สหรัฐเรียกร้องให้มีการเจรจาเพื่อหลีกเลี่ยง "การเข้าใจผิด" ในทะเลจีนใต้

นายลอยด์ ออสติน รัฐมนตรีกลาโหมสหรัฐ ประณามการกระทำต่าง ๆ ที่มุ่งเป้าไปที่เรือของฟิลิปปินส์ในทะเลจีนใต้ โดยที่เขาไม่ได้เอ่ยชื่อจีนโดยตรง นอกจากนี้ เขายังเน้นย้ำความสำคัญของการเจรจากันต่อไปเพื่อหลีกเลี่ยงการปะทะกันโดยไม่ได้ตั้งใจ

นายออสตินกล่าวใน Shangri-La Dialogue หรือการประชุมด้านความมั่นคงที่สำคัญในเอเชีย ที่สิงคโปร์ในวันเสาร์ที่ 1 มิถุนายน เจ้าหน้าที่กลาโหมของชาติเอเชียและชาติตะวันตกเข้าร่วมด้วย

เมื่อไม่นานมานี้ เรือของหน่วยยามฝั่งจีนขัดขวางครั้งแล้วครั้งเล่าต่อการเคลื่อนที่ของเรือฟิลิปปินส์ใกล้กับสันดอนโทมัสที่สอง เช่น ใช้ปืนใหญ่พ่นน้ำก่อกวน ฟิลิปปินส์ควบคุมสันดอนนี้ในทางปฏิบัติ แต่จีนอ้างกรรมสิทธิ์

นายออสตินกล่าวว่า "การคุกคามที่ฟิลิปปินส์ประสบนั้นเป็นอันตราย"

นายออสตินชี้ว่า สหรัฐจะส่งเสริมความร่วมมือกับชาติต่าง ๆ ซึ่งรวมถึงญี่ปุ่น ที่มีค่านิยมร่วมกันในการแก้ไขปัญหาต่าง ๆ ตั้งแต่ช่องแคบไต้หวันไปจนถึงทะเลจีนใต้

นายออสตินกล่าวถึงการประชุมของเขากับรัฐมนตรีกลาโหมจีน นาย ต่ง จวิน เมื่อวันศุกร์ที่ 31 พฤษภาคม รัฐมนตรีกลาโหมของทั้งสองประเทศได้พบปะกันแบบเจอหน้ากันโดยตรงเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่เดือนพฤศจิกายน 2565

นายออสตินกล่าวว่า "ไม่มีอะไรมาแทนการเจรจาโดยตรงแบบกองทัพคุยกันระหว่างผู้นำระดับอาวุโส" และเสริมว่า ไม่มีสิ่งใดมาแทนสายการติดต่อสื่อสารที่เปิดพร้อม ในการหลีกเลี่ยง "การเข้าใจผิดและการคำนวณพลาด"