La cristallisation du sel filmée à l'échelle atomique

Des scientifiques japonais ont pris de rares images, à l'échelle atomique, du sel se transformant en cristaux à l'aide d'un microscope électronique de pointe.

Un groupe, dirigé par le professeur en charge du projet, Nakamura Eiichi, à l'école scientifique de l'Université de Tokyo, a capturé les images. Selon lui, il s'agit de la toute première vidéo à l'échelle atomique de cristaux de sel se formant en temps réel.

La cristallisation est un processus dans lequel les atomes ou les molécules sont extrêmement organisés afin de former une structure solide appelée cristal. Le sel et le sucre, entre autres, sont connus pour leur processus de cristallisation.

Pour filmer la cristallisation du sel, les scientifiques ont d'abord trempé des nanotubes de carbone dans de l'eau salée pour les placer, ensuite, dans une machine.

Après application d'une légère vibration, des molécules de chlorure de sodium ont commencé à émerger près de la pointe d'un nanotube de carbone et ont formé un noyau de cristal en cinq secondes environ.

Selon les scientifiques, les cristaux de sel sont restés sous la forme d'un cuboïde, même après avoir grossi. Les résultats s'avèrent identiques après plusieurs expériences répétées.

Le professeur Nakamura a expliqué qu'il était intéressant de voir que l'état des cristaux de sel restait similaire à la forme initiale.

Il a ajouté qu'il espérait assister à la cristallisation d'autres substances.