Un groupe d’experts de l'OMS souligne les avantages du vaccin AstraZeneca

Selon un groupe consultatif de l'Organisation mondiale de la santé, il n'y a « aucune raison de ne pas recommander » le vaccin contre le coronavirus développé par la société britannique AstraZeneca, même dans les pays où des cas d’infection aux variants du Covid-19 ont été détectés.

Le groupe a déclaré, lors d'une conférence de presse mercredi, que les avantages du vaccin étaient plus nombreux que les risques.

Cette recommandation intervient alors que le gouvernement sud-africain a temporairement suspendu le déploiement du vaccin.

Le gouvernement a déclaré que les premières données des essais cliniques indiquaient que le vaccin pourrait être moins efficace dans la prévention des maladies légères à modérées causées par un variant confirmé pour la première fois dans le pays.

Le groupe de l'OMS a réagi, précisant que les échantillons disponibles n'étaient pas suffisants pour déterminer avec certitude si oui ou non le vaccin était efficace contre les cas graves.

Cependant, le président du comité, Alejandro Cravioto, a déclaré que même si son efficacité n'est pas parfaite, il n'y a aucune raison de ne pas utiliser le vaccin pour réduire le nombre de cas graves dans des pays où des cas d’infection aux variants du coronavirus ont été constatés.

Par ailleurs, certains pays européens suggèrent que le vaccin de la société AstraZeneca ne soit utilisé que pour les personnes de moins de 65 ans, les données n’étant pas suffisantes pour pouvoir affirmer son efficacité chez les personnes âgées.

Mais le secrétaire exécutif du comité, Joachim Hombach, a déclaré que ce vaccin devrait également être administré aux personnes âgées, leur réponse immunitaire étant similaire à celle des jeunes.

Soumya Swaminathan, directrice générale adjointe chargée des programmes, a déclaré que le vaccin AstraZeneca pourrait être, pour de nombreux pays, la première et unique protection contre le virus. Pour eux, les avantages seront bien plus importants que les risques.