กระทรวงกลาโหมสหรัฐอาจส่งทหารที่มียศสูงขึ้น มาเป็นผบ.กองทัพสหรัฐในญี่ปุ่น

นายลอยด์ ออสติน รัฐมนตรีกลาโหมสหรัฐ กล่าวเป็นนัยว่า อาจส่งทหารที่มียศสูงขึ้นมาเป็นผู้บัญชาการกองทัพสหรัฐที่ประจำการในญี่ปุ่น

นายออสตินได้กล่าวเรื่องนี้ ระหว่างพูดคุยกับนักข่าวในสิงคโปร์เมื่อวันจันทร์ที่ 3 มิถุนายน

นักข่าวกล่าวถึงข้อตกลงในการประชุมสุดยอดทวิภาคีเมื่อเดือนเมษายน เพื่อยกระดับโครงสร้างการบังคับบัญชาและการควบคุมของกองกำลังสหรัฐและญี่ปุ่น และถามว่าโครงสร้างในอุดมคติจะเป็นอย่างไร

นายออสตินตอบว่าพวกเขากำลัง "ประเมิน" ว่าจะส่งผู้บัญชาการระดับสี่ดาวมาประจำการในญี่ปุ่นหรือไม่ แต่ยังไม่มีประกาศเกี่ยวกับเรื่องนี้

ปัจจุบันกองกำลังสหรัฐในญี่ปุ่นนำโดยผู้บัญชาการที่มียศพลโท ผู้นำที่มียศนายพลที่สูงขึ้นจะมีอำนาจสั่งปฏิบัติการได้

ความเคลื่อนไหวดังกล่าวเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่ญี่ปุ่นกำลังพยายามจัดตั้งกองบัญชาการปฏิบัติการร่วมถาวรของกองกำลังป้องกันตนเองทางบก ทางทะเล และทางอากาศ ภายในสิ้นเดือนมีนาคมปีหน้า

กระทรวงกลาโหมสหรัฐกำลังศึกษาแผนการว่า จะส่งผู้บังคับบัญชาระดับเดียวกับในญี่ปุ่นไปที่ใดอีก และประเด็นอื่น ๆ

ดูเหมือนว่าแผนดังกล่าวเป็นส่วนหนึ่งของความพยายามในการเสริมสร้างการประสานงานในการบังคับบัญชาและการควบคุมระหว่างกองกำลังสหรัฐในญี่ปุ่น และกองกำลังป้องกันตนเองของญี่ปุ่น