Morre ex-judoca e campeão olímpico japonês Koga Toshihiko

O ex-judoca e campeão olímpico japonês Koga Toshihiko morreu, na quarta-feira, aos 53 anos de idade. Pessoas próximas disseram que ele passou por uma cirurgia de câncer no ano passado.

Koga era natural da província de Fukuoka, no sudoeste do Japão. Ele ingressou em um centro de treinamento de elite de judô quando era estudante ginasial.

Koga Toshihiko é conhecido pelo golpe Seoinage, ou arremesso de ombro. Ele conquistou uma medalha de ouro na categoria até 71 quilos na Olimpíada de Barcelona, em 1992, apesar de estar seriamente lesionado no joelho esquerdo antes da competição. O judoca disputou três Jogos Olímpicos consecutivos entre 1988 e 1996.

Koga se aposentou como atleta em 2000. Mais tarde, ele abriu uma academia de judô para crianças e treinou a seleção feminina japonesa da modalidade. Uma integrante dessa equipe chegou a ganhar posteriormente uma medalha olímpica de ouro.