엔도 아키라 씨 90세로 사망, 혈중 콜레스테롤 낮추는 '스타틴' 발견자

혈중 콜레스테롤을 낮추는 물질인 '스타틴'을 발견해 한때는 '세계에서 가장 많이 팔린 약'이라고도 불린 동맥경화 약의 개발에 공헌한 도쿄농공대학 특별영예교수 엔도 아키라 씨가 이달 5일에 향년 90세로 사망했습니다.

엔도 씨는 1933년에 아키타현에서 태어나 도호쿠대학 농학부를 졸업한 후 제약회사 근무를 거쳐 도쿄농공대학 농학부 교수 등을 역임했습니다.
제약회사 재직 시절인 1970년대 초부터 동맥경화의 원인인 혈중 콜레스테롤을 낮추는 약을 개발하기 시작해, 1973년에 푸른곰팡이가 만들어내는 '스타틴'이라는 물질이 체내에서 콜레스테롤이 합성되는 것을 억제하고 혈중 콜레스테롤 수치를 크게 낮춘다는 사실을 발견했습니다.

발견 14년 후인 1987년에는 미국에서 이를 이용한 동맥경화 약이 발매됐으며 1989년에는 일본에서도 이 약이 발매돼 한때는 '세계에서 가장 많이 팔린 약'이라고 불리기까지 했습니다.

관계자에 따르면 엔도 씨는 이달 5일 도쿄도내의 요양 시설에서 90세로 사망했습니다.