อดีตรัฐมนตรีกลาโหมฟิลิปปินส์เน้นย้ำว่าจำเป็นต้องปกป้องที่มั่นในทะเลจีนใต้

อดีตรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของฟิลิปปินส์กล่าวว่า การปกป้องที่มั่นของกองทัพฟิลิปปินส์บนสันดอนในทะเลจีนใต้เป็นผลประโยชน์ของหลายประเทศ

นายออร์แลนด์ เมอร์คาโดแสดงความคิดเห็นดังกล่าวในการให้สัมภาษณ์กับ NHK

นายเมอร์คาโดเป็นผู้ออกนโยบายจงใจจอดเรือรบบนสันดอนโทมัสที่สองเมื่อปี 2542 ซึ่งต่อมาก็มีการเปลี่ยนเป็นที่มั่นทางทหาร

ฟิลิปปินส์ควบคุมสันดอนดังกล่าวในทางปฏิบัติ ในขณะที่จีนอ้างกรรมสิทธิ์และดำเนินกิจกรรมต่าง ๆ มากขึ้นในบริเวณดังกล่าว

นายเมอร์คาโดกล่าวถึงเหตุการณ์หน่วยยามชายฝั่งจีนตรวจสอบเรือลำหนึ่งของฟิลิปปินส์เมื่อวันที่ 17 มิถุนายน โดยระบุว่า รัฐบาลจีน "พยายามเอาชนะโดยไม่ยิงปืนสักนัด" เขากล่าวว่า เรื่องดังกล่าวเป็นส่วนหนึ่งของยุทธศาสตร์ที่รัฐบาลจีนระบุไว้มาอย่างยาวนาน ซึ่งนายเมอร์คาโดเรียกว่า สงครามเขตสีเทาหรือสงครามลูกผสม

นายเมอร์คาโดกล่าวว่า การตั้งที่มั่นเป็นการตอบสนองต่อการที่จีนยึดครองแนวปะการังมิสชีฟเมื่อปี 2538 และการก่อสร้างเกาะเทียมขนาดใหญ่

นอกจากนี้ เขายังกล่าวว่า กองทัพเรือมีแนวคิดนี้เพื่อเป็นแนวทางในการปกป้องผลประโยชน์ของประเทศ อีกทั้งยังระบุว่า มีแผนที่จะจอดเรือเพิ่ม แต่ไม่เกิดเป็นรูปธรรมเนื่องจากการเปลี่ยนรัฐบาล

เขากล่าวว่า ฟิลิปปินส์ควรดำเนินการให้เท่ากับเมื่อ 20 ปีที่แล้ว แต่ก็ยังถือว่าไม่สายและเสนอแนะให้ดำเนินมาตรการเพื่อเพิ่มความแข็งแกร่งของที่มั่น ซึ่งรวมถึงการซ่อมแซมเรือที่จอดอยู่

นายเมอร์คาโดกล่าวว่า การรับประกันว่าฟิลิปปินส์จะไม่สูญเสียที่มั่น "เชื่อมโยงกับผลประโยชน์ของหลายประเทศที่ใช้ช่องทางการสื่อสารระหว่างประเทศ" เขาเรียกร้องให้ประชาคมระหว่างประเทศสนับสนุน โดยรวมถึงสหรัฐและญี่ปุ่น