L'ancien interprète d’Ohtani Shohei plaide coupable de fraudes bancaire et fiscale

L'ancien interprète du joueur japonais de la Ligue majeure de baseball Ohtani Shohei a admis avoir volé des dizaines de millions de dollars à la star pour payer des années de dettes de jeu.

Mizuhara Ippei a comparu mardi devant un tribunal fédéral de Santa Ana, en Californie, où il a plaidé coupable de fraude bancaire et de fausse déclaration de revenus.

Le juge a demandé à M. Mizuhara d'expliquer les accusations avec ses propres mots.

Il a déclaré qu'il était tombé dans « des dettes de jeu importantes et que la seule solution à laquelle il pouvait penser était » d'utiliser l'argent du compte bancaire d'Ohtani Shohei, auquel il avait accès.

Les procureurs affirment que Mizuhara Ippei a commencé les paris sportifs en 2021 par l'intermédiaire d'un bookmaker illégal. Il aurait fini par voler près de 17 millions de dollars.

Il n’y aurait aucune preuve que le joueur de baseball a été impliqué dans les jeux, ou même qu’il en ait eu connaissance.

M. Mizuhara risque jusqu'à 33 ans de prison. Il a cependant conclu un accord de plaidoyer le mois dernier avec les procureurs fédéraux. La peine devrait donc être considérablement réduite. Le verdict est prévu le 25 octobre.