6 เดือนหลังแผ่นดินไหวใหญ่ พื้นที่โนโตะยังประสบปัญหาในการฟื้นฟูเครือข่ายโทรศัพท์

วันจันทร์ที่ 1 กรกฎาคมถือเป็นวันครบรอบหกเดือน นับตั้งแต่เกิดแผ่นดินไหวครั้งใหญ่ที่คาบสมุทรโนโตะตามแนวชายฝั่งทะเลญี่ปุ่น

แผ่นดินไหวครั้งนั้นทำให้เครือข่ายโทรศัพท์เคลื่อนที่ในท้องถิ่นใช้การไม่ได้ในหลายพื้นที่ สายเคเบิลสถานีฐานเกือบร้อยละ 60 เสียหายรุนแรงกว่าภัยพิบัติครั้งก่อน ๆ

แผ่นดินไหวส่งผลให้ผู้คนมากกว่า 3,300 คนถูกตัดขาดในพื้นที่มากถึง 24 แห่งในจังหวัดอิชิกาวะ ทางตอนกลางของญี่ปุ่น

ยามาชิตะ โทโมตากะ ผู้นำชุมชนในเมืองวาจิมะซึ่งเป็นพื้นที่ภูเขากล่าวว่า ดินโคลนถล่มปิดกั้นถนนที่เข้าสู่เมืองวาจิมะทั้งสามสาย

เขากล่าวว่าโทรศัพท์มือถือและโทรศัพท์ประจำที่ทั้งหมดใช้งานไม่ได้ทันทีหลังจากเกิดแผ่นดินไหว ผู้อยู่อาศัยไม่สามารถขอความช่วยเหลือจากเจ้าหน้าที่ของเมืองหรือใครก็ตามได้

ยามาชิตะกล่าวว่า “เป็นไปไม่ได้ด้วยซ้ำที่จะเรียกรถพยาบาล ลำบากมากจริง ๆ ที่ถูกทิ้งไว้โดยไม่มีช่องทางการสื่อสารใด ๆ”

หกวันหลังแผ่นดินไหว ในที่สุดผู้อยู่อาศัยก็สามารถติดต่อกับโลกภายนอกได้ สิบวันหลังจากแผ่นดินไหว เฮลิคอปเตอร์ของกองกำลังป้องกันตนเองเดินทางมาถึงเพื่อนำประชาชนประมาณ 30 คนไปยังสถานที่ที่ปลอดภัยยิ่งขึ้น

ประชาชนในพื้นที่อื่น ๆ ของจังหวัดก็ประสบปัญหาเดียวกัน ผลสำรวจของกระทรวงกิจการภายในและการสื่อสารพบว่าร้อยละ 57 ของสายเคเบิลเสียหายใช้การไม่ได้เนื่องจากโคลนถล่มหรือปัญหาอื่น ๆ นับเป็นสถานการณ์ที่เลวร้ายยิ่งกว่าแผ่นดินไหวและสึนามิปี 2554 ที่ทางตะวันออกเฉียงเหนือของญี่ปุ่น

เครือข่ายการสื่อสารผ่านดาวเทียมของสหรัฐที่เรียกว่า Starlink ได้รับการติดตั้งที่ศูนย์อพยพหลบภัยและที่อื่น ๆ จนกว่าการเชื่อมต่อโทรศัพท์มือถือและอินเทอร์เน็ตจะกลับมาใช้การได้ บริษัทของสหรัฐและรัฐบาลญี่ปุ่นให้ยืมอุปกรณ์มากกว่า 600 ชิ้น ที่รวมถึงเสาอากาศรับสัญญาณ

กระทรวงกิจการภายในและการสื่อสารกำลังวางแผนปรับปรุงแหล่งพลังงานฉุกเฉินที่สถานีฐานหลัก ๆ โดยต้องการเชื่อมต่อดาวเทียมระหว่างสถานีต่าง ๆ ในกรณีที่สายเคเบิลเสียหายรุนแรง

นอกจากนี้ ทางกระทรวงกำลังจัดตั้งระบบที่ผู้อยู่อาศัยในท้องถิ่นสามารถทำการสื่อสารได้อย่างปลอดภัยยามเกิดภัยพิบัติด้วย