Astronauta japonês Hoshide Akihiko vai ao espaço em 22 de abril

A espaçonave Crew Dragon, dos Estados Unidos, será lançada rumo à Estação Espacial Internacional no dia 22 de abril, levando a bordo o astronauta japonês Hoshide Akihiko.

O ministro da Educação, Cultura, Esportes, Ciência e Tecnologia do Japão, Hagiuda Koichi, fez o anúncio à imprensa na terça-feira. O lançamento será realizado pela SpaceX, em contrato firmado com a Nasa, a agência espacial americana. Hoshide deverá ficar por um longo período na Estação Espacial Internacional, onde será o segundo astronauta japonês no posto de comandante.

Hagiuda disse que outro astronauta japonês, Noguchi Soichi, que se encontra atualmente na estação espacial, deverá voltar à Terra no dia 29 de abril. Se a Crew Dragon for lançada na data planejada, dois astronautas japoneses estarão juntos na Estação Espacial Internacional pela primeira vez desde 2010, quando Noguchi esteve ali com Yamazaki Naoko.

Segundo o ministro Hagiuda, o fato de dois astronautas japoneses estarem na estação espacial ao mesmo tempo mostra que o país ganhou a confiança internacional e está demonstrando sua presença.