Football : le Japon remporte la Coupe d'Asie des moins de 23 ans

Les footballeurs japonais ont remporté le titre de la Coupe d'Asie des moins de 23 ans. Ils ont battu l'Ouzbékistan 1-0 en finale vendredi, remportant le tournoi pour la deuxième fois.

Les deux équipes ont eu bien du mal à se créer des occasions, mais le match s'est animé dans les arrêts de jeu.

À la 91e minute, le remplaçant Yamada Fuki a finalement débloqué la situation. Son but semblait avoir scellé la victoire du Japon.

Mais peu après, l'arbitre a désigné le point de penalty. Un contrôle de la vidéo a révélé qu'un joueur japonais avait touché de la main le ballon dans la surface de réparation.

L'Ouzbékistan a alors eu une dernière chance d'égaliser. Mais le gardien Kokubo Leo Brian a réalisé une belle parade, garantissant le titre au Japon. « Nous avons perdu contre l'Ouzbékistan il y a deux ans, alors toute l'équipe s'est jurée de prendre sa revanche », a déclaré le gardien après le match. « Je suis ravi que nous ayons pu remporter le titre pour notre pays ».

Le tournoi a également servi de qualification régionale pour les Jeux Olympiques de Paris. Le Japon et l'Ouzbékistan avaient déjà décroché deux places en s'imposant en demi-finale.

L'Irak a également décroché son billet en battant l'Indonésie dans le match pour la troisième place. L'Indonésie affrontera la Guinée le 9 mai dans un match de barrage pour la dernière place.

Le Japon fera partie du groupe D aux Jeux olympiques. Il affrontera le Paraguay, le Mali et Israël. L'Ouzbékistan a été placé dans le groupe C, avec l'Espagne, l'Égypte et la République dominicaine. L'Irak rejoint le groupe B, avec l'Argentine, le Maroc et l'Ukraine.