نخست‌وزیر کامبوج با وزیر دفاع آمریکا دیدار کرد

هون مانه، نخست‌وزیر کامبوج، روز سه‌شنبه با لوید آستین، وزیر دفاع آمریکا، گفتگو کرد. این نشست تلاشی از سوی واشنگتن برای مقابله با افزایش نفوذ نظامی چین در این کشور آسیای جنوب شرقی تلقی می‌شود.

سفر آستین به کامبوج دو روز پس از شرکت او در اجلاس امنیتی «گفتمان شانگری-لا» در سنگاپور انجام می‌شود.

هون مانه گفت آستین به او گفته است که آمریکا همکاری با کامبوج را، به‌ویژه در حوزه دفاعی، تقویت کرده و گسترش خواهد داد. او همچنین گفت که از آستین خواسته است تا همکاری نظامی، از جمله برگزاری رزمایش‌های مشترک و تبادل دانشجویان دانشکده افسری را از سر بگیرد. آستین و هون مانه هر دو از آکادمی نظامی ایالات متحده در وِست پوینت فارغ‌التحصیل شده‌اند.

آستین پیش از این نشست با هون سن، رئیس سنای کامبوج که برای طولانی‌ترین مدت نخست‌وزیر این کشور بود، ملاقات کرد.

هون سن گفت آستین به او گفته است که واشنگتن در تلاش برای بهبود روابط با کامبوج است. او همچنین گفت که از آستین خواسته است تا کامبوج را در آنچه که او «نبرد استراتژیک ژئوپلیتیک» آمریکا می‌خواند، دخالت ندهد.

اعتقاد بر این است که آمریکا نسبت به روابط نظامی اخیر کامبوج با چین محتاط باشد. آخرین مانور نظامی مشترک سالانه این دو کشور هفته گذشته به پایان رسید.

واشنگتن و متحدانش به طور فزاینده‌ای نگران این هستند که پایگاه دریایی ریم کامبوج در نزدیکی دریای چین جنوبی در حال تبدیل شدن به یک پایگاه استراتژیک جدید برای نیروی دریایی چین است.