Mantan Penerjemah Ohtani Mengaku Bersalah atas Penipuan Bank dan Pajak

Mizuhara Ippei, mantan penerjemah pemain bisbol Liga Utama Amerika Serikat (AS) asal Jepang Ohtani Shohei, mengaku mencuri puluhan juta dolar dari sang bintang untuk membayar kerugian perjudian selama bertahun-tahun.

Mizuhara hadir di pengadilan federal di Santa Ana, California, pada Selasa (04/06/2024). Dalam sidang itu ia mengaku bersalah atas tuduhan penipuan bank dan mengajukan pengembalian pajak palsu.

Hakim menginstruksikan Mizuhara untuk menjelaskan dakwaan dengan kata-katanya sendiri.

Ia mengatakan dirinya terjerumus ke dalam utang perjudian yang besar, dan satu-satunya cara yang terpikir olehnya adalah menggunakan uang di rekening bank Ohtani yang dapat diaksesnya.

Jaksa mengatakan Mizuhara mulai melakukan taruhan olahraga pada 2021 melalui bandar ilegal. Jaksa mengatakan ia mencuri hampir 17 juta dolar.

Jaksa mengatakan tidak ada bukti bahwa Ohtani terlibat, atau bahkan mengetahui, perjudian tersebut.

Mizuhara menghadapi hukuman hingga 33 tahun penjara. Namun, ia mencapai kesepakatan pembelaan bulan lalu dengan jaksa federal. Hukumannya kemungkinan akan banyak dikurangi. Putusan atas hukuman itu dijadwalkan pada 25 Oktober.