Імператорське подружжя Японії відвідало Велику Британію

Імператор Японії Нарухіто та імператриця Масако розпочали 8-денний державний візит до Великої Британії.

Імператор та імператриця вилетіли урядовим літаком із токійського аеропорту Ханеда в суботу, 22 червня. Кронпринц і принцеса Акішіно були серед тих, хто проводжав імператорське подружжя.

Спочатку візит був запланований на 2020 рік на запрошення королеви Єлизавети II. Але він був відкладений через пандемію коронавірусу. Цього разу імператора та імператрицю запросив король Чарльз.

Імператорська сім'я Японії та британська королівська сім'я підтримують близькі стосунки протягом багатьох років. Посол Великої Британії в Японії Джулія Лонгботтом зазначила, що це вже третє покоління японської імператорської родини відвідує Велику Британію. Вона підкреслила, що це символізує міцні зв'язки і дружбу між британською королівською та японською імператорською родинами.

Японія та Великобританія воювали одна з одною під час Другої світової війни. Але після війни імператорська та королівська сім'ї відновили свої взаємини. Імператор Шьова та імператриця Коджюн відвідали Британію в 1971 році під час турне Європою.

Почесний імператор Акіхіто та почесна імператриця Мічіко здійснили державний візит до Великої Британії у 1998 році, коли вони були імператором та імператрицею. Візит не обійшовся без суперечок. На кадрах того часу видно, як люди відверталися від імператорського подружжя. Серед них були колишні британські солдати та військовополонені, захоплені вже неіснуючою Японською імператорською армією. Вони продовжували виступати проти візиту пари і через 50 років після закінчення війни.

Імператор Нарухіто перед від'їздом зазначив, що у двосторонніх відносинах у 20-му столітті був складний період. Але, за його словами, зараз Японія і Великобританія мають тісні відносини співпраці в широкому колі галузей.

Імператор Нарухіто висловив сподівання, що його візит до Великої Британії стане можливістю поглибити дружбу між народами Японії та Великобританії.

Імператор Нарухіто та імператриця Масако також відвідають Оксфордський університет, де вони обидва навчалися.

Американський юрист Кіт Джордж, який також навчався в університеті, розповідає, що жив по сусідству з імператором в університетському гуртожитку. Джордж розповів: «Він попросив — відтепер називай мене Хіро, — тож я називав його Хіро все своє життя. Ми завжди були з ним добрими друзями та часто ходили разом вечеряти. Він не особливо хотів, щоб до нього ставилися інакше через його титул».

У вівторок, 25 червня, імператорське подружжя відвідає церемонію з нагоди свого прибуття.