El encuentro de la ciudad de Maebashi con Sudán del Sur
Atletas de Sudán del Sur han venido entrenándose en la ciudad de Maebashi, en la prefectura japonesa de Gunma, desde noviembre de 2019, como preparación para las Olimpiadas y Paralimpiadas de Tokio. Debido a una prolongada guerra civil, Sudán del Sur carece de instalaciones de entrenamiento adecuadas. La ciudad de Maebashi decidió acoger a los atletas, estableció un fondo para financiar su prolongada estadía y recibió donaciones de todo Japón por internet. (Este programa se trasmitió el 26 de noviembre de 2020).
Un equipo de cinco miembros de Sudán del Sur permaneció en Japón cuando se pospusieron las Olimpiadas y continúa su concentración inusualmente prolongada, de más de un año.
El líder del equipo es Guem Abraham Majok Matet, quien compite en los 1.500 metros masculinos. Abraham llegó a Japón con grandes esperanzas puestas en las Olimpiadas como un festival de la paz.
Los atletas también suelen alternar con ciudadanos locales. Estos encuentros ofrecen oportunidades para que la gente de Maebashi reflexione acerca del significado de la paz.
Se recaudaron veinte millones de yenes en donaciones de todo Japón para financiar la prolongación del entrenamiento de los atletas de Sudán del Sur, y también se han sumado a la iniciativa empresas patrocinadoras.