जापान ने जीता पुरुष फ़ुटबॉल अंडर-23 एशिया कप

जापान की पुरुष फ़ुटबॉल टीम ने अंडर-23 एशिया कप का ख़िताब अपने नाम कर लिया है। टीम ने शुक्रवार को खेले गये ख़िताबी मुक़ाबले में उज़्बेकिस्तान को 1-0 से हराकर दूसरी बार यह प्रतियोगिता जीती है।

दोनों टीमों ने गोल करने के लिए संघर्ष किया, लेकिन अतिरिक्त समय में खेल में जान आ गयी।

91वें मिनट में सब्स्टिट्यूट खिलाड़ी यामादा फ़ुकि ने आखिरकार गोल कर गतिरोध तोड़ा, जिसके साथ ही जापान की जीत पक्की हो गयी।

लेकिन कुछ ही देर बाद रेफ़्री ने पेनल्टी स्पॉट की ओर इशारा किया। वीडियो समीक्षा में पाया गया कि बॉक्स में एक जापानी खिलाड़ी ने हाथ से गेंद को छूआ था।

उज़्बेकिस्तान को खेल में बराबरी बनाने का आख़िरी मौक़ा मिला, लेकिन गोलकीपर कोकुबो लिओ ब्रायन ने शानदार बचाव करते हुए जापान के लिए ख़िताब सुरक्षित कर लिया।

यह टूर्नामेंट पेरिस ओलंपिक के लिए एशियाई क्वालीफ़ायर भी था। जापान और उज़्बेकिस्तान दोनों ने सेमीफ़ाइनल में जीत के साथ पेरिस ओलंपिक में पहले ही अपनी जगह पक्की कर ली थी।