รมต.กลาโหมสหรัฐชี้ว่าสถานการณ์ตะวันออกกลางอยู่ใน "ช่วงเวลาอันตราย"

นายลอยด์ ออสติน รัฐมนตรีกลาโหมสหรัฐ กล่าวว่า สถานการณ์ในตะวันออกกลางมาถึง "ช่วงเวลาที่อันตราย" โดยได้กล่าวถึงเหตุการณ์สังหารทหารสหรัฐ 3 นายในจอร์แดน

นายออสตินกล่าวข้างต้นกับผู้สื่อข่าวระหว่างการแถลงข่าวเมื่อวันพฤหัสบดีที่ 1 กุมภาพันธ์ที่กระทรวงกลาโหม

เมื่อวันอาทิตย์ที่ 28 มกราคม ทหารสหรัฐถูกสังหารในเหตุการณ์โจมตีโดยใช้โดรนซึ่งทำให้มีผู้ได้รับบาดเจ็บอีกกว่า 40 คนด้วย นายออสตินกล่าวโทษกลุ่มติดอาวุธหัวรุนแรงที่ได้รับการสนับสนุนจากอิหร่าน ซึ่งเรียกรวมกันว่า "ฝ่ายอักษะแห่งการต่อต้าน" เขาแสดงความไม่พอใจและกล่าวว่า กองทัพสหรัฐจะตอบโต้ "เมื่อเราเลือกเวลา สถานที่ และวิธีการแล้ว"

เขาเสริมว่า การตอบโต้จะมี "หลายระดับ" และถึงเวลาที่จะดึง "ขีดความสามารถ" ออกไปจากกลุ่มติดอาวุธ เขาเชื่อว่าเรื่องนี้สามารถบรรลุผลสำเร็จได้ถ้าไม่ปล่อยให้การสู้รบในตะวันออกกลาง “ลุกลามจนควบคุมไม่ได้”

กองกำลังสหรัฐในตะวันออกกลางถูกโจมตีมากกว่า 160 ครั้งนับตั้งแต่กลุ่มฮามาสโจมตีอิสราเอลเมื่อเดือนตุลาคมปีที่แล้ว CBS News รายงานว่า ขณะนี้กองกำลังสหรัฐได้รับการอนุมัติให้โจมตีเป้าหมายในอิรักและซีเรียได้ รวมถึงโจมตีเจ้าหน้าที่และสถานที่ของอิหร่านด้วย

บรรดาผู้นำอิหร่านปฏิเสธไม่มีส่วนเกี่ยวข้องในการโจมตีฐานทัพสหรัฐ และระบุว่า พวกตนไม่ได้กำลัง "มองหาสงคราม" แต่ผู้บัญชาการกองกำลังพิทักษ์การปฏิวัติ โฮสเซน ซาลามี เตือนเมื่อวันพุธที่ 31 มกราคมว่า อิหร่านจะไม่ยอม "อยู่เฉย" ต่อภัยคุกคามใดก็ตามจากสหรัฐ