Preguntas y respuestas acerca del coronavirus

(211): Vacunas - Parte 40: ¿Cuánto tarda una vacuna en ser efectiva tras su inoculación? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 40.ª entrega, que es la primera de una serie de tres partes, hablamos sobre el tiempo que tarda una vacuna contra la COVID-19 en ser efectiva tras su inoculación.

Un equipo de investigadores del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés ha recibido un informe elaborado por una institución médica en el que refleja que una trabajadora sanitaria de entre 20 y 30 años se contagió con el virus tras serle administrada la vacuna de Pfizer a finales de febrero de 2021.

El caso se constató seis días después de que recibiera la primera dosis; se cree que es altamente probable que se infectara después de la inoculación. Una vez recuperada, se le dio el alta en el hospital.

El equipo de investigadores manifiesta que no se produce un incremento inmediato de los anticuerpos después de inyectarse la vacuna. Agrega que, al parecer, tienen que pasar cerca de 14 días desde la primera dosis para que se alcance un cierto grado de inmunidad. Por lo tanto, el grupo insta a la población a seguir implementando medidas anticontagio incluso después de recibir el fármaco.

En marzo, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos indicaron que las personas que están vacunadas aún tienen un bajo riesgo de infección y que deben seguir llevando mascarillas en lugares públicos.

Esta información ha sido actualizada el 9 de abril.

(210): Vacunas - Parte 39: La vacunación para personas con fiebre del heno o alergias alimentarias

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 39.ª entrega, explicamos si las personas con fiebre del heno o alergias alimentarias pueden vacunarse.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha enviado una normativa a los Gobiernos municipales para los exámenes previos a las inoculaciones. En ella indica que las personas con rinitis alérgica o fiebre del heno, dermatitis atópica, asma bronquial o alergias alimentarias pueden vacunarse. Sin embargo, insta a proceder con cautela con aquellas en las que las reacciones alérgicas se producen poco después de estar expuestas al alérgeno. La normativa también señala que este tipo de personas debe permanecer en observación durante los 30 minutos posteriores a la vacuna.

Además, el documento insta a los médicos a verificar si quien se va a inocular tiene un historial de reacciones alérgicas graves a medicamentos o alimentos. Los que hayan presentado una reacción grave a algún compuesto de la vacuna, no deberían recibirla. En especial, debe tenerse en cuenta que es posible que algunas personas no sepan que son alérgicas al polietilenglicol, un compuesto que está incluido en el fármaco desarrollado por Pfizer y que se utiliza en diversos productos como medicamentos, detergentes y cosméticos. Se exhorta a los médicos a estudiar detenidamente si la persona en cuestión es alérgica a dicha sustancia.

El ministerio de salud japonés ha notificado a los Gobiernos municipales que los que hayan sufrido anafilaxia una vez recibida la primera dosis, no deben inyectarse la segunda.

Esta información ha sido actualizada el 8 de abril.

(209): Vacunas – Parte 38: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Sinopharm?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 38.ª entrega, explicamos qué tan eficaz es la vacuna de Sinopharm.

La empresa farmacéutica nacional Sinopharm, de China, está fabricando una vacuna inactivada, para la cual se desactiva el virus durante el proceso de desarrollo del compuesto.

Según el sitio web de la empresa, la vacuna está siendo utilizada en los programas de vacunación de China y otros países. En la etapa final de los ensayos clínicos, la vacuna demostró tener una eficacia del 86 % en los Emiratos Árabes Unidos y del 79,34 % en China.

Esta información fue actualizada por última vez el 7 de abril.

(208): Vacunas – Parte 37: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna Sputnik V?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 37.ª entrega, explicamos qué tan eficaz es la vacuna Sputnik V, de Rusia.

El Centro Nacional Gamaleya de Epidemiología y Microbiología de Rusia publicó los resultados de los ensayos clínicos realizados con la vacuna Sputnik V, de fabricación nacional. El centro detalla que de las 19.866 personas que participaron, se confirmaron síntomas de COVID-19 en 16 de las 14.964 que recibieron la vacuna y en 62 de las 4.902 que recibieron un placebo. En base a esto, el centro concluye que la vacuna tiene una tasa de efectividad del 91,6 %.

El centro explica que 20 personas desarrollaron síntomas graves pero que todas pertenecían al grupo que había recibido placebos. Señala que la vacuna es un 100 % efectiva en la prevención de síntomas graves a partir de los 21 días de la inoculación.

La vacuna Sputnik V actualmente está siendo utilizada en los programas de vacunación de Rusia y otros países.

Esta información fue actualizada por última vez el 6 de abril.

(207): Vacunas – Parte 36: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Novavax?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 36.ª entrega, explicamos qué tan eficaz es la vacuna de Novavax.

La firma de biotecnología estadounidense Novavax anunció los resultados de ensayos clínicos realizados en el Reino Unido. Detalla que de las más de 15.000 personas que participaron en las pruebas, se confirmaron síntomas de COVID-19 en seis de las que recibieron la vacuna y 56 de las que recibieron un placebo. La empresa concluye que la vacuna tiene una tasa de efectividad del 89,3 %.

Esta información fue actualizada por última vez el 5 de abril.

(206): ¿Cómo es el nuevo plan del Gobierno de Japón para adoptar medidas anticoronavirus sin un estado de emergencia?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Gobierno de Japón ha decidido implementar un nuevo plan anticoronavirus en las prefecturas de Osaka, Hyogo y Miyagi, a partir del 5 de abril. La pregunta de hoy es: ¿qué tipo de medidas incluye y en qué se diferencian de las implementadas durante un estado de emergencia?

El nuevo plan tiene como base una ley enmendada sobre medidas especiales contra el coronavirus, que entró en vigor el 13 de febrero de 2021. Permite que se adopten medidas de prevención estrictas incluso sin una declaración de estado de emergencia. Cuando se declara un estado de emergencia, este entra en vigor en todo el territorio de la prefectura pertinente. El nuevo plan, en cambio, permite que los gobernadores prefecturales designados por el Gobierno central enfoquen las medidas en municipalidades específicas.

De esta manera, al igual que se hace durante un estado de emergencia, los gobernadores pueden solicitar a los negocios que reduzcan sus horarios de atención. Si estos no cumplen con la petición, los gobernadores pueden emitir una orden para ese fin. Las autoridades pueden dar a conocer el nombre de los establecimientos que no obedecen las disposiciones.

Además, tienen la autoridad de llevar a cabo inspecciones de los lugares, de ser necesario. Sin embargo, el nuevo plan no otorga el poder a las autoridades de solicitar el cierre temporal de negocios, lo que sí es posible durante un estado de emergencia.

Aquellos establecimientos que se nieguen, sin justificativos, a cumplir con una orden o a recibir una inspección, podrían enfrentarse a una multa de hasta 200.000 yenes, o cerca de 1.800 dólares, según el nuevo plan. Bajo un estado de emergencia, los infractores pueden ser multados con hasta 300.000 yenes, o unos 2.700 dólares.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de abril.

(205): Vacunas – Parte 35: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Johnson & Johnson?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 35.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿qué tan eficaz es la vacuna desarrollada por la firma Johnson & Johnson?

La empresa farmacéutica líder de Estados Unidos detalla, en un informe preliminar sobre pruebas clínicas realizadas con 43.783 participantes, que 468 de los que fueron inoculados desarrollaron síntomas de la COVID-19.

La vacuna de Johnson & Johnson se administra en una sola dosis. La empresa señala que probó ser un 66 % efectiva en prevenir síntomas moderados a graves durante un plazo de 28 días posterior a la inoculación. También afirma que la tasa de eficacia para la prevención de síntomas graves fue del 85 %.

Esta información fue actualizada por última vez el 1 de abril.

(204): Vacunas – Parte 34: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de AstraZeneca?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 34.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿qué tan eficaz es la vacuna desarrollada por la firma AstraZeneca?

La farmacéutica británica AstraZeneca afirma que su vacuna es un 76 % eficaz a la hora de prevenir los síntomas de la COVID-19.

El 25 de marzo, la empresa anunció que, de las 32.449 personas que participaron en la fase final de las pruebas clínicas realizadas en Estados Unidos, Chile y Perú, 190 participantes desarrollaron síntomas. La empresa comparó los resultados del grupo que recibió la vacuna con los del que recibió un placebo.

AstraZeneca revisó a la baja la tasa de eficacia en 3 puntos porcentuales, luego de que el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos la exhortara a publicar información actualizada. El instituto consideraba que era posible que el análisis preliminar de AstraZeneca se hubiera basado en información desactualizada que “podría haber ofrecido un panorama incompleto de la información relacionada con la eficacia”.

AstraZeneca informa que en las pruebas se confirmaron ocho casos graves, pero que todos ocurrieron entre personas del grupo que recibió el placebo, por lo que, concluye, la vacuna es un 100 % eficaz para evitar síntomas graves o un estado crítico a causa de la COVID-19.

Esta información fue actualizada por última vez el 31 de marzo.

(203): Vacunas – Parte 33: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Moderna?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 33.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿qué tan eficaz es la vacuna desarrollada por la empresa Moderna?

Según los resultados de pruebas clínicas publicados por la firma estadounidense de biotecnología Moderna, 30.420 personas participaron en la fase final de los ensayos para el desarrollo de su vacuna contra la COVID-19.

En la publicación se detalla que 15.210 participantes recibieron la vacuna y 11 de ellos presentaron síntomas de la enfermedad, mientras que 15.210 personas recibieron un placebo y, de ellas, 185 desarrollaron síntomas.

La firma concluye que la eficacia de la vacuna es del 94,1 %.

Esta información fue actualizada por última vez el 30 de marzo.

(202): Vacunas – Parte 32: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Pfizer?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 32.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Examinaremos qué tan eficaz es la vacuna contra la COVID-19 desarrollada por la empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y su socia alemana BioNTech.

En una publicación sobre los resultados de las pruebas clínicas se detalla que 43.448 personas participaron en la fase final de los ensayos.

La eficacia de la vacuna se determinó comparando a un grupo de personas que recibió el antígeno con otro grupo que solo recibió un placebo, es decir, una sustancia inerte.

Al analizar a 18.198 personas de las 21.720 que recibieron la vacuna y que, hasta ese momento, nunca se habían contagiado con el virus, se detectó que ocho habían desarrollado síntomas de la COVID-19 tras las pruebas clínicas.

A partir del análisis de 18.325 personas de las 21.728 que recibieron el placebo, se descubrió que 162 desarrollaron síntomas.

Esto quiere decir que la vacuna tuvo una eficacia del 95 % a la hora de prevenir los síntomas de la COVID-19.

Esta información fue actualizada por última vez el 29 de marzo.

(201): Vacunas – Parte 31: ¿Qué grado de eficacia tienen las vacunas?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 31.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. A partir de hoy, examinaremos algunas de las vacunas contra la COVID-19 y el grado de eficacia de cada una.

Muchos de los productores de vacunas contra la COVID-19 han publicado los resultados de las pruebas clínicas que realizaron para mostrar qué tan eficaces son sus productos.

La eficacia de una vacuna se mide comparando el grupo de personas que fue inoculado con el grupo que recibió un placebo, es decir, una sustancia inerte. Si la proporción de personas que desarrollaron síntomas de la enfermedad es menor para el grupo vacunado que para el grupo del placebo, se concluye que la vacuna es eficaz para prevenir la enfermedad.

La vacuna desarrollada en conjunto entre la importante empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech, así como la desarrollada por Moderna, otra firma estadounidense, probaron tener una tasa de eficacia de más del 90 % en pruebas clínicas llevadas a cabo con decenas de miles de participantes. Estas son dos de las vacunas por las que el Ministerio de Salud de Japón ha firmado contratos de compra.

¿Qué significa una tasa de eficacia de más del 90 %? Vamos a suponer que 100 de las personas que recibieron un placebo desarrollaron síntomas después de cierto tiempo, mientras que, de las personas que recibieron la vacuna real, menos de 10 desarrollaron síntomas en el mismo plazo. Si se comparan estos dos números, se puede concluir que el antígeno ha contribuido a inhibir la incidencia de la COVID-19 en más del 90 % de las personas.

Sin embargo, debería tenerse en cuenta que las personas inoculadas todavía podrían contagiarse con el virus. Por lo tanto, incluso una vez iniciado el programa de vacunación, es necesario continuar aplicando las medidas de prevención, como usar mascarilla y evitar las denominadas “tres C”: espacios cerrados, lugares concurridos y encuentros cercanos.

En nuestra próxima entrega, examinaremos cada una de las principales vacunas contra la COVID-19 que se están administrando en el mundo para aprender sobre su grado de eficacia.

Esta información fue actualizada por última vez el 26 de marzo.

(200): Vacunas – Parte 30: ¿Cuál es la situación de Japón respecto a los contagios con nuevas variantes?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 30.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Continuamos investigando acerca de las características de las variantes de coronavirus y la efectividad de las vacunas para combatirlas.

Wada Koji, experto en salud pública y profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar, explica la actual situación en Japón en torno a los contagios con diferentes variantes.

Wada señala que todavía no se conocen hasta dónde han llegado las infecciones en el archipiélago nipón, pero que, a juzgar por las situaciones en otros países, deberíamos anticipar que será difícil contener la propagación de las nuevas variantes y, también, que se convertirán en la principal causa de las infecciones en Japón.

Agrega que los contagios cuya principal fuente son las nuevas variantes podrían acelerar el ritmo de infecciones y aumentar el número de casos.

Wada explica que las medidas que deben tomar las personas para evitar el contagio con alguna de las nuevas variantes son las mismas que las precauciones contra la variante original. Sin embargo, señala que algunas personas a cargo de las medidas de prevención en diversas oficinas gubernamentales y otros lugares podrían ser remplazadas pronto, con el comienzo del nuevo año fiscal, lo que haría difícil en algunos casos adoptar medidas consistentes de forma ininterrumpida.

Explica que este tipo de casos se vieron en la misma época, el año pasado. Wada hace un llamamiento a adoptar con mayor celeridad las medidas que se han aplicado hasta el momento, particularmente en centros geriátricos, instituciones médicas y Gobiernos municipales.

El experto añade que también es importante mejorar las capacidades de observación de la propagación de las variantes. Considera que el Gobierno debería crear normas para hacer posible la detección de variantes a partir de muestras analizadas por instituciones privadas.

Esta información fue actualizada por última vez el 25 de marzo.

(199): Vacunas – Parte 29: ¿Qué otras variantes de coronavirus existen?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 29.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Continuamos investigando acerca de las características de las variantes de coronavirus y la efectividad de las vacunas para combatirlas. Hoy compararemos nuevos tipos de variantes.

En Japón, se confirmó que una persona que ingresó al país el 25 de febrero, proveniente de las Filipinas, era portadora de una variante distinta de las que se detectaron en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil. Esta presentaba una mutación denominada N501Y, que la hace más transmisible, y una mutación en las espigas, conocida como E484K, que permite al virus evadir los ataques de los anticuerpos.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón afirma que la variante, previamente detectada en las Filipinas, puede ser más infecciosa que la original, y que puede representar la misma amenaza que otras que se están propagando actualmente en el mundo.

Hasta el 3 de marzo, Japón también había detectado cerca de 400 casos de otra variante más con la mutación E484K. Esta no cuenta con la mutación N501Y, lo que significa que es improbable que sea más transmisible que la variante original. Sin embargo, los investigadores señalan que algunas de las mutaciones de esta variante podrían haber tenido lugar en Japón.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas la catalogó como “una variante de interés”. Los científicos la están estudiando en detalle mediante análisis genéticos y otros métodos.

Esta información fue actualizada por última vez el 24 de marzo.

(198): Vacunas – Parte 28: ¿De qué variantes deberíamos tener especial cuidado?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 28.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Continuamos investigando acerca de las características de las variantes de coronavirus y la efectividad de las vacunas para combatirlas. La consulta de hoy se centra en la variante detectada originalmente en Brasil.

En Japón, la variante se detectó por primera vez el 6 de enero de este año, en un viajero proveniente de Brasil. Se cree que esta mutación apareció por primera vez en Manaos, en el norte de Brasil, el 4 de diciembre de 2020. Según trascendió, para enero, el 91 por ciento de los casos confirmados en Manaos eran contagios con la nueva variante.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que esta “es más transmisible que las variantes previas en circulación” y que, hasta el 9 de marzo, 32 países y territorios habían registrado casos. El organismo agrega que la variante tiene un “impacto limitado” respecto del nivel de gravedad de los síntomas que podría provocar.

La OMS señala que se han informado de casos de reinfección con esta variante. Esto se debe a que tanto esta como la que se detectó por primera vez en Sudáfrica presentan mutaciones en las espigas, denominadas E484K, que le permiten al virus evadir los ataques de los anticuerpos.

La Organización Mundial de la Salud informa que se está estudiando qué impacto podrían tener estas mutaciones en la efectividad de las vacunas.

Esta información fue actualizada por última vez el 23 de marzo.

(197): Vacunas – Parte 27: ¿De qué variantes deberíamos tener especial cuidado?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 27.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿Qué sabemos de la variante que fue detectada por primera vez en Sudáfrica? Esta es la tercera de una serie de preguntas acerca de la efectividad de las vacunas ante las mutaciones de coronavirus.

Se cree que esta variante surgió por primera vez a principios de agosto de 2020 en Sudáfrica. En estudios de secuenciación realizados por las autoridades de sanidad sudafricanas a mediados de noviembre, la variante estaba presente en la mayoría de los casos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la variante es un 50 por ciento más contagiosa que las variantes previas en circulación, y que, hasta el 9 de marzo, se había confirmado su presencia en 58 países, territorios y regiones. Sin embargo, la organización agrega que no existen pruebas de que la variante provoque síntomas más graves en las personas infectadas.

Esta variante presenta una mutación denominada E484K, que permite al virus evadir los ataques de los anticuerpos que produce nuestro organismo, y parece indicar que podría existir un mayor riesgo de reinfección.

También se han realizado estudios que demostraron que los anticuerpos inducidos por las vacunas son menos efectivos contra esta variante. Los fabricantes de vacunas afirman que sus productos son suficientemente efectivos contra esta variante, pero que continúan estudiando el nivel de efectividad.

Esta información fue actualizada por última vez el 22 de marzo.

(196): Vacunas – Parte 26: ¿Qué se sabe de la nueva variante detectada por primera vez en el Reino Unido?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 26.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿Qué sabemos de la variante detectada por primera vez en el Reino Unido? Esta es la segunda de una serie de preguntas acerca de la efectividad de las vacunas ante las mutaciones de coronavirus.

La variante fue detectada por primera vez en el Reino Unido a principios de diciembre de 2020. Sin embargo, según análisis realizados retroactivamente, los primeros contagios con la variante tuvieron lugar tan temprano como el 20 de septiembre.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades explica que varios estudios han concluido que la variante es entre un 36 % y un 75 % más contagiosa que las mutaciones anteriores.

A principios de diciembre, el Reino Unido registró entre 10.000 y 20.000 nuevos casos diarios, pero la cifra aumentó a más de 50.000 a finales del mes. En enero, hubo días en que el número diario superó los 60.000 casos. Según investigadores, el aumento se debe en gran parte a la propagación de la variante.

La Organización Mundial de la Salud informa que, hasta el 9 de marzo, se había confirmado la presencia de esta variante en 111 países y regiones del mundo.

El Gobierno británico sospecha que la variante podría ser más responsable por el incremento en hospitalizaciones y el riesgo de muerte que los virus convencionales. Investigadores están llevando a cabo estudios para verificar esta sospecha. La buena noticia es que se cree que esta variante no tendrá un mayor impacto en la efectividad de las vacunas.

Esta información fue actualizada por última vez el 19 de marzo.

(195): Vacunas – Parte 25: ¿De qué variantes deberíamos tener especial cuidado?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 25.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿De qué variantes deberíamos tener especial cuidado? Esta es la primera de una serie de preguntas acerca de la efectividad de las vacunas ante las mutaciones de coronavirus.

Se ha confirmado la existencia de nuevas variantes de coronavirus en más de 100 países y regiones del mundo. El nuevo coronavirus sufre mutaciones en aproximadamente dos áreas de su código genético por mes. Sin embargo, generalmente, estos cambios no tienen un impacto en la capacidad infecciosa y la virulencia del patógeno.

No obstante, es posible que las mutaciones hagan que algunas variantes sean más transmisibles o resistentes a las defensas del sistema inmunológico. La Organización Mundial de la Salud y Gobiernos de varios países han catalogado estas variantes como “las más preocupantes” y han reforzado la observación de estas mutaciones.

Existen tres de estas variantes que tienen a las autoridades en estado de alerta. Una fue detectada por primera vez en el Reino Unido; otra, en Sudáfrica, y la tercera se está propagando en Brasil. Las tres comparten una mutación denominada N501Y. Los investigadores creen que ha provocado cambios en las protuberancias de la superficie del virus, las cuales le permiten ingresar en la célula humana, para pasar con mayor facilidad de una persona a otra.

A partir de la próxima entrega, explicaremos qué características tiene cada variante y hablaremos de la efectividad de las vacunas para combatirlas.

Esta información fue actualizada por última vez el 18 de marzo.

(194): Vacunas – Parte 24: ¿Qué es la inmunidad de rebaño?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 24.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿qué es la denominada “inmunidad de rebaño”?

La inmunidad de rebaño se alcanza cuando más de cierto número de individuos de una población desarrolla inmunidad a un virus o un germen. De esa manera, incluso si una persona se contagia, no se propaga la infección. Es importante aclarar que el porcentaje de la población que debe inocularse para alcanzar este estado varía según el tipo de enfermedad infecciosa.

Expertos señalan, además, que existen casos en los que la vacuna ayuda a prevenir que la persona se enferme de gravedad, pero no es efectiva a la hora de contener la propagación. Esto quiere decir que no es posible alcanzar la inmunidad de rebaño, aunque se inocule a gran parte de la población. Agregan que, en el caso del coronavirus, todavía no se sabe con certeza si será posible lograr la inmunidad de rebaño con las vacunaciones.

Esta información fue actualizada por última vez el 17 de marzo.

(193): Vacunas – Parte 23: Cómo protegernos contra estafas y fraudes relacionados con las vacunas de la COVID-19

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 23.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿Cómo podemos protegernos de las estafas y fraudes relacionados con el programa de vacunación contra la COVID-19?

La Dirección de Asuntos del Consumidor informa que ha atendido consultas de personas que recibieron llamadas telefónicas dudosas o correos electrónicos sospechosos, en conexión con las vacunaciones contra la COVID-19. En un caso, una persona recibió una llamada telefónica de alguien que se hacía pasar por un empleado del Gobierno local y que pedía la transferencia inmediata de 100.000 yenes a una cuenta bancaria específica, a fin de que la persona pudiera inocularse. El interlocutor habría afirmado que posteriormente se reembolsaría el dinero.

En otro caso, informado por el Centro Nacional de Asuntos del Consumidor, una persona recibió un mensaje de texto, supuestamente de parte de un ministro estatal, en el que se incluía un enlace a una página de internet en donde podría acceder a la vacunación con prioridad.

Autoridades de la Dirección de Asuntos del Consumidor explicaron que los Gobiernos locales no solicitarán pagos ni información personal, ni por teléfono ni por correo electrónico, en relación con la vacunación contra la COVID-19.

Según un sondeo realizado por la dirección, el 80 % de la gente que sufrió estafas relacionadas con el programa de vacunación o tuvo problemas por este asunto afirmó que creía que no sería víctima de este tipo de fraudes porque había tomado muchas precauciones.

El Centro Nacional de Asuntos del Consumidor ofrece un servicio de consultas telefónicas sin costo acerca de casos de llamadas o correos electrónicos dudosos que buscan sacar provecho de la situación en torno a las vacunaciones. El servicio se ofrece únicamente en japonés.

El número de teléfono es: 0120-797-188. El servicio está disponible todos los días de 10 a. m. a 4 p. m.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de marzo.

(192): Vacunas – Parte 22: Las vacunas contra la COVID-19, ¿podrían infectarnos?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 22.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿existe la posibilidad de que nos infectemos con coronavirus al recibir la vacuna?

Es imposible infectarse con coronavirus a partir de la inoculación con el tipo de vacuna que se utiliza en Japón, la vacuna génica.

Este tipo de vacuna contiene fragmentos de material genético denominado “ARNm” o “ARN mensajero”, que incluye información genética de la proteína S o espiga, presente en la superficie del virus. El ARNm contiene instrucciones para que la célula humana produzca la proteína S.

Se cree que el ARNm es sumamente seguro porque carece de estabilidad; cuando se lo inyecta como una vacuna se disuelve en poco tiempo, sin permanecer en el cuerpo. También se considera seguro porque no ingresa en el núcleo de la célula humana, que contiene nuestro material genético.

Existen unos pocos casos en los que la inoculación ha causado la enfermedad, al utilizar una vacuna viva atenuada, como la de la poliomielitis. Este tipo de compuesto emplea una forma viva debilitada del patógeno.

Todas las vacunas contra la COVID-19 que se administran actualmente en Japón son seguras respecto a la posibilidad de infección, porque ninguna es una vacuna viva atenuada.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de marzo.

(191): Vacunas – Parte 21: ¿Son más dolorosas las vacunas de inyección intramuscular?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 21.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿Son muy dolorosas las inyecciones intramusculares, que es como se administran las vacunas contra la COVID-19?

Muchas vacunas contra la COVID-19 están diseñadas para ser administradas mediante una inyección en el músculo. Sin embargo, los expertos señalan que el hecho de que una vacuna se aplique dentro del músculo, no necesariamente quiere decir que será más dolorosa. Mediante una inyección de este tipo, la vacuna se administra en el músculo por debajo de la grasa subcutánea. La jeringa se inserta en el antebrazo, en un ángulo de 90°.

En Japón, es habitual que las vacunas, incluyendo la de la gripe, se apliquen mediante inyección subcutánea, es decir, en la capa entre la piel y el músculo. Sin embargo, se cree que las inyecciones intramusculares permiten una absorción más rápida del compuesto.

El profesor del Colegio de Enfermería de Fukuoka y presidente de la Sociedad Japonesa para Vacunología, Okada Kenji, explica que, fuera de Japón, la inyección intramuscular es un método común para las vacunaciones regulares. Agrega que no todas las inyecciones de este tipo son más dolorosas que las subcutáneas; que eso depende de la composición de la vacuna. Además, señala que la percepción del dolor también difiere ampliamente de persona a persona.


Sin embargo, el profesor Okada también indica que existen informes de otros países de que las vacunas contra la COVID-19 provocan un dolor más intenso en la zona de la inyección que otras vacunas. Añade que los profesionales de la salud deberían brindar explicaciones detalladas a las personas a fin de prepararlas para la inyección, y aconseja a quienes recibirán la vacuna que busquen algo con qué distraerse para desviar su atención de la jeringa.

Esta información fue actualizada por última vez el 12 de marzo.

(190): Vacunas – Parte 20: ¿Debería vacunarme contra la COVID-19?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la vigésima entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Recabamos la opinión de otro experto para responder nuevamente a dudas acerca de si deberíamos inocularnos contra la COVID-19 o no.

Okabe Nobuhiko es el director general del Instituto de Salud Pública de la Ciudad de Kawasaki y miembro del comité de expertos que asesora al Gobierno de Japón en su respuesta al coronavirus.

Okabe señala que, hasta el momento, las vacunas no parecen tener efectos secundarios de extrema preocupación, al menos cuando se examina la información obtenida mediante pruebas clínicas y de países donde el programa de vacunación ya se está llevando a cabo.

Agrega que, en comparación con otras vacunas, como la de la gripe, las de la COVID-19 pueden causar más dolor al momento de la inyección y provocar una hinchazón más duradera en la zona donde se aplica, pero que los datos recopilados hasta el momento muestran que, en la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen después de un tiempo.

Sin embargo, Okabe sugiere que se debería contar con un sistema que permita a la gente realizar consultas a profesionales o solicitar asistencia médica cuando surgen preocupaciones.

Okabe dice que si le preguntan si tiene intenciones de vacunarse, la respuesta es “sí”. Explica que, cuando uno se contagia con el coronavirus, es posible experimentar solo síntomas leves, pero que también cabe la posibilidad de enfermarse de gravedad. Señala que, si se compara el riesgo de enfermarse de gravedad por el coronavirus con el de sufrir efectos secundarios adversos por la vacuna, los beneficios de la vacuna para prevenir los síntomas superan los riesgos de los efectos secundarios.

Sin embargo, Okabe dice que algunas personas no pueden inocularse, aunque así lo deseen, debido a predisposiciones físicas, y que otras simplemente se niegan a hacerlo. Agrega que se deben respetar las decisiones de cada individuo.

Esta información fue actualizada por última vez el 8 de marzo.

(189) Vacunas - Parte 19: No sé si debería vacunarme contra la COVID-19.

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 19.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: No sé si debería vacunarme contra la COVID-19. ¿Qué hago?

Hay mucha información sobre las vacunas contra la COVID-19, lo cual hace a la gente preguntarse si deberían someterse a ellas o no.

Ishii Ken, profesor del Instituto de Ciencias Médicas de la Universidad de Tokio y el principal investigador en el campo de las vacunas en Japón, ha trabajado con la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense en la inspección de los ensayos clínicos de las inoculaciones. Con respecto a las vacunas que se planean usar en Japón, el profesor Ishii afirma que la eficacia y la seguridad de todas ellas están respaldadas por datos transparentes, así que parece no haber problema. Señala que en algún momento le preocupó que su desarrollo fuera tan acelerado, pero, que en en vista del número de participantes en los ensayos clínicos y de la precisión de las vacunas, llegó a la conclusión de que no existe ningún inconveniente al respecto. Agrega que no se puede descartar del todo el riesgo de efectos secundarios a largo plazo relacionados con el antígeno de la COVID-19 y que aún no se sabe si habrá efectos adversos varios años después de la vacunación. No obstante, indica que todo está claro si se exceptúan los posibles riesgos que podrían aparecer en los próximos años y opina que los beneficios de inyectarse son mayores que los riesgos de contraer la COVID-19 y enfermarse gravemente.

Ishii señala que ahora que las vacunas están disponibles, la gente, y la sociedad en su conjunto, se enfrentan a la cuestión de si deben inyectarse. Subraya que, desde el punto de vista científico, la gente en el grupo de alto riesgo, en específico quienes tienen 65 o más años, lo deben hacer.

Con respecto a las familias donde hay ancianos o personas con afecciones subyacentes, el profesor exhorta a sus miembros a vacunarse para protegerlos, ya que el riesgo de infección continuará si optan por no hacerlo. Finalmente, pide a las personas que tomen su propia decisión pensando no solo en ellas, sino también en la manera en que esto influirá en los miembros de su familia y en la gente a su alrededor.

Esta información se actualizó el 5 de marzo de 2021.

(188) Vacunas - Parte 18: ¿Es necesario seguir adoptando medidas contra el coronavirus incluso después de haberse vacunado?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 18.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Es necesario seguir usando mascarilla, evitar lugares cerrados y concurridos y adoptar otras medidas contra la COVID-19 incluso después de haberse vacunado?

Los expertos opinan que, por el momento, la gente debería seguir tomando esas medidas hasta que se confirme la eficacia de la vacuna en la comunidad.

En ensayos clínicos se confirmó que el antígeno que se ha empezado a usar en Japón es un 95 % eficaz para suprimir los síntomas. Pero, pese a que su porcentaje es elevado, eso no significa que las inyecciones puedan prevenir en su totalidad la aparición de síntomas.

Además, aún se desconoce si la vacuna puede impedir que la gente contraiga la COVID-19. Incluso después de que una persona se ha inmunizado, podría seguir infectada aunque no tenga síntomas. Por esa razón, si no toma medidas antivirales, existe el riesgo de que propague la enfermedad entre quienes la rodean.

Las vacunaciones en todo el mundo acaban de empezar hace muy poco tiempo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos indican que es necesario recopilar más información para confirmar si el efecto de las inoculaciones puede durar a largo plazo.

Por consiguiente, los especialistas, incluyendo los de los Centros, señalan que después de que la gente se inyecte, debe continuar usando mascarilla y desinfectantes por el momento, evitar lugares cerrados y concurridos y tomar otras medidas antivirales hasta que se confirme la eficacia de la vacuna en la comunidad.

Esta información se actualizó el 4 de marzo de 2021.

(187) Vacunas - Parte 17: ¿Es recomendable tomar antipiréticos después de vacunarse?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 17.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy está relacionada con la idoneidad de tomar un antipirético o una medicina para aliviar el dolor si la persona recién vacunada experimenta fiebre o dolor.

Se sabe que algunas personas desarrollan fiebre o experimentan dolor después de someterse a la vacuna contra la COVID-19. En muchos casos, ocurre uno o dos días después de la inoculación. Por lo general, esos síntomas solo duran unos días. La página web del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social señala que aquellas personas que lleguen a sentir tales síntomas “tomen, en caso necesario, un antipirético o un analgésico y observen la situación”.

Sin embargo, es necesario visitar un hospital o consultar al médico si la fiebre persiste dos días o más. Esas medidas se deben tomar cuando ocurren padecimientos graves o síntomas prácticamente desconocidos.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y especialista en vacunas, señala que los síntomas de fiebre y dolor suceden cuando se halla activa la función inmunológica. Agrega que tomar un antipirético o un analgésico no causarán ningún impacto sobre la inmunidad.

De hecho, el profesor Nakayama opina que si alguien experimenta fiebre de 38,5 grados o dolor severo, probablemente sea mejor que tome un antipirético o algún fármaco para aliviar el malestar.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos instan a tener precaución con respecto a tomar antipiréticos o analgésicos antes de vacunarse. Indican que esas medidas no son recomendables, ya que no se sabe cómo podría verse afectada la inoculación.

Esta información se actualizó el 4 de marzo de 2021.

(186) Vacunas - Parte 16: ¿Se recomienda a las embarazadas vacunarse?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 16.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Se recomienda a las embarazadas vacunarse?

En enero de 2021, la Asociación Japonesa para Enfermedades Infecciosas de Obstetricia y Ginecología y la Asociación Japonesa de Obstetricia y Ginecología emitieron el siguiente comunicado sobre la manera en que la vacuna contra el nuevo coronavirus podría afectar a las embarazadas.

Según señala el comunicado, no se ha informado de reacciones letales durante los ensayos clínicos. Sin embargo, la política de vacunación depende de cada país: por ejemplo, los Estados Unidos recomiendan no excluir a las embarazadas, pero el Reino Unido se inclina por lo contrario argumentando que no hay suficientes datos.

En Japón, las dos asociaciones llegan a la conclusión de que, con respecto a la vacunación de las embarazadas, aún no se establecen parámetros sobre la seguridad, los efectos a mediano y largo plazo y la manera en que se verían afectados el feto y el recién nacido. No obstante, indican que no excluyen a las embarazadas de la inoculación, pero que en caso de que se inyecten, es necesario un sistema donde haya especialistas que proporcionen explicaciones suficientes y comprueben la condición del feto antes y después de la vacunación.

A las mujeres que desean tener hijos, las asociaciones también les recomiendan que se vacunen antes del embarazo, de ser posible. Dado que cada caso es diferente, les instan a consultar al ginecólogo al que suelen acudir.

Esta información se actualizó el 2 de marzo de 2021.

(185) Vacunas - Parte 15: ¿Necesitan vacunarse quienes ya contrajeron la COVID-19?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 15.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Necesitan vacunarse quienes ya contrajeron la COVID-19?

En otra ocasión les informamos que la Organización Mundial de la Salud recomienda vacunarse en tales casos. Y en los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también instan a los pacientes recuperados a inocularse.

En su página web, los Centros hacen referencia a los antígenos del tipo mRNA desarrollados por Pfizer y por Moderna que se están administrando en el territorio estadounidense. Explica que los datos de ensayos clínicos muestran que las vacunas son seguras en personas que ya se han infectado con la COVID-19.

Indican que es necesario vacunarse independientemente de si ha contraído o no la COVID-19. La razón es que los expertos aún no saben cuánto dura la protección de una persona ante un nuevo contagio después de haberse recuperado de esa enfermedad y agregan que el nivel de inmunidad natural que se adquiere a partir de una infección varía dependiendo de cada persona.

Los Centros advierten también que si una persona recibió tratamiento contra la COVID-19 mediante anticuerpos monoclonales y plasma convaleciente, deberá esperar 90 días antes de vacunarse y recomiendan que en tales casos se consulte al médico.

Esta información se actualizó el 1.º de marzo de 2021.

(184) Vacunas - Parte 14: ¿Puede causar anafilaxia la inyección de una vacuna

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 14.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Puede causar anafilaxia la inyección de una vacuna?

Se ha informado de casos de anafilaxia después de la vacunación en los Estados Unidos y otros lugares donde ya están en marcha los programas de inoculación.

Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en los Estados Unidos, indica que se detectaron 21 casos de anafilaxia después de haber administrado casi un millón 900 mil dosis iniciales de la vacuna de Pfizer y BioNTech entre el 14 y el 23 de diciembre.

Los Centros también informaron que se habían detectado 10 casos de anafilaxia después de poco más de 4 millones de dosis de la vacuna de Moderna entre el 21 de diciembre y el 10 de enero.

Agregan que la mayoría de ellos ocurrieron en personas con historias clínicas de alergias y que todos aquellos a quienes se había hecho seguimientos se habían recuperado.

Los Centros señalan que las reacciones anafilácticas ocurren rara vez después de la vacunación, pero que es necesario tratarlas de inmediato, ya que podrían poner en riesgo la vida de quienes se someten al antígeno.

Según indica este organismo, los lugares de vacunación deben contar con equipos y personal apropiados para garantizar que cualquier persona con síntomas potenciales de anafilaxia reciba tratamiento de inmediato, por ejemplo con una inyección de adrenalina. Agrega que a toda la gente que se administra la inoculación se le debe avisar que es necesario pedir atención médica oportuna si manifiesta señales o síntomas de una reacción alergénica después de haber salido del centro de vacunación.

La anafilaxia es una reacción alérgica severa. Sin embargo, los médicos afirman que rara vez es mortal si se le trata de inmediato, incluso con una inyección de adrenalina.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón explica en su sitio web que los centros de vacunación y las instituciones médicas están equipados con los fármacos necesarios y otros artículos a fin de responder sin dilación ante cualquier caso de anafilaxia después de una inoculación.

Esta información se actualizó el 26 de febrero de 2021.

(183) Vacunas – Parte 13: ¿Hay medidas de apoyo para quienes sufren efectos secundarios?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 13.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Hay medidas de apoyo para quienes sufren efectos secundarios?

El Gobierno japonés cuenta con un sistema de apoyo para la gente que llega a padecer efectos secundarios después de vacunarse.

Dado que la ley de vacunación de Japón abarca a las personas que se inoculan contra la COVID-19, el Gobierno deberá cubrir los gastos médicos o pagar pensiones por discapacidad a quienes sufran trastornos después de haberse inyectado.

Esta información se actualizó el 25 de febrero de 2021.

(182) Vacunas – Parte 12: ¿Las vacunas contra la COVID-19 causan efectos secundarios? ¿Ha habido muertes?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 12.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Las vacunas contra la COVID-19 causan efectos secundarios? ¿Ha habido muertes?

Cualquier vacuna causa efectos secundarios, y las de la COVID-19 no son la excepción. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, las reacciones más comunes de las que se ha informado con respecto a las desarrolladas por la empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y su socio alemán BioNTech, así como por la empresa estadounidense Moderna, son dolor e hinchazón, enrojecimiento de la piel, escalofríos, fatiga y dolor de cabeza. Por lo general, esas reacciones aparecen uno o dos días después de que se inyecta a la persona y a menudo desaparecen en unos días. Se ha informado de algunos casos donde los síntomas moderados a severos llegaron a afectar la vida cotidiana de los vacunados.

Según un informe de la vacuna de Pfizer y BioNTech basado en los comunicados de prensa y ensayos clínicos de la empresa, los síntomas severos incluyeron un 3,8 % de agotamiento y un 2 % de dolores de cabeza. Por otra parte, entre las 40.000 que participaron en el ensayo clínico, dos personas fallecieron después de vacunarse. Sin embargo, dado que otras cuatro a las que se inyectaron placebos también murieron, el informe infiere que probablemente esos decesos no estén relacionados con la vacuna.

Esta información se actualizó el 24 de febrero de 2021.

(181) Vacunas – Parte 11: ¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna de Pfizer y BioNTech?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 11.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna de Pfizer y BioNTech?

Un comité asesor sobre inmunización en los Estados Unidos recopiló datos acerca de los efectos secundarios de los que se ha informado con respecto a la vacuna que desarrollaron Pfizer y BioNTech. Un estudio realizado con aproximadamente 997.000 personas que han recibido la vacuna mostró que tras la inyección de la primera dosis, el 67,7 % había sentido dolor en el área inoculada, el 28,6 % fatiga, el 25,6 % dolor de cabeza, el 17,2 % dolor muscular, el 7,4 % fiebre, el 7,1 % dolor de articulaciones, el 7 % escalofríos, otro 7 % náuseas y el 6,8 % hinchazón. También se ha informado de severas reacciones alergénicas después de la vacunación.

Un estudio realizado sobre las 9.943.247 dosis de la vacuna de Pfizer y BioNTech administradas hasta el 18 de enero detectó 50 casos de anafilaxia, una severa reacción alergénica. Esto representa una tasa de 1,0057 casos de anafilaxia por cada 200.000 dosis administradas. La anafilaxia ocurrió en personas de 26 a 63 años, siendo los 38,5 años el promedio de edad.

Las mujeres representaron el 94 % de los casos. La aparición de la anafilaxia sucedió antes de que transcurrieran 15 minutos desde el momento de la inyección en el 74 % de los casos y de 30 minutos en el 90 %. Un 80 % de los casos se registró en personas con antecedentes de reacciones alergénicas a fármacos, alimentos y otros.

Esta información se actualizó el 22 de febrero de 2021.

(180) Vacunas – Parte 10: ¿Qué debemos tener en cuenta antes de vacunarnos?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la décima entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Qué condiciones de salud debemos tener en cuenta antes de someternos a la vacuna contra el coronavirus?

Podría haber casos en los que a la gente que no se siente bien se le recomiende no vacunarse. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón insta a abstenerse de recibir la vacuna a quienes tienen fiebre de 37,5 grados centígrados o más, o a quienes no se sienten bien. Con respecto a la gente con condiciones preexistentes o a las que se hallan en tratamiento médico, el Ministerio le recomienda consultar al médico en el examen previo a la inoculación.

El Ministerio también pide a los recién vacunados que permanezcan en el sitio de vacunación por lo menos 15 minutos para asegurarse de que no desarrollen una reacción alergénica. Las autoridades sanitarias señalan que en caso de que una persona note algo anormal, se lo comunique al médico. No hay problema con tomar un baño después, pero al hacerlo hay que tener cuidado de no restregar el sitio de la inyección. También se recomienda no hacer ejercicios vigorosos el día de la vacunación.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y experto en vacunas, opina que no hay problema con bañarse o incluso beber alcohol si se hace con moderación (aunque beber demasiado está, por supuesto, fuera de cuestión).

No obstante, hay que tener en cuenta que existe el riesgo de que nos sintamos mareados o suframos hiperventilación debido al temor a las vacunas. Esta situación podría generar ansiedad en otras personas que desean someterse a la inoculación en el sitio de las vacunaciones grupales.

El director general del Instituto de Salud Pública de la Ciudad de Kawasaki, Okabe Nobuhiko, quien es también miembro del comité de coronavirus del Gobierno central, hace hincapié en la necesidad de establecer un sistema que ofrezca asesoramiento a la gente que se siente preocupada por la vacunación.

Esta información se actualizó el 19 de febrero de 2021.

(179) Vacunas – Parte 9: ¿Qué propósito cumplen exactamente las vacunas contra la COVID-19?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la novena entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es sobre la función de las vacunas. ¿Sirven para protegernos del virus o para evitar que enfermemos de gravedad si nos contagiamos?

Se considera que las vacunas contra la COVID-19, más que ayudar a protegernos del contagio con el virus, evitan que quienes se infecten desarrollen síntomas o se enfermen de gravedad.

Los expertos señalan que, en términos generales, se supone que las vacunas ayudan a prevenir tanto el contagio en sí, como el desarrollo de síntomas leves o graves, y también a alcanzar la llamada inmunidad de rebaño.

Es difícil verificar si cierta vacuna es efectiva en la prevención del contagio. Esto se debe a que muchas personas que se contagian, permanecen asintomáticas. Además, es necesario llevar a cabo un análisis detallado de células para detectar la presencia del virus en el cuerpo humano.

La Dirección de Productos Farmacéuticos y Dispositivos Médicos (PMDA) es el ente regulador de fármacos en Japón. Explica que para estudiar las vacunas contra la COVID-19, en principio, se necesita llevar a cabo pruebas clínicas a fin de evaluar cuánto ayudan a impedir que las personas infectadas con el virus desarrollen síntomas. Las pruebas clínicas realizadas en Estados Unidos y Europa han demostrado la efectividad de las vacunas, no solo para prevenir el desarrollo de síntomas en personas infectadas, sino también para impedir que estas enfermen de gravedad.

La PMDA examina la efectividad de la vacuna para impedir el desarrollo de síntomas graves en personas infectadas como parte de sus criterios para evaluar las vacunas contra la COVID-19.

Alcanzar la inmunidad de rebaño también es uno de los objetivos que se espera lograr con las inoculaciones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que, para alcanzar la inmunidad de rebaño a escala mundial, debería inocularse a más del 70 por ciento de la población. La OMS considera que, teniendo en cuenta estos datos, será difícil lograr la inmunidad de rebaño global para fines de este año.

Esta información fue actualizada por última vez el 18 de febrero.

(178) Vacunas – Parte 8: ¿Cómo funcionan las vacunas de ARN mensajero?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la octava entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Explicaremos qué son y cómo funcionan las vacunas de ARNm o ARN mensajero.

Ya se encuentran disponibles vacunas génicas contra la COVID-19, compuestas a partir de un fragmento del material genético del nuevo coronavirus. El 17 de febrero, Japón comenzó su programa de inoculación, empleando la vacuna desarrollada en conjunto por la empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech. Tanto esta como la desarrollada por la firma Moderna, también de Estados Unidos, son vacunas de ARN mensajero.

Este tipo de vacunas funcionan mediante la introducción, en el cuerpo humano, de ARN mensajero que contiene información genética de la proteína S o Spike, presente en la superficie del virus. El ARN mensajero contiene instrucciones para que la célula humana produzca la proteína S.
El sistema inmunológico se activa y comienza a generar una gran cantidad de anticuerpos contra esta proteína. En caso de que el virus real ingrese en el organismo, los anticuerpos lanzarán un ataque inmediato.

Sin embargo, el ARN mensajero carece de solidez y, cuando se lo inyecta como una vacuna, se desintegra rápidamente, por lo que no permanece en el cuerpo. Además, este tipo de vacuna se considera muy segura porque sus componentes no ingresan al núcleo de la célula, que contiene nuestro material genético.

Esta información fue actualizada por última vez el 17 de febrero.

(177) Vacunas – Parte 7: ¿Qué enfermedades subyacentes tendrán prioridad en el programa de vacunación?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la séptima entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Cuáles son los problemas de salud preexistentes a los que se dará prioridad en el programa de vacunación?

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha elaborado una lista que incluye afecciones cardíacas y renales, problemas respiratorios y enfermedades que debilitan el sistema inmunológico, como el cáncer y la apnea del sueño. Se dará prioridad a las personas que se encuentran hospitalizadas o que realizan consultas médicas de forma regular por este tipo de enfermedades subyacentes.

No será necesario presentar certificado que compruebe la afección. Solo se deberá llenar un cuestionario.

Las personas con un índice de masa corporal de 30 o más elevado también tendrán prioridad. Se calcula que alrededor de 8 millones 200.000 personas en Japón se encuentran dentro de esta categoría de obesidad o padecen problemas de salud preexistentes.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de febrero.

(176): Vacunas – Parte 6: ¿En qué orden de prioridad se administrará la vacuna?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la sexta entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Quiénes serán los primeros en recibir la vacuna contra la COVID-19 en Japón?

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha informado que la vacuna se administrará por orden de prioridad, empezando por los trabajadores de la salud. En segunda instancia, se inoculará a las personas de 65 años o más y luego a empleados de los centros geriátricos y a las personas con problemas de salud preexistentes.

En el caso de empleados de geriátricos, el ministerio permitirá que, por ejemplo, se lleve a cabo de manera simultánea en cada centro la inoculación de residentes y empleados, si se cumplen ciertas condiciones.El ministerio explica que el objetivo sería evitar los grupos de contagio en este tipo de lugares.

Una de las condiciones que se deberán cumplir será contar con la presencia de un médico que controle diariamente el estado de salud de los residentes del centro geriátrico. Con esto se pretende garantizar que haya alguien a cargo de observar la evolución de las personas ya inoculadas, como remplazo temporal del personal, que estaría recibiendo la vacuna al mismo tiempo.

La vacuna se administrará solo a quienes expresen deseo de inocularse. En el caso de algunas personas en edad avanzada puede ser difícil confirmar si desean recibir la vacuna, por lo que el ministerio solicita que se tome una decisión con la ayuda de familiares y médicos.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de febrero.

(175): Vacunas – Parte 5: ¿Cómo será el procedimiento de vacunación?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la quinta entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Cómo se llevarán a cabo los procedimientos de inoculación contra la COVID-19 en los sitios de vacunación de Japón?

Para participar en el programa de vacunación masiva, las personas deberán acudir al sitio designado y presentar en la recepción un cupón que las municipalidades enviarán a domicilio de manera anticipada. También deberán mostrar una identificación, como la tarjeta de residente, la credencial del seguro médico nacional, o la licencia de conducir.

Luego se tendrá que completar un cuestionario sobre el estado de salud e historia clínica y someterse a un chequeo médico en el momento, para determinar si la persona se encuentra en condiciones de recibir la vacuna.

Si no se encuentran problemas, la persona podrá inocularse. La vacunación en sí se prevé que demore alrededor de dos minutos por persona, como máximo.

Tras recibir la inyección, se emitirá un certificado en el que se detallará la fecha y el nombre de la vacuna administrada. Este comprobante será necesario al momento de recibir la segunda dosis.

Un detalle importante a tener en cuenta es que, tras la inyección, la persona no podrá retirarse inmediatamente. A pedido del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social, deberá permanecer al menos 15 minutos en un área especial del sitio de vacunación para que se pueda observar su estado de salud.

Durante pruebas de inoculación realizadas en otros países, algunas personas que recibieron dosis de las vacunas que se administrarán en Japón informaron de síntomas como dolor de cabeza o fatiga tras recibir una dosis. En Estados Unidos y otras partes del mundo también se han informado de casos inusuales de reacciones alérgicas graves a la vacuna.

En los sitios de inoculación se establecerán puestos de primeros auxilios para asistir a cualquier persona que presente algún síntoma tras recibir la vacuna.

Estos datos fueron actualizados por última vez el 5 de febrero.

(174) Vacunas – Parte 4: ¿Cómo y dónde podemos recibir la vacuna?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la cuarta entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Cómo y dónde se administrarán las vacunas contra la COVID-19 en Japón?

Se prevé que los Gobiernos municipales se encarguen de los procedimientos de inoculación siguiendo las directrices del Gobierno central. Aquellas personas que deseen vacunarse deberán acudir al sitio designado por la municipalidad donde se encuentran registradas como residentes. Como excepción, quienes estén viviendo fuera de su hogar por razones de trabajo o se encuentren hospitalizados, podrán recibir la vacuna en otro municipio.

Cada municipalidad enviará por correo a domicilio los cupones necesarios para acceder a la vacunación. Presentando el cupón en el sitio designado, los residentes podrán inocularse de forma gratuita. Sin embargo, deberán comunicarse de antemano por teléfono u otros medios para pedir cita. Se establecerán puestos de vacunación en instituciones médicas, centros comunitarios y gimnasios de escuelas.

En nuestra próxima entrega, detallaremos los procedimientos específicos de la vacunación.

Esta información fue actualizada por última vez el 4 de febrero.

(173) Vacunas – Parte 3: ¿Por cuánto tiempo son efectivas las vacunas?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la tercera entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy está relacionada con la duración de la inmunidad que otorgan las vacunas contra la COVID-19.

Se han estado o se están desarrollando diversas vacunas contra la COVID-19 en Japón y otros países. Sin embargo, todavía no existe certeza acerca de la duración de su efectividad, dado que ha transcurrido poco tiempo desde que comenzaron los ensayos clínicos y los programas de vacunación en otros países.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón informa que es probable que las vacunas también sean efectivas contra las variantes del nuevo coronavirus que resultan de los procesos de mutación del patógeno. Las autoridades del ministerio explican que los virus, en general, mutan constantemente y que es poco probable que las mutaciones leves anulen la eficacia de las vacunas.

Análisis han demostrado que personas inoculadas con la vacuna de Pfizer u otras que se encuentran actualmente disponibles desarrollaron anticuerpos, y que estos también ofrecieron protección contra variantes del nuevo coronavirus. Las autoridades esperan confirmar la eficacia y seguridad de las vacunas, incluyendo su efectividad contra mutaciones del virus, durante las pruebas que se están llevando a cabo en Japón.

Esta información fue actualizada por última vez el 3 de febrero.

(172) Vacunas – Parte 2: ¿Por qué debemos vacunarnos?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la segunda parte de una serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿por qué es necesario vacunarse?

Las vacunas tienen por objetivo inmunizar a la persona o fortalecer su sistema inmunitario. Sirven para evitar que la persona inoculada desarrolle síntomas o se enferme de gravedad. Además, ayudan a frenar la propagación de enfermedades dentro de una comunidad.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón explica que los resultados de ensayos clínicos realizados en otros países han mostrado que las vacunas contra la COVID-19 son efectivas a la hora de prevenir el desarrollo de síntomas, como la fiebre, o un grave empeoramiento del cuadro clínico.

Si la inoculación de un elevado número de personas puede ayudar a reducir la cantidad de pacientes en estado grave y los decesos a causa de la enfermedad, se podría disminuir la carga que afronta el sistema de salud.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de febrero.

(171): Vacunas – Parte 1: Vacunas para residentes extranjeros de Japón

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos nuestra primera parte de una serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy está relacionada con las vacunaciones para extranjeros que residen en Japón.

Los extranjeros que viven en Japón pueden recibir la vacuna contra la COVID-19 en el municipio donde estén registrados como residentes.

El programa de inoculación de Japón está planeado para comenzar el 17 de febrero. Los primeros en recibir la vacuna serán los trabajadores de la salud, seguidos de las personas en edad avanzada y, posteriormente, de las personas con problemas de salud preexistentes y otros grupos. Se prevé que la vacunación para personas mayores comience durante el mes de abril.

Respecto a los sitios de vacunación, en principio, las municipalidades establecerán puestos para tal fin. Las personas deberán acudir a los sitios designados por la municipalidad en donde están registradas como residentes.

El Gobierno de Japón tiene planeado enviar a domicilio los cupones necesarios para la inoculación. Con estos, la vacunación será gratuita.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de febrero.

(170) El apoyo económico a los trabajadores por parte del Gobierno (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta entrega les ofrecemos la segunda de la serie de dos partes sobre el apoyo del Gobierno de Japón a los empleados que se han visto obligados a tomar un descanso por la pandemia. En esta ocasión hablaremos sobre cómo solicitar las ayudas del programa y dónde acudir para obtener información.

La asistencia está dirigida a trabajadores de pequeñas y medianas empresas cuyos empleadores les ordenaron permanecer en casa sin trabajar por la pandemia y a los que no les han pagado lo que les corresponde legalmente. También pueden pedirla los aprendices técnicos que trabajan en esos tipos de compañías.

Podrán recibir el 80 % del salario que percibían antes de faltar al trabajo, aunque se abonará un máximo de 11.000 yenes por día, por el periodo de tiempo en el que tuvieron que tomarse un descanso desde abril de 2020. El programa de subsidios abarcará hasta finales del mes siguiente al del levantamiento del estado de emergencia.

Para el 21 de enero, el Gobierno japonés ya había aceptado casi 810 mil solicitudes y decidió pagar un total de más de 63.600 millones de yenes. Tanto los empleados como las empresas pueden presentar la solicitud por correo postal o electrónico.

En la página web del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social pueden encontrar información sobre la solicitud de las ayudas en japonés, inglés, portugués, español y chino. Por su parte, el sitio en internet de la Organización para la Formación Técnica en Prácticas informa sobre la campaña en chino, vietnamita, tagalo, indonesio, tailandés, inglés, camboyano y birmano.

El ministerio también dispone de una línea telefónica gratuita para responder a preguntas sobre el programa, pero el servicio solo está en japonés. El número es 0120-221-276 y el horario es de 8:30 a 20:00 de lunes a viernes y de 8:30 a 17:15 los fines de semana y festivos.

Esta información fue actualizada el 29 de enero.

- Página web del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón en español:
https://www.mhlw.go.jp/content/11600000/000649543.pdf
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

- Página web de la Organización para la Formación Técnica en Prácticas en japonés, chino, vietnamita, tagalo, indonesio, tailandés, inglés, camboyano y birmano:
https://www.otit.go.jp/CoV2_jissyu_seikatsu/
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

(169) El apoyo económico a los trabajadores por parte del Gobierno (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta entrega les ofrecemos la primera de una serie de dos partes sobre el apoyo del Gobierno de Japón a los empleados que se han visto obligados a tomar un descanso por la pandemia.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social comunicó que las personas que no han podido realizar sus funciones laborales por la pandemia y cuyos empleadores no les han pagado las prestaciones que les corresponden legalmente, pueden solicitar las ayudas gubernamentales antes del 28 de febrero. Los funcionarios del ministerio indicaron que el programa de subsidios abarca hasta finales del mes siguiente al del levantamiento del estado de emergencia.

La ley laboral de Japón estipula que las empresas deberían pagar el 60 % del salario, como mínimo, cuando soliciten a sus empleados que dejen de trabajar por motivos de la propia compañía. Algunas firmas, sin embargo, no habrían abonado el dinero correspondiente aduciendo que los negocios les van mal, entre otras razones. El ministerio insta a los trabajadores a solicitar el apoyo del programa de subsidios cuando se encuentren en esa situación.

Las ayudas están dirigidas a empleados de pequeñas y medianas empresas que se vieron obligados a tomar un descanso durante un determinado periodo de tiempo desde abril de 2020. Podrán recibir el 80 % del salario que percibían antes de faltar al trabajo, aunque se abonará, como máximo, 11.000 yenes por día.

Las solicitudes las pueden presentar tanto los empleados como las compañías. Los funcionarios del ministerio de trabajo japonés animan a los empleados a pedir los subsidios, incluso en el caso en el que las empresas no cooperen. En la próxima entrega, les hablaremos sobre cómo presentar la solicitud y dónde acudir para obtener más información.

Esta información fue actualizada el 28 de enero.

(168) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (7)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta séptima entrega, continuamos la serie acerca del punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre si se debe inocular la vacuna de Pfizer a los menores de 16 años.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, respondió a esta cuestión en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Indicó que el comité al que pertenece no recomienda, en general, la vacuna para los menores de 16 años porque la OMS no dispone de datos sobre esa parte de la población. Explicó que, hasta la fecha, se ha excluido de los ensayos clínicos a las personas en esa franja de edad, pero que se está estudiando la eficacia del fármaco en menores de entre 12 y 16 años de edad. Agregó que se proveerá de más información en el futuro.

Sin embargo, continuó diciendo O’Brien, las personas a cargo de la vacunación pueden optar por inocular a menores con patologías previas o con riesgo de enfermar de gravedad si se contagian con el virus, después de haberlo consultado con sus familias. Subrayó que, a pesar de ello, no recomiendan que se vacune a menores de 16 años como norma general.

Esta información fue actualizada el 27 de enero.

(167) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (6)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta sexta entrega, continuamos la serie acerca del punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre cuánto tiempo dura el efecto de las vacunas.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, respondió a esta cuestión en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Explicó que los ensayos clínicos comenzaron en la primavera boreal de 2020 y que aún estamos en los primeros días de uso generalizado. Señaló que, para saber la duración de la inmunidad, hay que continuar con el seguimiento a las personas que participaron en los mencionados ensayos y que, por ello, la OMS aún no puede definir un periodo de tiempo concreto. O’Brien dijo que el organismo espera que haya una inmunidad duradera, tal y como se calcula. Por otro lado, agregó, la OMS también está observando a personas que se contagiaron de forma natural con el patógeno, ya que, con este análisis, se podrá tener indicios de la duración de su inmunidad e incluso aplicar las conclusiones obtenidas a la protección que se consigue con las vacunas. O’Brien reiteró que aún es demasiado pronto para poder determinar cuánto tiempo dura el efecto de los fármacos.

Esta información fue actualizada el 26 de enero.

(166) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta quinta entrega, continuamos la serie acerca del punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre qué ocurre si cada una de las dos dosis que se inoculan a una persona son de diferente tipo.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, respondió a esta cuestión en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Declaró que en algunos países se está haciendo uso de más de un tipo de vacuna. Reconoció que la OMS no dispone de datos sobre lo que ocurre si a una persona le inyectan cada dosis de un tipo diferente. No obstante, afirmó que si alguien se inocula por primera vez con el fármaco de Pfizer, en la segunda ocasión deberá recibir el mismo. O’Brien indicó que la OMS tiene constancia de que en algunas naciones se están utilizando diferentes vacunas para las dos dosis. Agregó que este tema es un área de investigación muy importante y que el organismo dará prioridad a esta clase de estudio con el fin de poder hacer recomendaciones.

Esta información fue actualizada el 25 de enero.

(165) El Gobierno de Japón amplía el plazo para las ayudas a pequeñas empresas

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta ocasión hablamos sobre los programas de subsidios del Gobierno de Japón para ayudar a que las pequeñas y medianas empresas puedan mantener sus negocios y pagar el alquiler, a pesar de la pandemia. El 15 de enero, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria japonés comunicó que las empresas podrán presentar las solicitudes para los subsidios hasta el 15 de febrero si notifican su intención de hacerlo antes de que termine enero. En un principio, la fecha límite era el 15 de enero.

A través del programa de subsidios para ayudar a las empresas, el Gobierno de Japón concede un máximo de dos millones de yenes a pequeñas y medianas empresas cuyos ingresos hayan disminuido significativamente debido al coronavirus. Además, hay un programa específico con el que se ofrecen fondos para ayudar a ese tipo de compañías a pagar el alquiler.

El ministerio dijo que no va a prolongar la vigencia de los subsidios. Sin embargo, ha decidido ampliar el periodo de solicitud hasta el 15 de febrero porque hay empresas que pueden tener dificultades a la hora de preparar los documentos necesarios debido al segundo estado de emergencia vigente. No obstante, las compañías deben notificar antes del 31 de enero los motivos por los que van a presentar la solicitud en el periodo ampliado.

Esta información fue actualizada el 22 de enero.

(164) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta cuarta entrega, continuamos la serie acerca del punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre si las personas que se han recuperado de un contagio también deberían inmunizarse.

Alejandro Cravioto, presidente del equipo de trabajo perteneciente al Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico sobre Inmunización de la OMS, opinó sobre ello en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Cravioto declaró que una de las principales recomendaciones de la OMS es que no se excluya de la campaña de vacunación a personas que se han infectado con el virus y lo han constatado a través de pruebas PCR o de test de antígenos. Señaló que no se sabe cuánto tiempo dura el efecto natural que protege a una persona de volver a contagiarse. Agregó que, en un artículo publicado el 6 de enero, se decía que esta protección duraba hasta ocho meses, pero que los datos no eran suficientes para excluir a esas personas de la inoculación.

Cravioto indicó que, si alguien que se ha infectado prefiere esperar un poco y que otros que tienen mayor riesgo se vacunen primero, sería una decisión personal.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, también habló sobre esta cuestión en la rueda de prensa.

Dijo que el mundo apenas acaba de empezar con el proceso de vacunación y que cada país está tratando de hacer llegar las dosis al grupo de mayor prioridad. Manifestó que la probabilidad de que alguien que se haya contagiado vuelva a contraer el virus en los siguientes seis meses es mucho más baja. No obstante, añadió, la OMS no sugiere que la campaña de vacunación excluya a ese tipo de personas ni que se retrase su inoculación.

Esta información fue actualizada el 21 de enero.

(163) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta tercera entrega, continuamos la serie sobre el punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre si las personas con patologías previas deberían inmunizarse.

Alejandro Cravioto, presidente del equipo de trabajo perteneciente al Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico sobre Inmunización de la OMS, intervino en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Cravioto declaró que las personas deben vacunarse dependiendo del tipo de patología previa que tengan. Señaló que, por ejemplo, está claro que alguien que tenga reacciones alérgicas graves a cualquier tipo de vacuna no debería recibir esta. No obstante, indicó que si la persona en cuestión tiene alergia a alimentos o a otros tipos de elementos, no habría contraindicaciones a la hora de inocularse. Agregó que se recomienda que se inyecten las dosis en centros en los que se pueda ofrecer tratamiento inmediato y efectivo en caso de producirse una reacción alérgica grave.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, también opinó sobre esta cuestión en la rueda de prensa.

O’Brien dijo que las personas con patologías previas, como enfermedades cardíacas, dolencias pulmonares, diabetes u obesidad, son las que tienen un mayor riesgo de presentar síntomas graves si se infectan con el coronavirus. Expresó que ese tipo de personas son precisamente las que quieren que se vacunen.

La directora manifestó que aún no disponen de información para saber si esta campaña de vacunación debería preocupar a las embarazadas. Sin embargo, subrayó que no hay motivos para creer que las vacunas podrían causarles algún daño a ellas o al feto. Añadió que lo que recomiendan es que las embarazadas que estén en el grupo prioritario, especialmente las que trabajan en el ámbito sanitario, consulten con su proveedor y hablen con él sobre qué podría pasarles si se contagian con el virus. Si considera que hay riesgo de enfermar gravemente, podrían seguir adelante con la vacunación.

O’Brien dijo que las personas con VIH deberían inocularse, así como todo aquel que tenga una patología que le haga ser más propenso a desarrollar síntomas graves de la COVID-19.

Esta información fue actualizada el 20 de enero.

(162) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta segunda entrega, continuamos la serie sobre el punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre si las vacunas desarrolladas funcionan con las distintas variantes del virus.

El mundo está siendo testigo de la rápida propagación de cepas derivadas de una mutación del coronavirus. La doctora Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, habló de ello en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

O’Brien indicó que cuando se desarrollaron y testaron las vacunas, se evaluó su eficacia con varias cepas diferentes.

Dijo que los virus cambian todo el tiempo y que es algo normal. Agregó que la cuestión es si cambian de modo que afecte a la enfermedad, a los tratamientos o a las vacunas, aspecto en el que nos estamos centrando.

La doctora declaró que se ha estado hablando de un par de variantes que han surgido en diferentes partes del mundo, lo que está causando preocupación en cuanto a su transmisibilidad, y que se está estudiando si la eficacia de las vacunas existentes se verá afectada.

No obstante, O’Brien manifestó que se puede decir con gran confianza que lo que se necesita es inmunizar a la población tan pronto como sea posible. Añadió que no parece que el tipo de cambios que se ha observado en las variantes vaya a alterar la efectividad de las vacunas.

Esta información fue actualizada el 19 de enero.

(161) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Con esta nueva entrega comenzamos una nueva serie sobre el punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En momentos en los que las campañas de inoculación comienzan en todo el mundo, hablamos sobre la perspectiva mundial en torno a la situación actual.

La doctora Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, intervino en una rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Declaró que, aunque la situación cambia cada día, nos encontramos en un punto en el que hay varias vacunas que han demostrado que realmente funcionan.

Señaló que algunas de ellas se han autorizado en diferentes países y que en estos momentos están llegando a la población, especialmente en naciones de altos ingresos. Agregó que, según se espera, pronto también lo harán en países de medios o bajos ingresos.

O’Brien indicó que, como mínimo, hay tres vacunas que han sido evaluadas por reguladores con los más altos estándares en lo respecta a la revisión de datos de ese tipo de fármaco. Especificó que analizan datos de seguridad, eficacia y de calidad de producción y afirmó que hay tres vacunas desarrolladas por AstraZeneca, Moderna y Pfizer que han sido autorizadas por una comisión, como mínimo, con los estándares más estrictos.

La doctora dijo que también hay vacunas cuyos resultados de sus exámenes de eficacia se han hecho públicos y que sus datos aún se están analizando. Explicó que las hay de China, como Sinopharm o Sinovac, y una de Rusia, que está desarrollando el instituto Gamaleya.

En opinión de O’Brien, lo más importante es que hay una enorme cantidad de vacunas que están superando los ensayos clínicos con humanos y que vamos a seguir siendo testigos de un entorno muy dinámico a lo largo de las próximas semanas y meses. Añadió que los reguladores verificarán si esos datos son suficientes para autorizar la inoculación del público general.

Esta información fue actualizada el 18 de enero.

(160) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (9)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta novena entrega de la serie sobre el segundo estado de emergencia que se ha declarado en Japón, hablamos de lo que puede pasar más allá del 7 de febrero, su último día de vigencia.

Omi Shigeru, el titular del comité que asesora al Gobierno japonés sobre la respuesta ante el coronavirus, habló de la cuestión el jueves 14 de enero, durante una sesión de la Comisión del Gabinete de la Cámara Alta. Indicó que si el número de contagios cae lo esperado en los días previos al 7 de febrero, las medidas implementadas con el estado de emergencia se levantarán gradualmente. Sin embargo, continuó diciendo, si la cantidad de casos nuevos se mantiene al mismo nivel, sigue aumentando ligeramente o disminuye a un ritmo muy lento, significará que las medidas del actual estado de emergencia son insuficientes y que serán necesarias unas acciones más estrictas.

Omi señaló que los expertos harán un seguimiento del estado de las infecciones con el fin de evaluar si las medidas en vigor son efectivas y que las conclusiones obtenidas podrán servir de base para decidir qué tipo de acciones específicas más enérgicas deben tomarse. Agregó que una opción viable es que se pida a ciertos negocios que suspendan sus actividades temporalmente. Omi expresó que, al tiempo que analiza el estado de las infecciones, el comité asesor estudiará la posibilidad de que el estado de emergencia actual no produzca los resultados esperados y debatirá sobre las medidas adicionales que se tomarían en ese caso.

Esta información ha sido actualizada el 15 de enero de 2021.

(159) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (8)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta octava entrega de la serie sobre el segundo estado de emergencia que se ha declarado en Japón, hablamos sobre cómo proceder con las vacunaciones y los chequeos médicos habituales mientras está vigente la medida.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés alerta a través de su sitio web, entre otros, de que, si los ciudadanos se abstienen excesivamente de ir a centros médicos, pueden correr riesgos en lo que a la salud se refiere. En concreto, si no se vacuna a bebés y niños de corta edad a la edad que estipula la ley, podrían quedar expuestos a un mayor peligro de padecer enfermedades infecciosas graves. Además, la cartera insta a los padres a que lleven a sus hijos a los chequeos médicos regulares, ya que son una buena oportunidad para que un experto les asesore sobre el crecimiento de los pequeños. Por otro lado, recomienda a la población que se someta a las pruebas para detectar cáncer cada cierto tiempo, ya que es una enfermedad que puede ser asintomática en una fase temprana.

El ministerio señala que tanto las instituciones médicas como los centros de reconocimiento aplican medidas exhaustivas para evitar contagios, desinfectando y ventilando bien. Es por ello que aconseja a la gente que solicite asistencia médica si es necesario, independientemente de la pandemia, y que consulte a su médico de cabecera, entre otros expertos, en lugar de decidir por su cuenta si necesita o no ayuda.

(158) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (7)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta séptima entrega de la serie sobre el segundo estado de emergencia que se ha declarado en Japón, hablamos sobre por qué el número de personas que salen a la calle no ha descendido tanto como la primera vez.

A través del análisis de macrodatos o “big data”, se constató que el 10 de enero de 2021, el primer domingo desde que se reinstauró la medida, la cantidad de gente que acudió a los principales distritos comerciales de Tokio por la noche disminuyó con respecto a diciembre, pero fue significativamente mayor si la comparamos con el estado de emergencia anterior.

Wada Koji, profesor de higiene comunitaria en la Universidad Internacional de Salud y Bienestar, señala que, para frenar la propagación del virus, se debe reducir el número de ocasiones en las que hay contacto interpersonal. Sin embargo, indica, parece que la población ha interpretado que el actual estado de emergencia solicita que nos abstengamos de salir más allá de las 8 p. m. Wada considera que es posible que la medida deba prolongarse si el movimiento de las personas o las ocasiones de contacto no disminuyen.

Además, el profesor afirma que es importante establecer metas claras como, por ejemplo, en qué medida habría que reducir las relaciones interpersonales. Considera que tanto el Gobierno central como los locales deberían observar la situación a lo largo de dos o tres semanas y luego evaluarla. Si los contagios no aminoran, deberían proporcionar a la ciudadanía una explicación que convenza de la necesidad de esforzarse para disminuir el contacto. Wada opina que hay muchas personas que ya están tomando medidas para evitar infectarse, pero si se pretende conseguir que el actual estado de emergencia sea efectivo, todos los ciudadanos deben rememorar lo que se hizo en el anterior y reconsiderar sus acciones.

(157) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (6)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta sexta entrega de la serie sobre el segundo estado de emergencia que se ha declarado en Japón, hablamos sobre las causas del marcado incremento de los nuevos casos que se ha registrado en el país.

El profesor Oshitani Hitoshi de la Universidad de Tohoku, miembro del comité de expertos que asesora al Gobierno japonés en torno al coronavirus, habló sobre la cuestión durante una rueda de prensa ofrecida el 8 de enero. Indicó que el reciente rebrote no parece natural en absoluto y que los expertos necesitan analizar los datos disponibles exhaustivamente para saber a qué se debe. Añadió que el número de contagios diarios en Tokio, por ejemplo, superó los 2.000 el 7 y el 8 de enero de 2021.

Oshitani señaló que las últimas cifras sobre infecciones en Japón, como el aumento repentino de los casos en la capital japonesa que se dio el 31 de diciembre de 2020, no responden a lo que suele esperarse desde el punto de vista epidemiológico.

Manifestó que no es común que las infecciones diarias en Tokio, que estaban por debajo de las 1.000 a finales de diciembre de 2020, se hayan disparado a más de 2.000 en unos diez días.

Los contagios entre personas de entre 18 y 39 años están aumentando no solo en la capital, sino también en Osaka. Oshitani comentó que esto se debe, en parte, a que muchas personas salieron de casa durante el periodo vacacional de final y principio de año. Agregó que también es posible que se haya informado del total de los resultados de las pruebas que se han estado efectuando durante las vacaciones después de dicho periodo. El profesor apunta a otra posibilidad: que muchos jóvenes, que en general son reacios a hacerse las pruebas del patógeno, se hayan sometido a ellas después de que se informara de la muerte de un legislador a finales de diciembre y de numerosos fallecimientos que se produjeron mientras los contagiados hacían cuarentena en sus hogares.

Oshitani finalizó diciendo que los expertos deben estudiar el trasfondo del incremento de los casos y analizar los motivos que han llevado a ello.

(156) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta quinta entrega hablamos sobre la efectividad del estado de emergencia recién instaurado en Japón, aunque centrándonos en la solicitud para bares y restaurantes de reducir el horario de apertura.

Una de las cuestiones objeto de debate es cómo garantizar la efectividad de este tipo de solicitudes, que serán formuladas por los gobernadores prefecturales a los establecimientos del sector de la restauración.

El Gobierno japonés planea permitir que se hagan públicos los nombres de los negocios que no cumplan con lo requerido y ampliar las ayudas financieras a los que sí lo hagan.

Entre las revisiones previstas para la ley de medidas especiales se incluye ofrecer asistencia financiera a bares y restaurantes que se adhieran a las peticiones y sancionar a los que se nieguen a acatarlas. Los funcionarios esperan que las revisiones se aprueben con celeridad durante la sesión ordinaria de la Dieta que se convocará este mes.

Esta información se actualizó el 8 de enero de 2021.

(155) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta cuarta entrega nos centramos en el estado de emergencia propiamente dicho.

El comité de expertos del Gobierno de Japón creado para responder ante el coronavirus elaboró el martes 5 de enero una serie de propuestas de emergencia. Subrayó que es necesario disminuir los riesgos de contagio en bares y restaurantes.

El comité ha basado sus propuestas en un informe publicado en noviembre pasado por un equipo de científicos de la Universidad de Stanford, entre otros, en la revista Nature, especializada en ciencia.

A través de un modelo matemático, el equipo analizó los datos de teléfonos móviles pertenecientes a unos 98 millones de personas que se recopilaron entre marzo y mayo de 2020 en grandes ciudades de Estados Unidos. Su objetivo era dilucidar dónde había más probabilidades de que el virus se propagara.

El equipo observó qué establecimientos tenían mayor riesgo cuando reabrieron después de un cierre temporal. Llegó a la conclusión de que el riesgo de infección era más elevado en restaurantes de servicio completo, en los que los camareros atienden a los clientes en las mesas. Les seguían gimnasios, cafeterías y hoteles.

El equipo declaró que, en comparación con otros lugares, el riesgo es más alto en restaurantes porque reciben muchos clientes y estos suelen permanecer allí mucho tiempo.

En su informe, los científicos también incluyeron sugerencias para que los restaurantes puedan mejorar las condiciones dirigidas a evitar los contagios cuando reabran sus puertas. Indicaron que tanto restaurantes como otros tipos de locales pueden reducir en un 80 % el número de contagios haciendo que el aforo no supere en ningún momento el 20 % del total.

El equipo señala que es más efectivo limitar el número de personas en los establecimientos que aplicar una restricción uniforme del movimiento.

El comité gubernamental de Japón concluye que, teniendo en cuenta este informe y otros estudios sobre infecciones grupales que se han dado en el país, bares y restaurantes son lugares clave en los que el Gobierno debe centrar sus medidas de prevención.

Esto no significa que se pueda eximir a otros sitios de las medidas. Se piensa que el riesgo de contagio aumenta cuando la gente se reúne y come. En esas ocasiones es necesario quitarse la mascarilla para poder consumir y es muy probable que los presentes conversen. En el caso de que se sirva alcohol, el tono de voz puede aumentar y es fácil que se cometan descuidos en lo que respecta a las medidas contra las infecciones.

Por este motivo, se considera que, en lo que concierne a la pandemia, es de vital importancia reducir el riesgo de propagación del virus en bares, restaurantes y demás lugares en los que las personas comen.

(154) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus.

El Gobierno de Japón está considerando declarar el estado de emergencia para Tokio y tres prefecturas vecinas en momentos en los que los estudiantes vuelven a clase después de las vacaciones del invierno boreal. Además, comienza la temporada de exámenes de ingreso. En esta tercera entrega hablamos sobre cómo afectaría el estado de emergencia a la educación y a ese tipo de examen. El ministro de Educación japonés, Hagiuda Koichi, ofreció el martes una rueda de prensa para explicar las medidas que se deben tomar.

Declaró que su ministerio no piensa solicitar un cierre general de escuelas de primaria y secundaria, tanto básica como superior. Señaló que la tasa de contagio y de casos graves entre niños en edad escolar se ha mantenido baja hasta la fecha y que no se están dando casos de infecciones que se extiendan desde escuelas al resto de la población. Hagiuda dijo que debería evitarse el cierre de los centros educativos por el impacto que este tendría en la educación de los menores y en su salud tanto física como mental.

En lo que respecta a las universidades, el ministro solicitó que ofrezcan una combinación de clases presenciales y en línea. Además, instó a que se intensifiquen las medidas para evitar contagios durantes las actividades de los clubes escolares. Para ello, Hagiuda pide especialmente a los centros de secundaria superior consideren limitar por un tiempo las actividades de los clubes que impliquen un alto riesgo de infección.

El ministro dijo que el examen unificado de entrada a la universidad comenzará el 16 de enero, tal y como está previsto, y que durante los mismos se pondrán en práctica medidas exhaustivas para evitar contagios. Se calcula que más de 530.000 personas de todo Japón se presentarán a las pruebas.

Hagiuda también ha solicitado a las juntas educativas locales que sigan adelante con el calendario establecido para los exámenes de ingreso a escuelas de primaria y de secundaria básica y superior.

Esta información se actualizó el 6 de enero de 2021.

(153) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus.

El primer ministro de Japón, Suga Yoshihide, declaró el lunes 4 de enero que el Gobierno está considerando declarar el estado de emergencia en Tokio y tres prefecturas vecinas: Saitama, Chiba y Kanagawa. Sería la segunda declaración de este tipo tras la emitida en 2020. Hoy hablaremos sobre la efectividad de la primera declaración del estado de emergencia en Japón.

El 7 de abril de 2020, el Gobierno declaró por primera vez el estado de emergencia basado en una ley especial para responder ante el coronavirus. En un principio estaba dirigido a las prefecturas de Tokio, Kanagawa, Saitama, Chiba, Osaka, Hyogo y Fukuoka, aunque el 16 de abril se amplió a todo el país.

Durante el periodo que estuvo vigente, el Gobierno instó a la población a reducir el contacto interpersonal en un 70 %, como mínimo, incluso en un 80 %, si era posible. Esta medida se basó en el asesoramiento de la comisión de expertos del Gobierno.

Los gobernadores prefecturales de las áreas designadas podían pedir a la ciudadanía que se abstuviera de salir de casa si no era estrictamente necesario y que cooperara a la hora de evitar la propagación de las infecciones. Además, tenían la capacidad de solicitar que se limitara el uso de instalaciones a las que normalmente acude un número elevado de personas.

En las áreas donde se dieron contagios generalizados se pidió a la población que recurriera al teletrabajo siempre que fuera posible y que evitara encarecidamente salir de casa excepto para ir a comprar artículos de primera necesidad o al médico.

La medida llevó a un cierre temporal de bares, restaurantes, teatros, salas de cine, grandes almacenes, hoteles, museos y bibliotecas, además de la cancelación o postergación de diversos actos y eventos. Las escuelas de todo Japón habían cerrado sus puertas en marzo y la mayoría de ellas permanecieron así tras la declaración del estado de emergencia.

Como resultado, el número de personas que fue al centro de Tokio se redujo en más del 60 % en días de diario y en torno al 80 % los fines de semana con respecto a la afluencia que hubo en enero del mismo 2020.

Los casos nuevos registrados en Japón alcanzaron un pico de unos 700 a mediados de abril y luego comenzaron a disminuir. El estado de emergencia se fue levantando por áreas hasta que el 25 de mayo terminó para las últimas zonas en las que quedaba vigente: Hokkaido, Tokio y tres prefecturas vecinas de la capital. Ese día se confirmaron tan solo 21 infecciones.

(152) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus.

Los gobernadores de Tokio y de tres prefecturas vecinas solicitaron al Gobierno central el sábado 2 de enero que considere con celeridad declarar el estado de emergencia. Hoy hablamos sobre lo que implica esta medida en Japón.

La declaración del estado de emergencia se basa en una ley especial dirigida a responder ante el coronavirus. El primer ministro puede decretarlo si el patógeno se propaga rápidamente por el país y hay peligro de que afecte en gran medida a las vidas de las personas o a la economía. La duración y las zonas que abarca el estado de emergencia se designan en cada ocasión.

Los gobernadores prefecturales de las zonas designadas pueden pedir a los ciudadanos que se abstengan de salir y que cooperen para evitar que los contagios se extiendan. Quedarían excluidas situaciones necesarias para que la gente pueda ganarse el sustento.

Los gobernadores también tienen permiso para instar o exhortar a que se cierren escuelas o se limite el uso de instalaciones como grandes almacenes o tiendas por departamentos, ya que suele ir un elevado número de personas. Además, tienen la autoridad para utilizar terrenos y edificios con el fin de establecer instalaciones médicas temporales sin el consentimiento de los propietarios si se considera especialmente necesario.

En situaciones de urgencia, pueden instar o exhortar a las empresas de transporte a que repartan productos o equipos médicos e incluso expropiar productos médicos llegado el caso.

En abril del año pasado, el ex primer ministro Abe Shinzo declaró el estado de emergencia para siete prefecturas: Tokio, Kanagawa, Saitama, Chiba, Osaka, Hyogo y Fukuoka. Posteriormente se amplió hasta abarcar todo Japón.

(151) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (12)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la duodécima entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantiles.

La pregunta de esta ocasión es: ¿Debemos evitar que nuestros hijos salgan de casa o jueguen con amigos?

Los expertos responden que no hay necesidad de impedir que salgan ni de que jueguen con sus amigos siempre y cuando se tomen medidas dirigidas a prevenir contagios. El juego es un aspecto muy importante en el desarrollo físico y psicológico de los niños, por lo que, si se cumple adecuadamente con las medidas de prevención, no hay problema en que salgan o se diviertan con sus amigos.

Cuando planeen una salida durante las vacaciones escolares, recuerden comprobar el nivel de infecciones tanto en su municipalidad como en el sitio que desean visitar. Además, asegúrense de que las autoridades de ambos lugares no han solicitado a la población que se abstenga de viajar.

Se cree que jugar en exteriores implica un menor riesgo de contagio en comparación con las actividades de interior. Aun así, deben tener cuidado con los siguientes aspectos:
- Si los niños presentan síntomas similares a los del resfriado, como garganta irritada, tos o fiebre, hay que evitar que jueguen fuera.
- Los niños deben lavarse las manos si tocan objetos que muchas personas tocan con frecuencia.
- También deben hacerlo antes de comer o beber.
- Es necesario que, cuando coman, no se sienten unos en frente de los otros.

En el caso de que los menores jueguen en interior, donde el riesgo de infección es mayor, hay que tener en cuenta lo siguiente:
- Asegúrense de que no estén cerca de alguien con síntomas evidentes de haberse contagiado.
- Eviten que haya personas de avanzada edad o con patologías previas.
- Cerciórense de que ni los niños, ni sus familiares, presentan síntomas similares a los del catarro.
- Cuando jueguen, eviten que sea en grupos numerosos.
- Comprueben que los niños cuentan con el consentimiento de los padres para participar en los juegos.
- Los menores deberán lavarse las manos tras tocar objetos que muchas personas tocan con frecuencia.
- También deberán hacerlo antes de comer y beber.
- Deberán evitar sentarse frente a frente cuando coman.
- Ventilen el lugar cada hora como mínimo.

Si residen en una zona en la que se ha solicitado a la población que evite salir de casa, los niños deberán acatar las siguientes medidas:
- Jugar únicamente con hermanos o con miembros de su mismo núcleo familiar.
- Evitar el contacto con desconocidos cuando salgan de casa.

Esta información ha sido actualizada el 25 de diciembre.

(150) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (11)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la decimoprimera entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión la pregunta es: ¿Deben los padres evitar que los niños vayan a la escuela, el jardín de niños o la guardería?

Los expertos afirman que no hay motivo para que se alejen voluntariamente de las escuelas, jardines infantiles o guarderías, a menos que el niño se sienta indispuesto o haya estado en contacto estrecho con alguien que dio positivo por coronavirus.

En las áreas donde no se está propagando el virus, muchos niños se han visto infectados por los adultos que residen en la misma vivienda, como sus padres. De manera que no hay motivo para que dejen de asistir voluntariamente a la escuela, el jardín de niños o la guardería.

Sin embargo, también se ha informado de recientes casos de transmisión viral en lugares donde los niños pasan el tiempo juntos. Por lo tanto, las escuelas, los jardines de niños y las guarderías podrían cerrar temporalmente si se confirma que ha habido contagio entre los menores.

Cada respuesta depende de determinadas circunstancias relacionadas con el brote. Es aconsejable que la gente siga las instrucciones de las autoridades del lugar donde reside.

Si alguien se infecta en el hogar, se dará por hecho que los niños que ahí residen permanecieron en contacto cercano con el portador del virus. En ese caso, deberán quedarse en casa. Por otra parte, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social recomienda que los niños se abstengan de ir a la escuela, el jardín de niños o la guardería si tienen un poco de fiebre o presentan otros síntomas de gripe. Es importante que todos observen esta recomendación.

Se ha sabido que los menores de cinco años infectados que muestran síntomas transmiten cantidades relativamente grandes de virus. También se ha sabido que muchos niños infectados permanecen asintomáticos y que el virus en las heces continúa siendo contagioso durante un período largo. Es indispensable que los adultos que pasan el tiempo rodeados de menores tomen las medidas apropiadas, como lavarse frecuentemente las manos y ponerse la mascarilla.

Esta información se actualizó el 24 de diciembre de 2020.

(149) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (10)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la décima entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión la pregunta es: ¿Qué deben hacer los padres en caso de que sus hijos no puedan usar mascarilla?

Los expertos señalan que usar mascarilla es eficaz para protegerse contra la exposición directa a las partículas que los pacientes infectados dispersan cuando estornudan o tosen. Sin embargo, agregan que es poco realista hacer que los niños menores de dos años las usen.

Los niños de cuatro a cinco años sí pueden usar mascarilla, pero todo depende de cada uno de ellos. A este respecto, los padres les deben enseñar la manera apropiada de ponérselas y quitárselas.

Según los expertos, muchos padres han contagiado la COVID-19 a sus hijos en el hogar. A fin de prevenir este tipo de situación, es crucial que los progenitores tomen medidas para no infectarse ellos mismos. Si en la familia hay alguien contagiado, es esencial que los demás se mantengan a una distancia de por lo menos dos metros de él.

También hacen hincapié en la importancia del lavado de manos y la desinfección, ya que los niños se podrían contagiar al tocarse la boca, la nariz o los ojos después de haber estado en contacto con juguetes y libros contaminados por el virus.

Esta información se actualizó el 23 de diciembre de 2020.

(148) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (9)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la novena entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión la pregunta es: Si una madre se infecta, ¿debe dejar de dar el pecho a su bebé?

Los expertos afirman que una madre no tiene por qué dejar de amamantar al niño incluso si ha dado positivo por coronavirus. Agregan que tiene la opción de elegir si sigue haciéndolo en función de sus condiciones de salud y sus preferencias.

Si una madre se infecta, existe el riesgo de que transmita el virus a su bebé a través del contacto o la tos. Aunque se ha informado de genes del patógeno en la leche materna, aún no se sabe con claridad si esta contiene virus infecciosos. Dado que la leche materna tiene numerosas ventajas para los bebés, no es aconsejable que se deje de dar el pecho por temor al contagio.

Hay dos métodos para que las madres continúen amamantando: uno es hacerlo directamente y el otro a través de la leche materna transferida a una botella.

Respecto al primer método, la madre se debe lavar bien las manos, desinfectarlas y usar mascarilla.

Y en caso del segundo, los expertos recomiendan que antes de extraer la leche, la madre se asegure de lavarse y desinfectarse las manos, al igual que la bomba de succión. Asimismo, sugieren que alguien no infectado transfiera la leche a una botella para dársela al bebé.

Esta información se actualizó el 22 de diciembre de 2020.

(147) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (8)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la octava entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

La pregunta de esta ocasión es: ¿Debemos posponer la hospitalización de nuestro hijo para pruebas o cirugía de enfermedades diferentes a la COVID-19?

Los expertos responden que se debe dar prioridad a las pruebas y el tratamiento relacionados con la enfermedad de los niños. No obstante, es necesario que se tengan en cuenta las condiciones de salud de los menores antes de que se les hospitalice.

Los hospitales en Japón dan tratamiento por separado a los pacientes de COVID-19 y a las personas que padecen otras enfermedades. Usted debe confirmarlo con el hospital donde se planea internar al niño. No obstante, básicamente hay que cerciorarse de si el menor va a estar seguro en las instalaciones.

Se piensa que las infecciones de coronavirus van a continuar. Así que debe usted dar prioridad al tratamiento y a las pruebas para la enfermedad de su hijo. Si ya se ha decidido la fecha de hospitalización, debe prestar mucha atención a las condiciones de salud del niño en las dos semanas anteriores a su admisión y evitar comportamientos que eleven el riesgo de infección. Se podrían implementar restricciones sobre el internamiento del niño si no se siente bien o si ha estado en contacto con personas que mostraron síntomas de resfriado.

Esta información se actualizó el 21 de diciembre de 2020.

(146) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (7)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la séptima entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión tenemos dos preguntas: ¿Se debe hospitalizar a los niños si contraen el coronavirus? ¿Se permite a los padres visitar a sus hijos durante su internación?

La respuesta de los expertos se basa en la manera en que se hace frente a la situación en Japón. Señalan que cuando los niños contraen el coronavirus, la mayoría de los casos presentan síntomas leves y no requieren hospitalización desde una perspectiva médica. Sin embargo, hay situaciones que hacen necesaria su internación de conformidad con la ley.

Si a un menor lo contagian en el hogar sus padres, tanto ellos como él deben hospitalizarse simultáneamente. Si uno de los padres no ha contraído el virus, los niños podrían ser internados solos por motivos de cuarentena.

Con respecto a permitir que los padres acompañen a sus hijos durante la hospitalización de los niños, se determinará caso por caso dependiendo de diversos factores, entre ellos la edad del menor y la situación en el hospital.

Si se recomienda que el niño se quede en casa o en unas instalaciones designadas durante la recuperación de la enfermedad, los padres deben consultar con el centro de salud pública y continuar realizando chequeos médicos por teléfono, incluso después de que el menor se haya recuperado.

Los criterios para síntomas leves los debe determinar un experto médico. Incluyen que la persona tenga vigor, suficientes líquidos y respire sin dificultad.

Si un niño se siente enfermo y requiere hospitalización, es muy probable que los padres hayan contraído el virus o se les considere como personas expuestas al patógeno. En tales casos, es probable que se les impida visitar el hospital o reunirse con sus hijos.

Los expertos aconsejan a los padres que consulten al médico sobre la manera de afrontar la situación, ya que puede diferir dependiendo de diversos factores como las circunstancias específicas de ellos, incluyendo si ya se han recuperado del virus, las condiciones en el hospital y la situación regional de infecciones.

Esta información se actualizó el 18 de diciembre de 2020.

(145) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (6)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la sexta entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

Esta vez, un padre nos pregunta: ¿Se deben postergar los chequeos médicos y la vacunación de los bebés?

Los expertos indican que los chequeos rutinarios para bebés en Japón tienen el fin de detectar en una fase prematura enfermedades y problemas que tienden a afectar a los niños a edades posteriores. Esto garantiza que los menores empiecen a recibir lo más pronto posible el tratamiento que necesitan.

También es extremadamente importante vacunarlos antes de que contraigan enfermedades infecciosas. Tomar medidas contra el coronavirus es vital. Por otra parte, los especialistas advierten que si dejamos de llevar a los niños al hospital, eso representaría un riesgo para ellos, ya que estarían en peligro de contraer otras enfermedades evitables. Agregan que durante varios meses veremos aumentar considerablemente el número de nuevos casos. Si los padres no llevan a sus hijos a los chequeos o a las vacunaciones cada vez que corresponde hacerlo, la situación se volvería muy complicada.

Según el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, teniendo en cuenta la situación de infecciones en el área, algunas municipalidades han cambiado la manera en que proporcionan chequeos a los bebés. También hay casos en los que las vacunas están a disposición del público más allá del período originalmente establecido. Esto se hace con el fin de que se vacune a los niños a los que no se pudo inocular antes. Los expertos instan a los padres a ponerse en contacto con las oficinas de salud pública para obtener la información correspondiente.

Ya sea en grupo o individualmente, los niños y sus padres deben tomar medidas para prevenir infecciones de coronavirus cuando acuden a chequeos o vacunaciones. Antes de salir de casa, deben asegurarse de no haber desarrollado fiebre ni síntomas tales como tos. El lavado de manos y el uso de mascarilla es absolutamente necesario para los adultos que los acompañan. También hay que evitar en la medida de lo posible ir acompañados por hermanos o abuelos.

Dado que los científicos han dicho que el nuevo coronavirus podría estar mezclado con las heces, por favor absténgase de cambiar pañales en el lugar de los chequeos y vacunaciones, así como en las instituciones médicas.

Esta información se actualizó el 18 de diciembre de 2020.

(144) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la quinta entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión, un padre nos pregunta: ¿Los niños deben abstenerse de visitar pacientes en el hospital?

Los expertos señalan que cada hospital tiene sus propias normas para las visitas hospitalarias, así que sería mejor comprobar por anticipado.

En caso de que se permitan las visitas, se debe comprobar la temperatura corporal de los niños en casa y hay que asegurarse de que no muestren síntomas como tos, secreción nasal, diarrea o vómito. También hay que asegurarse de seguir las medidas básicas de prevención de infecciones, como el lavado de manos y el uso de mascarilla mientras se visita a un paciente.

Esta información se actualizó el 16 de diciembre de 2020.

(143) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado consultando a especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil sobre la manera de prevenir que los niños contraigan el nuevo coronavirus ahora que se aproximan las vacaciones de invierno.

En la cuarta entrega contestamos a la pregunta de si es necesario llevar de inmediato a los niños al médico cuando se sospecha que sus síntomas los ha causado el coronavirus.

Los expertos señalan que al 1.º de agosto, el número de niños infectados en Japón estaba aumentando y que en la mayoría de los casos sus padres los habían contagiado en casa o probablemente habían adquirido el patógeno fuera del hogar mientras participaban en actividades de grupo.

Según el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, la gente que estuvo en estrecho contacto con alguien que después dio positivo, o que permaneció con esa persona durante un largo período, está en riesgo de infectarse también. Se les conoce como “contactos de alto riesgo”. Los funcionarios de salud pública locales observan cada caso y determinan si la persona es, de hecho, un contacto de alto riesgo.

Los expertos aconsejan a los padres y tutores que se comuniquen primero con el centro de salud pública cuando los niños hayan desarrollado algunos síntomas o estado en estrecho contacto con alguien infectado.

Si se sospecha que los niños se han contagiado, no recomiendan llevarlos a los hospitales o a las clínicas de urgencias, ya que en esos lugares podría no haber exámenes que confirmen la infección.

La manera y el lugar para someterse a las pruebas PCR difieren dependiendo de las zonas de residencia. Por lo tanto, se insta a la gente a estar atenta con respecto a la información que publican los centros de salud de las comunidades.

Algunos hospitales tienen horarios y lugares de recepción por separado para quienes tienen síntomas de posible infección. Estas medidas se toman para impedir que otros pacientes se vean expuestos al virus. Se pide a la gente que confirme con el hospital antes de visitarlo.

Cabe señalar que si un niño tiene fiebre durante un tiempo sin una causa específica, o presenta dificultades para respirar, no puede comer ni beber, o se siente fatigado, es muy probable que haya contraído una enfermedad diferente a la COVID-19. Por consiguiente, los expertos aconsejan a los padres ponerse rápidamente en contacto con especialistas médicos.

Esta información se actualizó el 15 de diciembre de 2020.

(142) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado consultando a especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil sobre la manera de prevenir que los niños contraigan el nuevo coronavirus ahora que se aproximan las vacaciones de invierno.

En la tercera entrega contestamos a la pregunta de qué se debe tener especialmente en cuenta cuando un niño padece asma u otra enfermedad preexistente.

Los expertos señalan que, en general, cuando un niño sufre afecciones previas, su situación puede agravarse si contrae una infección respiratoria viral. Sin embargo, también se sabe que un escaso porcentaje de pacientes de coronavirus son asmáticos.

El riesgo de tener condiciones preexistentes y la manera de hacer frente a esta situación difieren según la enfermedad, por lo que se recomienda a la gente que consulte al médico. También es importante que se cuiden de no infectarse los miembros de la familia y otras personas que están en estrecho contacto con quienes sufren problemas de salud.

Esta información se actualizó el 14 de diciembre de 2020.

(141) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la segunda entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil sobre los casos donde los niños se enferman gravemente después de infectarse con el coronavirus.

Según los expertos, entre los niños ha habido menos casos de gravedad a comparación de los adultos. No obstante, al igual que con estos últimos, existe el riesgo de que desarrollen problemas respiratorios. Es necesario observar atentamente a los menores que aún no cumplen dos años, ya que su padecimiento tiende a complicarse.

En Europa y en los Estados Unidos ha habido noticias acerca de niños de unos 10 años de edad que sufren problemas cardíacos después de varios días de fiebre seguida por dolor abdominal, diarrea y sarpullido. Cabe aclarar que, hasta la fecha, en Japón se han visto pocos casos de estas características.

Esta información se actualizó el 11 de diciembre de 2020.

(140) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la primera entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil sobre los síntomas que los niños podrían presentar si se infectan con el coronavirus.

Según los expertos, se ha descubierto que los niños son tan vulnerables al virus como los adultos, aunque, al primero de agosto, sus casos habían sido más escasos que los de los adultos.

Muchos niños en Japón se han infectado con el patógeno en casa. Desarrollaron fiebre y tos seca. Pero, comparativamente, un grupo reducido ha desarrollado síntomas relacionados con el tracto respiratorio superior, como secreción y congestión nasal.

Al igual que los adultos, los niños sufren fiebre durante períodos largos. Se ha informado de casos de neumonía en algunos de ellos.

Hubo menores que también experimentaron síntomas tales como vómito, dolor de vientre, diarrea y otros relacionados con el sistema digestivo.

Solo un número reducido de ellos sufrió pérdida del olfato o del gusto, que a menudo se presenta en los adultos.

No obstante, se aconseja a los padres mantenerse en alerta ante posibles molestias en los niños. Algunos pacientes adolescentes, que son capaces de expresar cómo se sienten, han padecido esos síntomas.

Los expertos señalan que algunos niños infectados podrían ser asintomáticos. Sin embargo, recomiendan a los padres observarlos con atención porque es posible que no puedan explicar con exactitud sus síntomas.

Esta información se actualizó el 10 de diciembre.

(139) ¿Las mascarillas afectan el desarrollo de los niños? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La de hoy es: “¿Es verdad que las mascarillas afectan el desarrollo de los niños?”. Esta es la tercera entrega de la serie.

Como les informamos en los dos primeros episodios, usar una mascarilla no solo es una molestia porque oculta parte del rostro, sino que también podría influir en el desarrollo del cerebro infantil.

La especialista en el cerebro humano y en el desarrollo psicológico Myowa Masako, profesora del Colegio de Posgrado en Educación y de la Facultad de Pedagogía en la Universidad de Kioto, señala que el uso del lenguaje corporal como herramienta de comunicación puede ser un método eficaz para superar este problema. Sugiere que seamos más expresivos físicamente cuando estamos contentos o tristes para así compensar el inconveniente de mostrar la expresión facial.

El desarrollo de un niño no espera. Los miembros de la familia deben buscar oportunidades para expresar activamente sus sentimientos y asegurarse de eliminar cualquier tipo de distancia emocional con los menores.

(138) ¿Las mascarillas afectan el desarrollo de los niños? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La de esta ocasión es: “¿Es verdad que las mascarillas afectan el desarrollo de los niños?”. Esta es la segunda entrega de la serie.

Las escuelas primarias de Japón están experimentando ciertos efectos adversos en los niños que usan mascarilla todo el tiempo.

En una escuela hubo a la hora del recreo una pelea entre dos alumnos de primer grado. Uno de ellos se disculpó por haber golpeado accidentalmente a otro niño con una mano. Sin embargo, su voz, atenuada por la mascarilla, no la escuchó el otro niño y se desencadenó una pelea. Los profesores dicen que recientemente están siendo testigos de problemas relacionados con la comunicación.

La especialista en el cerebro humano y en el desarrollo psicológico, Myowa Masako, profesora del Colegio de Posgrado en Educación y de la Facultad de Pedagogía en la Universidad de Kioto, nos comenta que los niños de entre 4 y 10 años de edad se hallan en una etapa en que desarrollan la capacidad cerebral para ponerse en el lugar de los demás. Señala que a través de la comunicación mutua crean la capacidad de imaginar lo que piensa la gente a nuestro alrededor y cómo se deberían comportar.

Según la profesora, por lo general se supone que los niños tienen numerosas experiencias en la escuela para comprender lo que sienten otras personas. Agrega que le gustaría hablar con los profesores sobre la manera de permitir que los menores tengan esa clase de experiencias en clase bajo las actuales circunstancias.

(137) ¿Las mascarillas afectan el desarrollo de los niños? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La de hoy es: “¿Es verdad que las mascarillas afectan el desarrollo de los niños?”.

Las mascarillas se han vuelto una parte familiar del nuevo estilo de vida. Sin embargo, mucha gente tiene dificultad para interpretar las expresiones faciales y se siente incómoda. Cubrir la cara, además de ser una molestia, se ha llegado a saber que puede afectar el desarrollo del cerebro infantil.

Muchos educadores que usan mascarilla mientras atienden a los niños en las guarderías afirman que es difícil establecer una relación de confianza porque no les pueden mostrar su boca. Por ejemplo, incluso si elogian a los pequeños diciéndoles: “¡Bien hecho!” o “¡Eres increíble!”, la intención no se transmite.

La especialista en el cerebro humano y en el desarrollo psicológico Myowa Masako, profesora del Colegio de Posgrado en Educación y de la Facultad de Pedagogía en la Universidad de Kioto, señala que los adultos deben tener especial precaución con respecto a la manera de interactuar con los bebés desde el momento en que nacen hasta que cumplen aproximadamente un año.

A esa edad, los bebés observan cómo la gente mueve su rostro, y así aprenden acerca de las expresiones faciales. Para ello, los ojos, la nariz y la boca son importantes.

Los bebés pueden llegar a reconocer una cara cuando esos tres elementos faciales están a la vista. Con el paso de los meses, aprenden a distinguir las expresiones que muestran emociones tales como alegría o enojo.

A la larga, la capacidad para distinguir las caras y las expresiones constituirá la base de la capacidad para comprender los sentimientos de los demás.

Según menciona la profesora Myowa, solo los adultos son capaces de comunicarse simplemente a través de los ojos. Indica que los niños usan cierta información en la expresión facial y poco a poco logran leer las expresiones y las emociones de quienes los rodean. Agrega que es muy probable que esas experiencias se pierdan irremisiblemente debido a la propagación del coronavirus.

La profesora finaliza diciendo que, aunque la gente continúe usando mascarillas, es importante que los bebés tengan más oportunidades de ver los rostros. Aconseja a los miembros de sus familias que cuando estén en casa, procuren mostrarle sus caras incluso más que antes.

(136) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la quinta entrega relacionada con la manera de prevenir la transmisión del patógeno en casa.

Hemos consultado al doctor Terashima Takeshi, de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas, sobre la manera de evitar que el coronavirus se introduzca en nuestro hogar.

El doctor señala que la clave es dividir la casa en tres áreas, dependiendo de los niveles de riesgo: El “Área de precaución”, donde radica el mayor peligro, incluye la entrada, el lugar por donde todos pasan. El “Área compartida”, donde se reúnen los miembros de la familia y usan muebles y objetos comunes a todos. Y, por último, el “Área personal”, que abarca dormitorios y habitaciones privadas.

Hoy nos centraremos en el “Área personal”, es decir, los espacios donde la gente pasa el tiempo de manera relajada. El doctor Terashima dice que debemos tener cuidado de evitar a toda costa que el virus llegue a esta parte de la casa.

Un objeto que a menudo pasamos por alto es el teléfono inteligente. Cuando estamos fuera de casa solemos tocar mucho este aparato y existe el riesgo de que se le adhiera el virus mientras manipulamos la pantalla, llevando finalmente el patógeno a nuestro dormitorio. Por consiguiente, el doctor nos aconseja limpiar con regularidad nuestros aparatos de pantalla táctil.

(135) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la cuarta entrega relacionada con la manera de prevenir la transmisión del patógeno en casa.

Hemos consultado al doctor Terashima Takeshi, de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas, sobre la manera de evitar que el coronavirus entre a nuestro hogar.

Ayer nos habló de cómo mantener segura el “Área de precaución”, que abarca la entrada de la casa. Hoy nos centramos en el “Área compartida”, que los miembros de la familia usan juntos, incluyendo muebles y objetos de uso general, entre ellos el baño y la sala. El doctor Terashima nos recomienda no compartir toallas u objetos similares. Los objetos que todos suelen tocar, como los interruptores eléctricos y los controles remotos, se deben desinfectar con frecuencia.

También señala que podemos prevenir la propagación del virus modificando la manera en que nos sentamos a la mesa y servimos la comida. Señala que se debe evitar sentarse frente a frente. De ser posible, recomienda hacerlo diagonalmente a través de la mesa para que la gente no quede muy cerca entre sí. Asimismo, insta a tener precaución con la costumbre de ingerir alimentos de un mismo platón. Dice que esto se debe evitar, ya que el uso colectivo de palillos u otros objetos aumenta el riesgo de infectarse. Sugiere servir la comida dividiéndola en porciones individuales a fin de que cada persona coma en su propio plato.

En nuestra siguiente entrega les vamos a hablar sobre lo que debemos tener en cuenta al estar en el “Área personal”, como el dormitorio.

(134) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la tercera entrega relacionada con la manera de prevenir la transmisión del patógeno en casa.

Hemos consultado al doctor Terashima Takeshi, de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas, sobre la manera de evitar que el coronavirus entre a nuestro hogar.

El doctor Terashima nos comenta que la clave es dividir la casa en múltiples áreas de acuerdo a los niveles de peligro.

Propone dividirla en tres: 1. El “Área de precaución”, donde existe el mayor riesgo de toda la casa y es el espacio donde la gente se quita los zapatos en la entrada. 2. El “Área compartida” es aquella que los miembros de la familia utilizan juntos, incluyendo muebles u objetos de uso general. Y 3. El “Área personal”, es decir, los dormitorios y las habitaciones privadas.

Cuando una persona vuelve a casa, se debe detener en la entrada, en el “Área de precaución”, colgar su abrigo de la pared y tirar a la basura su mascarilla desechable.

Según el doctor Terashima, es necesario que se evite ir a otras habitaciones con el abrigo y la mascarilla puestos, ya que podrían estar contaminados con el virus. Señala que estos objetos se deben quedar en la entrada.

En la próxima entrega les vamos a hablar sobre lo que la gente debe tener en cuenta cuando está en el “Área compartida”.

(133) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy continuaremos con el tema iniciado ayer acerca de cómo prevenir la transmisión del patógeno en casa después de que un miembro de la familia se ha infectado.

Ayer les hablamos sobre algunos consejos cuando alguien en la casa se infecta. Entre ellos estaba que esa persona permanezca en una habitación separada.

Sin embargo, cuando se trata de un apartamento pequeño, a veces es difícil destinar un solo cuarto para una persona infectada.

Nishizuka Itaru, director de los centros de salud pública del distrito de Sumida, en Tokio, sugiere tratar de mantenerse a una distancia de alrededor de un metro con respecto al contagiado y no conversar con él a corta distancia y frente a frente a fin de prevenir la propagación mutua de partículas. También aconseja ventilar a menudo las habitaciones y usar un humidificador en caso necesario. Así se crea dentro de casa un entorno que impide la propagación del coronavirus.

Nishizuka agrega que es mejor hablar de antemano en familia sobre las medidas a tomar en caso de que alguien dé positivo en pruebas de detección. Entre lo que se debe conversar se incluye quién se hará cargo de los niños cuando los padres se infectan y quién puede cuidar a los miembros en edad avanzada en caso de que sus cuidadores se infecten.

(132) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy abordaremos el tema de cómo prevenir la transmisión del patógeno en casa después de que un miembro de la familia se ha infectado.

El 19 de noviembre, cuando el número de nuevas infecciones diarias en Tokio pasó de 500 por primera vez, la gobernadora Koike Yuriko instó a la ciudadanía a tomar medidas exhaustivas en casa. Explicó que desde agosto, la principal fuente de infección se ha estado centrando en los hogares y que una vez que el virus penetra a ellos, es muy difícil impedir su propagación.

Según el director de un centro de salud pública en Tokio, ha estado habiendo muchos casos donde los adultos que suelen salir de casa regresan portando el coronavirus e infectan a niños o ancianos.

Expertos en medidas para la prevención de infecciones nos proporcionan algunos consejos sobre lo que debemos hacer si alguien en la familia muestra síntomas.

Indican que, de ser posible, el enfermo debe permanecer en una habitación aislada y que tanto él como la persona que lo atiende tienen que asegurarse de usar mascarilla.

Aconsejan que todos en la casa se laven con frecuencia las manos y coman en platos separados. Agregan que es importante desinfectar los lugares que se tocan a menudo y ventilar las habitaciones constantemente.

(131) Ventilación durante el invierno (2) ¿De verdad es necesario ventilar cada media hora?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta ocasión es: “¿De verdad es necesario ventilar nuestras habitaciones cada media hora incluso en pleno invierno?”.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón recomienda abrir completamente las ventanas cada media hora para mantener ventiladas las habitaciones. Sin embargo, en días invernales fríos y nevados no es fácil tomar esta medida. El profesor Hayashi Motoya, de la Universidad de Hokkaido, nos ofrece algunos consejos sobre la manera de ventilar el aire en el interior y al mismo tiempo mantener tibia la habitación.

“Abran ligeramente las ventanas mientras dejan encendido el aire acondicionado. Así se pueden mantener las habitaciones ventiladas constantemente sin que ocurra una caída de temperatura en el interior. Por otra parte, algunos edificios cuentan con un sistema interno de ventilación automática que funciona las 24 horas y que permite circular el aire sin necesidad de abrir las ventanas”.

“Es necesario tener en cuenta que si se abren las ventanas, se reducirá la humedad dentro de la habitación. Es importante mantener cierto grado de humedad debido a que los virus se transmiten con más facilidad cuando es baja. A decir verdad, aún se desconoce la influencia de la humedad en el comportamiento del nuevo coronavirus. No obstante, en términos generales, cuando esta desciende, la función de la membrana mucosa de la garganta se debilita. Por consiguiente, es recomendable usar humidificadores para mantener un nivel de humedad apropiado”.

(130) Ventilación durante el invierno (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La de hoy es: “Cuando hace frío, ¿cómo podemos ventilar el aire de los interiores sin que baje su temperatura?”.

Esto es lo que recomienda el profesor Hayashi Motoya, de la Universidad de Hokkaido, quien ha compilado una serie de propuestas sobre métodos de ventilación en una organización del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón.

“Cuando la temperatura exterior es baja, si dejan entrar aire directamente al salón de clases de una escuela o al dormitorio de una casa, realmente sentirán frío. No obstante, hay un sencillo método de ventilación de dos pasos que nos permite evitar esa situación tan desagradable. Primero, dejen que el aire frío y fresco del exterior penetre en los pasillos y las habitaciones que no se están usando, ya que el calor de todo el edificio lo calentará. A continuación, abran las ventanas y puertas que conducen a las habitaciones que utilizan habitualmente. Esto hará que el aire tibio entre en ellas y así podrán ustedes ventilar el lugar sin tener que sentir frío”.

(129) La rápida propagación del virus por la prefectura de Hokkaido

Mucha gente se pregunta el porqué de la rápida propagación del coronavirus por la prefectura de Hokkaido. Según Tateda Kazuhiro, director de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas y profesor de la Universidad Toho, hay varias razones para explicar el repunte.

En primer lugar, el clima frío de esta prefectura del norte de Japón hace que la gente permanezca más en interiores con la proximidad del invierno. Esto conlleva un incremento del tiempo en que se está bajo las tres condiciones de riesgo, según el dictamen de los expertos japoneses: 1) espacios cerrados, 2) lugares abarrotados y 3) situaciones de contacto cercano. En segundo lugar, la larga duración de la pandemia ha motivado que la gente baje la guardia.

A esto hay sumar que, como apuntan algunas investigaciones, los casos del nuevo coronavirus podrían aumentar a medida que desciende la temperatura, tal como sucede con la gripe o influenza estacional y el resfriado común. Por tanto, el profesor advierte que debemos tener en cuenta que es más probable que el nuevo coronavirus se propague en invierno y, por consiguiente, hemos de tomar medidas para protegernos.

El director de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas señala que, al margen de Hokkaido, a medida que baje la temperatura, podría haber rebrotes del virus en zonas donde la pandemia parece haberse estabilizado. Por tanto, debemos evitar siempre las tres condiciones de riesgo, así como lavarnos bien las manos y llevar mascarilla. También es importante ventilar las habitaciones con regularidad. En zonas donde el clima muy frío dificulte esta acción, el experto espera que la población sepa combinar diversas medidas para prevenir la propagación del virus.

(128) Visitas de Año Nuevo a santuarios y templos

La cercanía de las celebraciones de Año Nuevo lleva a mucha gente a preguntarse qué medidas van a tomarse en las visitas a santuarios y templos, una costumbre arraigada en Japón como parte de los festejos para recibir el año. Este tema fue abordado el 12 de noviembre en una reunión de la comisión que asesora al Gobierno sobre la pandemia. Ese día, la Secretaría del Gabinete dio a conocer una serie de medidas basadas en recomendaciones de los expertos.

De acuerdo con el plan previsto, los visitantes deberán cumplir a rajatabla medidas básicas de prevención como el uso de mascarillas y la desinfección de manos.

Además, en caso de que haya puestos de comida dentro del santuario o templo, deberán llevarse los alimentos a casa en lugar de consumirlos dentro del recinto. Asimismo, no podrán hablar en voz alta.

Los santuarios y templos, por su parte, deberán informar del grado de afluencia e instar a los asistentes a programar de forma escalonada las visitas. Asimismo, deberá haber personal que garantice que se está respectando la distancia física.

Otra de las recomendaciones es evitar que haya aglomeraciones, situaciones de contacto cercano y espacios cerrados en las proximidades de santuarios y templos. Para ello, habrá que tomar medidas para dispersar a los visitantes mediante el uso de más de una estación de tren y para informarles del estado de afluencia de los recintos.

En una rueda de prensa, Omi Shigeru, jefe de la comisión que asesora al Gobierno, advirtió que, siendo las visitas al aire libre, no existe un riesgo de contagio elevado siempre que se lleven a cabo de forma respetuosa y con calma. Según el experto, el riesgo significativo se produce cuando grupos de amigos o familiares se juntan antes o después de la visita para hablar, comer o tomar unas copas. Otro consejo adicional para evitar las aglomeraciones es ir al templo o santuario el 4 de enero o en una fecha posterior, en lugar de acudir uno de los tres primeros días del año, como por costumbre suele hacer mucha gente.

(127) Cinco situaciones de riesgo elevado (2)

Hace unas semanas, la comisión que asesora al Gobierno japonés sobre el coronavirus alertó de cinco situaciones que conllevan un riesgo elevado de contagio y que suelen provocar brotes infecciosos focalizados. En concreto, se trata de estos escenarios:

1. Fiestas o reuniones en las que se consume alcohol.
2. Comidas o cenas en las que muchas personas permanecen juntas largo tiempo.
3. Conversaciones sin mascarilla.
4. Interacción o convivencia en espacios confinados entre muchas personas.
5. Charlar o fumar en los descansos laborales.


Después de analizar las tres primeras situaciones en la primera entrega de esta serie especial, en esta ocasión abordamos las dos restantes:

4. Interacción o convivencia en espacios confinados entre muchas personas
Algunos casos de contagio han ocurrido presuntamente en habitaciones, aseos y otros espacios compartidos de residencias escolares o viviendas de trabajadores. Al convivir en espacios reducidos, la gente permanece largo tiempo en lugares cerrados, lo que eleva el riesgo de contagio.

5. Charlar o fumar en los descansos laborales
Las pausas dentro de la jornada laboral son momentos de distensión en los que se cambia de ambiente y se tiende a bajar la guardia. Esta situación conlleva un aumento del riesgo de contagio. Ha habido contagios cuya ruta de infección se halla supuestamente en los puntos de encuentro de los trabajadores durante las pausas: áreas de descanso, zonas de fumadores, vestuarios, etc.

La comisión que asesora al Gobierno ha pedido a la población que tome medidas de prevención en las fiestas, comidas y cenas. En caso de juntarse para comer y tomar unas copas, los expertos recomiendan que se limite el número de participantes, que estos sean personas con las que se interactúa de forma habitual y que la reunión sea corta; asimismo, instan a beber con moderación y a abstenerse de hacerlo a altas horas de la noche. También aconsejan disponer los asientos en diagonal de forma que no haya dos personas frente a frente o una al costado de otra. Además, prescriben el uso de la mascarilla cuando se esté hablando y advierten que las pantallas faciales o de la boca se consideran menos efectivas para prevenir los contagios.

Omi Shigeru, jefe de la comisión, afirma que, según los datos recopilados hasta el momento, tomar consciencia de nuestra conducta es fundamental para prevenir la propagación del coronavirus. Por este motivo, el experto pidió al Gobierno que informe a la población acerca de sus recomendaciones y que lo haga de forma fácil de comprender para que el mensaje llegue al mayor número de personas posible.

(126) Cinco situaciones de riesgo elevado (1)

Desde hace unas semanas se viene hablando con frecuencia en las noticias de cinco situaciones que conllevan un riesgo elevado de contagio y que suelen provocar brotes infecciosos focalizados. Son cinco escenarios identificados por la comisión que asesora al Gobierno japonés sobre el coronavirus. Iniciamos una serie especial sobre este tema.

En concreto, se trata de estas cinco situaciones:
1. Fiestas o reuniones en las que se consume alcohol.
2. Comidas o cenas en las que muchas personas permanecen juntas largo tiempo.
3. Conversaciones sin mascarilla.
4. Interacción o convivencia en espacios confinados entre muchas personas.
5. Charlar o fumar en los descansos laborales.

Analicemos las tres primeras situaciones:

1. Fiestas o reuniones en las que se consume alcohol
La gente, cuando consume alcohol, suele animarse y tiende a hablar en voz alta. A esto hay que sumar la permanencia en pequeños espacios cerrados de muchas personas durante un tiempo determinado. En dicho escenario, no es extraño que se compartan vasos y palillos, lo que eleva el riesgo de contagio.

2. Comidas o cenas en las que muchas personas permanecen juntas largo tiempo
En comparación con una comida o cena rápida en un restaurante, el riesgo de contagio suele ser más elevado en bares y clubes de ocio nocturno o cuando un grupo de amigos o compañeros sale a tomar unas copas por la noche. Se sabe que a partir de cinco personas se tiende a hablar en voz alta, lo que provoca una mayor expulsión de gotículas.

3. Conversaciones sin mascarilla
Hablar sin mascarilla a corta distancia eleva el riesgo de infección por aerosoles debido a la posibilidad de expulsar gotículas y microgotículas. También hay que tener cuidado en los desplazamientos en automóvil o autobús.

En la próxima entrega de esta serie especial abordaremos las dos situaciones de riesgo restantes: Interacción o convivencia en espacios confinados entre muchas personas y reuniones en los descansos laborales.

(123) ¿Por qué no hubo epidemia doble en Australia el invierno pasado?

El Gobierno australiano, en preparación para el invierno austral (junio-agosto), había adquirido, para finales de mayo, 18 millones de dosis de la vacuna contra la influenza o gripe estacional, cinco millones más que el año anterior. Las autoridades instaron a la población a vacunarse para evitar la saturación de los servicios de salud como consecuencia de una epidemia doble de influenza y COVID-19.

Esta no fue la única medida de prevención. El estado de Nuevo Gales del Sur, donde se encuentra Sídney, la ciudad más grande del país, elevó la alerta al máximo ante un posible brote de gripe en las residencias geriátricas. Uno de los pasos dados fue hacer obligatoria la vacunación para empleados y visitantes, familiares incluidos.

El doctor Jeremy McAnulty, que trabaja en el servicio de salud de Nueva Gales del Sur, destaca el hecho de que el índice de vacunación fue muy alto el invierno pasado debido al temor a una epidemia doble. En su opinión, eso fue muy importante para conseguir bajas cifras de muertes y contagios. También fueron muy eficaces medidas para contener la propagación del coronavirus como el distanciamiento físico, las restricciones impuestas a los eventos multitudinarios y la sensibilización sobre la importancia de lavarse y desinfectarse las manos.

(122) Medidas para combatir la COVID-19 y la influenza estacional

Es sabido que la COVID-19 y la gripe o influenza estacional comparten síntomas como la fiebre o la tos. Por tanto, existe preocupación ante la posibilidad de que una epidemia de influenza venga a añadirse a la actual ola de coronavirus. ¿Están preparadas las instituciones médicas japonesas para combatir un brote simultáneo de coronavirus y gripe o tendrán dificultades para hacerlo?

La Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas ha elaborado un manual sobre el diagnóstico de ambas enfermedades. De este modo, espera ayudar en la preparación de los centros sanitarios ante un posible brote simultáneo.

El documento recomienda que los pacientes, en principio, sean sometidos a pruebas de ambos virus. El objetivo es no dejar pasar casos de COVID-19.

El manual incluye una escala de cuatro puntos con la que evaluar el grado de propagación del coronavirus en cada prefectura. El nivel 1, el más bajo, se aplica cuando no se ha confirmado ningún contagio en la prefectura; en este caso, no es necesario hacer la prueba de coronavirus, a no ser que la persona haya visitado una zona con infecciones en las dos semanas precedentes. El nivel 4, el más alto, se activa cuando, en las últimas dos semanas, ha habido un caso en la prefectura cuya ruta de infección no ha podido ser confirmada; en este supuesto, todos los pacientes con fiebre deberán someterse a la prueba del coronavirus.

Por lo que respecta a los menores de edad, el manual recomienda encarecidamente la vacunación contra la influenza este invierno, ya que podrían propagar la enfermedad. Además, deberán someterse a la prueba de los dos virus al mismo tiempo. Si el test del coronavirus no puede hacerse de inmediato, se les hará primero el de la influenza y recibirán el tratamiento pertinente; después, si no se produce un alivio en los síntomas en un plazo de unos dos días, deberán someterse a la prueba del coronavirus.

La Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas quiere que todo el personal médico del país utilice el manual mientras dure el invierno. El documento se irá actualizando conforme se reciba información nueva.

(121) Diferencias entre las vacunas de la COVID-19 y las de la influenza

Vamos a analizar la diferencia entre las vacunas contra la COVID-19 que están desarrollando empresas farmacéuticas como Pfizer y las vacunas ya existentes contra la gripe o influenza.

En primer lugar, cabe puntualizar que el proceso de desarrollo de una vacuna contra un virus causante de una infección del sistema respiratorio suele ser complicado. Se considera que las vacunas contra la influenza son las únicas que han tenido una aplicación práctica. En realidad, como aclaran el Ministerio de Salud japonés y otras organizaciones, no se trata de una medida que prevenga la infección, sino de un tratamiento para reducir en cierto grado el riesgo de desarrollar síntomas o, en caso de que estos aparezcan, evitar su agravamiento.

Varias investigaciones efectuadas en Japón muestran que, en personas mayores de 64 años, las vacunas contra la influenza logran prevenir la aparición de síntomas (34-55 %) y la muerte (82 %). Además, según algunos estudios, en menores de 6 años, las vacunas previenen el desarrollo de síntomas en cerca del 60 % de los casos.

El desarrollo de vacunas contra la COVID-19 se basa, en muchos casos, en una técnica totalmente distinta de la empleada en las vacunas de la gripe convencional. Por tanto, todavía no se sabe el grado de eficacia que tendrán.

Las vacunas contra la influenza se hacen con virus de la enfermedad. Primero se cultivan y, a continuación, se debilitan por medio de sustancias químicas de modo que no causen infección. La vacuna que está desarrollando Pfizer no se está elaborando con el virus en sí, sino un gen llamado m ácido ribonucleico (mARN) que contiene información sobre el nuevo coronavirus. Una vez dentro del organismo humano, este mensajero (mARN) estimula la producción de parte del virus, lo que activa el sistema inmunológico.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y experto en el desarrollo de vacunas, opina que la de Pfizer, al tener el mARN encapsulado en lípidos, podría estimular la generación de anticuerpos.

(120) ¿Qué riesgos corren las embarazadas?

Según una investigación llevada a cabo hasta finales de junio por la Asociación Japonesa de Obstetras y Ginecólogos, el porcentaje de mujeres que desarrollan síntomas graves del coronavirus es mayor entre aquellas que se encuentran en la fase final del embarazo. Los médicos especialistas señalan que la gestación no supone un riesgo mayor de desarrollar síntomas agudos; no obstante, afirman que en la fase final del embarazo conviene tener cuidado.

La Asociación Japonesa de Obstetras y Ginecólogos analizó detenidamente el caso de 58 mujeres que habían desarrollado síntomas tales como fiebre. Una tomografía computarizada demostró que algunas de ellas habían padecido neumonía. Esta enfermedad, según los exámenes, había afectado a cuatro de las 39 mujeres cuyo periodo de gestación no había alcanzado las 29 semanas, es decir, el 10 por ciento. Esta ratio se elevaba al 53 por ciento (10 de 19) entre las mujeres que sí habían cumplido las 29 semanas. Además, en el primer grupo, tan solo tres pacientes (8 %) precisaron oxigenoterapia, mientras que en el segundo grupo, siete mujeres (37 %) tuvieron que recibir dicho tratamiento. Estos datos muestran que las mujeres en fase de gestación avanzada son más proclives a desarrollar síntomas graves del coronavirus.

Aunque la mayoría de las embarazadas se recupera y no presenta síntomas persistentes de la COVID-19, la Asociación Japonesa de Obstetras y Ginecólogos da cuenta del fallecimiento de una turista extranjera que desarrolló síntomas poco después de llegar a Japón. Por lo que respecta a los recién nacidos, no se ha constatado ninguna infección.

Sekizawa Akihiko, profesor de la Universidad Showa y encargado de la investigación, resalta el hecho de que son pocas las embarazadas que han contraído el virus. En su opinión, esto demuestra que muchas de ellas están tomando las medidas preventivas adecuadas. En cuanto a los resultados del estudio, afirma que las gestantes no corren un riesgo muy elevado de enfermar de gravedad; no obstante, advierte que hay que tener cuidado, ya que las mujeres en la última fase del embarazo tienden a desarrollar síntomas más graves.

En la página web de la Sociedad Japonesa de Enfermedades Infecciosas en Obstetricia y Ginecología hay información sobre medidas de prevención para gestantes y mujeres que están pensando en ser madre. Según esta institución, por los datos disponibles en Japón, el progreso de la infección no difiere entre las embarazadas y las no embarazadas. Sin embargo, ha habido casos de gestantes que enfermaron de neumonía y desarrollaron síntomas graves.

Hayakawa Satoshi, profesor del Departamento de Medicina de la Universidad Nihon y autor de los puntos claves de la investigación, apunta que, a medida que el feto crece, los pulmones de las mujeres en fase final de gestación suelen estar sometidos a presión. En consecuencia, si desarrollan neumonía, los síntomas pueden llegar a ser graves. El profesor considera que los resultados del estudio respaldan su hipótesis. No obstante, en Japón ha habido pocos casos graves en embarazadas, por lo que no cree que sea necesario preocuparse demasiado. Eso sí, afirma que hay que tener cuidado para prevenir el contagio.

(119) Posibles secuelas de la COVID-19 (3)

Tanto dentro como fuera de Japón se ha informado de pacientes que, después de haberse recuperado y haber abandonado el hospital con un resultado negativo en la prueba del coronavirus, padecen fiebre, fatiga, dificultades respiratorias o pérdida de movilidad. Estos síntomas persistentes pueden llegar a afectar a la vida diaria.

Según un sondeo llevado a cabo por la NHK, cerca del 7 por ciento de los pacientes dados de alta tiene problemas para volver a la normalidad. El estudio se efectuó en centros sanitarios donde se tratan enfermedades infecciosas y en hospitales universitarios de Tokio, todos ellos con experiencia en la atención a pacientes de COVID-19. Respondieron 18 de las 46 instituciones consultadas.

A fecha de finales de mayo, 1.370 personas habían recibido el alta o habían sido trasladadas a otros centros hospitalarios tras haberse constatado una mejora en su estado y haber dar negativo. Sin embargo, 98 pacientes presentaban síntomas persistentes de la enfermedad que afectaban a su vida diaria. Esta cifra representa en torno a un 7 por ciento del total.

En concreto, 47 personas padecían una merma de la capacidad respiratoria debido a las secuelas de la neumonía que habían sufrido y a otras causas derivadas del coronavirus. Seis de ellas incluso debían servirse de un inhalador de oxígeno en casa. Además, 46 pacientes habían perdido fuerza muscular o capacidad motriz debido al largo periodo de hospitalización. Por último, 27 personas habían visto disminuida su capacidad cognitiva por factores tales como la edad.

Los centros hospitalarios encuestados también enumeraron otros síntomas persistentes: trastorno del olfato y disfunción cerebral avanzada en algunas personas.

Muchos de los pacientes con secuelas habían sido tratados con respiradores o sistemas de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO), dispositivos necesarios para mantener las funciones cardiorrespiratorias.

Un centro informó de que algunos pacientes seguían precisando un elevado grado de atención incluso después de haber dado negativo, un hecho que podría poner en peligro el sistema de atención sanitaria. En su opinión, sería necesario crear un protocolo de alta hospitalaria que tome en consideración asuntos que atañen a los ancianos.

Otra institución médica señaló que, por un lado, se debe sensibilizar a la población sobre los problemas que persisten después de haber abandonado el hospital y, por otro, se ha de ampliar la red de apoyo.

(118) Posibles secuelas de la COVID-19 (2)

En el primer comentario de esta serie les informamos de una investigación que se está llevando a cabo en Japón sobre los síntomas que persisten una vez superada de la COVID-19. En esta segunda entrega, vamos a presentarles otro estudio.

Tanto dentro como fuera de Japón se ha informado de pacientes que, después de haberse recuperado y haber abandonado el hospital con un resultado negativo en la prueba del coronavirus, padecen fiebre y fatiga durante meses. También presentan otros síntomas que les afectan en la vida diaria como dificultades respiratorias y declive de las funciones físicas.

En septiembre, la Sociedad Respiratoria Japonesa inició una investigación centrada, principalmente, en el deterioro de la función pulmonar. Para ello, está solicitando informes a personal médico adscrito a la sociedad que trabaja en distintos centros sanitarios del país.

En otros países se ha constatado que muchos pacientes, a pesar de haber dado negativo, no recuperan del todo la función pulmonar. Según Yokoyama Akihito, presidente de la Sociedad Respiratoria Japonesa, también se ha informado de varios casos similares en Japón.

Yokoyama todavía no puede precisar qué porcentaje de contagiados presenta síntomas persistentes de la COVID-19, pero asegura que la sociedad que preside va a seguir recopilando datos para analizarlos y actuar en función de los hallazgos.

(117) Posibles secuelas de la COVID-19 (1)

¿Es posible que la COVID-19 cause síntomas persistentes? Respondemos a esta pregunta de acuerdo con los datos aportados por una investigación llevada a cabo en Japón sobre las posibles secuelas de la enfermedad.

Un equipo de investigación del Centro Nacional de Salud y Medicina Globales hizo un seguimiento de varios pacientes que fueron dados de alta una vez superada la COVID-19. Según el resultado del sondeo, algunas de las secuelas de la enfermedad son: caída del cabello, sensación de ahogo y pérdida del gusto o el olfato. En estos últimos dos casos, los síntomas persisten pasados incluso cuatro meses desde el alta hospitalaria.

Los encargados de este estudio van a proseguir la investigación para tratar de esclarecer los factores de riesgos de dichos síntomas duraderos. En el caso de la pérdida del cabello, es una secuela que se ha constatado en pacientes que superaron el ébola o el dengue. El doctor Morioka Shinichiro, miembro del equipo de investigadores, opina que, en el caso de la COVID-19, la caída del cabello podría deberse al estrés psicológico causado por el largo periodo de tratamiento.

(116) Reinfecciones (8)

Desde que comenzó la pandemia de coronavirus se tiene constancia de varias reinfecciones ocurridas en distintos puntos del planeta. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En esta serie especial estamos respondiendo a dichas cuestiones. Según los expertos, resulta complicado evitar por completo que haya reinfecciones, incluso en personas vacunadas. En esta octava y última entrega de la serie nos centramos en las medidas de prevención.

Se están haciendo esfuerzos en todos los ámbitos para que haya vacunas disponibles a corto plazo. Sin embargo, los especialistas advierten que no se debe bajar la guardia e instan a la población a seguir implementando las medidas básicas de prevención. Algunas de ellas son:
・lavarse bien las manos,
・evitar lugares abarrotados, situaciones de contacto cercano y espacios cerrados y/o mal ventilados (estas tres reglas fueron concebidas en Japón con el nombre de “3 mitsu”, por un kanji común a las tres, y se han dado a conocer en el mundo como las 3 C por su grafía en inglés),
・guardar la distancia física.

Los reporteros de la NHK encargados de la información sobre el nuevo coronavirus dicen que todavía se desconocen muchas cosas acerca del patógeno. En su opinión, es importante seguir con atención los avances que se van produciendo en las diversas investigaciones en marcha, pero, por encima de todo, es indispensable cumplir a rajatabla las medidas básicas de prevención.

(115) Reinfecciones (7)

Les ofrecemos la séptima entrega de una serie sobre las reinfecciones constatadas en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. Mientras el virus no muestra indicios de desaparecer, cabe preguntarse qué actitud tomar frente a las reinfecciones. En el presente comentario, un experto japonés responde a esta cuestión.

Matsuura Yoshiharu, profesor de la Universidad de Osaka y presidente de la Sociedad Japonesa de Virología, opina que deberíamos dar por hecho que es posible volver a contraer el nuevo coronavirus al igual que ocurre con otros virus de la misma familia como, por ejemplo, el causante del resfriado común.

Según el profesor Matsuura, resulta inusual que un virus no sea capaz de causar reinfecciones. Otro aspecto importante es que los patógenos no pueden sobrevivir si matan al organismo huésped. La larga historia de la humanidad muestra que los síntomas que provoca un virus tienden a disminuir a medida que se van repitiendo las reinfecciones. Por consiguiente, apunta el experto, no debemos tener un miedo desmedido por el nuevo coronavirus.

(114) Reinfecciones (6)

Les ofrecemos la sexta entrega de una serie sobre las reinfecciones que se han detectado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En el último comentario, les presentamos una vacuna alternativa, todavía en fase de desarrollo, que consiste en un aerosol nasal. Hoy vamos a hablar de otro tipo de vacuna que está levantando expectativas.

Sasaki Hitoshi, profesor de la Universidad de Nagasaki, está trabajando en una vacuna que estimula la generación de anticuerpos en la membrana mucosa de los pulmones. Cuando el virus se adhiere a la mucosa pulmonar, existe el riesgo de desarrollar neumonía. El tratamiento en fase de desarrollo se propone prevenir la infección viral en este punto de entrada al organismo.

La vacuna se compone de diminutas partículas del ARN del nuevo coronavirus sintetizado de forma artificial. Al inhalarse por la boca, la vacuna llega directamente a la membrana mucosa de los pulmones. Los investigadores consideran que puede tener una eficacia elevada, ya que estimula la producción de anticuerpos en el punto donde actúa el virus.

(113) Reinfecciones (5)

Les ofrecemos la quinta entrega de una serie sobre las reinfecciones que se han detectado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En el último comentario, constatamos que una persona vacunada podría volver a contraer el virus. Hoy les hablamos de la posibilidad de hallar una vacuna alternativa.

Sabemos que se están desarrollando muchas vacunas encaminadas a crear anticuerpos en el sistema sanguíneo, pero hay otras investigaciones que se proponen encontrar otra forma de prevención.

En Japón, Katayama Kazuhiko, profesor de la Universidad Kitasato, está trabajando en un aerosol nasal. Al inocular la vacuna en la nariz, el experto cree que pueden crearse anticuerpos en el tracto respiratorio superior. En concreto, si se produce inmunoglobulina A (IgA) en la membrana de la mucosa nasal, se podría impedir la infección antes de que el virus prolifere; es decir, el foco infeccioso no alcanzaría los pulmones. Se trata de una investigación a la que el profesor Katayama prevé dedicar varios años.

(112) Reinfecciones (4)

Les ofrecemos la cuarta entrega de una serie de comentarios sobre las reinfecciones que se han constatado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. ¿Pueden influir en el proceso de desarrollo de las vacunas las reinfecciones documentadas hasta el momento? Un virólogo japonés responde a esta pregunta.

En primer lugar, recordemos que las vacunas tienen por objetivo proporcionar inmunidad mediante la administración de formas debilitadas de un virus a fin de estimular la creación de anticuerpos. Últimamente han surgido dudas sobre la eficacia de las vacunas tras constatarse infecciones en personas que habían producido anticuerpos para superar un primer contagio. Por tanto, es importante analizar estas reinfecciones, ya que pueden influir en el desarrollo de las vacunas.

El virólogo Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato, dice que no debería llegarse a la conclusión de que las vacunas no son eficaces por el simple hecho de que algunas personas vuelvan a contraer el virus. El experto advierte que puede haber reinfecciones incluso después de haber recibido la vacuna. A pesar de ello, añade, hay aspectos positivos en la vacunación. El virólogo subraya que esta medida no solo está concebida para prevenir todos los contagios, sino que también aspira a producir otros efectos como evitar que los pacientes desarrollen síntomas graves.

(111) Reinfecciones (3)

Les ofrecemos la tercera entrega de una serie de comentarios sobre las reinfecciones que se han constatado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. ¿Es posible prevenir la reinfección? Hemos recabado la opinión de un experto sobre esta cuestión.

Katayama Kazuhiko, profesor de la Universidad Kitasato, advierte que es difícil prevenir la reinfección debido al estado inmunitario de la persona que ya ha sufrido un contagio.

El coronavirus se introduce en el organismo por la membrana mucosa del tracto respiratorio superior, que está compuesto por la nariz, la cavidad nasal, la faringe y la laringe. En respuesta, se segrega un anticuerpo llamado inmunoglobulina A (IgA) para combatir el virus en la mucosa. El profesor Katayama advierte que el problema es que el nivel de IgA tiende a disminuir en un periodo relativamente corto después de haber producido el anticuerpo como reacción al patógeno. Por este motivo, añade, hay pocas posibilidades de impedir la reinfección cuando el coronavirus vuelve a introducirse en el organismo por la membrana mucosa.

El experto está pensando implementar un proyecto de investigación para averiguar la cantidad de IgA que se produce en el tracto respiratorio superior de un paciente infectado y la duración de esta respuesta inmunitaria. Este estudio podría aportar datos sobre la frecuencia de las reinfecciones.

(110) Reinfecciones (2)

Les ofrecemos la segunda entrega de una serie de comentarios sobre las reinfecciones que se han constatado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En esta ocasión, aclaramos si los síntomas, en caso de reinfección, son leves o inexistentes, tal como ocurre con otros virus.

Analicemos un caso estudiado por el virólogo Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato. Se trata del virus sincitial respiratorio (VSR), que causa síntomas similares a los del resfriado. No obstante, estos pueden ser más acusados en la infancia y la niñez y, en algunos casos, pueden ocasionar neumonía o una enfermedad grave.

En primer lugar, recordemos que cuando un patógeno se introduce en el organismo, este responde con la creación de anticuerpos con que combatirlo. Si la cantidad producida es lo suficientemente alta, se considera que es posible prevenir la infección.

El profesor Nakayama estudió la concentración de anticuerpos de 91 menores que habían contraído el VSR. Según su investigación, un niño de un año tan solo puede segregar una pequeña cantidad. Sin embargo, esta aumenta a medida que se suceden las infecciones. A su vez, la mayor presencia de anticuerpos hace que los síntomas disminuyan. En muchos casos, los pacientes analizados por el profesor Nakayama tan solo tenían rinorrea, es decir, secreción nasal.

Sin embargo, en el caso del dengue, la segunda infección puede provocar síntomas más graves. Este virus, transmitido por la picadura de los mosquitos, causa fiebre elevada y dolor de cabeza agudo.

Vemos que la situación varía según el virus, así que la pregunta clave es qué ocurre con el nuevo coronavirus. Según el profesor Nakayama, existe la posibilidad de que algunas personas sean asintomáticas y no se percaten de que han vuelto a contagiarse. No obstante, el experto recomienda mantenerse alerta, ya que todavía no hay datos concluyentes sobre la sintomatología en caso de reinfección.

(109) Reinfecciones (1)

Iniciamos una serie de comentarios sobre las reinfecciones que se han constatado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el virus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En esta entrega, aclaramos la primera pregunta.

El primer caso de reinfección lo detectaron investigadores de la Universidad de Hong Kong en agosto. Según se informó entonces, un varón de 33 años que superó el coronavirus tras haberse contagiado a finales de marzo volvió a contraerlo transcurridos algo más de cuatro meses. Los investigadores observaron que los virus de las dos infecciones diferían parcialmente en la secuencia genética. De este modo, quedó demostrado de forma científica por primera vez en el mundo que un paciente se había reinfectado.

Más tarde hubo anuncios similares en Estados Unidos, India y otros países. Asimismo, la revista científica “Nature” publicó un artículo sobre las reinfecciones que motivó un creciente interés por este tema.

Ante las dudas sobre si realmente es posible volver a contagiarse, decidimos trasladar esta pregunta al virólogo Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato. El experto nos aclara que las reinfecciones ocurren con varios virus, por tanto, lo mismo puede decirse del nuevo coronavirus.

(108) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Eat: (4) Medidas de prevención en los restaurantes

Les ofrecemos la cuarta entrega de una serie especial sobre Go To Eat, una campaña del Gobierno japonés cuyo objetivo es incentivar las comidas y cenas fuera de casa para, de este modo, apoyar al sector de la restauración. Desde el 1 de octubre, al hacer una reserva a través de una de las páginas web de la campaña, se reciben puntos.

No cabe duda de que salir a comer es una forma de distracción, pero es razonable que haya gente preocupada por la posibilidad de contagiarse en un restaurante. Este tema centra nuestra atención en esta ocasión.

Todos los establecimientos que participan en la campaña Go To Eat están obligados a cumplir una serie de estrictas medidas de prevención. Vamos a enumerar algunas de ellas:

・Debe haber desinfectante de manos en la entrada y en los aseos.
・Debe garantizarse la ventilación adecuada en el interior de los locales mediante la instalación de los equipos necesarios, la apertura periódica de puertas y ventanas y el uso continuado de un extractor de humos.
・Deben disponerse las mesas y las sillas de modo que haya una distancia mínima de un metro (a ser posible, dos metros) entre cada persona. En caso de no poder garantizar dicha separación, el establecimiento debe poner mamparas de metacrilato u otro tipo de división entre cada mesa. La misma medida debe tomarse en las barras.
・En caso de compartir mesa, los comensales no pueden sentarse uno frente al otro. Si no fuera posible evitarlo, el establecimiento debe instalar una mampara de separación.

Personal del Ministerio de Agricultura de Japón efectúa inspecciones sin previo aviso para asegurarse de que dichas medidas se están implementando de forma adecuada. En caso de incumplimiento, el establecimiento infractor será expulsado de la campaña. Además, si se detecta un foco de infección, la prefectura afectada podría suspender el programa Go To Eat.

(107) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Eat: (3) Los cupones de comida

Les ofrecemos la tercera entrega de una serie especial sobre Go To Eat, una campaña del Gobierno japonés cuyo objetivo es incentivar las comidas y cenas fuera de casa para, de este modo, apoyar al sector de la restauración.

Desde el 1 de octubre, al hacer una reserva a través de una de las páginas web de la campaña, se reciben puntos válidos para la siguiente reservación.

Además, existe unos cupones de comida expedidos por las autoridades prefecturales. En este entrega, les explicamos el funcionamiento de este sistema con datos actualizados a fecha de 16 de octubre.

Las 47 prefecturas que componen Japón se han comprometido a participar en el sistema de cupones. Al principio solo se sumaron a la campaña 33 prefecturas, pero, para el 1 de octubre, las 14 restantes también habían anunciado su adhesión. Niigata empezó a vender cupones el 5 de octubre; Yamanashi, una semana más tarde; y Osaka, el 14 de octubre. La mayoría de las prefecturas restantes comenzará a hacerlo en noviembre.

Los cupones solo pueden usarse en establecimientos adscritos a la campaña. El punto de venta varía según la prefectura —tiendas de 24 horas u otros comercios— y también se pueden adquirir en línea. Su valor efectivo es un 25 por ciento superior al precio de venta; es decir, un cupón adquirido por 10.000 yenes tendrá un valor real de 12.500 yenes.

Es necesario tener en cuenta que en algunas prefecturas, tan solo sus residentes pueden obtener los cupones de la campaña Go To Eat.

(106) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Eat: (2) La obtención de puntos al hacer una reserva en línea

Les ofrecemos la segunda entrega de una serie especial sobre Go To Eat, una campaña del Gobierno japonés cuyo objetivo es incentivar las comidas y cenas fuera de casa para, de este modo, apoyar al sector de la restauración. Vamos a explicar cómo hacer una reserva en línea y cómo obtener puntos en este proceso.

Desde el 1 de octubre, al hacer una reserva en línea, se reciben puntos. Para ello, se debe utilizar una de las páginas web de la campaña y seleccionar un restaurante adscrito a ella. Los puntos así obtenidos son válidos para la siguiente reserva en la misma página web. Solo se podrán utilizar una vez transcurrida una semana desde de la comida o cena anterior.

El valor de los puntos es de 500 yenes (unos 4,7 dólares) por persona, en caso de almuerzo, y 1.000 yenes (unos 9,4 dólares) por persona, si se trata de una cena.

El número máximo de personas por reserva es de 10. Se obtendrán tantos puntos como comensales; es decir, en caso de hacer una reserva para cenar cuatro personas se conseguirán 4.000 yenes (4 x 1.000). El beneficiario será el usuario que haga el trámite.

La campaña Go To Eat concluye el 31 de enero. No existe limitación en el número de puntos acumulables, pero solo podrán usarse hasta el 31 de marzo.

(105) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Eat: (1) Líneas generales

Iniciamos una serie especial sobre Go To Eat, una campaña del Gobierno japonés cuyo objetivo es incentivar las comidas y cenas fuera de casa para, de este modo, apoyar al sector de la restauración.

Go To Eat entró en vigor el 1 de octubre. Los usuarios se pueden beneficiar de esta campaña de dos formas: 1) al reservar mesa a través de una de las páginas web designadas, 2) al adquirir cupones que emiten las prefecturas.

En el primer caso, al hacer un reserva en línea, el usuario obtiene unos puntos que podrá utilizar la siguiente ocasión que haga uso de este sistema. (Nuestra segunda entrega de esta serie especial se centrará en analizar este proceso de reservas en línea).

En el segundo caso, se trata de cupones que expiden las prefecturas. Algunas de ellas solo permiten su venta a los residentes.

(104) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (5)

Les ofrecemos la quinta y última entrega de una serie especial sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón. Es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo, gravemente afectado por la propagación del coronavirus. Hoy vamos a explicar el protocolo previsto en caso de cancelación de viajes o reservas.

En caso de que el número de contagios aumente en una región, el Gobierno central tiene pensado consultar a expertos para, a continuación, discutir la posible exclusión de dicha zona de la campaña Go To Travel. Si esto último ocurriese, se consideraría la exoneración de las tarifas de cancelación de viajes o reservas.

En concreto, el Gobierno utilizaría los fondos de la campaña para indemnizar a las compañías de modo que estas no tuviesen que cargar los gastos de cancelación a los consumidores.

Pongamos, por ejemplo, el caso de un establecimiento hotelero que ha comprado alimentos o una agencia de viajes que ha abonado los gastos de tramitación por la reserva de vuelos. En caso de cancelación, el Gobierno sufragaría dichos costes.

(103) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (4)

Les ofrecemos la cuarta entrega de una serie especial sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón. Es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo y reactivar la economía nacional, gravemente afectada por la pandemia de coronavirus. Tokio, inicialmente excluida, fue incorporada a la campaña el 1 de octubre. Hoy vamos a analizar la repercusión que, según las previsiones, tendrá esta última decisión. 

Según ha calculado el Instituto de Investigación Nomura, la inclusión de Tokio provocará un incremento del gasto privado en unos 770.000 millones de yenes (unos 7.300 millones de dólares). Esta cifra representa en torno al 17,8 por ciento de los cerca de 4,3 billones de yenes (unos 40.000 millones de dólares) pronosticados para el conjunto de la campaña Go To Travel, por lo que respecta al consumo privado.

Desde el 1 de octubre, los cerca de 14 millones de habitantes de la capital —más de 10 por ciento de la población de Japón— pueden visitar cualquier lugar del país. A partir de dicha fecha también están incluidos en la campaña los viajes a la capital. El año pasado, si excluimos a los visitantes del exterior, 49,63 millones de personas pernoctaron en establecimientos hoteleros de Tokio. Esta cifra representó el 10 por ciento del total alcanzado en 2019.

Se presume que la inclusión de Tokio en la campaña va a favorecer un aumento del número de visitantes. Si así sucede, no solo se beneficiarán los establecimientos hoteleros, sino también las instalaciones turísticas, los restaurantes y los medios de transporte. Todo ello explica el incremento del consumo privado pronosticado por el Instituto de Investigación Nomura.

(102) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (3)

Les ofrecemos la tercera entrega de una serie especial sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón. Es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo y reactivar la economía nacional, gravemente afectada por la pandemia de coronavirus. Hoy vamos a explicar cómo conseguir los cupones de viaje con que se puede pagar en algunos establecimientos.

Hay dos tipos de cupones: físicos y electrónicos.

Si se contrata el viaje en la oficina de una agencia, se puede recibir un cupón impreso en ese instante. Lo mismo ocurre cuando el trámite se lleva a cabo directamente en la recepción del establecimiento hotelero.

En caso de que la operación se haya hecho en línea, existen dos opciones: 1) se puede recibir el cupón físico en el lugar de hospedaje al realizar el registro, 2) se puede acceder a la página web que consta en la confirmación de la reserva y llenar un formulario para descargar un cupón electrónico.

El tipo de cupón y la forma de obtención varían según la agencia de viajes; por tanto, es importante preguntar en el momento de hacer la reserva.

(101) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (2)

Les ofrecemos la segunda entrega de una serie especial sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón. Es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo y reactivar la economía nacional, gravemente afectada por la pandemia de coronavirus. Hoy vamos a explicar en qué consisten los cupones que los viajeros pueden utilizar para el pago en algunos establecimientos.

Desde el 1 de octubre, los viajeros pueden usar los cupones en instalaciones turísticas, tiendas, restaurantes y medios de transporte. Solo son válidos durante el tiempo que dure el viaje. Por ejemplo, si una persona se hospeda una noche en un hotel, solo podrá utilizar los cupones el día de llegada y el día siguiente. Además, su uso se restringe a la prefectura a donde se viaja y a las prefecturas vecinas. En el caso de Hokkaido, se podrá pagar con cupones en establecimientos de Aomori, mientras que si el destino es Okinawa, se podrán utilizar en Kagoshima.

Los establecimientos adheridos a esta campaña se identifican por medio de un cartel o una pegatina. Cada cupón tiene un valor de 1.000 yenes (unos 9,4 dólares) no fraccionables; es decir, no se recibe cambio. Pueden ser boletos de papel o cupones electrónicos para uso con teléfonos inteligentes.

(100) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (1)

En este espacio de preguntas y respestas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus, iniciamos una serie sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón.

Go To Travel es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo y reactivar la economía nacional, gravemente afectada por la pandemia. Al principio, Tokio quedó excluida debido a las altas cifras de contagio en comparación con el resto del país. Sin embargo, desde el 1 de octubre, Go To Travel también se aplica para viajar a Tokio y, del mismo modo, los habitantes de la capital pueden utilizar dicha campaña en sus viajes a otras prefecturas. Los extranjeros residentes en Japón pueden beneficiarse de la medida, pero no así los turistas del exterior. Vamos a explicar el funcionamiento de Go To Travel de forma esquemática.

En primer lugar, Go To Travel solo tiene validez en los establecimientos hoteleros y las agencias de viajes certificados previo registro. El Gobierno sufragará un máximo de 20.000 yenes (unos 190 dólares) por noche de alojamiento o 10.000 yenes (unos 94 yenes) por viaje de ida y vuelta el mismo día a cada usuario. Este obtendrá un descuento del 35 por ciento en el precio, siempre que no exceda de la cantidad antes mencionada, y recibirá cupones por el 15 por ciento del importe abonado. Dichos cupones se podrán utilizar para pagar en tiendas e instalaciones turísticas de la zona.

Veamos un ejemplo. Un viajero se aloja en un hotel cuya tarifa por noche es de 40.000 yenes. En la práctica, gracias al descuento del 35 por ciento, tan solo tendrá que pagar 26.000 yenes. Además, recibirá cupones por valor de 6.000 yenes, es decir, el 15 por ciento del importe.

El 18 de septiembre, las agencias empezaron a ofrecer visitas con descuento a Tokio y viajes de la capital a otras prefecturas bajo el patrocinio de Go To Travel. Aquellos que hicieron una reserva antes de dicha fecha tendrán que pedir a la compañía de viajes que los incluya en la campaña para poder beneficiarse de ella.

(99) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (10) ¿Cómo puedo desinfectar mi teléfono inteligente?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión, hablamos sobre cómo desinfectar nuestros teléfonos inteligentes.

Preguntamos sobre esta cuestión a Sakamoto Fumie, experta enmedidas para evitar infecciones que trabaja en el Hospital Internacional de San Lucas. Indica que podemos limpiarlo utilizando un desinfectante con alcohol.

En el caso de que no dispongamos de ese producto, Sakamoto nos recomienda que recurramos a un detergente neutro de uso doméstico. Detalla que hay que diluir de cinco a diez mililitros de detergente en un litro de agua. Luego se introduce un paño de cocina en la solución, se escurre bien y se pasa por el teléfono inteligente.

(98) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (9) ¿Es seguro ir al dentista?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión, abordamos la cuestión de si es seguro ir al dentista.

La Asociación Odontológica de Japón indica que las clínicas de esa especialidad médica implementan diversas medidas preventivas, por lo que aquellas personas que no tengan fiebre, tos u otros síntomas podrán acudir a ser examinadas como harían en circunstancias normales.

A aquellos que presenten alguno de los síntomas de la COVID-19 se les insta a abstenerse de ir a consulta.

No obstante, la Asociación señala que algunos casos pueden ser urgentes o incluso mortales si no se somete al paciente a tratamiento, así que recomienda a las personas que consulten a su dentista si tienen algún problema.

(97) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (8) ¿Es seguro viajar en avión o en tren?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión, abordamos la cuestión de si es seguro viajar en un avión o en un tren bala Shinkansen.

Es cierto que el interior de esos vehículos no está tan bien ventilado como un sitio abierto. Sin embargo, la mayoría de los pasajeros no está gritando ni formando una fila.

Preguntamos al respecto a Sakamoto Fumie, experta del Hospital Internacional de San Lucas en medidas para evitar infecciones. Respondió que no nos debe preocupar demasiado contraer el virus a bordo de un tren o un avión mientras guardemos silencio y mantengamos cierta distancia del resto de personas.

No obstante, Sakamoto indica que aunque los viajes representan un riesgo menor, es altamente probable que nos contagiemos si hacemos algún tipo de fiesta o alternamos con varias personas en espacios reducidos del alojamiento en el que estemos. Agrega que este tipo de acciones pueden llevar a que se produzca un contagio masivo, por lo que debemos evitarlas.

(96) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (7) ¿Es seguro visitar piscinas y baños públicos?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión hablamos sobre las posibilidades de infección en piscinas y baños públicos.

Al preguntarle a Sakamoto Fumie, experta del Hospital Internacional de San Lucas en medidas para evitar contagios, respondió que no nos debe preocupar contraer el virus a través del agua de esos lugares. Incluso en el caso de que el patógeno se encuentre en ella, se habrá diluido en gran medida. Sakamoto afirma que nadar en una piscina o tomar un baño son actividades que implican un riesgo muy bajo de infección.

Sin embargo, señala que sí hay una probabilidad alta de contagio al tocar objetos de los vestuarios, ya que no sabemos cuántas personas han tenido acceso a ellos previamente ni su estado de salud. Aconseja que no nos toquemos la cara, la boca, la nariz ni los ojos hasta que nos hayamos lavado las manos a conciencia.

(95) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (6) ¿Es seguro comer verduras crudas?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión vamos a hablar sobre si es seguro comer las verduras que se venden en supermercados sin cocinarlas previamente.

Preguntamos sobre esta cuestión a Sakamoto Fumie, experta en medidas para evitar infecciones que trabaja en el Hospital Internacional de San Lucas. Indica que, por el momento, hay muy pocas posibilidades de contagio a través de los alimentos.

Hay investigadores que han formulado la hipótesis de que la pandemia comenzó cuando una serie de personas se infectaron con el coronavirus en un mercado de China a través de los animales vivos que se vendían en él. No obstante, Sakamoto señala que eso no implica que contrajeran el patógeno por ingerir los productos comercializados allí.

Expresa que no hay necesidad de preocuparse en exceso, siempre y cuando consumamos alimentos de supermercados que cumplen con las condiciones higiénicas adecuadas. Agrega que podemos lavarlos de la forma habitual y consumirlos.

(94) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (5) ¿Es necesario limitar el uso de los espacios abiertos?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión vamos a hablar sobre si es necesario restringir el uso de los espacios abiertos.

Preguntamos sobre esta cuestión a Sakamoto Fumie, experta en medidas para evitar infecciones que trabaja en el Hospital Internacional de San Lucas. Señala que cuando estamos en el exterior, el riesgo de contagio es relativamente bajo debido a que, a diferencia de los espacios interiores y cerrados, hay un flujo constante de aire.

No obstante, Sakamoto indica que aún estando fuera, ese riesgo aumenta si hablas con alguien a corta distancia. Si esta situación se evita, podemos estar más tranquilos.

Aconseja que mantengamos cierta separación entre personas durante reuniones y comidas al aire libre y pone como ejemplo las fiestas en las que se contemplan los cerezos en flor. Añade que se reducirán aún más las posibilidades de infección si aquellos que no se encuentran bien se abstienen de acudir a ese tipo de eventos.

(93) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (4) Qué hacer si un miembro de nuestra familia está infectado

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que pueden tomarse a nivel particular para mantenerse a salvo de los contagios. En esta entrega hablaremos sobre qué hacer si un miembro de nuestra familia está infectado.

Un grupo de expertos en enfermedades contagiosas, entre los que se incluye el profesor Kaku Mitsuo de la Universidad Médica y Farmacéutica de Tohoku, ha publicado un manual con medidas específicas para ayudar a evitar las infecciones con el coronavirus.

En él indica que en el caso de que haya un familiar enfermo, debe cuidarlo una única persona. Esta llevará guantes, una mascarilla y se lavará las manos con frecuencia. Deberá tomarse la temperatura dos veces al día y prestar atención por si empieza a tener alguno de los síntomas de la COVID-19.

Con el fin de impedir que el virus se propague, los alimentos no deben tomarse de platos o bandejas para varios comensales y no se compartirán los utensilios. Una vez utilizados, los platos se sumergirán en desinfectante durante cinco minutos, como mínimo, antes de fregarse. Tanto la ropa que lleva el enfermo como la de su cama pueden contener fluidos corporales, por lo que deberán introducirse en agua a 80 ºC durante 10 minutos o más previamente al lavado.

El manual también señala que es importante ventilar las habitaciones abriendo las ventanas entre 5 y 10 minutos cada una o dos horas.

El profesor Kaku expresa que es posible que muchas personas no sepan qué hacer si ellas o algún familiar muestran síntomas, por lo que espera que el documento sea útil a la hora de reducir el riesgo de infección y que ayude a que los ciudadanos se sientan seguros en su vida cotidiana.

(92) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (3) Cómo lavarse las manos adecuadamente

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que pueden tomarse a nivel particular para mantenerse a salvo de los contagios. En esta entrega hablaremos sobre cómo lavarse las manos adecuadamente.

Al igual que la gripe y otros virus de resfriado, el nuevo coronavirus se contagia a través de las gotículas expulsadas por el sistema respiratorio con acciones como toser o estornudar. Entre las medidas preventivas que recomienda tomar la Organización Mundial de la Salud (OMS) contra el patógeno están incluidas el lavado de manos y cubrirse la boca y la nariz cuando se tose o se estornuda. Estas son también precauciones generales contra otras enfermedades contagiosas.

Cuando nos lavamos las manos, debemos utilizar jabón y agua corriente. Tardaremos 20 segundos como mínimo en frotarlas bien, incluyendo la zona entre los dedos y debajo de las uñas. Si no se dispone de jabón y agua corriente, otra medida eficaz es utilizar alcohol y otros desinfectantes de manos.

Los virus que podemos tener en nuestras manos pueden entrar en el organismo a través de los ojos, la nariz y la boca, así que no se toque la cara hasta que se haya lavado las manos concienzudamente.

Hemos preguntado al profesor Kobayashi Intetsu de la Universidad Toho, especialista en el control de contagios, cuáles son los puntos clave a la hora de lavarse las manos.

Nos respondió que, en primer lugar, hay que usar abundante jabón y frotar cuidadosamente cada dedo para después pasar a las muñecas. Si utiliza la cantidad adecuada de jabón, aún tendrá espuma para seguir frotando todas las partes de la mano.

El profesor indica que para enjuagarlas se puede usar tanto agua caliente como fría. Para el secado, continúa, lo mejor es efectuarlo con una toalla de papel limpia que se utiliza para cerrar el grifo sin tocarlo directamente con la mano. Si no hay acceso a agua y jabón, se puede recurrir a desinfectantes con alcohol. La cantidad que se aplica es importante, así que aconseja que se apriete bien el dispensador hasta el fondo.

Agrega que es importante aplicar el desinfectante por todas las zonas de las manos cuando aún está húmedo y, reitera, presionar el dispensador hasta el límite con el fin de obtener la cantidad suficiente.

(91) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (2) Los edificios de viviendas

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que pueden tomarse a nivel particular para mantenerse a salvo de los contagios. En esta entrega hablaremos sobre qué se debe hacer cuando uno de los residentes de un edificio de viviendas da positivo a las pruebas.

Esta situación se dio en la ciudad de Asahikawa, en Hokkaido. La junta vecinal preguntó cómo desinfectar el edificio a Mizushima Yoshihiro, vicepresidente de Zenkanren, una organización sin ánimo de lucro y federación nacional de asociaciones gestoras de edificios de viviendas.

Mizushima visitó un centro de salud público local y preguntó a los responsables si podían mandar a alguien a desinfectar el bloque en el que se había producido el contagio. Respondieron que no podían hacerlo porque se trata de una propiedad privada.

Esto dejó a los residentes a cargo del trabajo. Solicitaron asesoramiento al personal del centro de salud de Asahikawa para saber qué debían tener en cuenta cuando realizaran la labor por su cuenta.

Lo primero de todo es desinfectar los objetos de las zonas comunes que normalmente se tocan directamente con la mano, es decir, las teclas de los dispositivos de cierre automático, los botones de los ascensores, los pasamanos, los objetos que haya dentro de los aseos comunes y los picaportes de las puertas que dan a las escaleras de emergencia.

El personal del centro de salud señala que no es necesario utilizar vaporizadores para desinfectar el aire, ya que, según parece, el virus no permanece flotando mucho tiempo.

Aconseja a quienes hagan la tarea que sumerjan hojas de papel de cocina en una solución con un 0,05 % de hipoclorito de sodio y las pasen meticulosamente por todas las superficies que corresponda.

Se recomienda que no se moje el papel de cocina rociando la solución, porque se puede inhalar el vapor y es nocivo para la salud. Además, pueden quedar pequeñas zonas sin mojar, por lo que no se desinfectaría con la misma eficacia.

Por favor, tenga en cuenta que lo que estamos relatando es válido únicamente para casos en Japón. Es posible que los centros de salud públicos de otros países actúen de forma diferente.

(90) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (1) Mascarillas para niños

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Con esta entrega, en la que hablamos de las mascarillas para niños, comenzamos una serie sobre las medidas que pueden tomarse a nivel particular para mantenerse a salvo de los contagios. En concreto, trataremos la cuestión de si los niños deben llevar o no mascarilla.

Takayama Yoshihiro, que trabaja en el Departamento de Enfermedades Infecciosas del Hospital Chubu de la prefectura de Okinawa, ha estado ayudando al Gobierno de Japón a elaborar medidas contra el coronavirus. Insta a actuar con cautela en lo que respecta al uso de las mascarillas por parte de los niños, debido a que pueden tocarse la cara más a menudo porque las llevan, lo que aumentaría el riesgo de contagio. Takayama señala que, en su caso, debería darse prioridad a acciones básicas como lavarse las manos con frecuencia y comprobar la temperatura antes de salir de casa y a la vuelta.

La Sociedad de Pediatría de Japón recomienda que los menores de dos años no lleven mascarilla, ya que puede dificultarles la respiración. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés, por su parte, dice que no se solicita a todos los ciudadanos llevarla, ya que a algunos menores les es complicado ponérsela adecuadamente.

Takayama también pide cautela a los padres en lo que respecta a obligar a sus hijos a llevar mascarilla solo por el mero hecho de que otros niños la llevan. Les exhorta a tomar medidas básicas y a tener en cuenta la fase de desarrollo en la que se encuentran sus hijos a la hora de decidir si deben o no ponérsela.

(89): Seis meses después de que la OMS declarara la pandemia (4) El desarrollo de una vacuna contra la COVID-19

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Han pasado más de seis meses desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que los contagios habían alcanzado el grado de pandemia mundial. Continuamos con la serie sobre los cambios que se han producido en los últimos seis meses y lo que se ha llegado a conocer respecto al virus. En esta ocasión, hablamos sobre el desarrollo de una vacuna contra la COVID-19.

Desde que la OMS decretó la pandemia se ha estado trabajando a una velocidad sin precedentes con el fin de obtener una vacuna.

Hasta la fecha, el desarrollo de una vacuna tardaba aproximadamente diez años, ya que deben analizarse cuidadosamente para garantizar su seguridad y saber si tienen efectos secundarios. Hace seis meses muchos científicos dijeron que se tardarían varios años como mínimo para poder disponer de una contra la COVID-19.

Al decretarse la pandemia mundial, comenzó una carrera en todo el mundo con el objetivo de conseguir una contra el nuevo virus. La OMS ha declarado que, para el 9 de septiembre, se había informado de 180 posibles vacunas en las que se estaba trabajando en distintos lugares del planeta y la carrera se ha estado acelerando.

Hasta el momento, se han hecho ensayos clínicos con humanos utilizando 35 de esas candidatas para comprobar si son seguras y eficaces. Algunas de ellas incluso se encuentran en el proceso final de desarrollo.

Pero, ¿por qué en esta ocasión se ha trabajado a un ritmo tan rápido?

La atención se centra en un nuevo tipo de vacuna. En estos momentos, los científicos están tratando de mejorar el sistema inmune del cuerpo humano a través de la inoculación de genes del coronavirus en el organismo con el fin de que este produzca proteínas del virus, que luego actuarán como antígenos.

En agosto, Rusia aprobó formalmente una vacuna contra la COVID-19 llamada “Sputnik V”. Utiliza distintos tipos de virus, cuya seguridad ya se ha demostrado, para introducir los genes del coronavirus en el cuerpo humano. El Gobierno ruso dio luz verde a la vacuna incluso antes de que se concluyera la fase final de las pruebas clínicas.

Pfizer, importante firma farmacéutica de Estados Unidos, ha estado desarrollando una vacuna utilizando el gen conocido como “mRNA”.

La compañía ha llegado a la fase final de ensayos clínicos y, según ha trascendido, tiene previsto solicitar su aprobación al Gobierno para finales de octubre.

La farmacéutica británica AstraZeneca en colaboración con la Universidad de Oxford también ha estado investigando para desarrollar una vacuna utilizando genes de coronavirus.

Se espera que este tipo de vacuna que emplea genes se pueda producir en menos tiempo del que se suele necesitar con las vacunas convencionales.

Sin embargo, hay que actuar de forma más cautelosa, ya que apenas se ha utilizado en humanos y el riesgo de que pueda provocar efectos secundarios inesperados debe analizarse cuidadosamente.

También se ha informado de casos en los que el proceso de confirmación habitual para nuevas vacunas se ha omitido como resultado de dar prioridad a un desarrollo más rápido.

El profesor Ishii Ken del Instituto de Ciencia Médica perteneciente a la Universidad de Tokio es un experto en desarrollo de vacunas.

Señala que los esfuerzos que se están realizando en todo el mundo en lo que respecta a las vacunas contra la COVID-19 son resultado de los logros científicos anteriores.

En su opinión, no hay duda de que la innovación tecnológica actual se está llevando a cabo en lugares en los que la tecnología a nivel de un laboratorio de investigación se ha fomentado repentinamente hasta alcanzar un nivel industrial.

Sin embargo, el profesor alerta de que un desarrollo demasiado rápido podría llevar a que se produzcan problemas inesperados. Indica que los científicos deberían tener en mente que lleva tiempo confirmar la seguridad de una nueva vacuna.

El Gobierno de Japón ha estado negociando con varias empresas farmacéuticas de otros países con la esperanza de recibir suministro de sus vacunas. También está trabajando para elaborar unas directrices básicas dirigidas a dar prioridad a las personas que más las necesitan.

(88): Seis meses después de que la OMS declarara la pandemia (3) El desarrollo de medicamentos para tratar la COVID-19

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Han pasado más de seis meses desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que los contagios habían alcanzado el grado de pandemia mundial. Continuamos con la serie sobre los cambios que se han producido en los últimos seis meses y lo que se ha llegado a conocer. En esta ocasión, hablamos sobre el progreso en el desarrollo de medicamentos para tratar la COVID-19.

Por el momento no hay ningún fármaco que pueda ser descrito como “milagroso” para hacer frente a la enfermedad que provoca el coronavirus. Sin embargo, se han hecho avances a la hora de encontrar medicamentos, desarrollados para tratar otras dolencias, cuya efectividad también se ha comprobado en los afectados por la COVID-19. Se han dado muchos cambios en los esfuerzos para encontrar un tratamiento contra dicha enfermedad en los seis meses que han pasado desde que se decretara la pandemia.

En los primeros días hubo fármacos que parecían prometedores en un principio, pero no se pudo constatar su eficacia. Uno de ellos era un medicamento que limita los síntomas del sida. Se esperaba que el mecanismo que evita que el VIH, el virus que lo provoca, se reproduzca también funcionara con el nuevo coronavirus. Sin embargo, los resultados de las pruebas clínicas efectuadas en China y el Reino Unido dejaron patente que el fármaco no reducía la tasa de mortalidad entre los pacientes de COVID-19 en estado grave.

Otro medicamento que parecía prometedor era la hidroxicloroquina, utilizado contra la malaria. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos, organismo estadounidense, anuló en junio la autorización que había dado para recurrir en emergencias a esa medicina para tratar a los enfermos con el nuevo coronavirus. Adujo que todavía no se había demostrado su efectividad en esos casos.

No obstante, hay fármacos que sí están dando buenos resultados frente a la COVID-19. Entre ellos está remdesivir, que en un principio se desarrolló para tratar el ébola. Según unas pruebas efectuadas en Estados Unidos, es eficaz contra el coronavirus; en mayo pasó a ser el primer medicamento aprobado en Japón para tratar a los afectados por él.

La eficacia de la dexametasona, un esteroide, a la hora de reducir la tasa de mortalidad se ha comprobado a través de estudios realizados en el Reino Unido. También ha comenzado a utilizarse en Japón.

Hace seis meses no se sabía de ninguna medicina efectiva para la COVID-19. Sin embargo, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés recomienda en la actualidad usar remdesivir y dexametasona en las directrices elaboradas para luchar contra la enfermedad.

Por otro lado, se están desarrollando otros medicamentos y se están realizando ensayos para corroborar su eficacia.

La farmacéutica japonesa que creó el antigripal Avigan, por ejemplo, está llevando a cabo pruebas con él para conseguir la aprobación del Gobierno y que se pueda usar como tratamiento contra la enfermedad que provoca el coronavirus. También se han puesto en marcha ensayos clínicos con Actemra, que se emplea frente a la artritis reumatoide. Entre otros fármacos que parecen prometedores se incluyen Alvesco, un esteroide utilizado contra el asma, y Futhan, que se suele emplear para luchar contra la pancreatitis aguda. Si se demuestra que son efectivos y seguros, se espera que también se apliquen frente a la COVID-19.

El experto en enfermedades infecciosas Morishima Tsuneo, de la Universidad Médica de Aichi, indica que los investigadores han aprendido sobre la naturaleza de la enfermedad en el pasado medio año y que se han descubierto varias medicinas eficaces. Estos factores han contribuido a que descienda la tasa de mortalidad del nuevo coronavirus en la segunda ola de contagios que está sufriendo Japón.

(87): Seis meses después de que la OMS declarara la pandemia (2) Tasa de mortalidad y de gravedad

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Han pasado más de seis meses desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que los contagios habían alcanzado el grado de pandemia mundial. Continuamos con la serie en la que hablamos sobre los cambios que se han producido en los últimos seis meses y lo que se ha llegado a conocer.

En el transcurso de ese periodo hemos sabido mucho más acerca del patógeno. Uno de los conocimientos que hemos adquirido es sobre la tasa de mortalidad y la tasa de contagiados que llegan a tener síntomas graves.

En el mes de marzo, la mayoría de la información sobre la enfermedad que provoca el virus provenía de China, donde se originó el brote inicial. A finales de febrero, expertos de la OMS y autoridades del gigante asiático analizaron datos de unos 56.000 casos confirmados.

Descubrieron que el 3,8 % de los infectados había muerto. La tasa de mortalidad era especialmente alta, de un 5,8 %, en Wuhan, provincia de Hubei, donde se informó del mayor número de casos. En otros sitios la tasa era del 0,7 %. En lo que respecta a los mayores de 80 años era del 21,9 %, lo que significa que uno de cada cinco contagiados moría.

Si hablamos de Japón, en septiembre, el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas analizó datos de personas que dieron positivo a las pruebas en el país. Con el resultado, elaboró lo que denominó “tasa de mortalidad ajustada”. La tasa para un período de un mes, hasta finales de mayo, era del 7,2 %. Las condiciones difieren, por lo que no se puede comprobar las cifras simplemente. No obstante, la proporción de decesos era superior a la de Wuhan.

Los datos de Japón muestran que cuanto más avanzada es la edad del paciente, mayor es la tasa de mortalidad. Para los menores de 70 años era de 1,3 %, mientras que para los mayores de 70 aumentaba a 25,5 %. Esta tendencia es similar al análisis presentado por la OMS en febrero.

Sin embargo, un análisis de datos efectuado en Japón durante el mes de agosto revela una tasa de mortalidad mucho más baja. La tasa total era del 0,9 %, para los menores de 70 años, un 0,2 % y para los mayores de 70 de un 8,1 %.

Pero, ¿a qué se debió este importante descenso?

Investigadores del instituto nacional sospechan que en la fase inicial del brote, los médicos dieron prioridad al diagnóstico y tratamiento de los pacientes en estado grave, lo que intensificó la tasa de mortalidad. Señalaron que pudieron localizar a personas infectadas asintomáticas o con síntomas leves gracias a la extensión de las pruebas PCR, entre otras, ayudando a reducir la tasa de mortalidad.

Los investigadores indicaron, que por el momento no hay indicios de que el virus se haya vuelto menos mortífero.

Hay expertos que creen que a través de los últimos análisis se puede obtener la tasa de mortalidad más fiable.

Los expertos mencionan otra posible razón para la disminución de la tasa de mortalidad: hemos mejorado los métodos de tratamiento. Hace seis meses, los médicos se concentraban en cómo tratar la neumonía y el síndrome de dificultad respiratoria aguda.

Posteriormente han constatado que hay otros dos factores que pueden llevar al estado grave: los coágulos de sangre y las tormentas de citoquinas.

Cuando alguien se contagia con el nuevo coronavirus, tienden a formarse pequeños coágulos en sus vasos sanguíneos. Estos pueden viajar a varios órganos y bloquear el flujo de la sangre, provocando ataques de corazón o infartos cerebrales, entre otros problemas.

En algunas ocasiones, el sistema inmune de los humanos  se descontrola y comienza a atacar al propio organismo cuando la persona está infectada. A esto se le llama tormenta de citoquinas.

Cada vez que se ha informado de un nuevo tipo de enfermedad infecciosa, los expertos han alertado de la posibilidad de que se produzcan tormentas de citoquinas. Afirman que muchos de los pacientes que dieron positivo a las pruebas de coronavirus y que murieron de fallo multiorgánico probablemente fueron víctimas de la tormenta de citoquinas.

Lo que hemos aprendido en los últimos seis meses, incluyendo cómo los contagiados desarrollan síntomas graves, se utiliza por los médicos para establecer nuevos tratamientos. Es probable que hayan contribuido a reducir la tasa de mortalidad.

(86): Seis meses después de que la OMS declarara la pandemia (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Han pasado más de seis meses desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que los contagios habían alcanzado el grado de pandemia mundial. Con esta entrega comenzamos una serie en la que hablamos sobre los cambios que se han producido en los últimos seis meses y lo que se ha llegado a conocer.

Una diferencia importante a lo largo de este periodo de tiempo es la propagación de las infecciones. Para el 11 de marzo, la OMS comunicó que más de 118.000 personas habían dado positivo a las pruebas en 117 países y territorios. Por naciones, China, donde se registraron los primeros casos, había contabilizado 80.000 infecciones. En Italia el nuevo coronavirus se estaba propagando de forma vertiginosa y el sistema sanitario se había colapsado con cerca de 10.000 casos. Había unos 8.000 contagiados en Irán y 7.000 aproximadamente en Corea del Sur.

En lo que respecta a los fallecimientos, en esos momentos se había informado de más de 4.200 en todo el mundo: cerca de 3.100 en China, unos 600 en Italia, 300 aproximadamente en Irán y en torno a 60 en Corea del Sur.

Actualmente, seis meses después ¿en qué situación nos encontramos?

La Universidad estadounidense Johns Hopkins ha indicado que se han confirmado contagios en 188 países y territorios y que el virus ha llegado a prácticamente todos los lugares del mundo.

Agrega que para las 9:30 de la mañana del 9 de septiembre se había constatado la infección de más de 27.454.000 personas. Esta cifra supera más de 230 veces a la registrada hace seis meses.

La lista de países con mayor número de casos ha cambiado. En estos momentos, Estados Unidos ha alcanzado los cerca de 6.325.000, India unos 4.280.000, Brasil en torno a los 4.147.000 y Rusia 1.032.000 aproximadamente. Con estos datos queda patente que el coronavirus se ha propagado por amplias zonas de todo el planeta.

El número de decesos también ha aumentado marcadamente, más de 210 veces, superando los 894.000.

Esta lista también la encabeza Estados Unidos, con unas 189.000 muertes. Le sigue Brasil, con 126.000 aproximadamente, India con cerca de 72.000, México con unas 67.000 y el Reino Unido, donde se han producido en torno a las 41.000.

(85): Vacunas de la gripe y tercera edad

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta ocasión hablamos de las medidas que está tomando Japón de cara a la inminente temporada de gripe. La pregunta de hoy es: “¿Cómo se está preparando Japón para la vacunación contra la gripe?”

En momentos en los que hay una mayor alerta ante los virus en general debido a la pandemia, se teme que una excesiva demanda de vacunas contra la gripe provoque una escasez. Por este motivo, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha decidido hacer un llamamiento para que la gente se vacune desde principios de octubre, dando prioridad a aquellos que tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves, entre los que se incluyen los ancianos.

El Ministerio calcula que dispondrá de un suministro de vacunas para inocular a unos 63 millones de ciudadanos en esta temporada de gripe. Sin embargo, la población está mostrando una mayor cautela ante esta enfermedad debido a la pandemia de coronavirus. Ante esta situación, los funcionarios prevén que habrá un incremento en la demanda de vacunas contra la gripe.

El 26 de agosto el Ministerio de Salud organizó una reunión de un comité de expertos. Los participantes presentaron un plan para instar a los ciudadanos a vacunarse más pronto de lo habitual con el fin de que aquellos que tienen un mayor riesgo de enfermar de gravedad, como los ancianos, no pierdan la oportunidad de hacerlo incluso en el caso de que haya escasez.

Mediante dicho plan se instará a los mayores de 65 años a vacunarse de la gripe desde principios de octubre. A partir de la segunda mitad del próximo mes se hará lo propio con trabajadores médicos, personas con problemas respiratorios u otras patologías previas, embarazadas y niños de entre 6 meses y 8 años.

Es complicado establecer si los síntomas de un paciente son del nuevo coronavirus o de la gripe, ya que son muy similares. Si las instituciones médicas reciben una cantidad mucho mayor de solicitudes para las pruebas del coronavirus, se corre el riesgo de que los servicios sanitarios se colapsen. El Ministerio de Salud ha comunicado que está listo para ayudar en la mejora del proceso para hacer las pruebas del patógeno.

(84): Medidas contra el coronavirus durante la temporada de gripe

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es: “¿Qué medidas planea implementar Japón para hacer frente al coronavirus durante la inminente temporada de gripe?”

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés está creando un nuevo sistema con el que las clínicas locales serán el eje central de las pruebas del nuevo coronavirus de cara a la temporada otoñal e invernal de gripe.

En la actualidad, las personas que tienen fiebre o presentan otros síntomas que se asocian al contagio con coronavirus pueden confirmar si están infectadas a través de dos vías: contactando con el servicio de consulta de los centros de salud pública que les remiten a una institución médica designada para ello o acudiendo a una clínica local con el fin de que les realicen las pruebas en un centro regional establecido por la asociación médica japonesa. 

Sin embargo, se teme que durante la temporada de gripe, en los meses de otoño e invierno, el número de pacientes con fiebre y otros síntomas similares a los del virus que solicitan hacerse las pruebas se dispare.

Por este motivo, el Ministerio de Salud ha decidido reforzar el sistema de análisis para detectar el patógeno. Esto hará posible que las clínicas locales puedan efectuar tanto exámenes médicos como las pruebas del nuevo coronavirus.

Dichas pruebas las podrán realizar las clínicas que se hayan registrado en los Gobiernos locales. En general utilizarán un kit de pruebas para antígenos del virus, cuyos resultados se obtienen en un plazo más corto de tiempo.

Si una persona da positivo, un centro de salud pública le informará de un hospital o de un alojamiento designado para que acuda allí.

En los casos en los que las clínicas no puedan realizar las pruebas o que estén cerradas porque es fin de semana, los pacientes podrán contactar con el servicio de consulta de los centros de salud pública o con los centros locales que hacen ese tipo de análisis.

El plan del Ministerio de Salud es que las clínicas locales sean el eje del sistema de pruebas del nuevo coronavirus durante la temporada de gripe. Tiene previsto incrementar el número de clínicas que pueden efectuar los análisis y proporcionarles diariamente 200.000 kits de antígenos del nuevo coronavirus.

(83): ¿Cómo podemos evitar el contagio en un tren concurrido?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es: “¿Cómo podemos evitar el contagio en un tren concurrido?”

Como les hemos indicado anteriormente, las personas pueden infectarse con el patógeno a través de las gotículas expulsadas por el sistema respiratorio y del contacto indirecto.

Hay quien opina que, si esto es así, no se contagiará incluso en el caso de que haya un portador del virus a su lado en un tren concurrido, siempre y cuando esa persona no le hable ni le toque.

Cuando hablamos, expulsamos gotículas. Pero estas también se pueden generar con la respiración, por lo que guardar silencio no garantiza que se supriman.

No obstante, podemos reducir en gran medida la cantidad de gotículas que expulsamos si mantenemos la boca cerrada. Por eso es importante que nos abstengamos de hablar y tocar, que llevemos mascarillas y que nos lavemos o desinfectemos las manos con frecuencia.

(82): ¿Cómo nos podemos contagiar?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es: “¿Cómo nos podemos contagiar?”

Además de las gotículas expulsadas por el sistema respiratorio, el virus se puede transmitir a través del contacto indirecto.

Esta forma de infección se puede producir si una persona toca algo con lo que previamente estuvo en contacto un portador del patógeno. A lo largo del día, las personas nos tocamos la cara a menudo, incluidas la nariz y la boca, y si tenemos las manos contaminadas, podemos contagiarnos. Los ojos también son una zona altamente susceptible a las transmisiones, por lo que la infección se puede producir con el mero hecho de frotarlos o tocarlos.

También se cree que las microgotículas transmiten el virus. Son más pequeñas que las gotículas y se quedan flotando en espacios mal ventilados. Con el fin de evitar las infecciones a través de ellas, se insta a la ciudadanía a evitar las llamadas “tres ces”: espacios cerrados mal ventilados, zonas concurridas y conversaciones mantenidas a corta distancia. Por lo que se sabe, normalmente las microgotículas caen antes de llegar a desplazarse unos dos metros, así que al guardar esa distancia de los demás, como mínimo, estaríamos seguros.

Sin embargo, no se conocen todas las formas que el nuevo coronavirus tiene de propagarse. A pesar de ello, se cree que con las medidas que están en vigor podremos mantener el patógeno controlado evitando en gran medida las gotículas y el contacto.

Con el fin de reducir el riesgo de infecciones en Japón, las autoridades instan a la población a llevar mascarillas, limitando así la difusión de gotículas, y solicitan que se mantenga una distancia interpersonal de dos metros como mínimo por si se ha generado alguna gotícula. Además, aconsejan a los ciudadanos que se laven las manos para que no se produzca un autocontagio tras tocarse de manera inconsciente la boca, la nariz o los ojos.

(81): ¿Dónde surgió el nuevo coronavirus?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es: “¿Dónde y cuándo surgió el nuevo coronavirus?”

Los expertos siguen investigando dónde y cuándo se originó el patógeno. Según las autoridades de la ciudad china de Wuhan, el primer caso se registró el 8 de diciembre de 2019. Al ser China un país en el que se tiene la costumbre de vender animales vivos, se ha indicado la posibilidad de que el brote se originara en un mercado de Wuhan, donde el patógeno habría pasado de animales salvajes a humanos.

Sin embargo, aún se desconoce dónde ha surgido. El origen del virus podría estar en el mercado, pero también es posible que hubiera estado propagándose por Wuhan en torno a esas fechas, a través de las personas que trabajan en el mercado.

Aunque algunos expertos han indicado la posibilidad de que los murciélagos hayan sido los primeros en portar el virus de la COVID-19, no se sabe cuál sería su hábitat.

Es posible que murciélagos que viven en las montañas, lejos de la civilización, hayan transmitido el virus a personas que hayan estado por esa zona. A su vuelta a Wuhan, esas personas habrían estado contagiando la enfermedad sin saberlo. No obstante, aún se desconoce la ruta que ha seguido la infección.

(80): ¿Qué es el coronavirus y cuántos tipos existen?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con la cantidad de tipos de coronavirus que existen que pueden afectar a un ser humano.

Se han descubierto más de 50 variedades de coronavirus hasta el momento. Se sabía que seis de ellas podían ser transmitidas por seres humanos. Cuatro de esas seis son comúnmente diagnosticadas como resfríos.

Se estima que la mayoría de las personas se ha infectado con uno o más de los cuatro tipos de coronavirus durante la infancia.

Los otros dos tipos son el síndrome respiratorio agudo grave (SRAS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Estos dos presentan síntomas graves comparados con las otras cuatro clases. Cuando tuvieron lugar los brotes de SRAS y de MERS, expertos manifestaron que había surgido un virus preocupante.

En diciembre pasado, las autoridades de China investigaron casos de neumonía en Wuhan. Fue entonces que descubrieron el séptimo tipo de coronavirus capaz de infectar a humanos, al que se refirieron como el nuevo coronavirus.

Muchos expertos ya preveían que surgiría una nueva variedad de coronavirus, pero no esperaban que ocasionara tantos problemas.

Como ya mencionamos, cuatro clases de este patógeno provocan resfríos comunes. En el caso del SRAS, fue posible contener su propagación porque los síntomas eran relativamente fáciles de identificar, y el MERS no llegó a desencadenar una pandemia.

Es por eso que no estábamos preparados. Se creía que, aunque apareciera una nueva clase de coronavirus, esta se podría contener o no se propagaría demasiado.

Había publicaciones que advertían del riesgo de un nuevo tipo de coronavirus que podría provocar una pandemia, pero pocos científicos de la comunidad internacional consideraban que fuera realista.

La información presentada en este artículo es a fecha del 27 de agosto.

(79): ¿Por qué el nuevo coronavirus se propaga tan extensamente y con tanta rapidez?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con la capacidad de propagación del virus.

Actualmente no existe una vacuna contra el nuevo coronavirus. Para determinar qué tan contagioso es el patógeno, se calcula la cifra promedio de personas que podrían infectarse con el virus a partir de un único portador.

Por ejemplo, si una persona infectada transmitiera el virus a un promedio de 0,5 personas, significaría que el virus no es muy infeccioso y que es poco probable que se propague extensamente. En el caso del nuevo coronavirus, se cree que una persona infectada transmite el virus a un promedio de 2,5 personas.

Sin embargo, un comité de expertos que asesora al Gobierno de Japón sobre el coronavirus, considera que esto no quiere decir que cada persona infectada transmitirá el patógeno a 2,5 personas. Los expertos explican que, por ejemplo, de 10 portadores del virus, ocho de ellos tendrían bajas probabilidades de contagiar a alguien, mientras que los dos portadores restantes transmitirían el virus a alrededor de 10 personas cada uno.

Otro problema es que no es fácil identificar a los portadores de coronavirus. Cuando una persona se contagia con el virus del síndrome respiratorio agudo grave (SRAS), que es otro tipo de coronavirus, inmediatamente desarrolla síntomas, lo que permite saber que se encuentra infectada. Las personas contagiadas pueden permanecer en aislamiento para evitar propagar el patógeno.

Sin embargo, los portadores del nuevo coronavirus pueden transmitirlo incluso cuando no presentan síntomas, lo que hace difícil impedir su propagación.

La información presentada en este artículo es a fecha del 26 de agosto.

(78): ¿Qué son los "buenos modales al toser o estornudar"?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con los buenos modales al toser o estornudar y con las cuestiones a tener en cuenta cuando nos lavamos las manos.

El coronavirus, como los virus de una gripe o un resfriado, se propaga a través de gotitas que genera una persona infectada al toser, estornudar o incluso hablar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) insta a las personas a ejercer buenos modales al toser o estornudar y a lavarse las manos con frecuencia, con el fin de prevenir la propagación del virus. Son las mismas medidas que se emplean para combatir otras enfermedades infecciosas.

Para lavarnos las manos, la recomendación es utilizar agua corriente y jabón y frotarlas durante al menos 20 segundos para higienizarlas por completo, incluyendo entre los dedos y debajo de las uñas. Cuando no disponemos de agua y jabón, podemos utilizar un líquido o gel desinfectante para manos a base de alcohol.

El contagio con coronavirus puede efectuarse si nos tocamos los ojos, la boca o la nariz con las manos contaminadas. Debemos asegurarnos de no tocarnos la cara antes de lavarnos las manos.

Cuando tosemos o estornudamos, es importante que practiquemos buenos modales para no contagiar a la gente a nuestro alrededor si estamos infectados con el virus.

Para eso, debemos cubrir nuestra boca y nariz con un pañuelo o con el ángulo interno de nuestro codo al toser o estornudar. Si utilizamos un pañuelo desechable, debemos tirarlo a la basura y lavarnos las manos cuanto antes. Es importante no usar las manos para cubrirnos la boca o la nariz, ya que de esta forma estaríamos contaminándolas con el virus, de estar infectados.

La información presentada en este artículo es a fecha del 26 de agosto.

(77): ¿Por qué se realizan pocas pruebas PCR en Japón?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con los motivos por los que es difícil someterse a una prueba PCR en Japón.

Las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) detectan el material genético de patógenos y determinan si la persona se encuentra infectada en el momento del análisis. Los resultados son bastante precisos pero demoran algo de tiempo. Se dice que Japón no lleva a cabo tantas pruebas PCR como otros países. Esto se debe a que tuvo pocas oportunidades para llevarlas a cabo antes de que surgiera el nuevo coronavirus.

Un motivo de esto es que el síndrome respiratorio agudo grave (SRAS) o el síndrome respiratorio de oriente medio (MERS), que también se detectan a través de pruebas PCR, no ingresaron al país. Además, para detectar el virus de una gripe, se usan comúnmente kits de pruebas sencillos, por lo que las pruebas PCR prácticamente no se han realizado en Japón.

Actualmente el sistema de análisis se está expandiendo de forma gradual, pero todavía no cuenta con una capacidad que permita su amplio uso, y se cree que ese es uno de los desafíos.

La información presentada en este artículo es a fecha del 25 de agosto.

(76): Cómo ventilar ambientes correctamente.

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con cómo ventilar un ambiente de forma adecuada.

El fabricante de puertas y ventanas YKK AP ofrece recomendaciones en su sitio web acerca de formas de ventilar correctamente ambientes con ventanas, en el contexto del nuevo coronavirus.

La empresa sugiere “abrir dos ventanas, en lugar de una”. También aconseja abrir ventanas “que se encuentran diagonalmente opuestas entre sí”.

En un apartamento con una única ventana, la compañía recomienda abrir todas las puertas dentro de la vivienda y encender ventiladores con el fin de hacer circular el aire por todos los ambientes.

Además, sugiere que, en el caso de ventanas corredizas, estas se abran alineando las hojas en el medio, para que queden aperturas a ambos lados.

La información presentada en este artículo es a fecha del 7 de agosto.

(75): Cómo mantener un ambiente ventilado cuando usamos el aire acondicionado

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con la forma adecuada de mantener un ambiente ventilado cuando se usa el aire acondicionado.

Industrias Daikin, el mayor fabricante de aires acondicionados, explica que la mayoría de los equipos solo hace circular el aire en la habitación, pero no la ventila. La empresa aconseja abrir las ventanas de vez en cuando para renovar el aire.

Algunas personas consideran que de esta manera se desperdicia energía, pero la compañía señala que existe una forma de reducir el consumo eléctrico cuando se ventila el ambiente. Explica que, como los aires acondicionados consumen mucha energía al encenderlos, es aconsejable dejarlos en funcionamiento cuando abrimos las ventanas.

En climas más cálidos, el consumo eléctrico también aumentará si un flujo de aire externo eleva la temperatura del ambiente, por lo que es importante subir ligeramente la temperatura deseada del aire acondicionado antes de ventilar la habitación.

La información presentada en este artículo es a fecha del 7 de agosto.

(74): ¿Es posible sufrir un golpe de calor por usar una mascarilla?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con el posible aumento del riesgo de sufrir un golpe de calor por usar mascarilla. Utilizando termografía, hemos realizado un experimento para detectar los cambios de temperatura en el rostro de una persona al usar una máscara facial.

A través del experimento, se pudo comprobar que sin mascarilla la temperatura de la piel en torno a la boca se situaba en aproximadamente 36 grados centígrados. La medición se llevó a cabo en los primeros días del verano, en el distrito tokiota de Shibuya, donde se encuentran las oficinas centrales de NHK.

Sin embargo, la temperatura se elevó unos tres grados, a entre 39 y 40 grados centígrados, al colocarse la mascarilla. Cinco minutos después, la piel alrededor de la boca comenzó a sudar debido al calor contenido debajo de la máscara. La persona se empezó a sentir considerablemente más acalorada que antes de colocarse la mascarilla y, con el paso del tiempo, comenzó a sentir que le faltaba el aire.

El profesor Yokobori Shoji, del Programa de Posgrado de la Escuela de Medicina Nippon, afirma que la mascarilla no siempre hace a la persona que la usa más susceptible al golpe de calor. Sin embargo, señala que hay datos que indican que usar una máscara puede provocar dificultades en la respiración y resultar en alrededor de un 10 % de incremento en los ritmos cardíaco y respiratorio. En combinación con factores como el ejercicio físico y un marcado aumento de la temperatura del aire, explica, utilizar una mascarilla puede elevar el riesgo de sufrir un golpe de calor.

El profesor Yokobori señala que es importante usar mascarilla para impedir la propagación de las gotitas respiratorias. Pero advierte que es igualmente esencial que las personas de edad avanzada y las que viven solas tomen precauciones suficientes para evitar los golpes de calor. Yokobori recomienda a aquellas personas vulnerables que, cuando se encuentran al aire libre, busquen un lugar a la sombra alejados de la gente para quitarse la mascarilla y descansar. También sugiere renovar la máscara tras cierto tiempo, ya que el flujo de aire puede verse obstaculizado cuando se humedecen con el sudor.

La información presentada en este artículo es a fecha del 5 de agosto.

(73): Directrices para la Industria - VII

En esta sección, NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos presentando nuestra serie acerca de qué precauciones deberían tomar las industrias con el fin de alcanzar un equilibrio entre prevenir los contagios y mantener las actividades sociales y económicas.

En esta nueva entrega, presentamos algunas de las directrices elaboradas para uso interno por empresas manufactureras que gestionan fábricas en donde es difícil implementar la modalidad de teletrabajo.

El fabricante de camiones Mitsubishi Fuso Truck and Bus Corporation estableció directrices para evitar contagios entre los empleados de su línea de producción.

En la planta situada en la ciudad de Kawasaki, cerca de Tokio, los trabajadores deben permanecer en sus puestos manteniendo al menos 1 metro y medio de distancia con otros empleados. Cuando necesitan aproximarse, por ejemplo, para cargar partes pesadas de a dos o más personas, utilizan un protector facial por encima de la mascarilla a modo experimental.

Todos los empleados deben cambiar sus guantes por un par nuevo tras medio día de trabajo y los vestuarios son desinfectados con frecuencia para prevenir la propagación del virus.

Consultamos a Baba Takashi, un ejecutivo de Mitsubishi Fuso. Señaló que tomar medidas preventivas es sumamente importante en las líneas de producción de camiones, donde la automatización es difícil y la mayor parte del trabajo que se realiza es manual.

Agregó que es probable que necesitemos seguir combatiendo la pandemia por un tiempo más y que desea escuchar las sugerencias de sus trabajadores para mejorar el ambiente laboral y que todos se sientan más seguros y a gusto.

A finales de marzo, Toyota Motor, fabricante de automóviles líder de Japón, decidió retrasar 30 minutos el horario de ingreso de los trabajadores nocturnos en diez centros de producción de la prefectura de Aichi. Con esto ofrece a los empleados del día y de la noche unos 90 minutos para salir y llegar, respectivamente, y reduce las probabilidades de que trabajadores de distintos turnos se crucen.

El fabricante de maquinaria pesada IHI Corporation dividió en dos grupos a los empleados de su fábrica de motores de avión a reacción, situada en la localidad de Mizuho, Tokio. Cada grupo se presenta a trabajar en la planta semana de por medio.

Otro fabricante de camiones, Isuzu Motors, triplicó, durante las horas pico de la mañana, la frecuencia del servicio de autobuses que ofrece para llegar a su fábrica en Fujisawa, prefectura de Kanagawa, con el fin de evitar las aglomeraciones en el servicio.

(72): Directrices para la Industria - VI

En esta sección, NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos presentando nuestra serie acerca de qué precauciones deberían tomar las industrias con el fin de alcanzar un equilibrio entre prevenir los contagios y mantener las actividades sociales y económicas.

En esta nueva entrega, presentamos directrices elaboradas por la Federación Empresarial de Japón, o Keidanren, para que las empresas reanuden por completo sus actividades. Las directrices se dividen en dos categorías, para ambientes laborales de oficinas y de fábricas.

Las directrices sugieren varias formas de trabajo, como el teletrabajo, los horarios escalonados o una semana laboral de cuatro días, con el fin de reducir la frecuencia de los viajes al lugar de trabajo.

A los empleados de oficinas se les solicita considerar suspender viajes de negocio no urgentes y llevar a cabo reuniones, intercambios de tarjetas de presentación y entrevistas de contratación a través de internet.

Las directrices para fábricas incluyen medidas para diversas situaciones previstas. Por ejemplo, se recomienda que las reuniones matutinas y el control de asistencia, como pasar lista, se lleven a cabo en grupos reducidos o separados por sector.

Keidanren ha notificado a las compañías miembro de la federación de estas directrices. Además, ofrece esta información en su sitio web e insta a las empresas a seguir las recomendaciones en términos generales.

(71): Directrices para la industria - V

Nuestra emisora responde en esta sección a las preguntas de los radioyentes sobre el nuevo coronavirus. Hemos preparado una serie sobre las precauciones que deben tener las industrias para establecer un equilibrio entre la prevención de infecciones y la protección de las actividades sociales y económicas en medio de la pandemia.

En la quinta entrega, les vamos a hablar sobre las directrices relacionadas con las líneas ferroviarias y aéreas.

De conformidad con las pautas elaboradas por los grupos ferroviarios, incluyendo JR, las principales empresas privadas del sector y el metro, se recomienda a los administradores de trenes y estaciones que pidan a los pasajeros usar mascarillas y trabajar de manera remota para evitar aglomeraciones, así como a tratar de no usar el transporte público en horas pico.

También se pide a las empresas ferroviarias que desinfecten periódicamente los vagones y abran sus ventanas para mejorar la ventilación.

Además, la reserva de asientos en trenes exprés se debe hacer de tal manera que los pasajeros mantengan una determinada distancia física.

Por otra parte, las directrices de la Asociación de Aerolíneas de Japón recomiendan a las compañías del sector que pidan a los pasajeros usar mascarilla y al personal desinfectar periódicamente el interior de los aviones. También se insta a las compañías a servir a los pasajeros solamente bebidas envasadas.

Las directrices para las empresas que gestionan edificios aeroportuarios sugieren implementar métodos para conseguir que los pasajeros mantengan cierta distancia física durante la facturación y los procedimientos de chequeo de seguridad.

Asimismo, a los administradores se les pide desinfectar cuidadosamente los lugares que el público toca constantemente.

En caso necesario, se recomienda instalar paneles transparentes en las ventanillas de facturación para evitar la propagación de partículas. También se debe comprobar la temperatura corporal de cualquier pasajero que se sienta indispuesto.

En los seis principales aeropuertos de Japón, incluyendo los de Haneda, Narita y Kansai, se van a continuar utilizando termógrafos para comprobar la temperatura corporal de los pasajeros.

Esta información fue actualizada el 31 de julio.

(70): Directrices para la industria - IV

En esta sección, nuestra emisora responde a las dudas de los radioyentes sobre el nuevo coronavirus. Hemos preparado una serie sobre las precauciones que deben tener las industrias para establecer un equilibrio entre la prevención de infecciones y la protección de las actividades tanto sociales como económicas en medio de la pandemia.

En esta cuarta entrega les vamos a hablar sobre las directrices relacionadas con las instalaciones de hospedaje.

Los grupos industriales de hoteles y posadas en Japón elaboraron pautas para las medidas contra el nuevo coronavirus. La elaboración de las mismas estuvo a cargo de tres grupos: la Asociación de Ryokan y Hoteles de Japón, la Asociación de Ryokan y Hoteles Japoneses y la Federación de Hoteles Urbanos de Japón. En ellas se pide a los administradores de hoteles que confirmen si los huéspedes, a su llegada, presentan síntomas similares a la fiebre y les insten a desinfectarse las manos.

Asimismo, las directrices exhortan a los administradores de esas instalaciones a usar información escrita para explicar a los clientes dónde están sus habitaciones, en lugar de que el personal los acompañe a ellas.

Por otra parte, las directrices mencionan que en los salones de banquetes y restaurantes se debe pedir a los clientes que se sienten uno al lado de otro y se abstengan de servir a los demás bebidas alcohólicas para impedir que más de una persona toque una misma botella. También deben pedir a la gente abstenerse de compartir un mismo vaso.

De igual manera, las directrices recomiendan que, en la medida de lo posible, los platos de olla y los de sashimi se sirvan por separado a cada comensal para evitar que varias personas los compartan. Instan a los administradores a considerar la opción de suspender servicios tales como el buffet. Sin embargo, en caso de que se continúe ofreciendo buffet, se exhorta a prevenir el uso compartido de tenazas y palillos, pidiendo al personal del restaurante que sirva los platos en lugar de que los clientes lo hagan por sí mismos.

Las directrices también mencionan que los administradores deben limitar el número de personas que ingresan a los baños a fin de evitar aglomeraciones.

Los grupos de la industria del hospedaje planean difundir ampliamente las directrices entre las instalaciones integrantes y les va a exhortar a tomar las medidas apropiadas de acuerdo a la situación que cada una de ellas tenga que afrontar.

Esta información fue actualizada el 30 de julio.

(69): Directrices para la industria - III

En esta sección, nuestra emisora responde a las dudas de los radioyentes sobre el nuevo coronavirus. Les estamos presentando una serie sobre las precauciones que las industrias deben tener con el fin de garantizar un equilibrio entre la prevención de infecciones y la protección de las actividades, tanto sociales como económicas, en medio de la pandemia.

En la tercera entrega les hablaremos sobre las pautas para las empresas que gestionan restaurantes en Japón.

Un grupo relacionado con la industria de la restauración elaboró directrices para la reanudación total de los negocios y ha instado a los administradores de restaurantes a cerciorarse de mantener la seguridad de los alimentos y a poner en práctica medidas de higiene apropiadas, así como a buscar la manera de mantener la distancia entre la gente que come en este tipo de establecimientos.

En particular, las directrices indican que los restaurantes deben poner desinfectantes a disposición de la clientela e instalar letreros que pidan abstenerse de entrar a quienes presentan síntomas tales como fiebre y tos, entre otros.

Asimismo, piden a los restaurantes que limiten el número de parroquianos cuando hay una gran afluencia y que coloquen las sillas de tal manera que las personas no queden sentadas frente a frente y se mantenga una distancia de por lo menos un metro entre cada comensal. También se les insta a impedir que la gente comparta la misma mesa con otros grupos.

Desde que se empezó a propagar el coronavirus, la industria restaurantera depende más de las entregas a domicilio y el reparto de pedidos. A este respecto, las directrices exhortan a los administradores a pedir a sus clientes que consuman lo más pronto posible los alimentos con el fin de prevenir intoxicaciones alimentarias.

Takaoka Shinichiro, presidente de la Asociación para el Servicio de Alimentos de Japón, señala que las directrices son únicamente recomendaciones y que los restaurantes las aplican de manera voluntaria. Del mismo modo, expresa su esperanza de que se tomen las medidas apropiadas dependiendo de la situación para que los clientes se puedan sentir seguros mientras comen.

Esta información fue actualizada el 29 de julio.

(68): Directrices para la industria - II

En esta sección, nuestra emisora responde a las dudas de los radioyentes sobre el nuevo coronavirus. Hemos preparado una serie sobre las precauciones que deben tener las industrias para conseguir que haya un equilibrio entre la prevención de infecciones y la protección de las actividades tanto sociales como económicas en medio de la pandemia.

En esta segunda entrega hablaremos sobre las directrices que se ha autoimpuesto la industria del karaoke.

Tres asociaciones relacionadas con el negocio del karaoke en Japón han elaborado conjuntamente sus propias reglas de conformidad con las medidas para la prevención de contagios.

A través de ellas instan a los administradores de este tipo de establecimientos a mantener ventiladores encendidos en todas sus salas, a reducir el número de usuarios a la mitad de la capacidad habitual y a colocar los asientos de tal manera que los clientes se sienten uno al lado del otro y no frente a frente, y por lo menos a un metro de distancia entre sí, aunque, de ser posible, recomiendan dos metros de separación. Asimismo, les piden desinfectar con frecuencia micrófonos y controles remotos.

A los clientes les exhortan a usar mascarillas, a excepción de cuando están comiendo o bebiendo, y a mantenerse a un mínimo de dos metros de distancia de quienes estén cantando.

Kato Shinji, subdirector de la Asociación de Karaokes de Japón, explica que este tipo de actividad se enfrenta a una crisis en la que está en juego su existencia. Indica que la asociación podría implementar medidas más estrictas si considera que las directrices son insuficientes. Por último, Kato agrega que el gremio se está esforzando para proporcionar un entorno de karaoke seguro que permita a los clientes sentirse tranquilos.

Esta información fue actualizada el 28 de julio.

(67): Directrices para la industria - I

En esta sección, nuestra emisora responde a las preguntas que hacen los radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. Les presentamos una serie sobre las precauciones que deben tener las industrias con el fin de conseguir un equilibrio entre la prevención de la propagación de infecciones y la protección de las actividades tanto sociales como económicas.

En esta primera entrega, les vamos a hablar sobre las directrices que el Gobierno diseñó para tres tipos de negocios de entretenimiento, a saber, administradores de clubes o bares donde el personal atiende individualmente a los clientes, clubes nocturnos y locales donde se escucha música en vivo.

En junio, Nishimura Yasutoshi, ministro a cargo de la Revitalización Económica y encargado de las medidas frente a la pandemia en Japón, dio a conocer una serie de medidas que esos negocios deben cumplir. Se trata de lo siguiente:

Mantener una distancia de por lo menos un metro, o, de ser posible, dos metros, entre la gente.

Instalar paneles acrílicos sobre mesas y mostradores.

Instar al personal y a los clientes a usar mascarillas o protectores faciales.

Pedir a los clientes que anoten su nombre y número telefónico, y conservar esos datos durante un tiempo.

A los administradores de locales donde se escucha música en vivo se les exhorta a mantener una distancia de dos metros entre los artistas y el público. Si no es posible, se les pide tomar medidas para garantizar que no se propaguen las partículas. El Gobierno recomienda que las ventas de entradas se realicen a través de los sistemas de pago sin efectivo o de Internet.

A los bares o clubes donde el personal atiende individualmente a los clientes se les pide evitar que la gente cante karaoke junta o baile en pareja por el momento. También se les insta a pedir a los clientes que no compartan vasos.

Y en un intento por frenar la propagación de partículas en el aire dentro de los clubes nocturnos, se insta a estos establecimientos a reducir el volumen de la música al mínimo posible y a prohibir que la gente hable en voz alta.

Esta información fue actualizada el 27 de julio.

(66): ¿Qué precauciones se deben tener en cuenta cuando los niños sirven los almuerzos escolares?

Nuestra emisora responde aquí a las preguntas que hacen los radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. El tema de hoy se relaciona con las precauciones que es necesario tener en cuenta cuando los niños sirven los almuerzos en la escuela.

Kunishima Hiroyuki, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Santa Mariana y especialista en enfermedades infecciosas, señala que es importante que todos los niños, y en particular los que sirven los alimentos, se laven cuidadosamente las manos con jabón antes del almuerzo.

Agrega que también se debe prestar atención al uso de utensilios de cocina, como tenazas y cucharones. Nuestra emisora y el profesor Kunishima llevaron a cabo un experimento con 10 personas en el que analizaron cómo se propaga un virus en un comedor donde se sirve comida tipo buffet. Una de ellas, que representó el papel de paciente infectado, se untó un tinte fluorescente en las manos antes de disponerse a comer. En 30 minutos, el tinte se había dispersado por las tenazas, las tapas de los envases y otros objetos que utilizaron colectivamente, manchando finalmente las manos de las 10 personas que participaron en la prueba.

El riesgo de infección en los almuerzos escolares se puede reducir si todos los alumnos se lavan bien las manos, se ponen mascarillas y solo se permite que los niños encargados de servir la comida utilicen las tenazas o los cucharones.

Las ventanas del salón de clases deben estar abiertas a la hora del almuerzo y los niños no se deben sentar cerca uno de otro. Es esencial que se eviten los espacios cerrados, las aglomeraciones y el contacto cercano.

El profesor Kunishima indica que los niños no usan mascarillas cuando están comiendo y probablemente decidan sentarse más cerca entre sí que durante las clases. Asimismo, expresa su esperanza de que las autoridades escolares presten mucha atención con el fin de garantizar que se tomen siempre medidas tales como el lavado de manos y la utilización de lugares ventilados.

Esta información fue actualizada el 21 de julio.

(65): ¿Puede una persona contagiar el coronavirus antes de mostrar síntomas?

Nuestra emisora responde a las preguntas que hacen los radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. El tema de hoy está relacionado con la posibilidad de que una persona transmita el patógeno antes de mostrar síntomas como tos o fiebre.

Un equipo de científicos en Singapur sospecha que ya ha ocurrido en varias ocasiones. Rastreó las rutas de infección en casos singapurenses y publicó sus hallazgos en un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una entidad estadounidense. Después de realizar un análisis detallado, detectó casos de siete infecciones grupales donde se pensaba que había ocurrido contagio entre personas que no mostraban síntomas.

La gente asintomática empezó a desarrollar fiebre, a toser o a padecer catarro días después de haber estado en contacto con quienes posteriormente contrajeron el virus. Los científicos suponen que la gente asintomática propaga el virus durante su período de incubación a través de partículas y otras formas.

Algunas de las infecciones grupales ocurrieron en clases de canto. Los investigadores señalan que incluso si una persona no tosió, el virus se pudo haber transmitido a través de las partículas que propagó mientras cantaba en voz alta.

Conjeturan que así queda demostrado que el nuevo coronavirus se puede transmitir durante el período de incubación y señalan que aislar a la gente que ya presenta síntomas no es suficiente. Asimismo, advierten que es importante evitar las reuniones o la muchedumbre.

Esta información fue actualizada el 20 de julio.

(64): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Precauciones con respecto a la gestión de centros de refugio)

Respondemos a las preguntas que nos hacen nuestros radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. Estamos ofreciendo algunos consejos en caso de desastres naturales y otras emergencias que obligan a la gente a guarecerse en centros de refugio temporales.

Hoy les vamos a hablar sobre las precauciones con respecto a la gestión de centros de refugio en un intento por evitar que se propague el coronavirus.

Kanbara Sakiko, profesora de la Universidad de Kochi, aconseja a quienes gestionan refugios que midan la temperatura de la gente antes de que entre a las instalaciones. Asimismo, recomienda que busquen síntomas de fiebre, tos o fatiga extrema.

Según Kanbara, se deben asignar cuartos separados exclusivamente para la gente a la que se considera que representa un alto riesgo de contagio. Por ejemplo, si el refugio se instaló en el gimnasio de una escuela primaria, los salones de clases se deben usar para aislar a la gente que presenta síntomas.

Del mismo modo, la profesora hace hincapié en que los organizadores deben crear medidas para impedir que se propaguen las partículas de los estornudos y los accesos de tos. Agrega que si es difícil garantizar una distancia considerable entre la gente que se guarece en el refugio, se pueden elaborar divisiones usando cajas de cartón con el fin de prevenir la propagación de las partículas. Sin embargo, la gente se debe abstener, en la medida de lo posible, de tocar el cartón, ya que existe el riesgo de que la infección se transmita a través del contacto.

Kanbara también hace hincapié en la importancia de lavarse frecuentemente las manos y utilizar desinfectante. Insta a tener especial cuidado con los lugares que se usan de manera colectiva, debido a que las infecciones se pueden propagar fácilmente en esas áreas concurridas. Por ejemplo los baños, los picaportes, los interruptores eléctricos y las barandillas.

Otro aspecto en el que la profesora insiste en prestar mucha atención es la desinfección y el lavado de manos antes y después de tocar esas áreas. Afirma que es esencial que las personas supongan que ellas mismas podrían ser portadoras y tengan cuidado de no contagiar a los demás. De manera que es esencial desinfectarse las manos antes de tocar tales sitios.

Kanbara señala que los antisépticos a base de alcohol se deben colocar tanto en los accesos al refugio como cerca de las entradas de los baños a fin de que la gente se pueda desinfectar con frecuencia las manos. Agrega que también deben hacerlo antes y después de usar objetos que suele tocar mucha gente, como los suministros de socorro y las provisiones.

Esta información fue actualizada el 17 de julio.

Si tiene amistades o familiares en las áreas afectadas por las recientes lluvias torrenciales, le rogamos que comparta con ellos estos datos.

(63): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Acerca de las partículas que podrían flotar en el aire cerca del suelo en los centros de refugio)

Respondemos a las preguntas que nos hacen nuestros radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. Estamos ofreciendo algunos consejos en caso de desastres naturales y otras emergencias que obligan a la gente a guarecerse en centros de refugio temporales.

La pregunta de hoy es: “¿Es cierto que las partículas que se generan al estornudar permanecen a menudo en el aire cerca del suelo?”

El profesor Sekine Yoshika, de la Universidad Tokai, es especialista en condiciones ambientales en interiores. Bajo su supervisión, la NHK, sede de nuestra emisora, llevó a cabo un experimento relacionado con las partículas. Se hizo una simulación en un lugar sin ventilación similar a un centro de refugio y se evaluó el impacto de las partículas que se generan cuando la gente estornuda o tose en un espacio cerrado.

Hemos utilizado un dispositivo especial para crear una cantidad de partículas parecida a la que se produce durante un estornudo y la grabamos con cámaras de video de alta definición.

Las imágenes mostraron que la mayoría de las partículas cae en una zona específica del suelo a aproximadamente un metro y medio de distancia.

También se pudo saber que el polvo contaminado con las partículas volaba y se mantenía flotando en el aire cuando la gente caminaba por ese lugar.

Cuando un estornudo o un acceso de tos hizo que el aire se moviera, aunque fuera un poco, el polvo contaminado del suelo también empezó a flotar, ascendiendo hasta unos 20 centímetros de altura.

Según indica el profesor Sekine, algunos científicos han dado a conocer que el coronavirus puede sobrevivir durante un período largo, particularmente en una superficie dura y uniforme con poca fricción, como el suelo de los gimnasios y otros lugares que se habilitan como refugios temporales.

Señala que cuando los damnificados utilizan esas instalaciones, es necesario que hagan frente al problema relacionado con las partículas.

También hemos conversado con Kanbara Sakiko, profesora de la Universidad de Kochi y especialista en medidas para prevenir enfermedades infecciosas en los centros de refugio.

Advierte que si la gente duerme hacinada en el suelo de un albergue, se podría incrementar el riesgo de contagio.

Nos comenta que un método eficaz para prevenir esta situación es dormir sobre camas de cartón temporales, a fin de mantener una cierta distancia desde el suelo.

Si tiene amistades o familiares en las áreas afectadas por las recientes lluvias torrenciales, le rogamos que comparta con ellos estos datos.

(62): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Qué hacer después de llegar al centro de refugio)

Esta información está dirigida en especial a los extranjeros que se hallan en Japón.

Nuestra emisora contesta a las preguntas de los radioescuchas con respecto al coronavirus. Les estamos presentando una serie de cinco episodios en donde les sugerimos qué hacer si se ven obligados a ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia. La pregunta de hoy está relacionada con lo que se debe tener en cuenta después de haber llegado a un centro de refugio.

Si ya se está guareciendo, dé la prioridad a evitar los espacios cerrados, los lugares atestados y el contacto cercano. Esto es lo que puede hacer: mantenga el lugar bien ventilado y procure guardar una distancia física de aproximadamente dos metros de otras personas. Asimismo, evite conversar con gente que se halle cerca de usted. Otros consejos útiles son sentarse dando la espalda a los demás en lugar de mirarlos a la cara e instalar divisiones de cartón. Si toma esas medidas, evitará que las gotitas que se generan al toser y estornudar alcancen a los demás.

Otra recomendación es el lavado y la desinfección de las manos. Asegúrese de lavárselas o desinfectarlas frotándolas con alcohol antes de comer y después de ir al baño. Proceda de manera similar si ha estado en contacto con objetos que ha tocado mucha gente, como picaportes o barandillas.

Mientras se encuentra en un centro de refugio, mídase con frecuencia la temperatura y compruebe su condición física. Informe a los coordinadores del lugar si ha notado algo extraño a fin de conversar con ellos sobre las medidas a tomar.

Cuando ocurren desastres, las infecciones tienden a propagarse rápidamente en los centros de refugio. Después del terremoto y el tsunami de 2011, decenas de personas se enfermaron de gripe en uno de la prefectura de Iwate. Asimismo, tras el terremoto de 2016 en la prefectura de Kumamoto, la gente contrajo la gripe y el norovirus en el refugio de Minami-Aso y sus alrededores.

Mañana continuaremos ofreciéndole más consejos útiles en caso de que acuda a un centro de refugio.

Esta información fue actualizada el 15 de julio.

(61): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Preparativos antes de acudir a un centro de refugio)

Esta información está dirigida en especial a los extranjeros que se hallan en Japón.

Nuestra emisora contesta a las preguntas de los radioescuchas con respecto al coronavirus. Les estamos presentando una serie de cinco episodios en donde les sugerimos qué hacer si se ven obligados a ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia. La pregunta de hoy está relacionada con los preparativos que debemos hacer antes de acudir a un centro de refugio.

Los centros de refugio tienden a llenarse de gente cuando hay riesgo inminente de desastre. Eso significa que existe un alto riesgo de contagio de coronavirus. Cuando se dirija a refugiarse, asegúrese de llevar mascarillas, desinfectante a base de alcohol y un termómetro clínico.

En caso de no tener mascarillas, puede usar una toalla o un trapo lo suficientemente grande como para cubrir la boca y la nariz. Si carece de desinfectante a base de alcohol, puede usar en su lugar toallitas antisépticas. Actualmente, en Japón están escaseando las mascarillas y algunos gobiernos locales no cuentan con suficientes reservas para la gente en los refugios. Le recomendamos que, en la medida de lo posible, trate de llevar sus propias mascarillas.

Es importante que compruebe con frecuencia su condición física para prevenir la propagación de contagios. Mídase frecuentemente la temperatura corporal. Algunos síntomas de posible infección de coronavirus son la fiebre, la tos y fatiga intensa.

En el siguiente episodio vamos a hablar sobre lo que se debe hacer después de haber llegado a un centro de refugio.

Esta información fue actualizada el 14 de julio.

Le rogamos compartir estos datos si tiene amistades o familiares en las áreas afectadas por las recientes lluvias torrenciales.

(60): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Lugares alternativos de evacuación)

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con qué cosas deberíamos tener en cuenta durante una evacuación en tiempos de pandemia.

Si un alto número de personas acude a un centro de evacuación en caso de desastre, el virus podría propagarse.

Por eso, de ahora en adelante, es importante que las personas de cada comunidad tengan en cuenta que pueden dirigirse no solo a los centros de evacuación designados, sino también a lugares alternativos, como la vivienda de un familiar o conocido, o un hotel. También deberían considerar como opción permanecer en su hogar o vehículo.

Si contamos con algún familiar o amigo de confianza que viva en una zona segura, deberíamos tener en cuenta la posibilidad de solicitar albergue allí para ayudar a evitar aglomeraciones en los centros de evacuación.

También podríamos permanecer en nuestro hogar, en caso de vivir en un piso elevado de un edificio de apartamentos o una estructura robusta, fuera de zonas de riesgo, como las áreas bajas, cerca de un río o al pie de una montaña.

Dormir temporalmente en un vehículo podría ser otra alternativa, siempre y cuando no se encuentre en zonas con riesgo de inundación, al pie de una montaña o cerca de construcciones dañadas. En caso de permanecer en el auto, es importante hacer ejercicio físico con regularidad y mantener el vehículo ventilado.

No obstante, si la zona o el entorno en donde nos encontramos nos genera preocupación, debemos dirigirnos a un centro de evacuación sin dudarlo.

La información presentada en este artículo es a fecha del 13 de julio.

(59): ¿Se puede usar desinfectante de telas para higienizarse las manos?

NHK y expertos responden preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy es si es posible utilizar desinfectante de telas para higienizarnos las manos.

Consultamos a dos fabricantes líderes de productos para consumo final: Kao y Procter & Gamble Japón (P&G). Ambas compañías fabrican y comercializan desinfectantes para telas. Advierten que se debería evitar utilizar este tipo de productos para higienizar las manos.

Kao explica que los productos desinfectantes son desarrollados con diferentes fines y que los que están hechos para telas no deberían aplicarse en la piel.

P&G Japón señala que los productos para desinfectar tejidos fueron creados para desodorizar e higienizar telas del hogar con el fin de mantenerlas limpias. Recomienda evitar utilizar este tipo de desinfectantes como aerosoles para el ambiente o para higienizar las manos o superficies duras, como perillas, picaportes o muebles.

La información presentada en este artículo es a fecha del 10 de julio.

(58): ¿Pueden los protectores faciales remplazar las mascarillas?

NHK y expertos responden preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy es si, para evitar el contagio, es posible usar protectores faciales, como los cobertores transparentes que utilizan los médicos y enfermeros, en lugar de las mascarillas.

Un protector facial se usa para cubrir el rostro completo. Su principal propósito es impedir que el virus ingrese al cuerpo a través de la membrana ocular. El personal que trabaja en centros de atención médica siempre utiliza una mascarilla en conjunto con un protector facial.

Hemos consultado sobre este tema a la profesora Sugawara Erisa, de la Escuela de Posgrado de la Universidad de Cuidados de la Salud de Tokio. Sugawara explica que tanto los protectores faciales como las mascarillas de tela son útiles cuando dos personas están conversando a corta distancia, dado que evitan que quien los utiliza esparza las gotitas que produce al hablar.

Sin embargo, agrega, el protector facial no ofrece suficiente cobertura para prevenir que quien lo lleva puesto se contagie. Detalla que es efectivo para impedir que la persona se toque la nariz o la boca con las manos, pero que no impide que el virus ingrese en el organismo por esas vías.

La profesora señala que cuando se usa un protector facial, debemos evitar tocar la superficie externa, ya que puede estar contaminada con el virus. Después de su uso, deberíamos limpiar el protector con alcohol o jabón.

Sugawara agrega que la forma más efectiva de evitar el contagio es minimizar el contacto personal y desinfectarse las manos con frecuencia.

La información presentada en este artículo es a fecha del 9 de julio.

(57): ¿Qué opinan los expertos acerca de usar la mascarilla sin cubrir la nariz?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con el uso apropiado de las máscaras faciales. ¿Cuál es la opinión de los expertos acerca de usar la mascarilla dejando la nariz descubierta?

El principal propósito de usar una máscara facial es evitar esparcir gotitas respiratorias y bloquear las gotas de mayor tamaño que emite una persona que pudiera estar infectada. Si la nariz queda expuesta, las gotitas expulsadas con un estornudo pueden esparcirse libremente. Además, cuando los humanos inhalamos, el 90 % del aire que ingresa en nuestro organismo lo hace a través de la nariz, por lo que dejarla descubierta incrementa el riesgo de infección.

Al quitarnos la mascarilla, debemos asegurarnos de encontrarnos a suficiente distancia física de otras personas. Se cree que las gotitas respiratorias pueden desplazarse hasta dos metros. Como medida para evitar un golpe de calor, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón recomienda quitarse la mascarilla cuando nos encontremos a al menos dos metros de distancia de la gente.

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), señala que no es necesario utilizar mascarilla todo el tiempo. Explica que tener la máscara puesta constantemente puede aumentar el riesgo de padecer un golpe de calor. Escoger el material adecuado de la mascarilla también es importante, especialmente en los meses de calor. Muchas personas han estado fabricando sus propias máscaras utilizando diversos materiales. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ofrece información acerca de la efectividad de los diferentes tipos de materiales, en relación con el grado de dificultad para respirar y la capacidad para filtrar las gotitas. La organización señala que el nailon tiene una alta capacidad de filtración, pero dificulta la respiración. El algodón utilizado para gasa, en cambio, permite respirar sin problemas, pero tiene una baja capacidad de filtración. La OMS explica que se debería combinar el algodón con otros materiales para aumentar la efectividad de filtración.

Un grupo de médicos especializados en pediatría advierte que no se debería colocar mascarillas a niños menores de 2 años, ya que existe riesgo de asfixia.

Sakamoto, del Hospital Internacional Saint Luke, explica que no solo utilizar mascarilla es de suma importancia, sino también tomar otras medidas básicas de prevención, como desinfectarse las manos y evitar las denominadas “tres C”, que son los espacios cerrados, los lugares concurridos y el contacto cercano con otras personas.

La información presentada en este artículo es a fecha del 8 de julio.

(56): ¿Cómo lavamos las mascarillas de tela?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con cómo debemos lavar las máscaras faciales de tela. El Gobierno de Japón ha distribuido mascarillas de este tipo a la ciudadanía y señala que pueden utilizarse más de una vez.

La clave está en no restregarlas cuando las lavamos.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón recomienda primero poner a remojar la mascarilla de tela en un recipiente con agua y detergente por unos 10 minutos. La cantidad de detergente dependerá del producto que se utilice, pero, en general, se deberían usar 0,7 gramos, que equivale aproximadamente a media cucharadita, por cada dos litros de agua.

A continuación, lavamos la máscara presionándola suavemente con las manos y, finalmente, utilizando solo agua en el recipiente, la enjuagamos bien.

En caso de preferir higienizarla en la lavadora, es recomendable colocar la mascarilla en una red para prendas delicadas que sea de un tamaño similar que la máscara.

Como último paso, debemos escurrir el exceso de agua con una toalla limpia, dando golpecitos suaves, sin frotar. La dejamos secar a la sombra, evitando el sol directo.

El ministerio explica que es preferible lavar las mascarillas de tela una vez por día y recomienda dejar de utilizarlas si se han deformado.

La información presentada en este artículo es a fecha del 6 de julio.

(55): ¿Son las máscaras faciales realmente efectivas para prevenir el contagio?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy es: “Los profesionales de la salud utilizan máscaras faciales. Sin embargo, en las noticias se han informado casos de médicos y enfermeros que se han infectado con el virus. ¿Son las mascarillas realmente efectivas para prevenir contagios?”

No se ha podido confirmar si usar una mascarilla previene el contagio. Sin embargo, las máscaras desechables comúnmente utilizadas no bloquean por completo los virus, por lo que su eficacia para impedir la infección se cree que es limitada, incluso si son efectivas.

En centros de salud, el personal usa mascarillas junto con otras medidas de protección basadas en conocimiento especializado. Sin embargo, se cree que las máscaras por sí solas no ofrecen mucha protección.

Las máscaras faciales del tipo N95 son mascarillas médicas de gran rendimiento que muchos profesionales de la salud utilizan en unidades de terapia intensiva. Son capaces de filtrar virus, aunque, al mismo tiempo, pueden dificultar la respiración. Además, para un uso apropiado de las N95, es necesario aprender de antemano cómo deben colocarse y utilizarse de forma correcta.

Independientemente del tipo de mascarilla que se use, tocarse la cara antes de desinfectarse las manos elevará el riesgo de contagio.

Por otro lado, cuando alguien infectado con el virus las utiliza, supuestamente se reduce significativamente el riesgo de que esa persona propague el virus.

Hasta el momento, se sabe que la nueva cepa de coronavirus se transmite principalmente a través de gotas respiratorias minúsculas. También se ha determinado que una persona contagiada emite grandes cantidades del virus en el período entre aproximadamente dos días antes de desarrollar síntomas e inmediatamente después de presentarlos. Se cree que utilizar una máscara reduce enormemente la diseminación de las gotas minúsculas producidas al toser o estornudar, así como también de las microgotas, partículas muy pequeñas que se expulsan al hablar.

En comparecencia ante la prensa en mayo, Omi Shigeru, vicepresidente del comité de expertos creado por el Gobierno de Japón, solicitó que todos, ya sea que presenten síntomas o no, utilicen mascarilla para reducir el riesgo de propagación del virus. Agregó que a pesar de que existen diferentes opiniones respecto a su uso, se está alcanzado un consenso general en otros países y dentro de la Organización Mundial de la Salud.

La información presentada en este artículo es a fecha del 3 de julio.

(54): ¿Existe relación entre tener anticuerpos y el resultado de la prueba PCR?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La pregunta de hoy está relacionada con qué conexión hay entre tener o no los anticuerpos contra el virus y un resultado positivo o negativo de la prueba PCR (Reacción en Cadena de Polimerasa).

Primero nos enfocaremos en la prueba de anticuerpos. Esta se realiza para determinar si una persona posee un tipo de proteína denominada “anticuerpo”, que es creada por células inmunitarias en la sangre cuando combaten un virus que infecta el organismo. Para realizar la prueba, se extraen unas pocas gotas de sangre, que son luego colocadas en un kit de análisis. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la producción de anticuerpos lleva tiempo y estos no pueden detectarse inmediatamente después de una infección.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón examinó muestras de sangre de personas infectadas con coronavirus utilizando kits de análisis de anticuerpos que se encuentran disponibles en el mercado. Descubrieron que, en la mayoría de las muestras, los anticuerpos no eran detectados hasta dos semanas después de que los individuos desarrollaran síntomas.

Ahora hablemos de las pruebas PCR. Este análisis determina con gran precisión si una persona se encuentra infectada con el virus o no. Si el test da positivo, quiere decir que el virus se encuentra en el cuerpo. Sin embargo, es habitual que no se detecten anticuerpos debido a que el organismo todavía no los ha creado. Por otro lado, si la prueba PCR arroja un resultado negativo, es muy probable que sea porque no ha habido contagio. También podría significar que el organismo ha expulsado el virus tras la infección. En este último caso, es posible que la prueba de anticuerpos devuelva un resultado positivo.

Entretanto, se está desarrollando otro tipo de prueba que detectaría otra clase de anticuerpos que se sabe que aparecen en la sangre inmediatamente después del contagio con el virus. Existen grandes esperanzas de que, si se aprueba su uso, este test podría remplazar la prueba PCR. Sin embargo, todavía se deben resolver algunas cuestiones en torno a la precisión de los resultados.

La información presentada en este artículo es a fecha del 2 de julio.

(53): ¿Cómo funciona el sistema inmunológico y por qué es importante?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La pregunta de hoy está relacionada con el funcionamiento del sistema inmunológico y su importancia.

El sistema inmunológico del ser humano y otros seres vivos defiende el organismo detectando, atacando y eliminando virus, bacterias y otros agentes externos.

Las células inmunitarias, conocidas como glóbulos blancos, desempeñan un papel fundamental a la hora de combatir una infección viral. Existe un tipo de estas células que produce grandes cantidades de proteínas denominadas anticuerpos, que se ocupan de impedir que el virus se reproduzca dentro del organismo. Esto evita que se desarrolle la enfermedad.

Sin embargo, cuando un virus desconocido para el organismo, como el nuevo coronavirus, ingresa en él, las células inmunitarias no logran producir los anticuerpos a tiempo para evitar su propagación. Es entonces cuando el cuerpo se enferma.

Los humanos, no obstante, contamos con otros mecanismos inmunológicos además de la producción de anticuerpos. Existen otros tipos de células inmunitarias en la sangre y, si trabajan en conjunto, pueden ayudar a prevenir que enfermemos de gravedad o a acelerar el proceso de recuperación.

El profesor Motohashi Shinichiro es un experto en inmunología de la Escuela de Posgrado de Medicina de la Universidad de Chiba. Señala que una dieta balanceada y una cantidad adecuada de horas de sueño son necesarias para mantener las células inmunitarias saludables. Agrega que siempre debemos recordar que estas dos condiciones son esenciales para que este tipo de células funcionen de manera apropiada.

La información presentada en este artículo es a fecha del 1 de julio.

(52): Los mosquitos, ¿pueden transmitir el coronavirus?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es si es posible que los mosquitos transmitan el virus.

El sitio web de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice específicamente: “El nuevo coronavirus no puede transmitirse a través de picaduras de mosquitos”. Se explica que, hasta la fecha, no hay información o pruebas que indiquen que el virus pueda ser transmitido por los mosquitos.

El organismo internacional detalla que el nuevo coronavirus es un virus respiratorio que se propaga principalmente a través de las gotas minúsculas que genera una persona infectada al toser o estornudar, o mediante gotas minúsculas de saliva o secreciones de la nariz”.

La OMS recomienda protegerse higienizando frecuentemente las manos con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón. También aconseja evitar el contacto cercano con cualquier persona que tosa o estornude.

La información presentada en este artículo es a fecha de 30 de junio.

(51): Cepillarse los dientes, ¿ayuda a prevenir la propagación de coronavirus?

Un grupo de expertos de NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La pregunta de hoy está relacionada con qué tan eficaz es cepillarse los dientes a la hora de prevenir el contagio.

Le preguntamos a Tonami Kenichi, profesor de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio. Tonami explica que, en el caso de un resfrío común, se cree que la saliva desempeña un papel importante en la prevención de la propagación de los virus, ya que ayuda a retenerlos en la cavidad oral.

Sin embargo, cuando no nos cepillamos los dientes, las bacterias que se encuentran en nuestra boca se multiplican. Estas liberan enzimas que crean condiciones que nos hacen propensos al contagio.

Por lo tanto, se cree que erradicar las bacterias bucales mediante el cepillado ayuda a prevenir este tipo de infecciones.

Tonami señala que, a pesar de que no se sabe con certeza si cepillarse los dientes tendría el mismo efecto sobre el coronavirus, se considera que, en términos generales, podría ser una medida preventiva.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha del 29 de junio.

(49): He oído que la pandemia de gripe de 1918 ocurrió en tres oleadas. ¿Podría darnos una explicación detallada al respecto?

En esta sección de preguntas y respuestas relacionadas con el coronavirus, la NHK responde a las dudas de nuestros radioyentes. Hoy les vamos a hablar sobre la llamada “gripe española”, que, según se dice, ocurrió en tres oleadas.

La pandemia de 1918 la ocasionó una cepa desconocida del virus de la gripe. Según la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente 500 millones de personas, o alrededor de la cuarta parte de la población mundial de ese entonces, se infectó, mientras que 40 millones de personas murieron.

Al principio, la enfermedad se propagó por todo el mundo en la primavera de 1918 y perdió virulencia en el verano. No obstante, en el otoño de ese mismo año hubo una segunda oleada; y otra más a principios de 1919.

Se piensa que la segunda oleada fue la más grave y que causó la muerte de por lo menos 20 millones de personas en todo el planeta.

En Japón, la pandemia ocurrió en tres oleadas entre el otoño de 1918 y la primavera de 1921. Consultando los archivos del Ministerio del Interior, se ha podido saber que se infectaron aproximadamente 23.800.000 personas y fallecieron unas 390.000.

En Japón, la primera oleada fue la más virulenta: comenzó en el otoño de 1918 y contagió a 21.200.000 personas, causando la muerte de 260.000 de ellas. La segunda oleada, a partir del otoño de 1919, fue menos contagiosa, con alrededor de 2.400.000 casos y unas 130.000 muertes. Sin embargo, la tasa de mortalidad en la segunda oleada fue la más alta.

Los expertos advierten que esta vez también podría ocurrir una segunda oleada, y hasta una tercera, de la pandemia del nuevo coronavirus, al igual que en la crisis sanitaria de 1918.

Esta información fue actualizada el 26 de junio.

Nota: Todas las estaciones del año que se mencionan en este artículo corresponden al hemisferio norte.

(48): ¿Bajo qué circunstancias se reproducen los virus y las bacterias?

La NHK cuenta con una sección en la que responde a las interrogantes de nuestros radioyentes. La duda de hoy es bajo qué circunstancias se reproduce el nuevo coronavirus.

Kunishima Hiroyuki, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Santa Mariana y experto en enfermedades infecciosas señala que los virus y las bacterias son algunos de los microorganismos que causan enfermedades.

Las bacterias son formas primitivas de vida unicelulares que se pueden reproducir por sí solas.

Por otra parte, los virus, mucho más pequeños que las bacterias, constan de genes y una capa protectora, pero carecen de células y no se pueden reproducir por sí mismos. Solo pueden hacerlo dentro de las células vivas de una persona o animal al que infectan.

Eso significa que el nuevo coronavirus no se puede propagar en la pared u otra superficie en la que se haya adherido. Sin embargo, se sabe que puede mantener durante algún tiempo su contagiosidad mientras permanece en esos lugares.

Según el profesor Kunishima, cuando la gente está en el exterior, tiende a tocar esas superficies contaminadas, incluyendo picaportes y pasamanos. Señala que si deseamos prevenir infecciones, debemos lavarnos bien las manos o frotárnoslas con un desinfectante con alcohol cuando llegamos a casa o a la oficina, o bien, antes de comer.

Esta información fue actualizada el 26 de junio.

(47): ¿Hay riesgo de infectarse con el uso del dinero en efectivo?

En esta serie de preguntas y respuestas relacionadas con el coronavirus, la NHK responde a las interrogantes de nuestros radioyentes. El tema de hoy es acerca del riesgo de contagiarse si se utiliza dinero en efectivo.

Mikamo Hiroshige, profesor de la Universidad de Medicina de Aichi y especialista en el control de enfermedades infecciosas, indica que la situación depende de la cantidad de virus que contengan los billetes o las monedas. Señala que si alguien tiene el virus en las manos y toca el dinero, lo mejor sería suponer que el patógeno va a continuar ahí durante algún tiempo.

A fin de prevenir infecciones, es importante lavarse muy bien las manos con jabón o desinfectarlas con alcohol y otros antisépticos antes de tocarnos la boca o la nariz.

El profesor también recomienda esas medidas no solo después de tocar el dinero sino también los productos.

Esta información fue actualizada el 23 de junio.

(46): ¿Cuánto dura el nuevo coronavirus en las superficies?

La NHK pone a disposición de ustedes esta serie en donde responde a las preguntas de los radioyentes. El tema de hoy está relacionado con la duración del nuevo coronavirus en las superficies.

De acuerdo con un informe científico de diversas organizaciones, incluyendo los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, la presencia del virus disminuye considerablemente en las superficies de los objetos con el paso del tiempo.

Indica que en el cobre se dejó de detectar después de cuatro horas, mientras que en el cartón, tras 24 horas.

Sin embargo, en el plástico, el virus seguía estando presente después de 72 horas y en el acero inoxidable, de 48.

Esta información fue actualizada el 22 de junio.

(45): ¿Qué pasa con el virus si se le congela?

En esta serie, expertos de la NHK responden a las inquietudes de nuestros radioyentes. La pregunta de hoy está relacionada con lo que le sucede al coronavirus si lo congelamos.

Esta es la respuesta de la profesora Sugawara Erisa, de la Escuela de Graduados en la Universidad de Atención Médica de Tokio, quien es experta en prevención de infecciones:

Aunque hay muchas cosas que se desconocen sobre las características del nuevo coronavirus, ya se han llevado a cabo investigaciones internacionales sobre el del SARS, una variedad similar de virus.

Como resultado de las investigaciones, el coronavirus del SARS murió durante pruebas en un entorno a una temperatura relativamente alta (56 grados centígrados). Sin embargo, pudo sobrevivir unas tres semanas congelado a temperaturas de hasta 80 grados centígrados bajo cero. La investigación deja entrever que el nuevo coronavirus podría ser poco resistente al calor, pero relativamente fuerte a las bajas temperaturas.

Según la profesora Sugawara, en caso de que, por ejemplo, se detecte el nuevo coronavirus en la superficie de los productos, esto llevaría a inferir que es capaz de sobrevivir en el refrigerador y en el congelador durante un período extenso. Por consiguiente, exhorta a la gente a desinfectar el exterior de las envolturas de los productos antes de meterlos al refrigerador o al congelador y a lavarse bien las manos antes y después de cocinar. Agrega que la mayoría de los productos se pueden comer sin preocupación si se les calienta.

Esta información fue actualizada el 19 de junio.

(44): Si un paquete de comida está infectado con el coronavirus, ¿podemos eliminarlo calentándolo en el horno de microondas?

La NHK responde a las dudas de nuestros radioyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es si el virus en un paquete de comida se puede eliminar cuando se le calienta en el horno de microondas.

Los hornos de microondas utilizan ondas electromagnéticas para hacer que las moléculas de agua dentro de los alimentos oscilen y se calienten.

La profesora Sugawara Erisa, de la Escuela de Graduados en la Universidad de Atención Médica de Tokio, quien es experta en prevención de infecciones, explica que los alimentos se pueden comer sin preocupaciones si se les calienta lo suficiente en un horno de microondas.

Sin embargo, señala que no hay evidencia de que calienten lo suficiente la superficie de los paquetes como para hacer que un virus adherido a ellos pierda su contagiosidad.

Según indica la profesora, es importante que nos lavemos muy bien las manos antes y después no solo de cocinar, sino también de comer.

Esta información fue actualizada el 18 de junio.

(43): ¿Es cierto que los países donde se usa la vacuna BCG contra la tuberculosis han experimentado menos muertes por coronavirus?

En este segmento, NHK responde a las preguntas de nuestros radioyentes con respecto al nuevo coronavirus. La duda de hoy es si está habiendo menos muertes por coronavirus en los países donde se usa vacuna contra la tuberculosis o BCG.

La vacuna BCG está hecha a partir de una cepa debilitada de un tipo de bacteria que causa la tuberculosis en las vacas, la cual es similar a la que causa la enfermedad en los seres humanos. En Japón, a todos los bebés se les administra la BCG antes de que cumplan un año de edad. A este respecto, la política de vacunación difiere dependiendo de cada país y territorio. Por ejemplo, los Estados Unidos e Italia no cuentan con un programa universal de vacunación BCG.

Según algunos científicos fuera de Japón, el coronavirus ha causado menos muertes en lugares con programas establecidos de vacunación BCG. En Australia y en los Países Bajos se están llevando a cabo ensayos clínicos para analizar si la BCG está relacionada con la prevención de contagios de coronavirus y evita que los síntomas se agraven.

El 3 de abril, la Asociación Japonesa de Vacunología presentó su punto de vista respecto a este asunto, señalando que la eficacia de la BCG contra el virus aún no se ha confirmado científicamente y que, por el momento, no recomienda la vacunación como medida preventiva.

La asociación menciona que algunas personas de las viejas generaciones no fueron vacunadas con la BCG y ahora están pidiendo que se les administre como medida de protección frente al coronavirus. Sin embargo, la asociación señala que el objetivo de la inoculación son los bebés y advierte que no se ha confirmado si es eficaz y segura para la gente mayor.

Asimismo, la asociación indica que es necesario evitar un aumento en el uso de la BCG para aplicaciones distintas a la prevista, ya que podría desestabilizar el suministro de la vacuna para los lactantes.

Esta información fue actualizada el 17 de junio.

(42): ¿Qué pasa con el virus en la piel humana? ¿Permanece en el cuerpo sin que la persona muestre síntomas?

NHK responde a las inquietudes de nuestros radioyentes con respecto al nuevo coronavirus. En esta ocasión vamos a hablar sobre lo que ocurre con éste cuando entra en contacto con la piel humana y si permanece en el cuerpo sin que la persona muestre síntomas.

Hemos hablado con el profesor Kunishima Hiroyuki, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina en la Universidad Santa Mariana. Nos comenta que el virus no se puede multiplicar a menos que penetre en las células de un animal vivo y las infecte.

Se sabe que el nuevo coronavirus contagia principalmente a la gente a través de las membranas de la nariz y la boca, y se multiplica en las células de su garganta, pulmones y otros lugares. El virus no se puede multiplicar si está tan solo en la superficie de las manos o los pies de una persona.

No obstante, si alguien que tiene el virus en sus manos se toca los ojos, la nariz o la boca, podría infectarse. El virus en la piel de una persona se puede eliminar mediante lavado con jabón. Por consiguiente, se insta a la gente a mantenerse aseada y a lavarse a conciencia las manos o a usar desinfectantes, como el alcohol, antes de tocarse la cara.

Algunos virus como el herpes, que causa la varicela, continúan en el cuerpo humano incluso después de que el enfermo se recupera. Sin embargo, el coronavirus es, por lo general, diferente. De manera que si alguien se contagia y desarrolla síntomas, las funciones de su sistema inmunológico lo harán desaparecer.

Esta información fue actualizada el 15 de junio.

(41): ¿El virus muere si se le expone a rayos ultravioletas o gas de ozono?

Nueva información sobre el coronavirus para el 12 de junio: En esta ocasión analizaremos si el virus muere al verse expuesto a los rayos ultravioletas o al gas de ozono.

Esta es una sesión más de preguntas y respuestas relacionadas con las inquietudes de nuestros radioescuchas respecto al coronavirus. La pregunta de hoy es: “Los rayos ultravioletas del sol o el gas de ozono para esterilización, ¿son eficaces para matar al nuevo coronavirus?”

El profesor Ohge Hiroki, de la Universidad de Hiroshima, quien se especializa en enfermedades infecciosas, nos contesta lo siguiente: Con respecto a los virus o bacterias, que causan muchas enfermedades, existe la esperanza de que si se les somete a una longitud de onda de rayos ultravioletas específica y de gran intensidad se logre reducir su contagiosidad.

También hay expectativas acerca de la lucha contra el nuevo coronavirus mediante la utilización de aparatos existentes que emiten rayos ultravioleta de gran potencia. Uno de ellos se está usando en las habitaciones del Hospital de la Universidad de Hiroshima que estuvieron ocupadas por pacientes de coronavirus y que ya han sido dados de alta. Los rayos ultravioleta se aplican por toda la habitación.

Por otro lado, se piensa que la luz solar no es eficaz para matar virus similares que sí se pueden destruir con el aparato antes mencionado. Si bien la luz solar es un rayo ultravioleta, contiene otros de diversas longitudes de onda y no es tan potente como los que emiten esos aparatos.

Con respecto al gas de ozono, según un informe que publicó en mayo un grupo de científicos de universidades en Japón, se descubrió que la contagiosidad del nuevo coronavirus desaparece después de que se le expone aproximadamente una hora a gas de ozono altamente concentrado. El profesor Ohge menciona que el gas de ozono que se empleó en el experimento tenía una concentración de entre 1ppm y 6ppm, un nivel dañino para el ser humano.

Los aparatos de esterilización y desodorización que se venden para uso general no emplean gas de ozono en concentraciones tan altas. No se ha podido confirmar si el gas de ozono en concentraciones relativamente bajas es eficaz para combatir el nuevo coronavirus.

La Oficina del Consumidor de Japón insta a los usuarios a confirmar con los fabricantes si tienen bases científicas para asegurar que sus productos, incluyendo los que usan gas de ozono, son eficaces contra el coronavirus.

Esta información fue actualizada el 12 de junio.

(40): ¿Qué precauciones debemos tomar si usamos mascarilla en verano?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con las precauciones necesarias cuando se usa mascarilla en verano.

Ante la inminente llegada del período estival en el hemisferio norte, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón recuerda que este año será necesario tomar más precauciones para evitar los golpes de calor, ya que mucha gente llevará mascarilla como medida de protección contra el coronavirus. No obstante, recomienda quitársela si se puede respetar una distancia mínima de dos metros. Además, insta a abstenerse de hacer ejercicio y trabajos arduos con la mascarilla puesta y a hidratarse de forma adecuada; es importante beber agua con frecuencia, incluso si no se tiene sed.

El profesor Yokobori Shoji, de la Escuela de Posgrado de la Universidad de Medicina Nippon, dice que usar mascarilla no implica necesariamente que haya riesgo de sufrir un golpe de calor. Sin embargo, recuerda que su uso puede dificultar la respiración. De hecho, se ha demostrado que el pulso y la respiración aumentan un 10 % si se lleva mascarilla. Además, el profesor señala que la carga añadida que representan el ejercicio o las altas temperaturas incrementa las posibilidades de que se produzca un golpe de calor.

Yokobori exhorta a las personas de la tercera edad y a aquellas que vivan solas a extremar las precauciones contra los golpes de calor, aunque es consciente de la importancia de evitar las infecciones. Por ello, recomienda que, cuando se salga a la calle, se hagan paradas para quitarse la mascarilla y descansar en lugares poco concurridos; por ejemplo, debajo de un árbol. Asimismo, aconseja cambiar de mascarilla si se ha sudado, ya que se respira peor cuando esta está húmeda.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 11 de junio.

(39): ¿A qué debemos prestarle atención si usamos el aire acondicionado?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con las precauciones necesarias cuando se usa el aire acondicionado.

Ante la inminente llegada del verano en el hemisferio norte, es posible que haya quienes se preocupen por la ventilación de los lugares con aire acondicionado. La mayoría de los aparatos de uso doméstico no incluyen una función para ventilar y se limitan a hacer circular el aire del interior. Además, mucha gente suele dejar las ventanas cerradas cuando el aire acondicionado está encendido.

Yamamoto Yoshihide, profesor asociado de la Universidad Politécnica de Tokio, propone hacer un uso combinado del aire acondicionado y la ventilación natural. Yamamoto, que pertenece al Instituto de Arquitectura de Japón, es experto en temas como la ventilación de los edificios.

El profesor recomienda que, en los lugares donde hay cuatro estaciones, se abran ligeramente las ventanas para que entre corriente cuando se encienda el aire acondicionado a principios de verano, época en la que el calor aún no es sofocante. Cuando haga demasiado calor en una habitación, se puede enfriar el ambiente cerrando las ventanas un rato o arrimándolas sin llegar a cerrarlas del todo.

En plena época estival, cuando aumenta el riesgo de golpes de calor, Yamamoto aconseja usar los extractores de aire que suelen estar instalados en el cuarto de baño y la cocina en lugar de abrir las ventanas. Esta recomendación sirve también para las zonas tropicales.

La mayoría de las viviendas están diseñadas para que entre aire de la calle cuando se usan estos dispositivos. En este caso, se genera una corriente de aire entre el interior y el exterior de los edificios, incluso si las ventanas están cerradas. Es aconsejable consultar con un experto para enterarse de cómo funciona la ventilación de cada hogar.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 10 de junio.

(38): ¿El coronavirus se propaga por el aire acondicionado?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con la propagación del coronavirus por el aire acondicionado.

Varios investigadores de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, un ente estadounidense, explican que hubo un brote de coronavirus que afectó a diez miembros de tres familias que habían estado en el mismo restaurante en China en enero. Creen que el aire acondicionado hace que el virus se propague mediante gotículas.

Las familias estuvieron sentadas en tres mesas contiguas y el restaurante carecía de ventanas. La mesa del medio la ocupaba una familia procedente de Wuhan, ciudad donde ocurrió el primer brote de coronavirus. Uno de sus integrantes empezó a manifestar síntomas después de comer en el local.

Según los investigadores, las gotículas que expulsó esta persona se habrían propagado debido al viento fuerte generado por el aire acondicionado y habrían llegado hasta los comensales de las otras mesas. La ruta de transmisión de las gotículas se corresponde con la dirección de la corriente de aire.

Por ello, los expertos recomiendan que se separen más las mesas en los restaurantes y se mejore la ventilación de los locales.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 9 de junio.

(37): ¿Puedo seguir trabajando si me conceden una prórroga de tres meses para la renovación de mi visado?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy tenemos dos preguntas de personas de nacionalidad extranjera que viven en Japón.

Recordemos que las autoridades japonesas están concediendo una prórroga de tres meses para las solicitudes de renovación de visados, tanto si se va a pedir un cambio de estatus como si solo se quiere prolongar el tiempo de estancia en caso de que caduque entre marzo y julio de este año.

La primera pregunta es si se puede seguir trabajando durante el período de extensión a pesar de tener un visado caducado. Efectivamente, es posible seguir trabajando bajo ciertas condiciones. Según fuentes de la Agencia de Servicios de Inmigración con las que la NHK habló el 2 de junio, se puede trabajar en las mismas condiciones que las establecidas por el estatus de residencia anterior. Sin embargo, quienes vayan a verse afectados por algún cambio deberán ponerse en contacto primero con la Agencia de Servicios de Inmigración; por el ejemplo, si va a cambiar el tipo de trabajo que desempeñan o la parte contratante.

La segunda pregunta es si existe la posibilidad de perder el visado de trabajo o el de estudios, que permite trabajar por horas a quien haya obtenido el permiso correspondiente, si no se puede trabajar o estudiar. Quienes no puedan ir a trabajar o estudiar debido al nuevo tipo de coronavirus no perderán su visado siempre y cuando puedan demostrar uno de los siguientes motivos:

1. La empresa para la que trabajan se ha visto obligada a suspender la actividad de forma temporal.

2. En el caso de las personas que hayan dejado su puesto de trabajo, es necesario probar que están buscando empleo por internet o que ya tienen una oferta pero no les es posible acudir a la empresa en cuestión.

3. El centro educativo donde estudian está cerrado. Este supuesto se aplica también a las personas que vayan a comenzar estudios en una institución que se encuentre cerrada.

4. El centro educativo donde estudian cierra y no es posible llevar a cabo los trámites necesarios para matricularse en otra institución.

5. Un estudiante debe permanecer hospitalizado por un período de tiempo prolongado debido a la COVID-19 u otra enfermedad.

Más información en el siguiente enlace (solo en japonés): http://www.moj.go.jp/content/001319592.pdf.
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 5 de junio.

(36): ¿Qué deben hacer las personas de nacionalidad extranjera si vence su visado?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy tenemos dos preguntas de personas de nacionalidad extranjera que viven en Japón.

La primera de ellas tiene que ver con los trámites necesarios en caso de que se tenga un permiso de estancia temporal a punto de vencer pero no sea posible regresar al país de origen. En esa situación, se concede una prórroga de 90 días. La información al respecto está disponible en el siguiente enlace: http://www.moj.go.jp/content/001316293.pdf.
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

La segunda pregunta es: “Si mi visado caduca entre marzo y julio, ¿me lo renuevan tres meses más de forma automática?”. La renovación no se produce automáticamente. No obstante, se están concediendo extensiones de tres meses para las solicitudes, tanto si se va a pedir un cambio de estatus como si solo se quiere prolongar el tiempo de estancia. Esta medida tiene por objetivo reducir las aglomeraciones en las oficinas de Inmigración. Las personas cuyo visado expire entre marzo y julio de 2020 tendrán tres meses, a partir de la fecha de vencimiento, para presentar la solicitud de renovación; por ejemplo, si a una persona le caduca el 11 de mayo, tendrá hasta el 11 de agosto para solicitar que le extiendan el visado.

Más información en varios idiomas aquí: http://www.moj.go.jp/content/001316300.pdf.
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 4 de junio.

Los trámites de solicitud están sujetos a cambios, sobre todo a raíz del coronavirus. Cada caso es diferente, de ahí que se recomiende contactar directamente con Inmigración si se tienen preguntas al respecto.

(35): ¿A qué temperatura sobrevive el virus?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con la supervivencia del virus en función de la temperatura y si este muere al cocinar los alimentos.

Según varias investigaciones, el nuevo coronavirus sobrevive un día a 37 grados centígrados. Sin embargo, muere en media hora a 56 °C. Además, transcurridos cinco minutos a 70 grados, ya no se detecta.

Sugawara Erisa, de la Sociedad Japonesa para el Control y la Prevención de las Infecciones, señala que no se han confirmado casos del virus relacionados con los alimentos, independientemente de si estos se habían calentado. La experta afirma que el virus muere cuando se cocina a una temperatura considerable.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 1 de junio.

(34): ¿Puedo solicitar algún tipo de ayuda si tengo dificultades para pagar el alquiler de mi vivienda?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con las opciones disponibles para quienes tengan dificultades a la hora de pagar el alquiler.

Aquellas personas que se hayan quedado sin trabajo o hayan visto mermados sus ingresos debido a la pandemia pueden solicitar una ayuda económica para costear el alquiler de su casa o piso. Esta asistencia se aprobará en función de los ingresos y los ahorros de cada hogar y se podrá utilizar únicamente para pagar la renta de la vivienda; o sea, no sirve para los préstamos hipotecarios. La subvención cubrirá los pagos de tres meses, o hasta un máximo de nueve meses si se cumple una serie de condiciones. No se trata de un préstamo, de ahí que no haya que devolverlo.

Para solicitar esta ayuda, primero es necesario consultar por teléfono con el centro de asistencia del municipio donde se resida, lo cual es posible únicamente en japonés. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha habilitado un número de teléfono gratuito, el 0120-23-5572, con el objetivo de proporcionar toda la información necesaria sobre la solicitud; atienden todos los días, solo en japonés, de 9 a. m. a 9 p. m. Además, ha elaborado el siguiente documento en varios idiomas:

*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.
https://www.mhlw.go.jp/content/000633665.pdf (español)
https://www.mhlw.go.jp/content/000630862.pdf (portugués)
https://www.mhlw.go.jp/content/000630855.pdf (inglés)
https://www.mhlw.go.jp/content/000630856.pdf (coreano)
https://www.mhlw.go.jp/content/000630857.pdf (chino)
https://www.mhlw.go.jp/content/000630861.pdf (vietnamita)

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 25 de mayo.

(33): ¿Cómo se solicitan las ayudas económicas para hogares afectados por el coronavirus?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con el proceso de solicitud de las distintas ayudas económicas para los hogares afectados por el coronavirus.

El Consejo de Bienestar Social, una entidad presente en cada prefectura de Japón, ha creado un programa de préstamos para los hogares que atraviesan dificultades económicas por la escasez de trabajo durante la pandemia. Como cualquier otro préstamo, es necesario devolverlo.

Existe un fondo de emergencia de cuantía reducida, destinado, principalmente, a los hogares cuyos ingresos se hayan visto mermados por el parón temporal en el flujo de trabajo. Se pueden solicitar hasta 200.000 yenes. Además, se ha creado un fondo de asistencia general; a este pueden acceder, sobre todo, las familias entre cuyos miembros haya personas desempleadas o que estén ganando menos. En este caso, el préstamo para un hogar en el que vivan dos o más personas no podrá superar los 200.000 yenes mensuales, mientras que será de 150.000 para aquellas que vivan solas. En principio, los préstamos tendrán una duración de tres meses.

Se puede obtener más información en el siguiente número de teléfono gratuito: 0120-46-1999. Se atiende, únicamente en japonés, todos los días de 9 a. m. a 9 p. m. Además, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha elaborado el siguiente documento en varios idiomas:
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.
https://www.mhlw.go.jp/content/000621226.pdf (español)
https://www.mhlw.go.jp/content/000621225.pdf (portugués)
https://www.mhlw.go.jp/content/000621221.pdf (inglés)
https://www.mhlw.go.jp/content/000621849.pdf (japonés sencillo)
https://www.mhlw.go.jp/content/000621222.pdf (coreano)
https://www.mhlw.go.jp/content/000621223.pdf (chino simplificado)
https://www.mhlw.go.jp/content/000621224.pdf (vietnamita)

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 22 de mayo.

(32): ¿Es verdad que los gatos también se contagian?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con las posibilidades de contagio entre los gatos domésticos.

El profesor Kawaoka Yoshihiro, del Instituto de Ciencias Médicas de la Universidad de Tokio, y varios investigadores de la Universidad de Wisconsin llevaron a cabo el siguiente experimento: infectaron a tres gatos con el coronavirus y juntaron a cada uno de ellos con otros mininos sanos.

Según los responsables de la investigación, los gatos infectados eran asintomáticos, pero todos dieron positivo en una prueba con exudados nasales. Dos de los tres animales siguieron dando positivo durante seis días. Además, los tres gatos sanos dieron positivo entre tres y seis días después de haber convivido con los tres infectados, lo cual pone de relieve que el virus se propagó.

Este resultado indica que el coronavirus se multiplica rápidamente en los órganos respiratorios y se puede propagar con facilidad entre los felinos. Los investigadores señalan que los gatos infectados podrían ser asintomáticos y transmitir el virus sin que sus dueños sean conscientes de ello. Por este motivo, recomiendan que las mascotas no salgan de casa.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 21 de mayo.

(31): ¿Qué debemos hacer si perdemos el gusto?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con la pérdida del gusto.

Sakamoto comenta que alrededor del 30 % de las personas que se han infectado con el coronavirus afirma haber perdido el sentido del gusto o del olfato. Por ello, quienes sufran esta pérdida podrían haberse contagiado. No obstante, la experta recuerda que estos síntomas también son propios de otras enfermedades infecciosas. Así pues, recomienda consultar con un profesional de la salud si, además de perder el gusto o el olfato, se tiene fiebre o dificultad para respirar durante un período prolongado.

(30): ¿Pueden salir a la calle los niños?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con el riesgo que implica que los niños salgan a la calle y pasen tiempo con otros menores durante la pandemia.

Los centros educativos continúan cerrados prácticamente en todo Japón. No obstante, algunas escuelas primarias y secundarias han decidido permitir que los estudiantes acudan al patio a jugar. En este contexto, es posible que muchos padres se pregunten si hay riesgo de que sus hijos se contagien y, al mismo tiempo, quieran que estos jueguen con sus amigos y alivien así parte del estrés que conlleva estar en casa tanto tiempo.

Sakamoto dice que no parece que haya problemas de gravedad, siempre y cuando los padres controlen el número de niños que se juntan y el tiempo que lo hacen; esto es, que sea un grupo reducido y que se reúna durante poco tiempo. Además, es importante que los pequeños se laven las manos en cuanto lleguen a casa.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 13 de mayo.

(29): ¿Cuáles son los criterios nuevos establecidos por el Gobierno japonés para la realización de pruebas?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con la revisión de los criterios que establece el Gobierno de Japón para llevar a cabo las pruebas de detección.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social establecía que solo debían ponerse en contacto con los centros sanitarios aquellas personas que tuvieran 37,5 °C de fiebre, o una temperatura superior, durante cuatro días consecutivos. Sin embargo, de ahora en adelante, no se fija una cifra concreta, sino una serie de síntomas. Así pues, se recomienda solicitar asistencia en los siguientes casos: 1) cuando se tienen problemas respiratorios, fatiga aguda o fiebre alta; 2) cuando se tose, se tienen fiebre y otros síntomas leves similares a los de un resfriado durante cuatro días consecutivos o más.

Los expertos temían que los criterios anteriores fueran demasiado estrictos y, por lo tanto, se tradujeran en la realización de pocas pruebas.

Según la dependencia citada, ahora se pueden llevar a cabo más de 17.000 pruebas diarias. Sin embargo, se hacen muchas menos, en torno a unas 9.000.

Nishimura Hidekazu, director del Instituto de Investigación Vírica del Centro Médico de Sendai, considera que los criterios nuevos serán útiles. A su juicio, evitarán que el personal médico pase por alto a los pacientes cuya neumonía no sea grave pero podría empeorar. Además, comenta que existe el riesgo de que no se les pueda hacer la prueba a todas las personas que lo soliciten, sobre todo en núcleos urbanos como Tokio, donde el número de contagios es alto. Por ello, señala, es fundamental identificar correctamente a quienes más necesiten la prueba.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 12 de mayo.

(28): ¿Es peligroso salir a pasear o a correr?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con los riesgos derivados de salir a pasear o a correr.

Cuando el primer ministro japonés, Abe Shinzo, declaró el estado de emergencia, le pidió a la población que se abstuviera de salir de casa salvo que fuera estrictamente necesario o urgente. Sin embargo, el mandatario señaló que no había problema alguno en salir a pasear o a correr, lo cual se podría considerar contradictorio.

En este sentido, Sakamoto comenta que no debemos olvidar el principal objetivo del estado de emergencia: exhortar a la población a mantener ciertas distancias. Por este motivo, dice la experta, no es recomendable salir a correr acompañado, ya que puede haber un intercambio de gotículas mientras se conversa. Por el contrario, no hay riesgo alguno cuando se corre solo, en algún lugar donde no haya nadie más.

(27): ¿Qué debemos hacer cuando vamos al supermercado?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con los supermercados.

Sakamoto recuerda que, antes de entrar a uno de estos establecimientos, es imprescindible desinfectarse las manos a conciencia; esto es, las palmas, las yemas de los dedos y las muñecas. Podemos hacerlo con el alcohol que suele haber colocado a la puerta. Asimismo, recomienda ir cuando haya menos gente.

(25): ¿Los campos de golf son peligrosos?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con el golf.

Sakamoto comenta que habrá quienes piensen que, cuando se practica este deporte, no hay riesgo de contagio debido a que es al aire libre. Sin embargo, lo que sí puede resultar peligroso es jugar con mucha gente. Bien es cierto que los campos de golf son espacios abiertos, pero conviene ser conscientes de que el riesgo aumenta si hacemos uso de los vestuarios o vamos en grupo a la zona de restauración. Además, es importante tener en cuenta que es posible contagiarse por tocar ciertos objetos que están al alcance de todo el mundo y luego llevarse las manos a la cara sin darse cuenta.

(24): ¿Qué precauciones hay que tomar si se infecta una persona con la que vivimos?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con las precauciones necesarias en caso de que se contagie una persona con la que compartimos casa.

Sakamoto recuerda que, aunque cada inquilino dispone de su propio dormitorio, existen lugares de uso común como la cocina y el baño. Por ello, es importante desinfectar los objetos que se tocan con frecuencia; por ejemplo, los grifos y los interruptores de la luz. Para esta limpieza se puede usar detergente diluido o, de ser posible, un desinfectante que lleve alcohol.

(23): ¿Qué se debe tener en cuenta a la hora de tomar el ascensor?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con los ascensores.

Sakamoto comenta que, para evitar contagios, conviene no tomar el elevador si ya hay mucha gente dentro, así como abstenerse de hablar con otras personas cuando no quede más remedio que usar un ascensor; por ejemplo, cuando vamos a un décimo o vigésimo piso y no podemos subir por las escaleras.

Además de estas medidas, la experta recuerda la importancia de no tocarse la cara con las manos después de pulsar los botones del ascensor. En caso de manipularlos, es fundamental lavarse las manos con agua y jabón lo antes posible.

(22): ¿Son útiles las mascarillas de usar y tirar y las reutilizables?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con la eficacia de las mascarillas desechables y de los modelos de algodón que se pueden lavar y reutilizar.

Sakamoto comenta que las pruebas efectuadas hasta la fecha han servido para demostrar que esas mascarillas tienen cierta eficacia a la hora de frenar la expulsión de las gotículas propias de la tos y los estornudos. No obstante, señala que se podría escapar cierta cantidad de estas pequeñas gotas, de ahí que recomiende no salir a la calle cuando se tosa o se estornude.

(21): ¿Qué les ocurre a los pacientes asintomáticos?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con aquellos pacientes que son asintomáticos a pesar de haber dado positivo en la prueba del virus.

Sakamoto explica que hay personas que no presentan síntomas y se recuperan sin necesidad de tratamiento médico. Según un grupo de investigadores en China, la mitad de los pacientes objeto de su estudio no desarrolló síntomas, o estos fueron muy leves. No obstante, la experta señala que es necesario hacerles un seguimiento de alrededor de una semana, ya que algunos enfermos van empeorando gravemente conforme pasa el tiempo.

(20): ¿Las bebidas alcohólicas de alta graduación sirven para desinfectar?

La pregunta de hoy es si es posible utilizar bebidas alcohólicas de alta graduación como desinfectante.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha dado luz verde al uso de bebidas alcohólicas de alta graduación como desinfectante debido a la escasez de este producto provocada por la pandemia de coronavirus. Esta decisión tiene como trasfondo el llamamiento de varias instituciones médicas y residencias de la tercera edad que no han podido conseguir productos desinfectantes que contengan alcohol.

En abril el Ministerio se puso en contacto con estas instituciones para comunicarles que las bebidas alcohólicas de alta graduación a la venta en la actualidad pueden hacer las veces de desinfectante si no se dispone del producto propiamente dicho. En concreto, se trata de bebidas que tengan entre un 70 % y un 83 % de alcohol, como pueden ser varios tipos de vodka.

Según representantes de la cartera, las bebidas alcohólicas de graduación superior desinfectan en menor medida, de ahí que sea necesario diluirlas. Además, el Ministerio hace hincapié en que se trata de una medida excepcional encaminada a paliar la escasez en los centros médicos principalmente. Por ello, con el objetivo de evitar los contagios, se insta a la ciudadanía a seguir llevando a cabo un lavado de manos exhaustivo en casa.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 27 de abril.

(18): ¿Cómo influirá el estado de emergencia en la vida diaria?

En esta entrega seguimos explicando en qué consiste el estado de emergencia decretado por el Gobierno japonés.


1) ¿Qué ocurrirá con las mascarillas, que son un producto cada vez más difícil de encontrar en Japón?
En virtud de la Ley de Medidas Especiales contra el coronavirus, los gobernadores de las prefecturas pueden solicitar a los comercios que vendan mascarillas y otros bienes esenciales a los gobiernos locales. Si un negocio se niega a satisfacer dicha solicitud, el gobernador tiene la facultad de requisar sus productos.

El Gobierno central ya ha adquirido y repartido mascarillas a la población de Hokkaido, así como a centros hospitalarios, acogiéndose a una normativa anterior. Se trata de la Ley de Medidas de Emergencia para la Estabilización de las Condiciones de Vida, de 1973, decretada en respuesta a la crisis mundial del petróleo.

2) ¿Qué normas obligatorias pueden dictar los gobernadores de las prefecturas?
El estado de emergencia permite a los gobernadores tomar algunas medidas legalmente ejecutables, como el uso de terrenos y edificios sin el consentimiento de sus propietarios con el fin de construir instalaciones médicas provisionales.

También pueden ordenar a los comercios que almacenen suministros médicos, alimentos y otros bienes indispensables. Los comerciantes que incumplieran la orden, por ejemplo ocultando o desechando dichos productos, podrían enfrentarse a una condena de prisión de hasta seis meses, o bien a una multa de hasta 300.000 yenes (alrededor de 2.800 dólares).

Estas dos medidas son las únicas que pueden implicar sanciones. En realidad, la declaración del estado de emergencia contempla pocas normas de obligado cumplimiento. No tiene como objetivo confinar a la población, tal como ha sucedido en otros países, sino apelar a la conciencia de la ciudadanía y las empresas para que cooperen en los esfuerzos de contención del brote.

3) ¿Cómo afectará el estado de emergencia en el servicio de salud de Japón?
Los centros médicos no se encuentran entre las instalaciones que podrían ser clausuradas a petición de un gobernador. Por lo tanto, los hospitales permanecerán abiertos. Además, las visitas al médico se consideran desplazamientos esenciales y ni siquiera quedarían restringidas bajo una orden de confinamiento. No obstante, los gobiernos locales se preparan para hacer frente a un repunte de la epidemia, incluyendo la designación de hospitales dedicados principalmente a pacientes con coronavirus y el traslado de otro tipo de pacientes a diferentes centros. Asimismo, el Ministerio de Salud japonés planea relajar los requisitos para acceder a las consultas médicas en línea. En la actualidad, las consultas a través de internet se permiten después de haber acudido una vez a una consulta presencial con el doctor. Sin embargo, el Ministerio va a aceptar que la atención médica se ofrezca en línea desde el principio.

4) ¿Cómo se verán afectados los servicios de atención pública?
Los gobernadores de prefecturas sujetas al estado de emergencia pueden solicitar la clausura, o bien una reducción de las actividades, a los centros de día y de corta estadía. Los proveedores que hayan tenido que cerrar sus instalaciones serán instados a ofrecer servicios esenciales mediante métodos alternativos, tales como el envío de personal a los hogares de los usuarios. Los gobernadores no pueden, sin embargo, pedir el cese de actividades ni a residencias ni a proveedores de atención domiciliaria. Este tipo de servicios podrán continuar con sus actividades, pero se les reclama que extremen las medidas de prevención.

5) ¿Qué sucederá con las guarderías?
El gobernador podría limitar el uso de guarderías si esta medida fuera necesaria para evitar la propagación del virus, dando lugar a posibles clausuras temporales.

Incluso en el caso de que el gobernador no emita una solicitud de esta índole, cada municipio dentro de las áreas designadas puede sopesar la necesidad de reducir el número de niños que pueden ser aceptados en cada centro. Si los padres que pueden trabajar desde casa o pedir una baja laboral, se pedirá que se abstengan de llevar sus hijos a la guardería. Los municipios también tienen la opción de cerrar temporalmente un centro donde un niño o maestro haya sido contagiado, o en el caso de que se produzca un incremento significativo de infectados en la zona. No obstante, los municipios estudiarán otras medidas para garantizar el cuidado de los hijos de los trabajadores sanitarios, de personas cuyas labores se consideren vitales para mantener el funcionamiento básico de la sociedad, así como de las familias monoparentales que no puedan permitirse dejar de trabajar.

6) ¿Qué sucederá con las oficinas de inspección laboral y los centros de búsqueda de empleo?
Como norma general, las oficinas que tratan asuntos laborales mantendrán sus horarios habituales de apertura. Sin embargo, las agencias de búsqueda de empleo podrían reducir sus actividades según el nivel de infecciones de cada área.

7) ¿Qué ocurrirá con los servicios de transporte público?
El 7 de abril, momentos antes de la declaración de emergencia del primer ministro Abe Shinzo, el ministro de transporte Akaba Kazuyoshi anunció a la prensa que, incluso en el supuesto de un estado de emergencia, el transporte público y los servicios de logística se mantendrán en funcionamiento.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 8 de abril.

(17): ¿Cómo afecta la declaración del estado de emergencia a los ciudadanos en Japón?

Mucha gente quiere saber en qué consiste el estado de emergencia decretado por el Gobierno japonés. A continuación, vamos a explicar algunos puntos y, en una segunda entrega, seguiremos detallando la situación.

1) ¿Se puede salir a la calle?
Los gobernadores de las prefecturas sujetas a la declaración de estado de emergencia pueden pedir temporalmente a los ciudadanos de las áreas designadas que se abstengan de salir a la calle si no es por un asunto esencial. No obstante, se puede ir al hospital, al supermercado y al trabajo. Además, es una medida no vinculante; es decir, no se prohíbe salir, sino que se pide a la ciudadanía que coopere en la mayor medida posible.

2) ¿Deben cerrar los centros educativos?
Los gobernadores pueden solicitar e incluso ordenar el cierre de los centros educativos según una ley especial promulgada en marzo. Dependiendo de la titularidad (municipal, prefectural o privada), existen varios supuestos: a) en el caso de las escuelas de secundaria superior prefecturales, los gobernadores tienen la potestad de clausurarlas; b) si se trata de un centro de secundaria superior privado o de una escuela primaria o secundaria básica de competencia municipal, pueden solicitar el cierre, en primer lugar, y pueden ordenarlo si la dirección del centro no accede a ello. En este último caso, no se prevén multas.

3) ¿Qué establecimientos deben cerrar?
Por ley, los gobernadores están autorizados a limitar el funcionamiento de instalaciones a fin de prevenir la propagación del virus. Por ejemplo, pueden solicitar que se restrinja el uso de espacios con más de 1.000 metros cuadrados de superficie o incluso ordenar su cierre. En caso necesario, pueden tomar la misma decisión con establecimientos más pequeños. Estás sujetos a este punto: teatros, salas de cine, salas de espectáculos y congresos, grandes almacenes o tiendas por departamentos, supermercados e hipermercados, hoteles y hostales, gimnasios y piscinas, museos, bibliotecas, bares y discotecas, escuelas de manejo o autoescuelas y academias de enseñanza. Los supermercados e hipermercados pueden mantener abiertas las secciones de alimentación, productos de higiene y limpieza y botica o farmacia. En caso de que un establecimiento no cumpla las directrices, los gobernadores pueden dictar una orden para que lo hagan y hacer público el nombre de dicho comercio.

4) Congresos, ferias, eventos
Según la nueva legislación, los gobernadores pueden solicitar a los organizadores de congresos, ferias u otro tipo de evento su cancelación. Al igual que en el punto anterior, si no se cumplen las directrices, se puede ordenar la suspensión y los gobernadores pueden hacer públicos los nombres de los organizadores a través de la página web del Gobierno prefectural o por otros medios.

5) Servicios esenciales
La declaración del estado de emergencia no afecta a los servicios esenciales. Ahora bien, se pide a las empresas proveedoras de electricidad, gas y agua que tomen medidas para garantizar un suministro estable. También pueden mantener su actividad los gestores de medios de transporte, servicios de telefonía, internet y correo. Si bien la legislación no establece límites o servicios mínimos para el transporte público, el primer ministro y los gobernadores pueden dar los pasos necesarios para garantizar el funcionamiento mínimo requerido.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 7 de abril.

(16): ¿Qué eficacia tiene el fármaco Avigan?

En esta entrega, compartimos los últimos avances sobre el uso del fármaco Avigan para mitigar los síntomas del coronavirus.

Avigan es el nombre comercial del favipiravir, un medicamento desarrollado hace seis años por una farmacéutica japonesa. Japón no ha autorizado que se administre a personas como las embarazadas, ya que en pruebas de laboratorio efectuadas con animales se detectaron efectos secundarios. Por ello, en la presente pandemia de coronavirus, solo se podrá utilizar en casos aprobados por el Gobierno japonés.

En la actualidad, ningún otro fármaco ha resultado ser eficaz para tratar el agente causante de la pandemia. En el caso del Avigan, se espera que pueda ser efectivo, ya que el nuevo coronavirus se multiplica de forma similar a los virus de la influenza. En cuanto a los efectos secundarios, en muchos países se están llevando a cabo investigaciones para esclarecer este punto.

En China, el Gobierno ha publicado el resultado de un estudio clínico realizado en dos instituciones médicas. En un centro hospitalario de la ciudad de Shenzhen, en la provincia de Cantón, se hizo una prueba con 80 pacientes contagiados. Los que no siguieron el tratamiento con Avigan necesitaron un promedio de 11 días para dar negativo en el test del coronavirus, mientras que los que sí recibieron el fármaco solo precisaron una media de cuatro días. Al hacer una radiografía a los 80 pacientes, se descubrió que el estado de los pulmones había mejorado en el 62 por ciento de los que no siguieron el tratamiento con Avigan y en el 91 por ciento de los que sí lo hicieron. Estos datos llevaron al Gobierno chino a incluir el medicamento japonés entre los fármacos recomendados para tratar a pacientes con el nuevo coronavirus.

En Japón, el Hospital de Salud Universitario Fujita, situado en la prefectura de Aichi, y otras instituciones están llevando a cabo desde marzo un estudio clínico con 80 pacientes con síntomas débiles o asintomáticos. El objetivo de los investigadores es determinar hasta qué punto se puede reducir el volumen de virus con el fármaco.

Por otro lado, la farmacéutica japonesa ha anunciado que ha empezado a hacer sus propias pruebas clínicas para obtener la autorización oficial. Si se demuestra la eficacia y la seguridad del Avigan en dichos ensayos, la empresa solicitará enseguida la aprobación del Gobierno japonés.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 6 de abril.

(15): ¿Qué conlleva que el virus haya podido mutar?

A principios de marzo, en China, un grupo de investigadores analizó las secuencias genéticas de muestras de coronavirus extraídas de más de un centenar de pacientes de varios países. En ese estudio, se detectaron diferencias que llevaron a la clasificación de dos cepas: L y S. Según los científicos chinos, el tipo S tiene un genoma similar al del coronavirus presente en los murciélagos, mientras que el tipo L, hallado sobre todo en Europa, parece ser una cepa posterior a la S.

Ito Masahiro, profesor de la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad Ritsumeikan, afirma que el coronavirus muta con facilidad y, según se cree, sufre alteraciones a medida que va propagándose y contagiando a más gente. En cuanto a la posibilidad de que una mutación aumente su capacidad de transmisión, Ito, que está estudiando las características del virus, señala que este todavía se encuentra en una fase en la que el genoma apenas ha cambiado. Por tanto, añade, aunque existan diferencias genéticas entre la cepa L y la cepa S, aún no hay información para determinar cuál de las dos provoca síntomas más graves.

Según los datos hechos públicos, la gravedad de la COVID-19 y la letalidad del virus varían según el país. El profesor Ito apunta que estos cambios parecen deberse a las características de la población en sí; por ejemplo, el porcentaje de ancianos dentro de la sociedad, así como las costumbres culturales y los hábitos alimentarios.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 3 de abril.

(14): ¿Pueden enfermar de gravedad los jóvenes?

En un primer momento, los expertos explicaron que la infección tendía a provocar síntomas graves en personas de avanzada edad y en pacientes con patologías previas. Sin embargo, en marzo se informó de la muerte de una joven de 21 años en el Reino Unido y de una adolescente de 16 años en Francia. Ninguna tenía antecedentes patológicos. Hay otros casos recientes que demuestran que el virus puede afectar de gravedad a algunos jóvenes.

En Japón, también se ha constatado la existencia de personas relativamente jóvenes que enferman de gravedad. Kutsuna Satoshi, del Centro Nacional de Salud y Medicina Globales, que ha tratado a más de 30 pacientes, revela el caso de un varón de 40 y pocos años que desarrolló síntomas serios. En los primeros días, según apunta el doctor, el enfermo solo tenía fiebre y tos, pero al cabo de una semana desarrolló una neumonía grave y tuvo que ser conectado a un respirador debido al rápido empeoramiento de las dificultades respiratorias que padecía. El paciente se recuperó, pero este ejemplo demuestra que los jóvenes no deben confiarse, ya que también pueden enfermar de gravedad.

Otros organismos han elevado asimismo la voz de alarma. Así, la Organización Mundial de la Salud ha advertido del alto número de menores de 50 años hospitalizados. En Estados Unidos, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre el 2 y el 4 por ciento de las personas contagiadas con edades comprendidas entre 20 y 44 años se hallan en cuidados intensivos.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 2 de abril.

(13): ¿Puede propagarse el virus por las tuberías de desagüe?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Nos ha llegado la siguiente consulta: “Cuando ocurrió el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) en 2003, oí que hubo unos casos en los que el virus se propagó por un escape en una tubería de aguas residuales. Como dicen que la nueva cepa de coronavirus se parece al SRAS, me pregunto si podría suceder lo mismo en esta ocasión”.

El comentario de este oyente es cierto. El virus que ha provocado la pandemia actual y el agente causante del síndrome respiratorio agudo severo pertenecen a la misma familia de coronavirus. También es verdad que cuando el SRAS se extendió por varios lugares del mundo en 2003, se informó de un caso de contagio múltiple en un edificio de Hong Kong. Se presume que la causa fue el agua contaminada por el virus que se filtró de una tubería de desagüe gastada. Esto se debe a que el coronavirus causante del SRAS se multiplica no solo en la garganta y los pulmones, sino también en los intestinos.

A pesar de ello, Kaku Mitsuo, profesor de la Universidad de Medicina y Farmacia de Tohoku y especialista en prevención de infecciones, aclara que, en países donde las condiciones de higiene son relativamente altas, el riesgo de que el virus se propague por las tuberías de desagüe es bajo. Sin embargo, el experto apunta que es posible que el virus se adhiera a la superficie de inodoros y zonas circundantes; en este caso, el contagio podría producirse por el contacto con la mano. Su recomendación es bajar la tapa del sanitario antes de descargar la cisterna y, a continuación, lavarse bien la manos. Además, Kaku aconseja mantener unas pautas de higiene adecuadas en el vida diaria: desinfectar a fondo grifos y caños, lavabos, y picaportes.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 1 de abril.

(11): ¿Es mejor lavarse las manos con jabón o usar alcohol desinfectante?

Nos aclara esta duda Sakamoto Fumie, prevencionista de infecciones en el Hospital Internacional San Lucas de Tokio.

Sakamoto Fumie afirma que el jabón de manos resulta efectivo en cierta medida para eliminar el virus, ya que suele contener surfactantes que destruyen la membrana lipídica que envuelve el coronavirus. El alcohol también es eficaz, pero si las manos están sucias, advierte, a veces resulta complicado que el desinfectante penetre en el agente contagioso.

Por tanto, la recomendación de la experta es lavarse las manos con jabón de manera frecuente.

(10): ¿Cómo determinar que el brote infeccioso ha terminado?

La cuestión que abordamos en esta ocasión es cómo determinar que el brote infeccioso ha terminado. Para ello, hemos recabado la opinión de Shigeru Omi, vicepresidente de la comisión gubernamental de expertos que se encarga de tomar medidas contra el nuevo coronavirus en Japón. Omi también es presidente de la Organización Japonesa de Salud Comunitaria y ha ejercido diversas funciones dentro de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la lucha contra enfermedades infecciosas.

En primer lugar, el experto aclara cuáles son los criterios establecidos para decretar el fin de un brote infeccioso: 1) se ha de haber interrumpido la cadena de transmisión, 2) no debe haber ninguna persona infectada. La OMS ha fijado unas directrices en cuanto al periodo de tiempo sin nuevos contagios; una vez cumplido lo estipulado, las autoridades sanitarias pueden decretar el fin de la infección. Por ejemplo, en el caso del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), que se propagó principalmente por China y otros puntos de Asia en 2003, la OMS dictó que el brote se había contenido ocho meses después de haber sido confirmado el primer contagio.

Por otro lado, Shigeru Omi señala que medidas tales como pedir a la población que no salga a la calle pueden contribuir a controlar la propagación por un tiempo en una zona o en un país determinado. Sin embargo, la infección puede volver a extenderse debido a la importación del virus. Por ejemplo, la influenza estacional afecta en invierno y después remite de forma temporal; ahora bien, el brote infeccioso nunca termina.

El experto afirma que las vacunas y los fármacos son eficaces para contener la propagación y evitar un agravamiento. Sin embargo, según advierte, la disponibilidad de estos remedios y la erradicación de una infección son dos cosas distintas.

Por último, Shigeru Omi garantiza que van a hacer todos los esfuerzos necesarios para contener el brote y poner fin a la infección.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 27 de marzo.

(8): ¿Existe una terapia efectiva?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Nurdian Syah, que sigue nuestra emisora desde Indonesia, quiere saber si en Japón se ha encontrado alguna medida eficaz para prevenir el contagio o alguna terapia efectiva para tratar la infección.

La respuesta es que, lamentablemente, no existe ningún fármaco que haya demostrado eficacia para combatir la COVID-19, ni siquiera aquellos que, como el Tamiflu o el Xofluza, se utilizan para la influenza. En Japón, al igual que está ocurriendo en otros países y territorios, los médicos se están centrando en tratar los síntomas con medidas tales como aporte de oxígeno (oxigenoterapia) o goteo intravenoso (terapia IV).

Si bien todavía no se ha desarrollado un fármaco eficaz contra el coronavirus, en Japón y en el resto del mundo, se están utilizando medicamentos concebidos para otras enfermedades, ya que se cree que podrían ser efectivos. Uno de ellos es el Avigan, un antigripal creado por una empresa farmacéutica japonesa hace seis años. Las autoridades chinas afirman que este fármaco ha dado buenos resultados en pacientes de coronavirus. Por otro lado, el Centro Nacional de Salud y Medicina Globales de Japón ha probado un antiviral que se usa para prevenir que infectados con el VIH desarrollen el sida. Según esta institución, al administrar este medicamento a personas con el coronavirus, se observa un descenso de la fiebre y una mejora en síntomas como la fatiga y las dificultades respiratorias.

Se está tratando de encontrar una terapia efectiva en varios países. Por ejemplo, un grupo de investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y expertos de otras instituciones probaron un antiviral para el ébola en un hombre que había desarrollado neumonía tras contraer el coronavirus. El resultado fue una mejora en los síntomas al día siguiente de iniciar el tratamiento: el paciente dejó de necesitar el aporte de oxígeno y le bajó la fiebre. En Tailandia hay otro caso reseñable. Según el Ministerio de Salud de este país, un paciente al que se administró una combinación de fármacos para la influenza y el sida empezó a recuperarse y, más tarde, dio negativo en coronavirus.

No obstante, en todos los casos aquí expuestos, conviene puntualizar que, según los expertos, es necesario hacer más estudios clínicos para determinar que dichas terapias son seguras y efectivas.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 25 de marzo.

(7): ¿Son proclives a desarrollar síntomas graves los menores?

En China, no hay noticias de que los menores contagiados tiendan a presentar sintomatología de consideración. Según un análisis llevado a cabo por un grupo de expertos del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China, a fecha de 11 de febrero, con 44.672 infectados en el país, no se había registrado ninguna muerte en menores de 10 años y solo había habido un deceso en el segmento poblacional de 10 a 19 años. Por otro lado, según datos de un grupo de investigadores de la Universidad de Wuhan y otras instituciones, a fecha de 6 de febrero, nueve menores de entre 1 y 11 meses habían dado positivo en China continental, pero ninguno de ellos había enfermado de gravedad.

Tsuneo Morishima, profesor de la Universidad de Medicina de Aichi y experto en enfermedades infecciosas pediátricas, señala que, en cierto sentido, el nuevo virus es similar a otras cepas de coronavirus ya existentes. En su opinión, esto significa que los menores, que tienden a resfriarse con frecuencia, podrían tener cierto grado de inmunidad. No obstante, el profesor recomienda estar alerta, ya que el virus suele propagarse rápidamente por escuelas y guarderías. Por consiguiente, las personas a cargo de los menores deben garantizar que estos se laven bien las manos y mantener una buena ventilación en las habitaciones donde se encuentren.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 24 de marzo.

(6) ¿Quién es más proclive a desarrollar síntomas graves?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), muchas de las personas que han fallecido por el nuevo coronavirus padecían enfermedades previas que habían debilitado su sistema inmunológico como, por ejemplo, hipertensión, diabetes o alguna cardiopatía.

No cabe duda de que los inmunodeprimidos deberían tener un cuidado especial para no contagiarse, no solo del nuevo coronavirus, sino de infecciones comunes como la influenza estacional. Se incluye en este grupo a las personas con hipertensión, diabetes o alguna cardiopatía, a la población de avanzada edad y a aquellos que estén tomando fármacos inmunosupresores para tratar enfermedades como el reumatismo.

Los investigadores todavía no han podido establecer la conexión existente entre la gravedad de la enfermedad crónica de un paciente y la gravedad de los síntomas en caso de contagiarse del nuevo coronavirus.

Por lo que respecta a las embarazadas, no hay datos para afirmar que constituyan un grupo de alto riesgo. Ahora bien, por lo general, suelen ser vulnerables a los virus. Además, si desarrollan neumonía, son más proclives a desarrollar síntomas graves.

Tampoco hay datos sobre la sintomatología en los contagios infantiles. Al ser un segmento de la población que, de forma autónoma, no puede tomar medidas preventivas como lavarse las manos o evitar los lugares saturados, los padres o los tutores de los más pequeños deben dar todos los pasos necesarios para garantizar la protección de estos.

(5) ¿Qué síntomas aparecen después del contagio?

Un grupo internacional de expertos en el que había especialistas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) llevó a cabo un análisis detallado sobre los síntomas de 55.924 personas que habían contraído el nuevo coronavirus en China hasta el 20 de febrero.

Según el informe dado a conocer por esta misión conjunta, el 87,9 por ciento de los pacientes desarrolló fiebre; el 67,7 por ciento, tos; el 38,1 por ciento, fatiga; y el 33,4 por ciento, flemas. Otros síntomas detectados fueron: dificultad respiratoria (disnea), dolor de garganta y dolor de cabeza.

Por término medio, la sintomatología apareció unos cinco o seis días después del contagio. En cerca del 80 por ciento de los casos, fue relativamente leve. Algunos pacientes no desarrollaron neumonía. Del total de infectados, el 13,8 por ciento enfermó de gravedad y presentó dificultadas respiratorias.

Según el informe, las personas más proclives a desarrollar síntomas graves o incluso morir fueron los mayores de 60 años y aquellos que tenían patologías previas como hipertensión, diabetes, cardiopatías, enfermedades respiratorias crónicas o cáncer. En cambio, hubo pocos casos de contagios infantiles o de menores en estado grave. Tan solo el 2,4 por ciento del total tenía menos de 19 años.

El doctor Satoshi Kutsuna, del Centro Nacional de Salud y Medicina Globales, que ha tratado a pacientes que dieron positivo en Japón, dice que estos tenían secreción nasal, dolor de garganta y tos; además, en todos los casos, presentaron fatiga y 37 o más grados de fiebre durante una semana aproximadamente. Algunos de ellos llegaron a tener fiebre más alta al cabo de una semana. El médico advierte que, en comparación con la influenza estacional o con otras enfermedades infecciosas, los síntomas suelen durar más.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 19 de marzo.

(4) ¿Es necesario desinfectar la ropa?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La duda que se plantea hoy es cómo limpiar la ropa. ¿Desaparece el virus al lavar las prendas con el procedimiento habitual o es necesario usar alcohol desinfectante?

Erisa Sugawara, de la Sociedad Japonesa para la Prevención y el Control de Infecciones, sostiene que no es necesario utilizar alcohol desinfectante. Según su explicación, la mayoría de los virus se elimina con el procedimiento de lavado habitual, si bien este punto todavía no ha sido demostrado en el caso del nuevo coronavirus.

Sugawara recomienda dejar en agua hirviendo durante unos 15 o 20 minutos aquellas prendas que corren un riesgo mayor de contaminación como, por ejemplo, los pañuelos que se usan para cubrirse la boca al toser o estornudar.

(3) ¿Qué medidas deben tomar las embarazadas?

La Sociedad Japonesa de Enfermedades Infecciosas en la Obstetricia y la Ginecología, movida por el brote de coronavirus, ha hecho público un documento en el que ofrece recomendaciones a las mujeres gestantes y a aquellas que están pensando quedarse embarazadas.

Según esta institución, hasta ahora no existen datos de que las embarazadas sean más proclives a desarrollar síntomas graves ni tampoco informes de que el virus pueda causar problemas al feto. No obstante, la Sociedad advierte que, en general, las mujeres gestantes pueden enfermar de gravedad si desarrollan neumonía.

Por tanto, la Sociedad recomienda a las embarazadas que tomen medidas de precaución como lavarse bien las manos mojándolas primero con abundante agua y frotándolas después con jabón, sobre todo si han salido de casa y antes de comer, y utilizar alcohol desinfectante. Otras acciones aconsejadas son rehuir el contacto con personas que tengan tos y fiebre, llevar mascarilla y evitar tocarse la nariz y la boca con las manos.

Satoshi Hayakawa, profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad Nihon y autor del documento, dice comprender que las embarazadas puedan sentirse angustiadas. El consejo que les da es que actúen en función de datos confiables y precisos, ya que, según advierte, siempre circulan muchas informaciones inexactas cada vez que surge una enfermedad infecciosa.

(2) ¿Cómo se transmite el coronavirus? ¿Cómo podemos prevenir el contagio?

Los expertos afirman que el nuevo coronavirus se transmite por las gotitas que emiten los portadores cuando tosen o estornudan. Del mismo modo que ocurre con el resfriado común o la influenza estacional, el contagio puede ser por contacto directo o al tocar una superficie contaminada. Por ejemplo, una persona puede infectarse al asir el pomo de una puerta o la barra/anilla de un vagón de tren y tocarse después la nariz o la boca con la mano contaminada. Se cree que el grado de infectividad del coronavirus es similar al de la influenza estacional.

Las medidas básicas de prevención son las mismas que se aplican para la gripe; es decir, lavarse las manos y guardar la etiqueta al toser.

Al lavarse las manos, se recomienda utilizar jabón y asegurarse de frotar todas las partes hasta la muñeca al menos durante 20 segundos. También se puede usar alcohol desinfectante.

En cuanto a la etiqueta, es importante respetar los buenos modales para contener la propagación del virus. Cuando se estornuda o se tose, hay que cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo de papel o con la manga para impedir que las gotitas contaminadas lleguen a otras personas.

Otras medidas de prevención efectivas son evitar lugares abarrotados y, si se está en un sitio cerrado, abrir las ventanas con frecuencia para facilitar la ventilación. En el caso de los trenes, en Japón, es potestad de cada compañía ferroviaria decidir si abre o no las ventanas de los vagones llenos. Los expertos opinan que la apertura de puertas y la salida y entrada de pasajeros en cada estación garantiza, en cierta medida, la ventilación.

(1) ¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus son virus que se contagian a los humanos y a otros seres vivos. Por lo general, se propagan entre las personas. Sus síntomas son similares a los del resfriado común; es decir, tos, fiebre y secreción nasal. Algunos tipos pueden provocar neumonía u otros síntomas graves. Es el caso del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés), que se detectó por primera vez en Arabia Saudí, en 2012.

Esta nueva cepa de coronavirus ha causado una pandemia. Las personas afectadas desarrollan síntomas tales como fiebre, tos, fatiga, flemas, dificultad respiratoria (disnea), dolor de garganta o dolor de cabeza. El 80 por ciento de los pacientes se recupera después de haber sufrido síntomas leves. Sin embargo, cerca del 20 por ciento evoluciona hasta presentar cuadros graves como neumonía o incluso fallo multiorgánico. Los mayores de 60 años y las personas con patologías previas tales como hipertensión, diabetes, enfermedades cardiovasculares, afecciones respiratorias o cáncer son más proclives a desarrollar síntomas graves o incluso pueden morir. Entre la infancia se han detectado pocos contagios y, en todo caso, los síntomas son relativamente leves.
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