Cina Kirim 3 Astronaut ke Stasiun Antariksa Tiangong

Cina mengirim tiga astronaut ke stasiun antariksanya yang mengorbit Bumi, menjelang peluncuran misi tanpa awak ke Bulan.

Ini merupakan langkah terbaru dalam persaingan eksplorasi antariksa dengan Amerika Serikat.

Roket yang mendorong wahana antariksa Shenzhou-18 yang membawa para astronaut lepas landas dari Pusat Peluncuran Satelit Jiuquan di Cina barat laut pada Kamis (25/04/2024).

Para awak akan menggantikan tim yang saat ini bertugas di stasiun antariksa Tiangong. Mereka akan berada di sana sekitar enam bulan untuk melakukan eksperimen, memperbaiki peralatan, dan melakukan aktivitas lainnya.

Media Cina mengatakan negaranya akan mengirimkan wahana pendaratan Bulan tak berawak Chang'e-6 secepatnya bulan depan untuk menjelajahi sisi jauh Bulan.

Amerika Serikat (AS) dan India sedang menjelajahi daerah dekat Kutub Selatan Bulan, yang menurut para ilmuwan mungkin terdapat es. Es tersebut dapat diubah menjadi air minum dan bahan bakar.

Cina berencana mengirim astronautnya ke Bulan selambatnya tahun 2030. Para pejabat program eksplorasi Bulan, Artemis, yang dipimpin AS berharap dapat mengirim astronaut kembali ke Bulan secepatnya 2026.