Mine Kawakami, una pianista japonesa fascinada por Cuba
Esta semana nos visita la pianista japonesa Mine Kawakami. Nació y comenzó su formación en Japón, estudió en Alemania y España y ha ofrecido conciertos en países como España, México, Argentina, Perú y Colombia, entre muchos otros. Sin embargo, su interés por Cuba y su música la convirtió en un vínculo entre la isla del Caribe y Japón. Este año fue invitada a un importante festival de jazz en Cuba, distinción que pocos japoneses han obtenido. En el programa ella nos cuenta acerca de sus presentaciones y sus experiencias durante el viaje.
Esther, Beto y Mine
Kawakami comenzó a tocar el piano a los 3 años de edad. Tras graduarse de una secundaria superior de la prefectura de Aichi, Japón, estudió en la Universidad de Música y Artes Escénicas de Múnich, Alemania, y, posteriormente, en el Real Conservatorio Superior de Música de Madrid, España. Este último país la enamoró y es en el que actualmente reside.
Teatro América de La Habana donde se realizó el Festival Internacional Jazz Plaza 2020
Su curiosidad por Cuba despertó gracias al pianista cubano Chucho Valdés, uno de los grandes exponentes del jazz latino. Tras terminar sus estudios en Madrid, se mudó a Cuba. Impartió clases de piano y de historia de la música en la Escuela Nacional de Música. Al mismo tiempo estudió jazz latino, tumbao (una forma cubana de tocar el piano) y composición.
Chucho Valdés y Mine Kawakami
Su sueño se cumplió en 2004 cuando, en La Habana, ofreció un concierto a dos pianos junto al legendario Chucho Valdés. En 2018, ambos pianistas volvieron a ofrecer un concierto en el Teatro Real de Madrid, el cual terminó con una impresionante ovación de pie por parte del público asistente.
Mine Kawakami en el Teatro América de La Habana durante el Festival Internacional Jazz Plaza 2020
Este año fue invitada a participar en el Festival Internacional Jazz Plaza 2020, algo poco común para un japonés. El festival se llevó a cabo en La Habana y en Santiago de Cuba entre el 15 y el 21 de enero. En su traslado en coche entre una ciudad y otra tuvo la oportunidad de visitar Camagüey, poblado en el que vivió hace más de 25 años.
Una calle de Camagüey y la bicicleta que Mine compró hace 25 años cuando vivía allí
El 19 de enero también ofreció un concierto de Año Nuevo en la sala Ignacio Cervantes de La Habana, organizado por la embajada en Japón en Cuba.
Mine Kawakami es famosa por traducir en el piano las imágenes, colores, sentimientos y sonidos que percibe de su entorno y es por eso muchos la conocen como "la pianista del alma". No es sorpresa que la belleza natural y urbana, así como la calidez humana de esa isla caribeña hayan motivado a Kawakami a comenzar a planear la composición de un conjunto de piezas musicales sobre las ciudades y los paisajes de Cuba.