Ученые сообщили об обнаружении водоросли с ранней эволюционной стадией клеточного элемента, захватывающего азот

Международная группа ученых сообщила, что обнаружила морскую водоросль, у которой "находится на ранней эволюционной стадии" клеточный элемент, способный захватывать атмосферный азот.

Исследователи сообщили о своей находке в американском научном журнале Science. В состав группы входят ученые из японского Университета Коти, а также Калифорнийского университета.

Азот составляет около 80% земной атмосферы. Однако известно о способности лишь некоторых бактерий и других микроорганизмов захватывать этот газ из атмосферы и преобразовывать его в биологически полезный материал.

До сих пор эта способность, именуемая азотофиксирующей, не была обнаружена ни у одного из эукариотных организмов, клетки которых имеют оформленное ядро. В число эукариотов входят животные и растения.

Данная группа исследователей впервые разработала метод культивирования видов океанских водорослей - эукариотов, размер которых составляет около 20 микрометров.

Группа сообщила, что способная захватывать азот бактерия предположительно живет внутри водоросли и находится с ней в эндосимбиотической связи. Это явление, при котором два неодинаковых организма создают друг для друга условия, необходимые для продолжения существования.

Однако, по сообщению группы, данная бактерия эволюционировала за рамки эндосимбиоза и теперь функциоирует как "ранняя эволюционная стадия" захватывающего азот клеточного органа.

По словам профессора Киотского университета Ёсида Такаси, морского микробиолога, данная находка имеет важное значение для изучения эволюции различных форм жизни.