ผู้นำโลกแสดงความกังวลต่อ "ความเจ็บปวดที่ทวีขึ้น" ในฉนวนกาซา

ผู้นำโลกยังคงแสดงความตื่นตระหนกต่อการเสริมกำลังกองทัพอิสราเอลในเมืองราฟาห์ โดยต่างแสดง "ความกังวลอย่างยิ่ง" ต่อผลกระทบด้านมนุษยธรรมที่อาจเป็นหายนะ อย่างไรก็ดี นายกรัฐมนตรีเบนจามิน เนทันยาฮูของอิสราเอล ได้ให้คำมั่นที่จะยังคงจะเดินหน้าต่อไป "สู่ชัยชนะ"

นายเนทันยาฮูโดยสารเครื่องบินไปยังฉนวนกาซาเมื่อวันพฤหัสบดีที่ 16 พฤษภาคม และได้รับฟังการบรรยายสรุปจากบรรดาผู้บัญชาการทหาร โดยนายเนทันยาฮูได้กล่าวกับกองทหารที่ฐานทัพบีเนเนตซาริมในอิสราเอลว่า ชัยชนะเป็นสิ่งจำเป็นในการกำจัด "ช่องทางลำเลียง" ที่นักรบฮามาสใช้

นายเนทันยาฮูกล่าวว่า "การต่อสู้ครั้งนี้ซึ่งนายทหารแต่ละคนเป็นส่วนสำคัญเป็นการต่อสู้ที่จะตัดสินหลาย ๆ สิ่งในปฏิบัติการนี้"

กองกำลังป้องกันประเทศอิสราเอลได้ยกระดับการปฏิบัติการ โดยกล่าวเมื่อวันพฤหัสบดีที่ 16 ว่า กองทหารได้ทำลาย "โครงสร้างพื้นฐานในการปล่อยจรวด" ที่เคยใช้ในการโจมตีอิสราเอล

เมื่อวันศุกร์ที่ 17 กองกำลังป้องกันประเทศอิสราเอลยังกล่าวอีกว่าได้เก็บศพตัวประกัน 3 คนที่ถูกสังหารขณะพยายามหนีจากเทศกาลดนตรีที่ถูกกลุ่มฮามาสโจมตีเมื่อวันที่ 7 ตุลาคม และต่อมาถูกนำตัวไปยังฉนวนกาซา

สมาชิกของสันนิบาตอาหรับจัดการประชุมสุดยอดเมื่อวันพฤหัสบดีที่ 16 พฤษภาคม และประณามผู้นำอิสราเอลที่ขัดขวางความพยายามหยุดยิงและเพิ่มระดับการรุกราน

นายอันโตนิโอ กูแตร์เรส เลขาธิการสหประชาชาติ กล่าวปราศรัยในการประชุมสุดยอดดังกล่าว และกล่าวกับบรรดาผู้นำว่า ไม่มีสิ่งใดสามารถสร้างความชอบธรรมให้กับสิ่งที่เขาเรียกว่า “การลงโทษหมู่” ต่อชาวปาเลสไตน์ได้

นายกูแตร์เรสกล่าวว่า “การโจมตีใด ๆ ต่อราฟาห์เป็นสิ่งที่ยอมรับไม่ได้ และจะทวีความเจ็บปวดและความทุกข์ยาก ในขณะที่เราต้องการเพิ่มความช่วยเหลือเพื่อช่วยชีวิต”