新发现:一免疫细胞或是自身免疫性疾病元凶

类风湿性关节炎等自身免疫性疾病是指患者的免疫系统会反过来攻击患者自身的组织。日前,由东京大学医学部附属医院过敏・风湿病内科等组成的研究小组在国际医学期刊上就此公布,他们新发现了一种特殊的免疫细胞,自身免疫性疾病的病患体内,这种免疫细胞会增多。

迄今为止,人们已经知道自身免疫性疾病多发于中老年人,患者的免疫系统会反过来攻击患者自身的组织,从而引发炎症等,但具体的致病原因一直是未解之谜。

该研究小组对比分析了354份患有类风湿性关节炎等自身免疫性疾病的患者和健康人士的血液样本,从中发现了一种尚未被人们认知的特殊免疫细胞。这种免疫细胞会随着年龄的增加而增多,团队将其命名为“ThA细胞”。

经过进一步研究,团队发现,自身免疫性疾病患者体内的这种细胞在性质上与健康人士不同,对攻击病患自身组织的现象有促进作用。团队由此指出,该免疫细胞的性质差异可能是导致患者出现自身免疫性疾病的元凶。

东京大学特任副教授冈村僚久说:“我们认为,如果能够清除致病免疫细胞,或者将其复原到正常状态,便有望治愈自身免疫性疾病,促进健康长寿。”