สหรัฐเตรียมส่งฝูงบิน F-35 ไปประจำการที่ฐานมิซาวะของญี่ปุ่นเป็นครั้งแรก

กระทรวงกลาโหมสหรัฐเผยว่า จะส่งฝูงเครื่องบินขับไล่ล่องหน F-35 ไปประจำการที่ฐานปฏิบัติการทางอากาศมิซาวะในภาคเหนือของญี่ปุ่นเป็นครั้งแรก โดยเป็นส่วนหนึ่งของแผนปรับปรุงเครื่องบินยุทธวิธีของสหรัฐที่ประจำการอยู่ในญี่ปุ่นให้ทันสมัย

กระทรวงกลาโหมสหรัฐเผยเมื่อวันพุธที่ 3 กรกฎาคมว่า กองทัพอากาศสหรัฐจะแทนเครื่องบินขับไล่ F-16 จำนวน 36 ลำซึ่งปัจจุบันประจำการอยู่ที่ฐานมิซาวะในจังหวัดอาโอโมริ ด้วยเครื่องบินขับไล่ F-35 จำนวน 48 ลำ

F-35 เป็นเครื่องบินขับไล่ยุคที่ 5 ซึ่งมีความสามารถสูงในการหลบเลี่ยงเรดาร์และมีระบบที่สามารถตรวจจับภัยคุกคามจากศัตรูได้อย่างรวดเร็ว

กองกำลังป้องกันตนเองทางอากาศของญี่ปุ่นได้ส่งฝูงบิน F-35 ไปที่ฐานมิซาวะแล้ว

กระทรวงกลาโหมสหรัฐเผยด้วยว่า กองทัพอากาศสหรัฐจะส่งฝูงบิน F-15 ที่ได้รับการอัปเกรดจำนวน 36 ลำ ไปแทนที่ฝูงบิน F-15 ที่ปลดระวางจำนวน 48 ลำ ที่ฐานทัพอากาศคาเดนะในโอกินาวา จังหวัดในภาคใต้ของญี่ปุ่น

กระทรวงกลาโหมสหรัฐชี้ว่า แผนดังกล่าวจะยกระดับความเป็นพันธมิตรระหว่างสหรัฐ-ญี่ปุ่น สนับสนุนการป้องปรามในภูมิภาค และเสริมสร้างสันติภาพและเสถียรภาพในภูมิภาคอินโดแปซิฟิก

นายฮายาชิ โยชิมาซะ เลขาธิการคณะรัฐมนตรีญี่ปุ่นกล่าวแก่ผู้สื่อข่าวในวันพฤหัสบดีที่ 4 ว่า แผนดังกล่าวจะยกระดับความสามารถในการปฏิบัติการของเครื่องบินขับไล่ เสริมสร้างขีดความสามารถในภารกิจของกองทัพสหรัฐโดยรวม และทำให้ความสามารถในการป้องปรามและตอบโต้ของพันธมิตรญี่ปุ่น-สหรัฐแข็งแกร่งขึ้นไปอีก