La compagnie ferroviaire JR West lance un robot d'entretien des voies

La compagnie ferroviaire West Japan Railway annonce qu'elle commencera dès juillet à utiliser un robot monté sur camion pour les travaux d'entretien et d'inspection des voies. Cette décision intervient alors que le secteur ferroviaire se tourne vers les nouvelles technologies pour lutter contre la pénurie de main-d'œuvre et améliorer la sécurité.

JR West a conçu la machine en collaboration avec une startup de robotique, entre autres partenaires.

L'appareil a deux bras qui peuvent transporter une charge de 40 kg. Il a une portée de 12 mètres et est capable de remplacer des pièces, de peindre et de tailler des branches.

Le robot est télécommandé par un technicien à l'aide d'un masque connecté à ses caméras. Quand l'opérateur tourne la tête, le robot fait de même. Le poids des objets soulevés peut également être ressenti via les leviers de commande.

Hasegawa Kazuaki, président de West Japan Railway, explique : « Il est important de faire intervenir davantage les robots pour faire face au défi de l'entretien des voies et garantir la stabilité et la durabilité de nos opérations. »

D'après JR West, ce robot pourrait réduire la charge de travail de l'entretien d'environ 30 %. Il permet également d'améliorer la sécurité pour les travaux menés dans des environnements dangereux, notamment la manipulation des câbles électriques.