Concours de nouilles au sarrasin d'Iwate, sans restrictions liées au COVID

Dans le département d'Iwate, situé dans le nord-est du Japon, des participants à un concours de « slurping » ont englouti des nouilles de sarrasin. C’était la première fois en quatre ans que l’événement se déroulait sans restrictions liées au coronavirus.

Les championnats nationaux se sont déroulés dimanche dans la ville de Hanamaki. Cent quatre-vingts concurrents de tout le pays ont participé à la compétition.

Cette dernière incluait trois divisions : la catégorie des élèves du primaire, celle de « groupe » et une catégorie individuelle.

Déguster des nouilles wanko-soba dans de petits récipients est une tradition dans certaines parties du département. Des bols de nouilles au sarrasin étaient donc mis à disposition pour le concours.

Un homme vêtu d'un uniforme d'arbitre de sumo a lancé, à grands cris, le coup d'envoi de chaque épreuve. Les participants ont ensuite tenté de consommer autant de portions de nouilles que possible, dans des périodes de temps limitées. Les serveurs placés à proximité des concurrents remplissaient rapidement chaque bol.

Les parents et amis des concurrents, ainsi que d'autres spectateurs, ont applaudi avec enthousiasme. Les années précédentes, le public devait s’abstenir d’applaudir pour éviter la propagation du coronavirus.

Un participant de cinquième année a observé que les nouilles étaient délicieuses. Il les a toutefois jugées difficiles à avaler, car plus épaisses que prévu.