นายกรัฐมนตรีอิสราเอลเตรียมการสำหรับบุกเมืองราฟาห์

ผู้นำทั่วโลกต่างแสดงความกังวลเกี่ยวกับวิกฤตด้านมนุษยธรรมในกาซา นายกรัฐมนตรีเบนจามิน เนทันยาฮูของอิสราเอลได้สั่งการแผนการสองระยะเพื่อการสู้รบต่อไป พร้อมปัดป้องคำวิพากษ์วิจารณ์เหล่านั้น

นายเนทันยาฮูกล่าวเมื่อวันศุกร์ที่ 9 กุมภาพันธ์ว่า จำเป็นต้องมีปฏิบัติการ "ขนาดใหญ่" ในเมืองราฟาห์ที่มีผู้คนหนาแน่น โดยประชาชนกว่าหนึ่งล้านคนอาศัยหรือหลบภัยอยู่ที่นั่น เขาสั่งให้ทหารอพยพพลเรือนก่อนเคลื่อนพลเข้าบุกภาคพื้นดิน อย่างไรก็ตาม ประชาชนจำนวนมากได้อพยพออกจากพื้นที่อื่นมาหลายต่อหลายครั้งแล้ว

ก่อนการโจมตีภาคพื้นดิน กองกำลังอิสราเอลได้เริ่มการโจมตีทางอากาศ

เด็กหญิงผู้รอดชีวิตจากเหตุโจมตีดังกล่าวกล่าวว่า “เรากำลังหลับอยู่ จู่ ๆ เราก็ตื่นขึ้นมาเพราะเสียงระเบิด มีก้อนหินอยู่บนหัวเราและไฟก็เริ่มลุกไหม้ ฉันตะโกนเรียกพ่อ แม่ และพี่น้อง แต่พวกเขาไม่ตอบ"

การสู้รบในกาซาในช่วงสี่เดือนที่ผ่านมาได้คร่าชีวิตชาวปาเลสไตน์ไปแล้ว 27,947 คน แม้แต่พันธมิตรที่ใกล้ชิดอิสราเอลมากที่สุดก็ยังแสดงความกังวล เมื่อวันพฤหัสบดีที่ 8 กุมภาพันธ์ ประธานาธิบดีโจ ไบเดนของสหรัฐวิพากษ์วิจารณ์ปฏิบัติการทางทหารว่า "เกินเหตุ" เขากล่าวว่าความทุกข์ทรมานของพลเรือน "ต้องยุติลง"

สเตฟาน ดูจาร์ริก โฆษกของเลขาธิการสหประชาชาติ เตือนเมื่อวันศุกร์ที่ 9 กุมภาพันธ์ว่า พลเรือนในเมืองราฟาห์ต้องได้รับการปกป้องจากการโจมตีใด ๆ ก็ตาม แต่ไม่ควรถูกทำให้พลัดจากถิ่นที่อยู่ด้วยการใช้กำลัง