Preguntas y respuestas acerca del coronavirus

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(475): Simplificación del sistema para informar de contagios (2) Cómo estar al tanto del número de casos

NHK responde preguntas sobre el coronavirus. El 26 de septiembre se introdujo en Japón un sistema simplificado para informar de casos de contagio. En esta serie hablamos sobre los cambios introducidos en el mismo y los aspectos que pueden causar preocupación. En la segunda entrega nos centramos en la manera en la que las autoridades tienen previsto estar al tanto de las nuevas infecciones.

El Gobierno de Japón decidió simplificar el sistema dirigido a informar de casos de coronavirus en momentos de propagación de la variante ómicron con el fin de aliviar la carga que pesa sobre las instituciones médicas. De esta manera pueden centrarse en ofrecer asistencia sanitaria a los ancianos y demás personas con alto riesgo de enfermar de gravedad.

Las instituciones médicas utilizan el sistema estatal conocido como “HER-SYS” para hacer llegar a los centros de sanidad pública el nombre de todos los contagiados, cuándo empezaron a presentar síntomas y su información de contacto, entre otros detalles. Con la simplificación de dicho sistema, las instituciones solo deben informar de personas con alto riesgo de enfermar gravemente, como las que tienen 65 años o más, así como de aquellos que necesitan ser hospitalizados.

Con el sistema “HER-SYS” se seguirá contabilizando el total de casos de contagio y su grupo etario, incluidos de los que no sean considerados de alto riesgo.

Al mismo tiempo, se han introducido varias medidas para ayudar a que los contagiados se recuperen en casa. Por ejemplo, se ha retirado la prohibición de vender kits de pruebas de antígenos del coronavirus a través de internet. Además, los Gobiernos prefecturales han abierto centros de asistencia sanitaria y han comenzado a ofrecer vacunas específicas para la variante ómicron. Las autoridades esperan que estas medidas contribuyan a evitar una propagación futura del coronavirus.

Esta información ha sido actualizada el 30 de septiembre de 2022.

(474): Simplificación del sistema para informar de contagios (1) ¿Qué se ha simplificado?

NHK responde preguntas sobre el coronavirus. El 26 de septiembre se introdujo un sistema simplificado para informar de casos de contagio, por lo que ahora el Gobierno de Japón solo requiere a las instituciones médicas de todo el país que proporcionen los datos detallados de pacientes que tengan riesgo de enfermar gravemente de COVID-19.

En esta serie hablamos sobre los cambios introducidos en el sistema y los aspectos que pueden causar preocupación. En la primera entrega nos centramos en cómo se han simplificado los procedimientos.

Para reducir la carga que pesa sobre las instituciones médicas, el Gobierno central ha decidido que solo informen de las personas de 65 años en adelante y de los pacientes que deben ser hospitalizados, así como de las embarazadas, entre otras personas con alto riesgo de enfermar de gravedad.

En lo que respecta a las personas que contraen el virus pero que no están incluidas en estas categorías, los centros médicos solo tienen que informar de cuántos son y a qué grupo etario pertenecen.

Mediante el sistema anterior, había que introducir en una red informática del Estado los datos de todos los infectados de los que se tuviera constancia. Las prefecturas que ya han adoptado el sistema simplificado afirman que se ha reducido la carga que pesaba sobre sus instituciones sanitarias.

Sin embargo, hay médicos, entre otros expertos, que consideran necesario disponer de mecanismos a través de los cuales los pacientes con síntomas leves de COVID-19 puedan ser atendidos por doctores con celeridad si empeora su situación.

El Gobierno central insta a las autoridades prefecturales a preparar esos mecanismos y a solicitar a los pacientes que permanezcan aislados durante cierto tiempo, incluso en el caso de que hayan enfermado levemente.

Esta información ha sido actualizada el 29 de septiembre de 2022.

(473): Reducción de los periodos de aislamiento: riesgos y precauciones (5) Minimizar la posibilidad de contagio

NHK responde preguntas sobre el coronavirus. Desde el 7 de septiembre, el Gobierno de Japón ha acortado los periodos de aislamiento para personas contagiadas con coronavirus. Para las personas con síntomas de COVID-19 ha pasado de 10 a 7 días. En esta entrega de nuestra serie sobre la base científica respecto a esta decisión nos centramos en lo necesario para minimizar el riesgo de infección.

Wakita Takaji, titular de la comisión de expertos que asesora al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social, señala que es importante advertir a la ciudadanía del riesgo de transmisión del virus que prevalece después de la reducción de los periodos de aislamiento. Considera que cada uno de nosotros debe tomar medidas anticontagio por iniciativa propia y proceder de forma que podamos reducir las posibilidades de infección. Algunos de los participantes en la reunión que tuvo lugar el 7 de septiembre subrayaron que las personas con COVID-19 pueden transmitir el patógeno hasta el día 10 de haber comenzado a presentar síntomas. Dijeron que es necesario tomar medidas de prevención cuando se salga de casa. Además, los expertos exhortaron a tener una especial cautela a aquellos que tienen contacto con personas de alto riesgo a diario, incluyendo personal sanitario y trabajadores de residencias de ancianos. Agregaron que estas personas deben asegurarse de obtener un resultado negativo en las pruebas para detectar el virus antes de volver al trabajo.

El Ministerio de Salud también ha instado a las municipalidades de todo Japón a solicitar a los residentes con COVID-19 que no bajen la guardia hasta el día 10. Entre otras medidas, deben comprobar su estado de salud tomándose, por ejemplo, la temperatura, evitar el contacto con personas de alto riesgo como los ancianos, así como los viajes no esenciales, lugares de alto riesgo y encuentros en los que se consuman alimentos, además de llevar mascarilla.

Los periodos de aislamiento se han acortado, pero eso es algo que no tiene relación con las características del coronavirus. Debemos proceder teniendo en cuenta que el riesgo de transmisión continúa incluso pasado el día 7.

Esta información ha sido actualizada el 28 de septiembre de 2022.

(472): Reducción de los periodos de aislamiento: riesgos y precauciones (4) La opinión de los expertos

NHK responde preguntas sobre el coronavirus. Desde el 7 de septiembre, el Gobierno de Japón ha acortado los periodos de aislamiento para personas contagiadas con coronavirus. Para las personas con síntomas de COVID-19 ha pasado de 10 a 7 días. En esta entrega de nuestra serie sobre la base científica respecto a esta decisión nos centramos en la opinión de los expertos.

En la reunión de la comisión de expertos que asesora al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social celebrada el 7 de septiembre hubo opiniones divididas en torno a la reducción del periodo de aislamiento.

Quienes estaban a favor, indicaron que, según se sabe, el virus es más contagioso durante los siete días siguientes al comienzo de los síntomas. Agregaron que es necesario acortar el periodo de aislamiento para apoyar las actividades médicas y sociales.

Sin embargo, aquellos que abogaron por no cambiar el periodo de aislamiento dijeron que aún no se había debatido sobre la evaluación de riesgos. Señalaron que acortar el aislamiento cuando la probabilidad de infección supera el 10 % está fuera de lo que puede ser aprobado científicamente.

Algunos expertos opinaron que el periodo de aislamiento en hospitales y residencias de ancianos no debería reducirse.

Nishiura Hiroshi, profesor de la Universidad de Kioto, expresó preocupación al respecto. Dijo que la situación variará en gran medida en función de los procedimientos anticontagio a partir del día 8. Añadió que, por este motivo, es difícil presentar datos numéricos sobre los efectos de la situación en lo tocante a las infecciones. Nishiura manifestó que, como mínimo, aumentará la tasa de reproducción, que indica la cantidad de personas a las que un contagiado puede infectar. Como resultado, continuó diciendo, cuando se den nuevas olas en el futuro, la cifra de contagiados aumentará con mayor celeridad que en anteriores ocasiones y esto podría resultar en una saturación de los servicios médicos o dificultar el acceso a ambulancias.

Esta información ha sido actualizada el 27 de septiembre de 2022.

(471): Reducción de los periodos de aislamiento: riesgos y precauciones (3) Probabilidad de transmisión del virus después del día 8

NHK responde preguntas sobre el coronavirus. Desde el 7 de septiembre, el Gobierno de Japón ha acortado los periodos de aislamiento para personas contagiadas con coronavirus. Para las personas con síntomas de COVID-19 ha pasado de 10 a 7 días. En esta entrega de nuestra serie sobre la base científica respecto a esta decisión nos centramos en la probabilidad de transmitir el patógeno después del día 8.

En el estudio llevado a cabo por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón entre noviembre de 2021 y enero de 2022, al que ya hicimos referencia en la anterior entrega, se analizó durante cuánto tiempo se seguía detectando el virus en el organismo de personas con síntomas de COVID-19.

Teniendo en cuenta que el día 0 es en el que aparecen dichos síntomas, en el día 1 se detectó el virus en el 96,3 % de los pacientes. En el día 4 se observó en el 60,3 % de ellos y en el 7, en el 23,9 %. El día 8 su presencia bajó al 16 %, en el día 9, al 10,2 % y en el día 10, al 6,2 %. Posteriormente continuó descendiendo la proporción del patógeno a un 3,6 % el día 11, a un 2 % el día 12, a un 1,1 % el día 13 y a un 0,6 % el día 14. En otras palabras, el día 8 se localizó el patógeno en poco más del 10 % de los pacientes, jornada en la que, según la nueva disposición del Gobierno, ya ha finalizado el periodo de aislamiento.

El profesor Nishiura Hiroshi, de la Universidad de Kioto, presentó los resultados de un estudio elaborado por un grupo que incluye la Universidad de Harvard, de Estados Unidos, ante la reunión de expertos que tuvo lugar el 7 de septiembre. En ellos se muestra que el virus estaba presente en más del 50 % de los pacientes el día 5 y en el 25 % el día 8. Nishiura advierte que hay riesgo de transmisión incluso después de que haya transcurrido cierto periodo de tiempo desde que aparecieron los síntomas.

Esta información ha sido actualizada el 26 de septiembre de 2022.

(470): Reducción de los periodos de aislamiento: riesgos y precauciones (2) Base científica

NHK responde preguntas sobre el coronavirus. Desde el 7 de septiembre, el Gobierno de Japón ha acortado los periodos de aislamiento para personas contagiadas con coronavirus. En esta entrega hablamos sobre la base científica y de seguridad respecto a esta decisión.

El periodo de aislamiento para personas con síntomas de COVID-19 ha pasado de 10 a 7 días. ¿En qué tipo de datos se ha basado esta reducción?

El 7 de septiembre se presentaron los datos de 59 pacientes sintomáticos de la enfermedad durante una reunión de la comisión de expertos que asesora al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social.

Teniendo como referencia que los síntomas aparecen el día 0, la cantidad de virus que había en el organismo de los pacientes desde el día 7 al 13 era una sexta parte de la registrada hasta el día 3. Esta conclusión se basa en un estudio del Instituto Nacional de Enfermedades Contagiosas de Japón efectuado entre noviembre de 2021 y enero de 2022, cuando la subvariante BA.1 de ómicron se estaba propagando.

Los investigadores indican que, aunque los pacientes continúen expulsando virus pasado el día 7, es probable que el riesgo de transmitir la enfermedad se haya reducido.

Esta información ha sido actualizada el 23 de septiembre de 2022.

(469): Reducción de los periodos de aislamiento: riesgos y precauciones (1) Cambios en las directrices

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. El 7 de septiembre entraron en vigor las nuevas directrices del Gobierno japonés sobre los periodos de cuarentena para personas contagiadas de coronavirus. Entre otras medidas, la autoridad decidió reducir el periodo de cuarentena voluntaria. Así, aquellos que hayan desarrollado síntomas ya solo tendrán que permanecer aislados siete días en lugar de los 10 que dictaban las directrices anteriores. Con motivo de esta decisión del Gobierno, dedicamos la presente serie a explicar las nuevas disposiciones basándonos en argumentos científicos y de seguridad y con la ayuda de especialistas.

Desde el 7 de septiembre, las directrices de cuarentena son las siguientes:

- Personas con sintomatología
El periodo de cuarentena concluye cuando se cumplen estos dos factores: 1) han transcurrido siete días completos desde el día posterior a la aparición de los síntomas y 2) los síntomas en las últimas 24 han pasado a ser leves.

- Personas asintomáticas
El periodo de cuarentena concluye cuando se cumplen estos dos factores: 1) han transcurrido seis días desde la detección del virus a través de una prueba y 2) se ha obtenido un resultado negativo en un test realizado el quinto día.

No obstante, este grupo deberá tomar medidas preventivas exhaustivas en caso de estar en contacto con población anciana y en comidas con gente. Es importante recordar que las personas con sintomatología pueden transmitir el virus por un período de 10 días desde la aparición de los síntomas, mientras que la transmisibilidad es posible durante siete días en el caso de los asintomáticos.

- Personas hospitalizadas y población anciana en centros geriátricos
No hay cambios en las directrices. El periodo de cuarentena concluye cuando se cumplen estos dos factores: 1) han transcurrido 10 días completos desde el día posterior a la aparición de los síntomas y 2) los síntomas en las últimas 72 horas han pasado a ser leves.

Esta información se actualizó por última vez el 22 de septiembre de 2022.

(468): Nueva información sobre medicamentos anticoronavirus (5) Medicamentos desarrollados originalmente para otras enfermedades

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre medicamentos o tratamientos contra el patógeno o la enfermedad que este provoca y su efectividad. Hoy ofrecemos información sobre fármacos que fueron originalmente desarrollados para tratar otras enfermedades.

El antiviral remdesivir fue creado para tratar el ébola. En mayo de 2020, se convirtió en el primer tratamiento aprobado para uso de emergencia en casos de coronavirus en Japón. Al principio, se utilizó para tratar a pacientes con síntomas moderados a graves de la COVID-19. En marzo de 2022, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón expandió su uso a pacientes con síntomas leves a moderados, pero con riesgo de enfermar de gravedad.

En julio de 2020, el ministerio también permitió el uso del corticosteroide dexametasona para tratar a personas con coronavirus. Hasta entonces, el fármaco había sido utilizado principalmente en pacientes con neumonía grave o reumatismo. Ahora se utiliza para tratar a personas que presentan síntomas moderados a graves de la COVID-19 tras desarrollar neumonía y requerir oxigenoterapia.

El antiinflamatorio baricitinib, aprobado en abril de 2021 en Japón, también se utiliza para tratar síntomas moderados a graves. Originalmente, esta píldora de administración oral fue desarrollada para tratar la artritis reumatoide. En Japón, su uso está restringido; solo se puede recetar si se administra en conjunto con el remdesivir.

El fármaco Actemra, también conocido como tocilizumab, fue creado para tratar la artritis reumatoide. En enero de 2022 fue aprobado como tratamiento para pacientes con síntomas moderados a graves de la COVID-19. Se debe emplear en conjunto con esteroides.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de septiembre.

(467): Nueva información sobre medicamentos anticoronavirus (4) Tratamiento con anticuerpos

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre medicamentos o tratamientos contra el patógeno o la enfermedad que este provoca y su efectividad. Hoy ofrecemos información sobre los tratamientos con anticuerpos.

Los anticuerpos desarrollados en laboratorio para tratamientos de este tipo trabajan uniéndose a la proteína de la espícula que se sitúa en la superficie del coronavirus y evitan que el patógeno ingrese en la célula humana.

El comité de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón aprobó el cóctel de anticuerpos Ronapreve para tratamientos contra la COVID-19 en julio de 2021. Fue el primero en el país que recibió autorización para utilizarse en pacientes que presentan síntomas leves.

El fármaco es una combinación de dos tipos de anticuerpos neutralizantes de virus, el casirivimab e imdevimab, que puede administrarse mediante inyección o goteo intravenoso. En septiembre de 2021, el comité del ministerio aprobó el uso de un segundo cóctel denominado Xevudy, conocido comúnmente como sotrovimab. Este consiste en un tipo de anticuerpo y se administra por goteo intravenoso.

Ambos tratamientos son ofrecidos a personas en edad avanzada o con afecciones preexistentes que presentan síntomas leves a moderados de la COVID-19, incluyendo neumonía, y que corren el riesgo de enfermar de gravedad. El cóctel se administra una única vez, dentro de los siete días de la aparición de síntomas.

El comité de expertos también aprobó su uso preventivo, que consiste en ofrecer el tratamiento a personas con el sistema inmunológico debilitado que hayan mantenido un contacto estrecho con alguien infectado y corran peligro de desarrollar síntomas graves si se contagian.

En ensayos clínicos se detectó que los pacientes que recibieron tratamiento con Ronapreve habían reducido un 70 % sus probabilidades de hospitalización o muerte. En el caso de los que fueron tratados con Xevudy, el riesgo se reducía un 85 %.

Sin embargo, los cócteles tienen sus deficiencias. Frecuentemente son menos efectivos contra nuevas variantes del coronavirus. Se ha informado que los tratamientos con anticuerpos existentes son significativamente menos efectivos contra las subvariantes de ómicron, responsables de la más reciente ola de infecciones en Japón. La última actualización de las directrices del Ministerio de Salud sobre tratamientos contra la COVID-19 recomienda a los profesionales de la salud considerar utilizarlos solo como cuando no queda otra opción.

Por último, el 30 de agosto, Japón aprobó un nuevo tratamiento con anticuerpos denominado Evusheld, que fue desarrollado por la empresa farmacéutica británica AstraZeneca. Se recomienda utilizarlo en personas con un sistema inmunológico debilitado para prevenir síntomas graves.

Esta información fue actualizada por última vez el 1 de septiembre.

(466): Nueva información sobre medicamentos anticoronavirus (3) Xocova

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre los medicamentos de vía oral contra el patógeno o la enfermedad que este provoca y su efectividad. Hoy ofrecemos información sobre Xocova.

La empresa farmacéutica japonesa Shionogi ha solicitado la aprobación de su medicamento Xocova, que podría administrarse a pacientes de COVID-19 con síntomas leves, incluso si tienen bajas probabilidades de enfermar de gravedad.

El fármaco funciona inhibiendo una enzima encargada de replicar el ARN, que actúa como un plano del virus.

En abril de este año, la firma publicó los resultados de una prueba clínica llevada a cabo en enero y febrero con 428 participantes de entre 12 y 70 años de edad que presentaban síntomas leves a moderados.

Según se detallaba en la publicación, a los participantes se les administró una dosis por día. Al tercer día, el grupo que recibió el medicamento, en contraste con el que recibió un placebo, mostró mejorías en cinco síntomas, incluyendo tos, dolor de garganta, congestión nasal y fiebre.

Shionogi también explicó que la proporción de pacientes con una carga de infección viral disminuyó en un 90 % en comparación con la del grupo del placebo.

Sin embargo, señaló que no se observó una diferencia significativa entre los dos grupos en relación con 12 síntomas, incluyendo diarrea y vómitos.

Un comité del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón se reunió en junio y julio para evaluar la efectividad y la seguridad del medicamento. Si bien algunos miembros indicaron que se puede suponer que el medicamento es efectivo a la hora de prevenir síntomas graves, se han manifestado dudas acerca de si es realmente útil contra síntomas ocasionados por infección con la variante ómicron del coronavirus.

El comité ha pospuesto su decisión sobre la aprobación y ha acordado continuar evaluando el medicamento.

Shionogi dijo que publicará datos clínicos sobre la fase final de los ensayos a fin de septiembre.

Esta información fue actualizada por última vez el 31 de agosto.

(465): Nueva información sobre medicamentos anticoronavirus (2) Paxlovid

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre los medicamentos de vía oral contra el patógeno o la enfermedad que este provoca que han sido aprobados en Japón, y presentamos los datos más recientes y su efectividad.

Hasta el momento, el Gobierno de Japón ha aprobado dos medicamentos de vía oral para tratar a pacientes con coronavirus, incluyendo a quienes presentan síntomas leves de la COVID-19. Uno es Lagevrio, desarrollado por la importante empresa farmacéutica estadounidense Merck, y el otro es Paxlovid, elaborado por Pfizer, también de Estados Unidos.

Ambos fármacos se utilizan en pacientes con riesgo de desarrollar síntomas graves y son efectivos para reprimir la reproducción del virus en la célula humana.

Pfizer afirma que, tras analizar los resultados de los ensayos clínicos, se pudo observar que Paxlovid redujo el riesgo de hospitalización o muerte en un 89 % en pacientes tratados dentro de los tres días posteriores a la aparición de síntomas, y en un 88 % cuando se administró dentro de los cinco días tras los primeros síntomas.

La farmacéutica también señala que los efectos adversos observados a partir del tratamiento fueron comparables entre el grupo que recibió Paxlovid y el que tomó un placebo, y que la mayoría de ellos fueron de intensidad leve.
El prospecto de Paxlovid indica que se debe utilizar para tratar síntomas leves a moderados de la COVID-19 en adultos y en niños de 12 años o más que corren el riesgo de desarrollar síntomas graves. La posología recomendada es de dos veces por día durante cinco días.

Paxlovid no ha sido utilizado ampliamente debido a que existen 40 tipos de medicamentos que no se deben administrar de manera simultánea. También es necesario ajustar la dosis en algunos casos de pacientes con deficiencia renal.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha informado que se han conseguido suficientes dosis para tratar a 2 millones de personas. Hasta el 26 de julio, el fármaco se había recetado a unas 17.600 personas. Al igual que Lagevrio, se cree que Paxlovid será efectivo contra mutaciones del virus, sin que estas afecten en gran medida su rendimiento.

Esta información fue actualizada por última vez el 30 de agosto.

(464): Nueva información sobre medicamentos anticoronavirus (1) Lagevrio

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. Hoy comenzamos una nueva serie sobre los medicamentos de vía oral contra el patógeno o la enfermedad que este provoca. En esta primera entrega, presentamos los datos más recientes sobre los fármacos que han sido aprobados en Japón y su efectividad.

Hasta el momento, el Gobierno de Japón ha aprobado dos medicamentos de vía oral para tratar a pacientes con coronavirus, incluyendo a quienes presentan síntomas leves de la COVID-19. Uno es Lagevrio, desarrollado por la importante empresa farmacéutica estadounidense Merck, y el otro es Paxlovid, elaborado por Pfizer, también de Estados Unidos.

Ambos fármacos se utilizan en pacientes con riesgo de desarrollar síntomas graves.

Lagevrio, cuyo nombre genérico es Molnupiravir, recibió una autorización especial de emergencia por parte del Gobierno japonés el 24 de diciembre de 2021. El medicamento evita que el virus se propague dentro del organismo inhibiendo una enzima responsable de replicar el ARN, que actúa como un plano del virus.

De acuerdo al prospecto del medicamento y otras fuentes, está desarrollado para pacientes de 18 años o más, con síntomas leves a moderados y riesgo de enfermar de gravedad, como las personas de edad avanza o con obesidad o diabetes. Se recomienda una posología de dos veces por día durante cinco días, comenzando dentro de los cinco días posteriores a la aparición de síntomas. Sin embargo, no se puede recetar a mujeres embarazadas o con sospecha de embarazo por posibles efectos secundarios en el feto.

Lagevrio reduciría el riesgo de hospitalización o muerte en un 30 % cuando se administra a pacientes de alto riesgo. La frecuencia de efectos adversos durante los ensayos clínicos fue similar entre el grupo de personas que recibieron un placebo y el de las que tomaron el medicamento.

En Japón, más de 380.000 pacientes han sido tratados con Lagevrio hasta el momento. El fabricante informó que podrá ofrecer un suministro estable del fármaco ahora que ha estado en funcionamiento un sistema de producción. El Gobierno cubre la totalidad del costo del tratamiento, por lo que no representa una carga monetaria para los pacientes.

Esta información fue actualizada por última vez el 29 de agosto.

(463): Vacunas diseñadas para combatir los subtipos de la variante ómicron (5) Efectividad de la cuarta dosis de las vacunas actualmente disponibles-2

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie hemos estado estudiando las nuevas vacunas contra la COVID-19 que combaten las subvariantes de ómicron. En nuestra entrega de hoy informaremos sobre los datos recabados en Japón sobre la efectividad de la cuarta dosis de una de las vacunas que se encuentran actualmente disponibles.

El Instituto Metropolitano de Ciencias Médicas de Tokio publicó información en julio acerca de un estudio realizado a trabajadores de la salud que habían recibido una cuarta dosis, para medir los niveles de anticuerpos neutralizantes en la sangre.

Tras analizar datos de estos profesionales, con edades de entre 60 y 80 años, se encontró que el promedio de anticuerpos neutralizantes cuatro meses después de recibir su tercera dosis se situaba en 855. Sin embargo, este ascendió a 3942 tras la cuarta dosis.

En promedio, la cantidad de anticuerpos ha sido relativamente alta tras la tercera dosis, en comparación con la alcanzada después de la segunda dosis. No obstante, esos niveles variaban ampliamente de persona a persona. Luego de la cuarta dosis, sin embargo, se pudo observar en las personas estudiadas que los anticuerpos neutralizantes habían ascendido a niveles elevados.

Tateda Kazuhiro, profesor de la Universidad de Toho y miembro del comité de expertos que asesora al Gobierno sobre asuntos de la pandemia, señaló que es posible que una nueva variante del coronavirus podría desplazar a la ómicron y convertirse en la próxima predominante. Señala que es importante que la gente que no haya recibido su tercera dosis o que haya recibido su cupón para la cuarta dosis se inocule lo antes posible con el fin de frenar la propagación del virus.

Se cree que recibir varias dosis de las vacunas actualmente disponibles es efectivo a la hora de evitar síntomas graves de la COVID-19 y de prevenir los contagios en cierta medida. Expertos en inmunología, virología y enfermedades infecciosas coinciden en que las personas deberían considerar recibir su dosis correspondiente con celeridad y no preocuparse por qué tipo de vacuna es.

Esta información fue actualizada por última vez el 26 de agosto.

(462): Vacunas diseñadas para combatir los subtipos de la variante ómicron (4) Efectividad de la cuarta dosis-1

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie estudiamos las nuevas vacunas contra la COVID-19 que combaten las subvariantes de ómicron. En nuestra entrega de hoy informaremos sobre los datos en relación con la eficacia de una cuarta dosis recabados por Israel y Estados Unidos.

Según se informa en varios países, una cuarta dosis de la vacuna contra la COVID-19 resulta altamente efectiva para reducir el riesgo de hospitalización o muerte.

Un grupo de investigadores de Israel analizó la efectividad de una cuarta inyección en más de 29.000 trabajadores de la salud. Los resultados fueron publicados en la revista médica JAMA Network Open el 2 de agosto. Según el artículo, de los más de 5.300 trabajadores sanitarios que recibieron la cuarta dosis en enero, cuando las subvariantes de ómicron se propagaban rápidamente, 368 se contagiaron con coronavirus posteriormente. Sin embargo, de los más de 24.000 que estaban vacunados con tres dosis, 4.802 se infectaron con el virus. Para resumir, la tasa de contagio entre las personas vacunadas con tres dosis fue del 19,8 %, mientras que la de las personas con la cuarta dosis fue más baja, de 6,9 %.

Por su parte, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, o CDC por sus siglas en inglés, evaluaron la efectividad de las vacunas de ARN mensajero contra la COVID-19 entre adultos en 10 estados durante la propagación de subvariantes de ómicron, incluyendo la BA.2. Los resultados, publicados en julio, muestran que, en personas de 50 años o más, la efectividad de las vacunas para prevenir la hospitalización era del 55 % más de cuatro meses después de haber recibido la tercera dosis. Sin embargo, el porcentaje aumentaba a un 80 % más de una semana después de recibir la cuarta. Los CDC instan a la población a inocularse con una dosis adicional cuanto antes, si así se lo recomiendan.

Esta información fue actualizada por última vez el 25 de agosto.

(461): Vacunas diseñadas para combatir los subtipos de la variante ómicron (3) ¿Cuándo inocularnos con la siguiente dosis?

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie estudiamos las nuevas vacunas contra la COVID-19 que combaten las subvariantes de ómicron. Hoy hablaremos de cuándo inocularnos con la siguiente dosis de refuerzo.

Se prevé que el Gobierno de Japón comience a ofrecer las vacunas contra las subvariantes de ómicron a mediados de octubre, como muy temprano. Las personas que aún no han recibido su tercera o cuarta dosis pueden estar preguntándose si deberían esperar a inocularse con esta nueva vacuna o recibir ahora una dosis de las vacunas disponibles actualmente.

El sitio web de la Oficina del Primer Ministro informa que al 22 de agosto, alrededor de 81 millones 10.000 personas, o el 64 % de la población de Japón, había recibido tres dosis de una vacuna contra la COVID-19. Respecto a la cuarta dosis, recomendada para, por ejemplo, personas en edad avanzada, ha sido administrada hasta esa misma fecha a 21 millones 540.000 personas.

El director general del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, Wakita Takaji, encabeza el comité de expertos sobre vacunaciones perteneciente al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social. El 10 de agosto, manifestó ante reporteros que, incluso si a partir de mediados de octubre tenemos disponible una nueva vacuna que combata las subvariantes de ómicron, se desconoce si podremos contar con suficientes dosis para todos de inmediato. Agregó que las vacunas actuales son efectivas para prevenir síntomas graves de la COVID-19 tras un contagio con la variante ómicron o sus subtipos, por lo que la gente debería considerar inocularse con la tercera o cuarta dosis en cuanto pueda.

Esta información fue actualizada por última vez el 24 de agosto.

(460): Vacunas diseñadas para combatir los subtipos de la variante ómicron (2) ¿Qué tan efectivas son las nuevas vacunas?

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie estudiaremos las nuevas vacunas contra la COVID-19 que combaten las subvariantes de ómicron. Hoy hablaremos de su eficacia.

La farmacéutica Pfizer ha informado que en sus ensayos clínicos con más de 1.200 participantes de 56 años o más, la vacuna adaptada para combatir los subtipos de ómicron utilizada como cuarta dosis de un plan de vacunación contra la COVID-19 había aumentado 1,56 veces la producción de anticuerpos neutralizantes contra la subvariante BA.1, en comparación con la vacuna que ofrece Pfizer actualmente. La firma explicó que el nuevo fármaco no presenta riesgos a la salud.

Un informe publicado por la farmacéutica Moderna antes de que fuera revisado por pares afirmaba que las pruebas clínicas en Estados Unidos habían demostrado que su vacuna adaptada para subvariantes de ómicron, utilizada como cuarta dosis del plan de vacunación, había elevado 1,75 veces la producción de anticuerpos neutralizantes contra la BA.1, en comparación con la vacuna actual.

Moderna dijo que los efectos secundarios fueron mayormente de leves a moderados. El 77 % experimentó dolores en el brazo, en la zona de la inyección, el 55 % sintió fatiga y el 44 % padeció dolores de cabeza.

Se cree que las vacunas también aumentan la presencia de anticuerpos neutralizantes contra la subvariante BA.5 de ómicron, que es responsable del actual repunte de casos de contagio en Japón.

Esta información fue actualizada por última vez el 23 de agosto.

(459): Vacunas diseñadas para combatir los subtipos de la variante ómicron (1) Cómo funcionan las nuevas vacunas

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha decidido comenzar a ofrecer desde mediados de octubre, como muy temprano, nuevas vacunas contra la COVID-19 diseñadas para combatir las subvariantes de ómicron. En esta serie, estudiaremos su mecanismo, su eficacia y el intervalo necesario con dosis previas. Hoy hablaremos de cómo funcionan estos nuevos fármacos.

Estas vacunas están siendo desarrolladas por las farmacéuticas Pfizer y Moderna. La denominada vacuna bivalente combina ingredientes utilizados para las vacunas contra la COVID-19 ya existentes y aquellos derivados del subtipo BA.1 de la variante ómicron.

Las vacunas actualmente en uso desarrolladas por las mismas firmas provocan que nuestro organismo produzca la proteína de la espícula que se encuentra en la superficie del coronavirus. Nuestro sistema inmunológico crea, entonces, numerosos anticuerpos contra estas proteínas que, cuando el verdadero virus ingresa en nuestro cuerpo, efectúan un ataque contra el patógeno.

Sin embargo, como el coronavirus está mutando constantemente, la forma de la proteína de la espícula ha variado. Esto ha provocado un descenso en la efectividad de las vacunas contra subvariantes de la ómicron a la hora de prevenir el contagio y el desarrollo de síntomas.

Se cree que actualizando las vacunas con información genética de la variante ómicron para adaptarse a los cambios en la proteína de la espícula mejorará la eficacia del fármaco.

Esta información fue actualizada por última vez el 22 de agosto.

(458): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (9) Precauciones contra el repunte de contagios

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie explicamos todo sobre el contacto estrecho con una persona infectada. En esta última entrega hablaremos sobre los cuidados que tenemos que tener durante un repunte de contagios.

La variante ómicron tiene las mismas rutas de infección que otras variantes del coronavirus. La ómicron puede transmitirse a través de gotitas, aerosoles o microgotitas, especialmente en ambientes con una ventilación insuficiente. Es posible evitar el contagio tomando rigurosas medidas de prevención. Se sabe que esta variante provoca más contagios entre miembros de una misma familia, por lo que también es importante adoptar estrictas medidas en el hogar. Desde que la ómicron se volvió la variante predominante, se han aliviado las restricciones para personas que han tenido un contacto estrecho con alguien infectado. Sin embargo, es fundamental que cada uno de nosotros continúe implementando las medidas anticontagio.

El titular del comité asesor sobre el coronavirus del Gobierno de Japón, Omi Shigeru, ha manifestado en una entrevista con nuestra NHK que el entorno y las circunstancias en los que las personas se exponen a un alto riesgo de contagio siguen siendo los mismos. Omi insta a la gente a intentar evitar los sitios concurridos o donde se tiende a hablar en voz muy alta. También aconseja someterse a pruebas de detección del virus antes de visitar a personas en edad avanzada. Por último, señala que cada uno debería tomar medidas de prevención haciendo uso del conocimiento adquirido durante la pandemia.

Esta información fue actualizada por última vez el 19 de agosto.

(457): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (8) Contactos cercanos de contactos cercanos

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie explicamos todo sobre el contacto estrecho con una persona infectada. Hoy nos centraremos en qué se debe hacer en caso de haber mantenido un contacto estrecho con alguien que haya sido designado “contacto cercano”.

¿Qué sucede si un miembro de nuestra familia es designado “contacto cercano” de una persona infectada con coronavirus?
Las autoridades de una dependencia del Gobierno Metropolitano de Tokio encargada de medidas contra enfermedades infecciosas señalan que actualmente no han establecido directrices acerca de “contactos cercanos de contactos cercanos”. La dependencia detalla que el Gobierno Metropolitano no impone actualmente restricciones al movimiento de miembros de la familia más que a la persona que ha sido designada “contacto cercano”.
Sin embargo, aconseja consultar con sus empleadores o escuelas, ya que algunos sitios tienen sus propias normas acerca de los casos de contacto estrecho.

La dependencia recomienda que los familiares de un “contacto cercano” adopten las siguientes medidas de prevención, en caso de que la persona se haya contagiado, pero aún no presente síntomas.

- Comer en sitios o momentos distintos, intentar separar lo más posible los espacios de estar entre los miembros de la familia y evitar compartir toallas
- Utilizar máscara en la casa y lavarse y desinfectarse bien las manos
- Desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia, como las perillas de las puertas y los controles remoto de electrodomésticos
- Ventilar los ambientes regularmente

Nos vemos tentados a bajar la guardia al escuchar que el riesgo de padecer síntomas graves de la COVID-19 es más bajo con la variante ómicron que con otras. Sin embargo, es necesario tener especial cuidado si en la familia hay miembros de edad avanzada o con afecciones preexistentes.

Esta información fue actualizada por última vez el 19 de agosto.

(456): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (7) Qué hacer y no hacer durante el autoaislamiento

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie explicamos todo sobre el contacto estrecho con una persona infectada. Hoy hablaremos sobre qué se debe y no se debe hacer durante el período de autoaislamiento.

En primer lugar, deberíamos evitar lo más posible las salidas no esenciales. Si es necesario salir de casa, es importante que respetemos las medidas anticontagio como usar mascarilla y desinfectarse las manos, así como también evitar el contacto con otras personas. Durante el autoaislamiento, no deberíamos ir a la escuela o a trabajar.

Las directrices del Gobierno Metropolitano de Tokio para las personas en confinamiento aconsejan:
- Evitar las salidas no esenciales, no ir al trabajo o a la escuela y permanecer en casa
- Tomarse la temperatura todos los días, por la mañana y por la noche
- En caso de desarrollar síntomas, como fiebre o tos, consultar al médico de cabecera o a instituciones de salud que realizan pruebas de detección y que ofrecen atención médica para pacientes de COVID-19
- Evitar usar el transporte público lo más posible

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional San Lucas de Tokio, señala que, durante un marcado aumento de los contagios, es posible que no podamos visitar a un médico inmediatamente, por lo que recomienda que preparemos los siguientes artículos que podrían ser útiles en esta situación.

- Medicamentos antipiréticos (o antifebriles) y analgésicos de venta libre
- Bebidas isotónicas para mantenerse hidratado y recuperar minerales
- Bebidas nutritivas de gelatina
- Reservas adicionales de artículos de necesidad básica
- Dosis adicionales de medicamentos para cualquier afección preexistente

La experta también insta a la gente a vacunarse contra la COVID-19 y tomar nota de los datos de contacto de las autoridades de salud locales a las que podrían necesitar consultar durante el período de autoaislamiento.

Esta información fue actualizada por última vez el 17 de agosto.

(455): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (6) Casos de infección en el lugar de trabajo

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie explicamos todo sobre el contacto estrecho con una persona infectada. Hoy nos centraremos en cómo actuar cuando se detecta un caso de coronavirus en el lugar de trabajo.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón señala que, si alguien se contagia con el virus, en principio no es necesario que las personas de su entorno laboral cumplan un período de autoaislamiento en el domicilio u otros sitios. No obstante, se solicita a las personas que hayan tenido un contacto estrecho con el contagiado que eviten realizar actividades consideradas de alto riesgo de propagación, como visitar a gente en edad avanzada o centros geriátricos, comer y beber con mucha gente y participar en eventos multitudinarios. Se recomienda que eviten este tipo de actividades por unos siete días, contando a partir de la fecha más reciente en que tuvieron contacto cercano con la persona infectada.

Si la gente come con la persona contagiada en el lugar de trabajo sin adoptar medidas anticontagio, como el uso de la máscara, se les aconseja realizar esfuerzos para evitar la propagación de la infección, como autoconfinarse durante cinco días y someterse a pruebas de detección.

Por otro lado, es necesario tener un mayor cuidado cuando se confirma un caso de contagio en sitios laborales con gente que corre un alto riesgo de enfermar de gravedad, como las instituciones médicas o los centros de cuidados para ancianos. En esos casos, es necesario que quienes mantuvieron un contacto estrecho con el contagiado se autoaislen durante cinco días. Si reciben un resultado negativo en las pruebas de antígenos en el segundo y tercer día de confinamiento, este se puede dar por finalizado el día 3, al igual que ocurre con los contactos cercanos en caso de contagio por parte de algún miembro de nuestro hogar. Esta regla aplica para todas las personas, no solo los trabajadores esenciales.

El ministerio agrega que los profesionales de la salud y de cuidados de personas pueden ir a trabajar incluso si son considerados contacto cercano, siempre y cuando se sometan diariamente a pruebas de detección y obtengan resultados negativos.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de agosto.

(454): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (5) La vida después del autoaislamiento

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. El Gobierno de Japón ha revisado recientemente las directrices sobre el contacto cercano con personas infectadas, en medio de una prolongada ola de contagios. En esta serie explicamos todo sobre el contacto estrecho con una persona infectada. Hoy nos centraremos en el período posterior al autoaislamiento.

Aquellas personas que mantuvieron un estrecho contacto con alguien contagiado deben autoconfinarse en el domicilio. Sin embargo, luego de que finaliza la restricción, las personas tienen permitido volver al trabajo o a la escuela.

Según un informe del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas publicado el 13 de enero, cuando las personas se contagian con la variante ómicron de coronavirus, se tiene un 53,05 % de probabilidades de desarrollar síntomas dentro de los tres días, un 82,65 % de desarrollarlos dentro de los cinco días y un 94,53 % dentro de los siete días.

Esto quiere decir que el actual período de cinco días de autoconfinamiento podría no ser suficiente para asegurarse de que la persona no está infectada.

Por lo tanto, es aconsejable que quienes son considerados contactos cercanos midan su temperatura y observen con atención su estado de su salud, y adopten medidas anticontagio, como evitar ir a lugares de alto riesgo de propagación o cenar en grupos, hasta que hayan transcurrido los siete días. De más está aclarar que, incluso una vez que concluye este período, la persona debería continuar implementando las medidas básicas anticontagio.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de agosto.

(453): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (4) Qué hacer si una segunda persona en nuestro hogar se contagia

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie explicamos todo sobre el contacto estrecho con una persona infectada. Hoy hablaremos sobre qué hacer si un segundo miembro de nuestro hogar se contagia tras la infección de otra persona en el mismo domicilio.

Según las directrices del Gobierno de Japón, si ocurre un nuevo contagio en el domicilio, los otros miembros deberán comenzar su período de autoaislamiento otra vez. En el supuesto caso de confirmar el contagio de un niño en un grupo familiar y que se recupere en el domicilio con síntomas leves, las directrices describen las siguientes cuestiones a tener en cuenta:

- Aunque todavía no se haya confirmado el resultado de la prueba de detección, la fecha en que el niño desarrolló síntomas será considerada el Día 0, siempre y cuando se hayan comenzado a implementar las medidas anticontagio ese mismo día en el hogar. El resto de la familia deberá permanecer en confinamiento hasta el Día 5 inclusive.

- Si no se implementan medidas anticontagio hasta que se confirma la infección, se considera Día 0 la fecha en que se recibe el resultado positivo. Los otros miembros de la familia deberán cumplir con el autoaislamiento por cinco días, inclusive.

- El período de confinamiento para el niño infectado finalizará después de 10 días, contando desde la jornada siguiente a la aparición de síntomas, incluso sin realizar una prueba. Sin embargo, deberán haber transcurrido al menos 72 horas desde la desaparición de los síntomas para concluir el confinamiento. En caso de que empeoren los síntomas, se aconseja a los padres consultar a las autoridades de salud.

- Si el niño es asintomático, se cuenta como Día 0 la fecha en que se tomó la muestra para la prueba de detección y el período de confinamiento continuará hasta el Día 7, inclusive. Se debería tener en cuenta, sin embargo, que cuando no se implementan medidas anticontagio hasta el día en que se confirma el contagio, para calcular el período de autoaislamiento del resto de la familia se considerará Día 0 la fecha en que llega el resultado positivo.

Esta información fue actualizada por última vez el 12 de agosto.

(452): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (3) ¿Cuánto dura el autoaislamiento para quienes comparten el hogar con alguien infectado?

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En esta serie explicamos todo sobre el contacto estrecho con una persona infectada. Hoy nos centraremos en cuánto tiempo deben autoconfinarse las personas que comparten el domicilio con alguien que se ha contagiado.

Cuando un miembro de nuestro hogar da positivo por coronavirus y se determina que las personas con quienes convive son contactos cercanos, se les solicita que cumplan un período de autoaislamiento en el domicilio.

Anteriormente, en principio, los contactos cercanos concluían su período de autoconfinamiento en siete días. Sin embargo, el 22 de julio el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón acortó el período a cinco días para reducir el impacto en las actividades socioeconómicas.

En los siguientes casos, se considera el Día 0:
- El día en que la persona infectada desarrolló síntomas;
- El día en que se tomó la muestra para una prueba de detección a una persona infectada asintomática;
- El día en que se empezaron a implementar medidas anticontagio tras recibir un resultado positivo en una prueba de detección.

Quienes hayan mantenido un contacto estrecho con una persona infectada deberán autoconfinarse hasta el Día 5 inclusive y podrán salir a partir del Día 6.

Sin embargo, si los contactos cercanos utilizan pruebas de antígenos aprobadas por el Gobierno japonés y dan negativo, tanto en el Día 2 como en el Día 3, se podrá poner fin al confinamiento el tercer día.

Las medidas anticontagio en estos casos incluyen usar máscara, lavarse las manos y ventilar los ambientes con frecuencia. Los miembros del hogar no necesitan cortar por completo el contacto con la persona contagiada. Por ejemplo, pueden utilizar habitaciones completamente separadas.

En caso de dificultades para que los niños pequeños utilicen máscara, se puede tomar otras medidas como lavar bien sus manos y evitar que compartan toallas. Además, se deberían tomar otras medidas básicas anticontagio, como ventilar los ambientes y evitar que mantenga contacto con la persona contagiada lo más posible.

Esta información fue actualizada por última vez el 11 de agosto.

(451): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (2) Cómo se determina que hubo contacto cercano

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. El Gobierno de Japón recientemente modificó las directrices acerca de contacto cercano con personas infectadas, en momentos de una prolongada ola de contagios. En esta serie sobre el contacto estrecho con contagiados, hablaremos sobre cómo se determina.

Cuando se produce una ola de contagios, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social permite a los Gobiernos municipales determinar con flexibilidad si una persona ha mantenido estrecho contacto con alguien infectado. Según el ministerio, las medidas en respuesta varían dependiendo de dónde ocurrió el contagio.

Si la persona infectada comparte el hogar con otras personas, las autoridades sanitarias designarán quiénes de ellas constituyen un contacto estrecho y les solicitará restringir sus actividades, dado que quienes comparten el domicilio se encuentran en alto riesgo de infección. Sin embargo, las autoridades de salud no se comunicarán individualmente con cada una de ellas.

Entretanto, el riesgo de infección en espacios laborales se cree que es relativamente menor al de un hogar, por lo que no se espera que las autoridades sanitarias se ocupen de identificar a los contactos cercanos en el lugar de trabajo. Si alguien confirma que se ha contagiado, las personas del sitio laboral deberán determinar por su cuenta si mantuvieron un contacto estrecho.

Por otro lado, las autoridades de salud sí determinarán con celeridad quiénes fueron contactos cercanos en caso de infección en instituciones médicas, así como también en centros de cuidados geriátricos o para discapacitados, ya que muchas personas en estos lugares corren un alto riesgo de enfermar de gravedad.

El Ministerio de Salud señala que los Gobiernos municipales y las juntas educativas deberían decidir sus propias políticas para guarderías, jardines de infantes y escuelas primarias y de secundaria básica. Las medidas como el uso de mascarilla pueden variar entre los niños de preescolar y los alumnos de escuela.

Esta información fue actualizada por última vez el 10 de agosto.

(450): Contacto estrecho con personas contagiadas con coronavirus (1) Definición

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. Cuando aumentan los casos de contagio, cualquiera de nosotros podría estar infectado con el virus, sin importar cuán cuidadosos seamos. Las autoridades sanitarias de Japón han modificado las directrices para determinar si una persona ha estado en estrecho contacto con un infectado, con el fin de mantener al mínimo el impacto en las actividades socioeconómicas. En esta serie explicaremos en qué casos se considera que hemos estado en contacto cercano y qué debemos hacer. Empezaremos por definir cuándo se considera que hubo contacto estrecho.

Se determina que se ha mantenido un contacto estrecho cuando una persona ha estado físicamente cerca de alguien infectado con el virus o que ha pasado cierto tiempo en presencia de dicha persona. Se considera, entonces, que ha estado expuesta al virus y que es posible, por lo tanto, que se haya contagiado.

Para determinar si ha habido un contacto cercano, se tienen en cuenta los siguientes factores:

- Ha permanecido en estrecha proximidad con alguien infectado con el virus entre dos días antes y diez días después de la aparición de los síntomas. Sin embargo, si los síntomas no desaparecieron siete días después de comenzar, el período en consideración se extiende a tres días después de que los síntomas desaparezcan. Cuando el contagiado es asintomático, el período comienza a contarse desde los dos días previos a la prueba de detección y finaliza siete días después de esta.

- No utilizó máscara cuando tuvo contacto físico con una persona infectada o tocó algún objeto contaminado con fluido corporal del contagiado. Permanecer a una distancia que permite el contacto físico con un contagiado durante más de 15 minutos también podría catalogarse como contacto cercano.

- Hay casos en los que, a pesar de convivir con una persona infectada o cuidar de ella, no se considera que hubo contacto estrecho. Es posible evitar que se catalogue como contacto cercano si se toman rigurosas medidas contra el contagio, como las que se adoptan en instituciones médicas o en geriátricos.

- Tampoco sería necesariamente considerado contacto estrecho solo por pasar más de 15 minutos con una persona contagiada. La decisión se tomará teniendo en cuenta factores como si mantuvieron una conversación, si la habitación estaba bien ventilada o si llevaban máscara.

Esta información fue actualizada por última vez el 9 de agosto.

(449): ¿Qué es la subvariante BA.5 de ómicron? (6) Más subvariantes de preocupación

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En la sexta parte de nuestra serie sobre la subvariante BA.5 de ómicron hablaremos sobre otras subvariantes de ómicron preocupantes.

El 12 de julio, la ciudad de Kobe, en el oeste de Japón, registró el primer caso de contagio local con la subvariante BA.2.75 de ómicron, excluyendo aquellos detectados en los sectores de cuarentena de aeropuertos.

Se han confirmado casos con esta subvariante en el Reino Unido, Alemania y Estados Unidos, tras ser identificada por primera vez en India en junio de 2022.

Según se explicó, la BA.2.75 tiene la capacidad de evitar la respuesta inmunológica del cuerpo humano, al igual que la BA.5. Los informes señalan que la BA.2.75 se propagó por India a mayor velocidad que la BA.5.

El profesor Hamada Atsuo, de la Universidad Médica de Tokio, dice que la subvariante BA.2.75 escapa a la respuesta inmunológica humana con mayor facilidad que la BA.2. Según el profesor, esto significa que las personas que han adquirido inmunidad corren mayor riesgo de infectarse. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha catalogado a la BA.2.75 dentro de las Variantes de Preocupación – Linajes bajo Vigilancia (VOC-LUM, por sus siglas en inglés). El profesor señala que las autoridades de salud de Japón deberían mantenerse atentos a las características de esta nueva subvariante.

Esta información fue actualizada por última vez el 20 de julio.

(448): ¿Qué es la subvariante BA.5 de ómicron? (5) Vacunas

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En la quinta entrega de nuestra serie sobre la subvariante BA.5 de ómicron nos centraremos en la eficacia de las vacunas contra la COVID-19.

En un informe publicado el 24 de junio por las autoridades de salud del Reino Unido, el análisis de datos recabados sobre personas infectadas con el coronavirus durante un mes hasta finales de mayo, mostró que había poca diferencia significativa en la eficacia de las vacunas entre las personas infectadas con la subvariante BA.5 y la BA.2.

Por otra parte, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos divulgó el 30 de junio una recomendación dirigida a empresas farmacéuticas para que incluyan, en las dosis de refuerzo que fabriquen, proteínas de la espícula adicionales que estén diseñadas para combatir la BA.4 y la BA.5. Sin embargo, la Administración no ha solicitado que se modifiquen las vacunas aprobadas actualmente, ya que sirven de base para prevenir que los pacientes infectados enfermen de gravedad.

El profesor Hamada Atsuo, de la Universidad Médica de Tokio, advierte que Japón también podría sufrir incluso una mayor ola de infecciones a partir de este otoño boreal, e insta al Gobierno a adelantar las conversaciones sobre una campaña de vacunación para esa época y la adquisición de suficientes dosis para tal fin.

Esta información fue actualizada por última vez el 19 de julio.

(447): ¿Qué es la subvariante BA.5 de ómicron? (4) ¿Es más patógena?

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En la cuarta entrega de nuestra serie sobre la subvariante BA.5 de ómicron estudiaremos si es más patógena que otras, es decir, si tiene una mayor capacidad de provocar síntomas de la COVID-19.

El equipo G2P-Japan, liderado por el profesor Sato Kei del Instituto de Ciencias Médicas de la Universidad de Tokio, informó sus descubrimientos en una publicación preliminar en internet.

Los investigadores crearon artificialmente un virus que posee las características de la subvariante BA.5 y otro virus con las de la BA.2. A continuación, infectaron células en cultivo con cada subvariante para examinar cuánto se desarrollaba el virus.

Veinticuatro horas más tarde, notaron que el nivel vírico de las células infectadas con la BA.5 era 34 veces más alto que en el caso de las células con la subvariante BA.2.

El grupo también detalló que en un experimento que se llevó a cabo utilizando hámsteres, los ejemplares infectados con la subvariante BA.2 habían perdido un poco de peso, pero aquellos con la BA.5 habían perdido alrededor del 10 % de su peso.

El equipo agrega que la inflamación pulmonar observada en los casos de la BA.5 era significativamente mayor que en los de la BA.2.

Finalmente, el equipo concluye que, aunque es necesario continuar estudiando los síntomas en humanos, los experimentos indican que la BA.5 es más propensa a provocar la enfermedad que la subvariante BA.2.

El profesor Sato señala que la toxicidad viral no siempre se debilitará y que el virus sigue mutando, por lo que advierte que es necesario continuar siendo precavidos.

Esta información fue actualizada por última vez el 18 de julio.

(446): ¿Qué es la subvariante BA.5 de ómicron? (3) Riesgos de síntomas graves

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En la tercera entrega de nuestra serie sobre la subvariante BA.5 de ómicron nos centraremos en los riesgos de enfermar de gravedad tras contagiarnos con el patógeno.

En su informe semanal publicado el 6 de julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que no existen indicios de que la subvariante BA.5 haya cambiado significativamente respecto a la BA.2. Sin embargo, señaló que, en varios países, la cifra de contagios se había elevado y que también se estaba registrando un marcado aumento en el número de personas hospitalizadas o tratadas en unidades de cuidados intensivos, así como en el de fallecimientos.

Además, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades explicó en su informe con fecha del 13 de junio que, si bien los datos son limitados, no existen indicios de que la subvariante BA.5 provoque síntomas graves en un mayor número de personas. Al mismo tiempo agregó que existe una posibilidad de que se registren más muertes y que más personas necesiten ser hospitalizadas si los contagios diarios aumentan.

El profesor Hamada Atsuo, de la Universidad Médica de Tokio, experto en enfermedades infecciosas en el exterior, señala que la BA.5 es un poco más infecciosa que las subvariantes de ómicron anteriores, y que incluso las personas que ya tienen inmunidad contra el virus podrían contagiarse. Añade que no es únicamente el hecho de que la BA.2 está siendo suplantada, sino que cierto incremento en el número de infectados es inevitable. Señala que deberíamos permanecer alerta ya que la cifra de casos de personas con síntomas graves se elevará si los contagios aumentan.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de julio.

(445): ¿Qué es la subvariante BA.5 de ómicron? (2) Sus características

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. En nuestra segunda entrega sobre la subvariante BA.5 de ómicron hablaremos acerca de sus características.

La BA.5 posee la mutación L452R y otras alteraciones en la proteína de la espícula. Esta proteína, situada en la superficie del virus, desempeña un papel importante en dar comienzo a la infección de las células anfitrionas. Se sabe que la mutación L452R ayuda al virus a evitar la respuesta inmunológica del cuerpo humano. Según nueva información divulgada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) a principios de julio, la BA.5 reduce la efectividad de los anticuerpos neutralizantes en más de siete veces, en comparación con la subvariante BA.1.

Los expertos también sospechan que la capacidad de inmunización que ofrecen las vacunas probablemente haya disminuido con el paso del tiempo, lo que contribuyó a la reciente propagación de infecciones.

El 30 de junio, en una reunión del comité de expertos que asesora al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, el profesor Nishiura Hiroshi, de la Universidad de Kioto, presentó datos que indican que el porcentaje de personas que son inmunes a la variante ómicron está descendiendo. La información muestra que, a finales de junio, el 44,6 % de las personas entre 20 y 30 años eran inmunes. El porcentaje para personas de entre 70 y 80 años era de 37,4 %.

Esta información fue actualizada por última vez el 14 de julio.

(444): ¿Qué es la subvariante BA.5 de ómicron? (1) Propagación de la BA.5

NHK responde a preguntas sobre el coronavirus. Hoy comenzamos una serie sobre la subvariante BA.5 de ómicron. En nuestra primera entrega hablaremos de la nueva mutación del virus que se está convirtiendo en la predominante en Estados Unidos y países de Europa. También se está propagando actualmente en Japón.

La BA.5 es una subvariante de ómicron que fue detectada por primera vez en Sudáfrica en febrero de 2022. Desde el mes de mayo, se ha propagado mayormente por Estados Unidos y Europa. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que, a mediados de junio, esta mutación representaba alrededor del 40 % de los casos del nuevo coronavirus en el mundo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos señalaron en su informe que en la semana transcurrida hasta el 2 de julio, los casos de coronavirus con la subvariante BA.5 representaron el 53,6 % de los nuevos contagios en el país. Se cree que esta subvariante es parcialmente responsable del reciente aumento de las infecciones.

Las autoridades de salud del Reino Unido anunciaron el 24 de junio que la BA.5 parecía estar propagándose un 35,1 % más rápido que la BA.2, que había sido la predominante hasta entonces.

El comité asesor del Gobierno Metropolitano de Tokio que evalúa la situación del coronavirus señala que, de los casos confirmados en la capital japonesa en los siete días transcurridos hasta el 27 de junio, el 33,4 % habrían sido contagios con la subvariante BA.5.

Esta información fue actualizada por última vez el 13 de julio.

(443) COVID-19 persistente (8) La importancia de proporcionar a los pacientes una atención apropiada

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie les proporcionamos detalles sobre lo que se sabe hasta ahora de la COVID-19 persistente y cuál es su sintomatología. En el último episodio veremos por qué es importante proporcionar una atención apropiada a los pacientes con síntomas persistentes.

Aún hay mucho que aprender acerca de la COVID-19 persistente en cuanto al alcance de los síntomas que toman la forma de efectos secundarios y la causa de tal sintomatología. A este respecto, dos expertos que han estado ofreciendo tratamiento a los pacientes que padecen esta condición hacen hincapié en la importancia de atenderlos.

El profesor Yokoyama Akihito, de la Universidad de Kochi, señala que independientemente de la causa de los síntomas, es un hecho que hay personas que continúan sufriéndolos después de haber contraído el virus. Asimismo, pone de manifiesto la necesidad de darles una atención apropiada.

Por su parte, el profesor Shimohata Takayoshi, de la Universidad de Gifu, opina que la situación es muy compleja, ya que, por un lado, hay pacientes que padecen inflamación de las células cerebrales, pero, por el otro, hay quienes se vuelven inestables mentalmente después de haber hecho frente al empeoramiento de sus síntomas. Según Shimohata, es necesario que los médicos apoyen apropiadamente a los pacientes, sin importar la causa de sus síntomas. Del mismo modo, hace hincapié en que, a fin de proporcionarles el apoyo médico necesario y educar a la sociedad sobre esta nueva sintomatología, el Gobierno debe financiar investigaciones y establecer un centro médico especializado en el tratamiento de la COVID-19 persistente.

Esta información fue actualizada el 12 de julio de 2022.

(442) COVID-19 persistente (7) Condiciones que la variante ómicron es menos propensa a provocar

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie les proporcionamos detalles sobre lo que se sabe hasta ahora de la COVID-19 persistente y cuál es su sintomatología. En este episodio les hablaremos sobre los efectos secundarios de quienes se infectan con la variante ómicron.

El Gobierno Metropolitano de Tokio elaboró una lista de síntomas de COVID-19 persistente basándose en los informes de más de 2.000 pacientes que se infectaron con la variante ómicron entre enero y abril.

En la lista, un 38,6 % se queja de tos; un 34 %, de fatiga; y un 10,6 % sufre dificultades del sentido del gusto, mientras que un 9,5 %, dificultades olfativas.

Los especialistas a cargo del análisis de los datos afirman haber descubierto síntomas relacionados con el olfato, el gusto y la pérdida de cabello en menos ocasiones que con las infecciones causadas por variantes tales como la delta.

Un grupo de científicos del Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales también publicó los resultados de un estudio comparativo entre pacientes infectados con la variante ómicron y quienes se vieron afectados por las variantes que se propagaron en el pasado. Se tomaron en cuenta aspectos tales como su edad, su género y las vacunas que se habían puesto.

Los resultados mostraron que los pacientes infectados con la variante ómicron padecieron la décima parte de los síntomas característicos de las variantes anteriores.

Sin embargo, los expertos advierten que, debido a que el número de infecciones con la variante ómicron es significativamente mayor que el de otras variantes, se teme que aumente la cantidad de pacientes que sufren COVID-19 persistente.

Datos publicados por el Gobierno británico indican que entre la gente que se sometió a dos vacunas, la frecuencia de quienes informaron de síntomas de COVID-19 persistente después de infectarse con la variante ómicron fue aproximadamente un 50 % menor que la de aquellos que acusaron tales síntomas tras haberse infectado con la variante delta.

Hasta ahora no se ha informado que los efectos secundarios de la COVID-19 persistan en caso de infecciones con la variante ómicron.

Esta información fue actualizada el 11 de julio de 2022.

(441) COVID-19 persistente (6) ¿Qué es la obnubilación o niebla mental?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie les proporcionamos detalles sobre lo que se sabe hasta ahora de la COVID-19 persistente y cuál es su sintomatología. En este episodio les hablaremos sobre la obnubilación o niebla mental.

La obnubilación, uno de los síntomas más típicos de la COVID persistente, es una condición en la que las personas sienten que su cerebro no funciona bien, es decir, como si hubiera quedado cubierto por una especie de niebla. Shimohata Takayoshi, profesor de la Universidad de Gifu y neurólogo cerebral que participó en la elaboración de una guía de tratamiento del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón sobre la COVID-19 persistente, explica que la obnubilación es difícil de diagnosticar, ya que a menudo no se obtienen lecturas anormales en las resonancias magnéticas o en los análisis de sangre.

No obstante, afirma que se ha conseguido cierto progreso en las investigaciones sobre la causa de esa afección. Según Shimohata, pruebas en animales realizadas en diversos países han indicado que se generan sustancias similares a autoanticuerpos o citoquinas como consecuencia de la inflamación de todo el cuerpo tras la infección. Los autoanticuerpos atacan al propio cuerpo, mientras que las citoquinas provocan la hinchazón. Shimohata señala que, al parecer, esas sustancias llegan a través del torrente sanguíneo al cerebro, haciéndolo que se inflame.

El profesor añade que, por el momento, los médicos sólo pueden tratar los síntomas, ya que aún no existe una cura conocida para este mal. Asimismo, hace hincapié en la importancia de comprender cómo se produce la enfermedad y de encontrar un mejor tratamiento.

Esta información fue actualizada el 8 de julio de 2022.

(440) COVID-19 persistente (5) Riesgo de efectos secundarios incluso en los casos leves y asintomáticos

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie les proporcionamos detalles sobre lo que se sabe hasta ahora de la “COVID-19 persistente” y cuál es su sintomatología. En este episodio analizaremos el riesgo de desarrollar tal afección.

A Iwasaki Akiko, profesora de inmunología de la Universidad Yale, en los Estados Unidos, le preocupa que el desarrollo de diversos efectos secundarios no se limite a los pacientes que se han enfermado gravemente de COVID-19.

Un estudio estadounidense muestra que el 75 % de quienes sufrieron COVID-19 persistente no necesariamente habían sido hospitalizados cuando se infectaron con el virus. Los investigadores piensan que la gente que mostró síntomas ligeros o nulos también podría estar en riesgo de padecer COVID-19 persistente.

Según Iwasaki, la explicación más plausible es que el coronavirus se mantiene en estado latente en algún lugar del organismo, causando una inflamación que posteriormente desemboca en síntomas en otros órganos.

Señala que hay casos de personas asintomáticas que empiezan a mostrar indicios de algo similar a la COVID-19 persistente dos o tres meses después de haberse infectado. Ha habido informes que muestran un menor porcentaje de casos de COVID-19 persistente entre quienes se han vacunado, pero esa proporción varía dependiendo del informe. La profesora advierte que no podemos sentirnos seguros por el simple hecho de habernos vacunado.

Esta información fue actualizada el 7 de julio de 2022.

(439) COVID-19 persistente (4) ¿Cómo ocurren sus síntomas?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie les proporcionaremos detalles sobre lo que se sabe hasta ahora acerca de la “COVID-19 persistente”. En este episodio veremos cómo ocurren sus síntomas.

¿Qué tanto sabemos sobre la manera en que ocurren los síntomas del COVID-19 persistente? Iwasaki Akiko, profesora de inmunobiología en la Universidad Yale, en los Estados Unidos, plantea cuatro hipótesis.

(1) Fragmentos virales generan inflamación durante un largo período, incluso después de la desaparición de los síntomas iniciales, como tos o fiebre.
(2) El sistema inmunitario, que debe proteger el cuerpo, los ataca.
(3) Los órganos dañados por la infección tardan en recuperarse.
(4) Los virus que han estado en el cuerpo desde antes de la infección de COVID-19, como los del herpes, se reactivan.

Según la profesora Iwasaki, es probable que varios tipos de síntomas de la COVID-19 persistente se deban a una combinación de esos factores.

Esta información fue actualizada el 6 de julio de 2022.

(438) COVID-19 persistente (3) ¿Cómo se define a la afección posterior al contagio de COVID-19?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie les proporcionaremos detalles sobre lo que se sabe hasta ahora acerca de los síntomas de la “COVID-19 persistente” y cómo se desarrollan. En este episodio veremos cómo se define a la afección posterior al contagio de COVID-19.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la condición posterior al contagio de COVID-19 como la enfermedad que les ocurre a pacientes con un historial de infección probable o confirmada de coronavirus, por lo general en un lapso de tres meses a partir de la infección y con síntomas y efectos secundarios que duran por lo menos dos meses. La OMS también señala que no se puede explicar si tales síntomas y efectos secundarios son de otras enfermedades.

Sin embargo, hay diversos tipos de síntomas en la definición de la organización, por lo que algunos expertos cuestionan si todos ellos son consecuencia del contagio de COVID-19.

Yokoyama Akihito, profesor de la Universidad de Kochi y líder de un equipo de investigadores en el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, comenta: “Nuestra investigación ha descubierto que es muy difícil determinar si los síntomas son efectos secundarios del contagio de coronavirus, ya que no contamos con datos de las personas que no tienen historial de infección, pero acusan tales síntomas. Hay muchas posibilidades de que los pacientes se hallen sufriendo los efectos secundarios del virus si la imagen de sus pulmones muestra anormalidades y tienen dificultades para respirar. No obstante, con respecto a síntomas tales como trastorno del sueño y problemas de salud mental, es complicado saber si su causa fue la infección de coronavirus. Probablemente esa sintomatología la hayan ocasionado otros factores y la condición de los pacientes podrían complicarse si no se someten a un diagnóstico apropiado. Podría ser que algunos de los síntomas que se definen como afección posterior al contagio de COVID-19 hayan sido, en realidad, causados por otras enfermedades curables. Pienso que, en el futuro, será necesario comprender correctamente la COVID-19 persistente, haciendo una comparación entre los síntomas de quienes se han infectado con el coronavirus y los de la gente saludable o los de aquellos que padecen neumonía no causada por el patógeno”.

Esta información fue actualizada el 5 de julio de 2022.

(437) COVID-19 persistente (2) Investigación del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón - 2

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie les proporcionaremos detalles sobre lo que se sabe hasta ahora acerca de los síntomas de la “COVID-19 persistente” y cómo se desarrollan. Este es el segundo episodio sobre una investigación realizada por las autoridades sanitarias de Japón.

Un equipo del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social encabezado por Fukunaga Koichi, profesor de la Universidad Keio, llevó a cabo una encuesta entre más de 1.000 personas que desarrollaron sintomatología leve a grave de COVID-19. Los investigadores les preguntaron qué clase de síntomas habían experimentado durante un plazo de 12 meses después del diagnóstico.

Descubrieron que un 12,8 % seguía sintiendo fatiga un año después de la infección; un 8,6 % tenía dificultades para respirar; un 7,5 % se quejaba de debilitamiento muscular y falta de concentración; un 7,2 % tenía déficit de memoria; un 7 % mencionó trastornos del sueño; un 6,4 % sintió dolor de articulaciones; un 5,5 % citó dolores musculares; un 5,4 % mencionó problemas con el sentido del olfato; un 5,2 % produjo flema; un 5,1 % manifestó pérdida de cabello; un 5 %, jaqueca; un 4,7 %, problemas con el sentido del gusto; un 4,6 % tenía tos; un 3,9 % mencionó entumecimiento de las extremidades; y un 3,6 % acusó problemas oculares. Un 33 % del total lo ocuparon personas que informaron sobre algún tipo de síntoma.

De manera similar a la encuesta de que les hablamos ayer, los investigadores no llevaron un sondeo comparativo de la gente que no se había infectado con el virus. Señalaron, por consiguiente, que es imposible afirmar que cada uno de los síntomas es un efecto a largo plazo de la COVID-19.

Se ha probado una serie de tratamientos para esos síndromes, pero no se trata de remedios específicos sino para aliviar la sintomatología.

Esta información fue actualizada el 4 de julio de 2022.

(436) COVID-19 persistente (1) Investigación del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón - 1

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hasta finales de junio de 2022, ha habido más de 9.300.000 casos de infecciones con coronavirus en Japón. Muchos pacientes se han quejado de múltiples problemas de salud incluso después de la recuperación. A esa clase de síntomas los expertos la consideran como efectos secundarios del coronavirus, o COVID-19 persistente. En este y los próximos episodios les proporcionaremos detalles sobre lo que se sabe hasta ahora acerca de los síntomas del llamado COVID-19 persistente y cómo se desarrollan.

Un equipo del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón encabezado por Yokoyama Akihito, profesor de la Universidad de Kochi, llevó a cabo una investigación entre más de 1.000 personas de todo el país que estuvieron hospitalizadas entre octubre de 2020 y septiembre de 2021 debido a síntomas moderados a graves. Los investigadores comprobaron cada tres meses el estado de salud de los pacientes basándose en su historia clínica y las respuestas que proporcionaron a los cuestionarios.

Tres meses después de la infección, aproximadamente el 50 % de los pacientes encuestados dijo sentir debilidad muscular; un 30 %, dificultades para respirar; un 25 %, fatiga; más de un 20 % se quejó de no poder conciliar el sueño; y un 18 % acusó problemas de concentración, dolores musculares y tos. Algunos contestaron que tenían síntomas múltiples.

Se supo que el número de personas que se quejan de tales condiciones se redujo poco a poco con el paso del tiempo. Un año después de la infección, el 10,1 % contestó que tenía problemas de sueño; un 9,3 % se quejó de debilidad muscular; un 6 %, de dificultades respiratorias; un 5,3 %, de problemas de concentración; un 5 %, tos; un 4,9 % sufrió fatiga; y un 4,6 %, dolores musculares.

Del total de pacientes, un 13,6 % informó que había padecido algún tipo de síntoma.

Según los investigadores, las personas que padecen síntomas respiratorios graves tienden a sufrir más síntomas de COVID-19 persistente que quienes no.

Esta información fue actualizada el 1.º de julio de 2022.

(435) Uso de la mascarilla y medidas contra los golpes de calor (3) Tomemos la decisión de acuerdo con las circunstancias

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Usar mascarilla para prevenir infecciones de COVID-19 puede ser desventajoso cuando hace mucho calor. En esta serie les proporcionamos información sobre la manera de usarla con mayor eficacia y evitar al mismo tiempo los golpes de calor ahora que está aumentando la temperatura veraniega. Hoy analizaremos la opción de decidir si nos la ponemos o no de acuerdo con las circunstancias.

Hirata Akimasa, profesor del Instituto Tecnológico de Nagoya, comenta que debemos mantenernos atentos ante los posibles golpes de calor, en particular durante esta temporada veraniega en que no solo la temperatura, sino también la humedad, aumentan. Advierte que cuando la gente usa mascarilla, tiende a olvidar lo sedienta que está y eso puede hacer que se reduzca su ingesta de líquidos. Hirata explica que los golpes de calor ocurren cuando nuestro cuerpo pierde agua y la temperatura corporal aumenta, por lo que nos recomienda ser conscientes de lo necesario que es beber mucho líquido, ya que hay un elevado riesgo de sufrir deshidratación si no ingerimos una cantidad suficiente.

Con respecto a cuándo decidir si usamos o no la mascarilla, el profesor considera que es apropiado que nos la quitemos si nos mantenemos a una distancia razonable de otras personas. Por otra parte, indica que debemos ponérnosla en lugares donde hay un alto riesgo de infección. Concluye diciendo que lo más importante es que consideremos nuestra decisión tomando en cuenta el lugar y las circunstancias.

Esta información fue actualizada el 14 de junio de 2022.

(434) Uso de la mascarilla y medidas contra los golpes de calor (2) ¿Las mascarillas conllevan riesgos?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Usar mascarilla para prevenir infecciones de COVID-19 puede ser desventajoso cuando hace mucho calor. En esta serie les proporcionamos información sobre la manera de usarla con mayor eficacia y evitar al mismo tiempo los golpes de calor ahora que está aumentando la temperatura. Hoy echaremos un vistazo a si usar mascarilla conlleva el riesgo de sufrir golpe de calor.

Hirata Akimasa, profesor del Instituto Tecnológico de Nagoya y miembro de un equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que analiza los riesgos que representan los golpes de calor, señala que en estudios anteriores se ha demostrado que el uso de la mascarilla afecta de manera casi imperceptible a la temperatura corporal, a excepción de las áreas que cubre y de las que se hallan inmediatamente a su alrededor. Agrega que la temperatura corporal de quienes la usan se eleva entre 0,06 y 0,08 grados centígrados, una cifra muy por debajo de 1 grado, que representa un indicador aproximado de riesgo de golpe de calor.

Según el profesor Hirata, esto denota que usar mascarilla probablemente no conduzca a un aumento significativo en la posibilidad de sufrir golpe de calor. Sin embargo, advierte que si la persona hace mucho ejercicio mientras la lleva puesta, podría aumentar el riesgo de padecerlo.

Por otra parte, indica que hay pocos datos con respecto al uso de mascarilla entre los niños de corta edad y el riesgo de golpes de calor. Asimismo, insta a los padres y a otras personas a tomar más precauciones contra ese peligro, procediendo de acuerdo con las directrices gubernamentales.

Esta información fue actualizada el 13 de junio de 2022.

(433) Uso de la mascarilla y medidas contra los golpes de calor (1) Uso eficaz de la mascarilla

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En medio de la pandemia, usar mascarilla es parte de las medidas para prevenir infecciones. Sin embargo, debido a que la temperatura está aumentando ahora que se aproximan los meses más calurosos del verano, su uso se vuelve no solo agobiante sino también asfixiante. En esta serie les proporcionamos información sobre la manera de usar de manera eficaz las mascarillas y evitar, al mismo tiempo, los golpes de calor.

El 23 de mayo, el Gobierno japonés hizo algunos cambios a su política básica relacionada con el coronavirus.

Las autoridades señalan que el uso de la mascarilla sigue siendo un aspecto muy importante de las medidas antivirales. No obstante, indican que es aceptable prescindir de ella en ciertas situaciones.

En exteriores se puede dejar de usar la mascarilla en caso de mantener una distancia de más de dos metros con otras personas. E incluso si hay gente cerca, no se requiere usar la mascarilla si no se conversa. A fin de prevenir golpes de calor, el Gobierno recomienda no usarla en particular en los meses veraniegos.

En interiores es posible quitarse la mascarilla si se mantiene una distancia de más de dos metros con otras personas y casi no hay conversación.

En las escuelas, los alumnos se pueden quitar la mascarilla durante las clases de educación física. Estas directrices también se aplican a las actividades extracurriculares. Con respecto a las competiciones deportivas donde los participantes se mantienen en estrecho contacto, se deben observar las directrices elaboradas por cada una de las organizaciones correspondientes.

Por otra parte, no se recomienda que los niños de hasta dos años de edad usen mascarilla. Asimismo, el uso de la mascarilla es innecesario en jardines infantiles o guarderías, sin importar la distancia, para los menores en edad preescolar que tienen dos o más años.

Esta información fue actualizada el 10 de junio de 2022.

(432) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (9) ¿Qué opinan los expertos al respecto?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. En esta serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los menores y a sus padres a decidir juntos si se vacunan o no. En nuestra entrega de hoy nos centraremos en lo que opinan los expertos al respecto.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y pediatra con amplia experiencia en la vacunación señala que es recomendable hacerlo con los niños que padecen enfermedades subyacentes, como asma severa. Sin embargo, exhorta a las familias de niños sin problemas de salud a tomar su decisión basándose en el estilo de vida del menor y su situación en el hogar. Nakayama aconseja inocular a los niños si suelen ir a lugares donde la gente se reúne, incluyendo los sitios donde se practican diversas actividades, como las extraescolares y las deportivas. Asimismo, a fin de que los niños protejan a sus seres queridos, recomienda la vacunación de aquellos que viven con sus abuelos.

Nakayama nos pide tener en mente que las vacunas en general han ayudado a la gente a llevar vidas saludables. Por ejemplo, en el caso del sarampión, solo una de cada 1.000 personas que se infectan desarrolla síntomas graves, como la encefalitis. Sin embargo, se siguen sometiendo a vacunación y rara vez pescan esa enfermedad.

Agrega que a la vacuna contra el coronavirus se le debe considerar como una más en la lista de inoculaciones y hace hincapié en la importancia de que la gente adquiera por sí misma conocimientos sobre las inmunizaciones y los padecimientos infecciosos.

Esta información fue actualizada el 18 de mayo de 2022.

(431) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (8) ¿Es motivo de preocupación la nueva tecnología?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. En esta serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los menores y a sus padres a decidir juntos si se vacunan o no. En nuestra entrega de hoy nos centraremos en si la nueva tecnología para la vacuna contra la COVID-19 es motivo de preocupación.

Es la primera vez en la historia en que se aplica la tecnología de ARN mensajero para elaborar una vacuna contra el coronavirus, aunque se le ha estado estudiando más de 30 años con la intención de aplicarla en el tratamiento de enfermedades. El ARN mensajero es una sustancia que se desintegra con facilidad y desaparece del cuerpo de la persona varios días después de que se somete a vacunación.

Según señala el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, la sustancia no permanece en el organismo ni causa impactos adversos. Agrega que es extremadamente improbable que la vacuna sea la causa de una enfermedad muchos años después de la inoculación.

Esta información fue actualizada el 17 de mayo de 2022.

(430) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (7) Posibles efectos secundarios graves después de la inoculación

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. En esta serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los menores y a sus padres a decidir juntos si se vacunan o no. En nuestra entrega de hoy nos centraremos en los posibles efectos secundarios graves después de la inoculación.

Según el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social, se ha reconocido que en raras ocasiones después de la vacunación, ocurre miocarditis, es decir, inflamación del músculo del corazón, lo cual afecta las funciones cardíacas de los pacientes. Hasta el 1.º de abril de este año, se habían administrado 534.000 dosis a niños de 5 a 11 años en Japón y de ellos, tan solo uno desarrolló esos síntomas.

Los Estados Unidos, que empezaron a vacunar niños antes que Japón, han llevado a cabo numerosas investigaciones sobre los efectos secundarios. De acuerdo con los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), de cada millón de vacunaciones infantiles, había habido cero casos de efectos secundarios que afectaran el corazón tras la primera dosis. Con respecto a la segunda inyección, se habían dado 4,3 casos por millón.

En cuanto a las niñas, después de la primera vacunación no se recopilaron datos suficientes, pero, tras la segunda hubo dos casos de miocarditis por cada millón de inoculaciones. En ambos, los síntomas fueron leves y las pequeñas se recuperaron.

Los Estados Unidos dieron a conocer que dos niños fallecieron después de vacunarse. Sin embargo, ambos tenían enfermedades subyacentes y se habían sentido indispuestos incluso antes de recibir las vacunas. Cabe aclarar que no hay datos que lleven a suponer que la vacunación fue la causa de sus muertes.

Esta información fue actualizada el 16 de mayo de 2022.

(429) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (6) ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. En esta serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los menores y a sus padres a decidir juntos si se vacunan o no. En nuestra entrega de hoy nos centraremos en los posibles efectos secundarios de la inoculación.

Las vacunaciones pueden causar efectos secundarios. Después de someterse a ellas, es probable que la gente sienta fiebre o dolor en el lugar de la inyección. Esto ocurre debido a que nuestro sistema inmunológico responde a la vacuna, o a que el organismo “aprende” a identificar el coronavirus. ¿Cuáles son los síntomas específicos?

Según los resultados de una investigación realizada por la farmacéutica estadounidense Pfizer en niños vacunados, se informó de dolor alrededor del lugar de la inyección en el 74 % de los casos después de la primera dosis y de 71 % tras la segunda. Se supo que habían sentido fatiga el 34 % de los inoculados tras la primera dosis y el 39 % después de la segunda. También se informó de fiebre de 38 o más grados centígrados en el 3 % de los casos tras la primera dosis y de 7 % después de la segunda.

Los resultados de la investigación muestran que los niños de entre 5 y 11 años son menos propensos a desarrollar efectos secundarios a comparación de los adultos. La mayoría de los menores experimentó síntomas leves, como dolor muscular o dificultad para levantar el brazo, pero las molestias desaparecieron después de uno o dos días.

Esta información fue actualizada el 13 de mayo de 2022.

(428) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (5) ¿Qué tan eficaz es la vacunación?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. En esta serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los menores y a sus padres a decidir juntos si se vacunan o no. En nuestra entrega de hoy les hablaremos sobre la eficacia de la vacunación para prevenir infecciones infantiles.

En 2021, la farmacéutica estadounidense Pfizer llevó a cabo ensayos clínicos de su vacuna entre niños de 5 a 11 años. Según datos publicados por la empresa, se supo que la vacuna era 90,7 % eficaz para prevenir infecciones sintomáticas en niños al cabo de siete días a partir de la segunda dosis.

No obstante, ahora se sabe que es menos efectiva contra la ómicron, la variante del coronavirus que actualmente se propaga por todo el mundo, incluyendo Japón.

En un informe publicado el 11 de marzo de este año, científicos estadounidenses afirmaron que sus estudios demostraban que dos dosis de la vacuna de Pfizer reducían el riesgo de infección con ómicron en un 31 % entre los niños de 5 a 11 años.

Del mismo modo, en un estudio publicado el 30 de marzo, investigadores en los Estados Unidos indicaron que la eficacia de la vacuna contra la hospitalización entre niños de 5 a 11 años durante la oleada de contagios de ómicron era de un 68 %. La investigación descubrió que casi todos los menores que habían desarrollado síntomas graves no estaban vacunados.

Esos datos muestran que aunque la vacunación no puede prevenir por completo las infecciones, es eficaz para impedir que los niños desarrollen sintomatologías que requieran hospitalización.

Esta información fue actualizada el 12 de mayo de 2022.

(427) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (4) Síntomas del coronavirus entre los menores

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. En esta serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los menores y a sus padres a decidir juntos si se vacunan o no. En nuestra entrega de hoy les proporcionamos información sobre los síntomas de la COVID-19 en la población infantil.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón informó de 314.370 nuevos casos de infecciones de coronavirus entre el 13 y el 19 de abril. De ellos, 47.659, o el 15,2 %, ocurrieron entre los niños de hasta 10 años, la cifra más alta de todos los grupos etarios.

En los dos años transcurridos desde el inicio de la pandemia, 959.662 niños de hasta 10 años se han infectado con el coronavirus y cuatro de ellos han fallecido.

Entre el 13 y el 19 de abril pasado, cuatro menores se hallaban graves.

La mayoría de los pacientes infantiles sufre síntomas leves, aunque estos incluyen en ocasiones fiebre, vómito y dificultad para respirar debido a la inflamación de la garganta.

Según la Sociedad de Pediatría de Japón, los niños con padecimientos cardiacos o pulmonares tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves. Incluso los casos asintomáticos podrían estar acompañados por efectos secundarios tales como tos y dificultades respiratorias.

Esta información fue actualizada el 11 de mayo de 2022.

(426) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (3) ¿Es recomendable que los niños se vacunen?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. En esta serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los menores y a sus padres a decidir juntos si se vacunan o no. En nuestra entrega de hoy analizaremos la cuestión de si es recomendable que se vacunen.

Cada familia tiene sus propias circunstancias y maneras de pensar. Por consiguiente, ¿qué se debe tener en cuenta al decidir si se vacuna a los niños?

Lo importante es reflexionar en los beneficios potenciales y en los riesgos que podrían conllevar las inoculaciones.

Entre los beneficios se puede citar la posibilidad de impedir que los propios menores se infecten y caigan gravemente enfermos, lo cual previene a su vez la propagación del patógeno a otras personas y brinda la sensación de tranquilidad tanto en las escuelas como en otros lugares. Entre los riesgos se incluye la amenaza de los efectos secundarios, que son reacciones a la vacuna no deseadas. Según especialistas, entre otros puntos a considerar se halla el hecho de que las infecciones de COVID-19 se están propagando ampliamente entre la población infantil y los casos de menores que desarrollan síntomas graves han sido raros en Japón. Señalan que otro factor a tener en cuenta es que las vacunas son cada vez menos eficaces para prevenir las infecciones causadas por la variante ómicron, que se ha vuelto predominante en todo el mundo, incluyendo Japón.

Al igual que para otros grupos etarios, la vacunación contra el coronavirus es gratuita entre los niños de entre 5 y 11 años. No obstante, a diferencia de las inoculaciones relacionadas con el sarampión, la viruela y la encefalitis japonesa, la de la COVID-19 no se halla sujeta a normativas legales que insten a los padres a hacer lo posible para que sus hijos se vacunen.

Es importante que las familias, incluyendo los niños, piensen qué hacer al respecto. A partir de nuestra próxima entrega proporcionaremos datos para ayudar a las familias a tomar sus propias decisiones.

Esta información fue actualizada el 10 de mayo de 2022.

(425) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (2) ¿Cómo funcionan las vacunas?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. En esta serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los menores y a sus padres a decidir juntos si se vacunan o no. En nuestra entrega de hoy veremos cómo funcionan las vacunas.

Las inoculaciones proporcionan protección contra el coronavirus generando una respuesta de nuestro sistema inmunológico, que ataca a invasores externos como bacterias y virus, entre ellos el coronavirus, el cual tiene proteínas de la espícula que sobresalen en su superficie.

En específico, las vacunas contra el coronavirus contienen ARN mensajero, una sustancia que porta instrucciones sobre la manera de producir las proteínas de la espícula. Cuando nos vacunamos, este tipo de proteína se crea dentro de nuestro cuerpo basándose en esas instrucciones.

Las proteínas de la espícula forman parte del coronavirus y nuestro sistema inmunitario las reconoce como algo que no debe existir en el organismo, por lo que produce una sustancia denominada anticuerpo, cuyo fin es atacar al patógeno. De esta manera, nuestro organismo aprende a repeler una infección cuando un virus real se introduce en nosotros.

Si una persona que no está vacunada se llega a infectar con el coronavirus, su sistema inmunitario trata de repelerlo produciendo anticuerpos que se amoldan a la forma del patógeno invasor. Sin embargo, es posible que su organismo no sea capaz de producir suficientes anticuerpos de manera oportuna o que el virus sea demasiado poderoso para exterminarlo. Esa es la razón por la cual la gente padece síntomas tales como la tos y fatiga extrema, e incluso llega a caer gravemente enferma. Vacunarnos nos permite producir por anticipado anticuerpos capaces de luchar contra el virus. Al estar preparados para un posible ataque viral podremos evitar infecciones, desarrollar síntomas o caer gravemente enfermos.

Esta información fue actualizada el 9 de mayo de 2022.

(424) La vacunación de los niños contra la COVID-19 (1) ¿Cuántos de ellos se han inoculado?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En febrero pasado, Japón empezó a vacunar a los niños de entre 5 y 11 años de edad. Aproximadamente el 9 % de ellos ha recibido su segunda inoculación. Si bien los menores no tienden a desarrollar síntomas graves de COVID-19, es preocupante saber que su número de nuevos casos de contagio no ha disminuido. ¿Los beneficios de vacunarse superan los riesgos también entre los niños? En nuestra nueva serie les proporcionamos información, incluyendo nuevos datos, para ayudar a los niños y a sus padres a decidir juntos si se someten a vacunación o no.

En la inoculación de niños de entre 5 y 11 años, que empezó en febrero de este año, se utiliza la vacuna desarrollada por la farmacéutica estadounidense Pfizer. A los menores se les administra en dos dosis a un intervalo de tres semanas. La porción equivale a la tercera parte de la que se da a los adultos.

Hasta el 2 de mayo de 2022, más de 998.000 niños entre esas edades se habían sometido por lo menos a una inoculación. Esa cifra representa aproximadamente el 13,5 % de los 7.410.000 niños de 5 a 11 años en Japón. Aproximadamente 660.000 menores, o el 8,9 %, han recibido dos dosis.

Algunos países empezaron a vacunar a los niños antes que Japón. En los Estados Unidos, el 28,3 % de los menores se había vacunado dos veces hasta el 20 de abril y en Canadá, el 40,7 % hasta el 10 de abril.

Esta información fue actualizada el 6 de mayo de 2022.

(423) Las subvariantes BA.2 y XE de la ómicron (6) Las medidas antiinfecciosas básicas siguen siendo las mismas

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie analizamos sus variantes más recientes y lo que debemos hacer para protegernos. En la última entrega nos centramos en las medidas anticontagio que debemos tomar todos los días.

Además de las recombinantes y subvariantes de las que les hablamos en nuestras anteriores entregas, existen las BA.4 y BA.5 de la ómicron, detectadas en Sudáfrica y otros lugares. Sin embargo, los especialistas aún no determinan qué tan infecciosas o mortales son. La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que aún nos enfrentamos a un alto riesgo de que surjan nuevas variantes de coronavirus a partir de una combinación de múltiples cepas. Funcionarios de la OMS señalan que, a causa de ello, es indispensable continuar llevando a cabo análisis genéticos del coronavirus y compartir los datos.

Según Hamada Atsuro, profesor de la Universidad de Medicina de Tokio, tanto la BA.4 como la BA.5 son subvariantes de la ómicron, al igual que la BA.2. Indica que todas ellas se produjeron cuando la variante ómicron mutó en el proceso de infección y proliferación.

Señala que es extremadamente importante observar cada variante que surja, incluso antes de que sepamos si se volverá una amenaza considerable. Asimismo, menciona que si bien los expertos sospechan que la variante XE es probablemente la más infecciosa entre las recombinantes, no se sabe con claridad si causará otra oleada de infecciones masiva. El profesor opina que es necesario estar atentos ante la posibilidad de que surja un tipo de variante totalmente distinta. Según comenta, esa es la razón por la cual debemos mantener el sistema de vigilancia y continuar efectuando análisis genómicos del virus.

Por su parte, Wada Koji, profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar, señala que las variantes de coronavirus que hemos encontrado hasta ahora no tienen mutaciones totalmente imprevistas. Agrega que aunque se mantiene atento a los futuros acontecimientos, no prevé un cambio a gran escala en nuestras medidas para hacer frente a la infección.

Wada afirma que actualmente la BA.2 es la variante predominante en las infecciones y que podría producirse un cambio hacia la variante XE. Sin embargo, dice que las mutaciones de las variantes no influirán en las medidas infecciosas que debemos tomar en la vida diaria ni reducirán la necesidad de someterse a la vacuna de refuerzo contra la COVID-19.

Esta información fue actualizada el 28 de abril de 2022.

(422) Las subvariantes BA.2 y XE de la ómicron (5) Variantes recombinantes de la COVID-19

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie analizamos sus variantes más recientes y lo que debemos hacer para protegernos. Esta vez nos centramos en las variantes recombinantes, es decir, las que son resultado de una combinación de múltiples variantes.

En la anterior entrega nos centramos en la recombinante XE, una combinación de las subvariantes BA.1 y BA.2. Sin embargo, la XE no es la única.

La XD y la XF son combinaciones tanto de la variante delta, que fue la dominante en la quinta oleada que azotó Japón en el verano de 2021, como de la subvariante omicron BA.1.

La XD proviene principalmente de la delta, pero con proteínas de la espícula de la BA.1. Según documentos de las autoridades sanitarias del Reino Unido, la XD se detectó por primera vez el 13 de diciembre de 2021. Los documentos señalan que hasta el 1.º de abril de 2022 se había informado de 66 casos de la XD en Francia, ocho en Dinamarca y uno en Bélgica.

La Organización Mundial de la Salud mantiene a la XD como Variante Bajo Monitoreo (VUM, por sus siglas en inglés). A las VUM se les define como variantes de la COVID-19 cuyo impacto no se conoce por completo; ello incluye la severidad de los síntomas que causan y si las vacunas disponibles son eficaces contra ellas. La OMS señala que la propagación de la XD es limitada.

Por otro lado, gran parte de los elementos de la XF son de la BA.1, incluyendo las proteínas de la espícula, si bien algunos de ellos proceden de la delta. Las autoridades de salud británicas señalan que, desde el 7 de enero de este año, se han detectado 39 casos de la XF en el país. No obstante, agregan que desde el 14 de febrero no se ha informado de nuevos casos.

Esta información fue actualizada el 27 de abril de 2022.

(421): Las subvariantes BA.2 y XE de la ómicron (4) ¿Qué es la variante XE?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie analizamos sus variantes más recientes y lo que debemos hacer para protegernos. Esta vez nos centramos en la subvariante XE de la ómicron.

En el Reino Unido y otros países se ha informado de casos de la XE, la cual es una combinación de varias variantes.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón dio a conocer el 11 de abril que había detectado el primer caso de la variante XE en una estación de cuarentena aeroportuaria.

Los virus adquieren nuevas características a medida que repiten pequeñas mutaciones, pero las nuevas variantes recombinantes ocurren cuando diferentes variantes infectan a la misma persona y combinan su material genético.

La XE es una recombinante de la BA.1 y de la BA.2 de la ómicron. La mayoría de las partes de la XE, incluyendo las proteínas de la espícula en la superficie del virus, que cumplen un papel clave al infectar células humanas, son similares a la BA.2, mientras que el resto es parecido a la BA.1.

La Organización Mundial de la Salud señala que la XE es un tipo de ómicron. Un informe publicado por las autoridades sanitarias británicas menciona que, desde la primera detección de la variante XE el 19 de enero de 2022, se había informado de 1.179 casos de la variante recombinante en el país hasta el 5 de abril.

Pese a que ha habido pequeños grupos de infección, la variante ha representado menos del 1 % de los casos en los que se han llevado a cabo análisis en el país.

Las autoridades sanitarias británicas llevaron a cabo hasta el 30 de marzo un análisis que emplea un modelo matemático basado en datos y calcularon que la tasa de infección de la variante XE era un 12,6 % más rápida que la de la BA.2.

Esta información fue actualizada el 26 de abril de 2022.

(420): Las subvariantes BA.2 y XE de la ómicron (3) ¿Será la BA.2 dominante en una séptima oleada?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie analizamos sus variantes más recientes y lo que debemos hacer para protegernos. Esta vez estudiaremos la posibilidad de que la subvariante BA.2 de la ómicron se propague.

Según indica Suzuki Motoi, director del Centro de Observación, Inmunización e Investigación Epidemiológica del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, se cree que la subvariante BA.2 será dominante en la séptima oleada de infecciones. Agrega que al parecer la BA.2 es ligeramente más transmisible que la BA.1 y que por esa razón será necesario prepararse para fortalecer los sistemas de atención médica, teniendo en cuenta la posibilidad de que una séptima oleada sea aún mayor que la precedente.

Cuando la variante BA.1 de la ómicron se empezó a propagar en la sexta ola, la gente parecía menos preocupada debido a que se había dicho que había un menor riesgo de caer gravemente enfermo a comparación de la variante delta. Sin embargo, el número de infecciones de la sexta oleada fue significativamente mayor que el de las anteriores y, en consecuencia, el número de decesos fue más alto. Existe la preocupación de que con la BA.2 suceda lo mismo.

Hamada Atsuo, profesor del Hospital de la Universidad de Medicina de Tokio, señala que al parecer la BA.2 ha sustituido a otras variantes como la principal fuente de infecciones en la mayoría de los países y que representa más del 90 % de los casos en algunas naciones europeas. Indica, por consiguiente, que para Japón es importante tomar medidas antiinfecciosas un poco más enérgicas, como la reducción de los contactos entre personas y la promoción de las vacunaciones de refuerzo. Agrega que en vista de que el número de casos recientes está aumentando en particular entre los veinteañeros, las medidas destinadas a este grupo etario podrían ser la clave para reducir la reincidencia de las infecciones.

Esta información fue actualizada el 25 de abril de 2022.

(419): Las subvariantes de ómicron BA.2 y XE (2) Las características de BA.2 y la eficacia de las vacunas

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre variantes del patógeno y las medidas necesarias para evitar las infecciones y su propagación. En esta segunda entrega nos centramos en las características de la subvariante de ómicron BA.2, más contagiosa, y en la eficacia de las vacunas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), BA.2 es más contagiosa que BA.1, la variante ómicron original que durante la sexta ola de infecciones ha sido la predominante en todo el mundo. El análisis de unos datos recabados en Dinamarca muestra que la BA.2 tarda un 15 % menos en propagarse que la BA.1 y que el número básico de reproducción, que es la media de personas a las que un solo portador del virus va a infectar, sería un 26 % superior al de la BA.1. No obstante, el riesgo de desarrollar síntomas graves parece ser bajo.

La OMS menciona un análisis del Reino Unido en el que se concluye que no hay diferencia en las tasas de hospitalización entre las personas infectadas con la BA.1 y la BA.2, pero que las personas que se han contagiado con la BA.1 podrían volver a hacerlo con la BA.2.

Investigadores británicos han comprobado que los infectados con la BA.1 una semana después, como mínimo, de recibir la dosis de refuerzo no desarrollaron síntomas en el 71,3 % de los casos. El porcentaje aumenta ligeramente al 72,2 % con la BA.2. Transcurridas 15 semanas o más de la tercera inoculación, la eficacia de la vacuna desciende al 45,5 % con la variante BA.1 y al 48,4 % con la BA.2.

Esta información ha sido actualizada el 22 de abril.

(418): Las subvariantes de ómicron BA.2 y XE (1) BA.2 se está propagando por todo el mundo

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. La subvariante BA.2, derivada de la variante ómicron, es más contagiosa. El 11 de abril, Japón confirmó su primer caso de XE, otra subvariante de ómicron, en una mujer llegada de Estados Unidos. En esta nueva serie sobre esas dos subvariantes y las medidas necesarias para evitar los contagios y su propagación, comenzamos la primera entrega hablando sobre la BA.2.

El coronavirus está mutando reiteradamente a medida que se propaga por todo el mundo. En la actualidad, la variante que predomina en las infecciones a nivel mundial es la subvariante BA.2, derivada de la variante ómicron original, la BA.1. Los investigadores encontraron una mutación en parte del material genético de las proteínas espiculares de la superficie del virus. Dichas proteínas juegan un papel importante cuando el patógeno infecta a células humanas.

El porcentaje de contagiados con la subvariante BA.2 está aumentando. Las autoridades sanitarias del Reino Unido han señalado que fue la causante del 93,9 % de los nuevos casos confirmados en la semana del 21 al 27 de marzo. Según los cálculos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estadounidenses, la variante BA.2 estuvo detrás del 72,2 % de los contagios que se produjeron en la semana hasta el 2 de abril.

De acuerdo a una estimación del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón, basada en datos proporcionados por compañías privadas de pruebas para detectar el patógeno, la subvariante BA.2 provocó cerca del 30 % del total de infecciones contabilizadas a mediados de marzo.

El instituto calcula que el número de contagios aumentará vertiginosamente hasta el 93 % en la primera semana de mayo. Posteriormente, se situaría en cerca del 100 % en la primera semana de junio.

La primera infección comunitaria en Japón con la variante ómicron BA.1 se registró a finales de diciembre de 2021. En cuestión de un par de semanas, para mediados de enero de este año, había sustituido virtualmente a la variante delta como la dominante en los contagios. La transmisión comunitaria de la BA.2 se dio por primera vez en Tokio a mediados de febrero. El ritmo al que está reemplazando a la BA.1 no está siendo tan rápido como el paso de la variante delta a la BA.1, aunque este se está produciendo ininterrumpidamente.

Esta información ha sido actualizada el 21 de abril.

(417): Estudio de 422 casos de pacientes con covid largo (5) Conclusiones del estudio a usarse en futuros tratamientos

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre los efectos a largo plazo de la COVID-19, conocidos como “covid largo”. En la quinta y última entrega nos centramos en el futuro tratamiento de los pacientes.

Las autoridades de la prefectura de Saitama, junto a la Asociación Médica de la Prefectura de Saitama, han estudiado pacientes con covid largo. La mayoría de ellos se contagiaron antes de que se produjera un aumento en el número de casos con la variante ómicron. A partir de los resultados obtenidos han elaborado unas directrices para el diagnóstico y el tratamiento de estas personas. Además, planean analizar el covid largo entre los infectados con ómicron.

Las autoridades de Saitama tienen previsto incrementar a más de 140 el número de instituciones médicas de la prefectura que pueden atender a personas con covid largo. Su intención es que los centros estén repartidos por toda la región.

Maruki Yuichi, alto miembro de la Asociación Médica de la
Prefectura de Saitama, cree que el número de pacientes de covid largo en la próxima ola de infecciones será el doble o más en comparación con los niveles registrados durante la quinta ola. Indicó que las nuevas conclusiones que se obtengan de atender a esos pacientes se añadirían a las directrices dirigidas a ayudar a los afectados. Espera que esto contribuya a que los doctores puedan atender a los pacientes con un mayor conocimiento de su condición.

Esta información ha sido actualizada el 20 de abril.

(416): Estudio de 422 casos de pacientes con covid largo (4) Los esfuerzos tienen recompensa

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre los efectos a largo plazo de la COVID-19, conocidos como “covid largo”. En la cuarta entrega nos centramos en el caso de una paciente cuyo estado ha mejorado gracias a sus esfuerzos continuados.

La paciente es una estudiante de 16 años de la prefectura de Saitama. Se contagió de coronavirus en mayo de 2021, poco después de ingresar en secundaria superior. Sus síntomas eran fuertes dolores de cabeza, dificultad para respirar y fiebre de casi 39 ℃. Se recuperó en un hotel designado para hacer cuarentena y regresó a clase. Sin embargo, no tardó en sufrir problemas como mareos, dolor de cabeza, fatiga extrema y una alteración del gusto y el olfato. Para el otoño boreal de ese año, no podía ir a la escuela porque tenía un vértigo discapacitante. No le quedaba más remedio que pasar la mayor parte del tiempo en cama y, aunque visitó cuatro instituciones médicas diferentes, sus síntomas no mejoraban.

Finalmente acudió a una clínica de otorrinolaringología con un departamento especializado en covid largo. Uno de los médicos del sitio le propuso que hiciera una serie de ejercicios para ir reduciendo los mareos y recuperar el olfato.

La paciente tenía que mirar fijamente a un punto en una pared y mover los ojos arriba, abajo, a la izquierda y a la derecha, según le iban indicando, sin mover la cabeza ni otras partes del cuerpo. Este ejercicio está dirigido a restaurar el sentido del equilibrio. En otra práctica para recuperar el olfato, debía oler aceites esenciales con aromas como la lavanda o el limón mientras contemplaba imágenes de la planta en cuestión. Esta es una forma de trabajar para restablecer la conexión entre el olfato y la memoria. La joven estuvo realizando este entrenamiento en casa a diario y se fue recuperando gradualmente.

El director de la clínica a la que acudió, Sakata Hideaki, declaró a nuestra emisora que los pacientes que van al médico con celeridad y reciben un tratamiento adecuado suelen recuperarse relativamente bien. Agregó que, sin embargo, algunas personas que esperan entre tres y seis meses para buscar asistencia médica experimentan una mejora reducida de su estado. Señala que las perspectivas no son optimistas, ya que anticipa que habrá más pacientes de covid largo a raíz de la sexta ola de contagios.

Esta información ha sido actualizada el 19 de abril.

(415): Estudio de 422 casos de pacientes con covid largo (3) Transcurridos más de seis meses

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre los efectos a largo plazo de la COVID-19, conocidos como “covid largo”. En la tercera entrega nos centramos en el caso de un paciente que aún tiene síntomas más de seis meses después de haberse recuperado de la enfermedad.

El paciente es un hombre de 60 años que reside en la prefectura de Saitama. Tras contagiarse de coronavirus en agosto de 2021, tuvo fatiga, neumonía y fiebre de casi 39 ℃. Se recuperó en su domicilio, pero perdió el olfato y el gusto y no podía comer mucho, por lo que bajó más de 10 kilogramos de peso. Una vez superada la COVID-19, volvió a su trabajo, en una obra, aunque seguía con fatiga y dificultades para dormir. Dejó su empleo en diciembre del mismo año de la infección, ya que no podía seguir desempeñándolo.

El paciente indica que, cuando se acuesta, solo puede dormir una hora aproximadamente y que hasta que amanece no es capaz de volver a dormirse. Señala que en el trabajo parecía no tener aguante, que sabía lo que tenía que hacer, pero que su mente empezaba a divagar y sus extremidades dejaban de moverse. Agrega que sabía que no podía ir a trabajar en ese estado.

Un experto en covid largo le dijo que tenía un síntoma llamado “niebla mental”, que incluye confusión y deterioro de la memoria y la concentración. En estos momentos está siguiendo una medicación y los consejos del médico para su vida cotidiana, pero su condición aún está por mejorar, a pesar de que ya han transcurrido siete meses. El paciente, que sigue presentando fatiga y confusión, dice que no esperaba arrastrar los síntomas durante tanto tiempo y que le preocupa su futuro.

Su médico, Kodaira Makoto, nos contó que la fatiga y la niebla mental son los principales síntomas de aquellos que padecen covid largo que tienden a prolongarse en el tiempo, en ocasiones duran seis meses o más. Manifestó que los pacientes con esa problemática necesitan apoyo constante.

Esta información ha sido actualizada el 18 de abril.

(414): Estudio de 422 casos de pacientes con covid largo (2) Directrices para los médicos

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta serie hablamos sobre los efectos a largo plazo de la COVID-19, conocidos como “covid largo”. En la segunda entrega nos centramos en directrices para el diagnóstico y tratamiento elaboradas por médicos que están haciendo frente al problema.

La prefectura de Saitama publicó junto con la Asociación Médica de Saitama un estudio llevado a cabo entre octubre de 2021 y enero de 2022, con 422 pacientes aquejados de efectos a largo plazo de COVID-19. Los médicos que trabajaron en el estudio hicieron una lista de los principales síntomas posteriores a la supuesta recuperación de la enfermedad, así como de lo que los expertos pueden hacer para mejorar la situación de personas que padecen covid largo.

Respecto a las directrices ofrecidas por especialistas en medicina interna, la primera indica que los pacientes tienden a sufrir varios síntomas como fatiga o niebla mental; esta última conlleva confusión, pérdida de memoria y falta de concentración. La segunda expresa que la recuperación puede llevar seis meses o más y que es posible que los síntomas afecten a la vida cotidiana del paciente. En tercer lugar, los especialistas dicen que los doctores deberían indicar a quienes se están recuperando que busquen un equilibrio entre el descanso y la actividad en su vida diaria. Por último, consideran que los médicos deben ayudar a los pacientes a gestionar y convivir con los síntomas.

Los otorrinolaringólogos aportaron otra serie de directrices. En primer lugar, señalan que el covid largo tiende a ser más común entre los adolescentes. En segundo lugar, los pacientes adolecen de un empeoramiento en su calidad de vida al tener alterados el gusto, el olfato o ambos sentidos. El apoyo moral y psicológico de los doctores juega un papel importante en la recuperación. En último lugar, los otorrinolaringólogos mencionan como posible tratamiento el entrenamiento olfativo, un método dirigido a mejorar ese sentido oliendo distintos aromas.

Esta información ha sido actualizada el 15 de abril.

(413): Estudio de 422 casos de pacientes con covid largo (1) ¿Qué síntomas padecen?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta nueva serie hablamos sobre los efectos a largo plazo de la COVID-19, conocidos como “covid largo”. Comenzamos con esta primera entrega sobre los síntomas que presentan los pacientes.

La prefectura de Saitama publicó junto con la Asociación Médica de Saitama un estudio llevado a cabo entre octubre de 2021 y enero de 2022, antes de la sexta ola en la que hubo un repentino aumento de la variante ómicron, con pacientes aquejados de los efectos a largo plazo de la COVID-19. Se analizaron los síntomas de 422 pacientes ambulatorios atendidos en siete hospitales de la prefectura.

Según el estudio, el 25,6 % de los sujetos presentaba problemas relacionados con el olfato, el 16,6 % tenía dificultades respiratorias como falta de aliento, el 15,6 % adolecía de fatiga y el 14,7 % tenía tos y flemas.

El 9,7 % estaba sufriendo pérdida del cabello, el 9 % indicó síntomas como fiebre, cefalea o molestias en la parte de atrás de la cabeza y el 7,1 % señaló anomalías en el sentido del gusto.

El estudio también reveló que un cierto número de los pacientes seguía padeciendo covid largo cerca de un año después de que les fuera diagnosticada la enfermedad.

En la próxima entrega hablaremos sobre las directrices médicas reflejadas en el informe del estudio.

Esta información ha sido actualizada el 14 de abril.

(412): ¿Por qué el número de contagios de la sexta ola sigue siendo elevado? (5) ¿Qué se puede hacer al respecto?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, la sexta ola de infecciones con la propagación de la variante ómicron ya alcanzó su punto álgido. Sin embargo, el ritmo de descenso del número de casos nuevos es lento. En esta serie hablamos sobre los motivos de que el número de contagios no disminuya con celeridad, así como del futuro desarrollo de la situación. En la quinta y última entrega, nos centramos en lo que se puede hacer con el fin de estar preparados para lo que pueda sobrevenir.

Omi Shigeru, que dirige la comisión que asesora al Gobierno japonés sobre el coronavirus, dijo el 17 de marzo que el número de casos nuevos podría aumentar después del levantamiento de las medidas de semiemergencia. Declaró que lo importante es mantener bajo el número de pacientes graves de COVID-19 y evitar que el sistema sanitario se sature.

Omi indica que es necesario estar vacunado, pero que eso no es suficiente; considera que el número de muertes por dicha enfermedad crecerá en Japón, al igual que en algunos países europeos, si no se cumplen los procedimientos anticontagio. Insta a los ciudadanos a seguir usando mascarilla para protegerse a sí mismos y a los que les rodean, teniendo en cuenta que los casos de infección por gotículas y aerosoles se están incrementando.

El profesor Wada Koji de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar subrayó la importancia de recibir una dosis de refuerzo tan pronto como sea posible para la protección del inoculado y de la de sus familiares y amigos. Instó a toda la ciudadanía, incluyendo los jóvenes, a que se vacunen por completo debido a que hay un mayor riesgo de contagio tras la relajación de las restricciones. Agregó que el Gobierno debería dejar claro qué es lo que va a solicitar que hagan tanto a empresas como a particulares después del levantamiento de las medidas de semiemergencia.

Takayama Yoshihiro, del Hospital Chubu de Okinawa, dijo que es probable que se produzca una 7.ª ola de infecciones porque el número de casos después de las vacaciones escolares de primavera subieron en 2020 y 2021. Añadió que debemos estar preparados.

No obstante, expresó su esperanza de que podamos superar esa 7.ª ola sin necesidad de imponer severas restricciones a la sociedad. Para ello, habló de dos acciones: por un lado, tomar medidas en cuanto se confirme un contagio en una residencia de ancianos con el fin de evitar la propagación del virus; por otro lado, establece que hay que acelerar la administración de dosis adicionales.

Esta información ha sido actualizada el 1 de abril.

(411): ¿Por qué el número de contagios de la sexta ola sigue siendo elevado? (4) ¿La subvariante BA.2 de ómicron va a reemplazar a la original?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, la sexta ola de infecciones con la propagación de la variante ómicron ya alcanzó su punto álgido. Sin embargo, el ritmo de descenso del número de infecciones es lento. En esta serie hablamos sobre los motivos de que el número de contagios no disminuya con celeridad, así como del futuro desarrollo de la situación. En la cuarta entrega analizamos si la subvariante BA.2 de ómicron reemplazará a la original.

La ómicron BA.2 está causando preocupación en Japón en las últimas rondas de infecciones. La comisión de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social se reunió el 15 de marzo y presentó su pronóstico sobre la propagación de la nueva subvariante en el país.

Nishiura Hiroshi, profesor de la Universidad de Kioto, estudió los datos de pruebas efectuadas en Tokio. Calculó que, para el 1 de abril, la BA.2 sería la responsable del 82 % de todos los contagios con ómicron y sustituiría a la subvariante original.

Suzuki Motoi, es el titular del Centro para la Supervisión, Inmunización e Investigación Epidemiológicas en el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas. Analizó muestras de los resultados de pruebas efectuadas por dos instituciones privadas que hacen tests, con el fin de establecer el porcentaje de infecciones con BA.2 en todo Japón. Estimó que la subvariante causaría el 70 % de todos los contagios en la primera semana de abril y el 97 % en la primera semana de mayo.

Se cree que la nueva subvariante es cerca de un 20 % más transmisible que la BA.1, la dominante en la actualidad. Si la BA.2 comienza a sustituir a la BA.1, las medidas vigentes en estos momentos podrían no ser suficientes para mantener las infecciones a raya.

Esta información ha sido actualizada el 31 de marzo.

(410): ¿Por qué el número de contagios de la sexta ola sigue siendo elevado? (3) Posibilidad de repunte sin que haya una recuperación considerable

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, la sexta ola de infecciones con la propagación de la variante ómicron ya alcanzó su punto álgido. Sin embargo, el ritmo de descenso del número de infecciones es lento. En esta serie hablamos sobre los motivos de que el número de contagios no disminuya con celeridad, así como del futuro desarrollo de la situación. En la tercera entrega nos centramos en la posibilidad de que haya un repunte sin que llegue a haber un descenso considerable de las infecciones.

Un grupo de investigadores liderado por Hirata Akimasa, profesor del Instituto de Tecnología de Nagoya, ha creado una simulación de cómo sería la situación en Tokio en un futuro introduciendo diversos datos en un sistema de inteligencia artificial. Entre los datos se incluyen los desplazamientos de las personas, las tendencias pasadas de los contagios y el efecto de la vacunación.

En uno de los supuestos, tras el final de las medias de semiemergencia el flujo de personas vuelve al mismo nivel que el del mismo periodo de 2021. En este caso, el número de contagios diarios en Tokio bajaría a unos 5.400 a principios de abril, luego aumentaría ligeramente y después se mantendría estable. A finales de dicho mes se situaría en poco más de 5.600.

En el supuesto de que el flujo de ciudadanos se incremente en un 20 % con respecto al nivel del pasado año, la cantidad de contagios diarios crecería gradualmente desde principios de abril y superaría los 7.700 a mediados de mes.

También se efectuó una simulación con la base de que los desplazamientos de gente ascienden y los encuentros en los que se come y se bebe suben al nivel que había durante las vacaciones de Año Nuevo. En este caso, las infecciones diarias comenzarían a subir a finales de marzo y para mediados de abril se situarían por encima de las 13.000.

Los investigadores indican que, teniendo en cuenta los efectos de la dosis de refuerzo, es poco probable que el número de pacientes que enferman de gravedad de COVID-19 aumente drásticamente. No obstante, consideran que es posible que haya que limitar el número de personas que comen juntas con el fin de frenar el aumento de las infecciones.

El profesor Hirata señala que el flujo de individuos y las comidas en grupos grandes tienden a incrementarse en esta época del año, lo que puede dificultar que se reduzcan los contagios.

Esta información ha sido actualizada el 30 de marzo.

(409): ¿Por qué el número de contagios de la sexta ola sigue siendo elevado? (2) Aumento de las infecciones entre los niños

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, la sexta ola de infecciones con la propagación de la variante ómicron ya alcanzó su punto álgido. Sin embargo, el ritmo de descenso del número de infecciones es lento y la cantidad de nuevos casos continúa siendo elevada. Incluso hay quien teme que esta situación derive en una séptima ola. En esta serie hablamos sobre los motivos de que el número de contagios no disminuya con celeridad, así como del futuro desarrollo de la situación. En la segunda entrega nos centramos en las infecciones entre los niños.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón indica que más de 65.000 niños menores de 10 años se contagiaron con el coronavirus en la semana del 9 al 15 de marzo, a pesar de que el pico de la sexta ola ya había pasado. La cifra es elevada si la comparamos con las 10.380 infecciones que se dieron en esa franja de edad entre el 25 y el 31 de agosto del año pasado, en momentos álgidos de la quinta ola.

El porcentaje de menores dentro de los nuevos casos registrados también se ha incrementado. A principios de enero era del 5 % aproximadamente, pero ascendió al 21 % durante la semana del 9 al 15 de marzo, superando a cualquier otra franja etaria, incluso después de que el total de contagios comenzara a bajar a mediados de febrero.

El número de contagios grupales localizados en centros de cuidados infantiles, como guarderías, aumentó a 229, una cifra sin precedentes, en la semana del 8 al 14 de marzo. Fueron 56 más con respecto a la semana anterior. En ese mismo periodo los contagios grupales localizados en colegios también ascendieron, llegando a 318 con una subida de 59.

Los expertos consideran que la variante ómicron del coronavirus se propaga con más facilidad que la delta entre los niños en lugares en los que pasan tiempo juntos, como colegios o guarderías. También señalan que la tasa de vacunación en ese grupo es menor con respecto a otras generaciones.

Esta información ha sido actualizada el 29 de marzo.

(408): ¿Por qué el número de contagios de la sexta ola sigue siendo elevado? (1) Retraso en la vacunación con la dosis de refuerzo y propagación del virus entre la tercera edad

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, la sexta ola de infecciones con la propagación de la variante ómicron ya alcanzó su punto álgido. Sin embargo, el ritmo de descenso del número de infecciones es lento y la cantidad de nuevos casos continúa siendo elevada. Incluso hay quien teme que esta situación derive en una séptima ola. En esta nueva serie hablamos sobre los motivos de que el número de contagios no disminuya con celeridad, así como del futuro desarrollo de la situación.

Los expertos consideran que hay varias razones de peso por las que el número de infecciones desciende lentamente. En primer lugar, indican que el retraso en la vacunación con la dosis de refuerzo ha llevado a que los contagios sigan produciéndose entre los ancianos. Añaden que otra causa es que el coronavirus se ha estado propagando entre los niños como no lo había hecho antes.

Si observamos los casos que se dieron entre la tercera edad durante la quinta ola, más del 70 % de las personas de 65 años en adelante había recibido la segunda dosis de la vacuna antes de finales de julio de 2021, cuando el número de contagios se incrementó. En esos momentos, el patógeno se estaba propagando ampliamente entre generaciones jóvenes, pero apenas llegaba a los ancianos. Es más, los expertos constataron que las infecciones bajaron con celeridad.

Por otro lado, a principios de enero de 2022, durante la sexta ola, la protección de la vacuna contra la COVID-19 se había debilitado por el tiempo transcurrido desde la administración de la segunda dosis. Además, menos del 1 % de las personas de 65 años o más había recibido la dosis adicional.

Para el 5 de febrero, cuando se registró el mayor número de casos, la tasa de vacunación era de solo el 15 %. Bajo estas circunstancias, parecía que los contagios se estaban propagando entre los más mayores, tras haberse extendido entre los jóvenes.

El patógeno sigue propagándose entre la tercera edad. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón dijo que durante la semana del 8 al 14 de marzo se habían confirmado 341 infecciones grupales localizadas en residencias de ancianos de todo el país.

Esta información ha sido actualizada el 28 de marzo.

(407): ¿Alergia o COVID-19? (8) Hay que acudir al médico en cuanto aparecen los síntomas de la alergia al polen

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón ha comenzado la temporada de alergia al polen, en momentos en los que la variante ómicron sigue propagándose. En esta octava y última entrega de nuestra serie hablamos sobre la importancia de acudir al médico en cuanto tenemos lo que parecen ser síntomas de alergia al polen.

Si repentinamente empezamos a presentar ese tipo de síntomas, debemos ser precavidos y evitar asumir que son causados por la alergia, también en el caso de que no hubiéramos tenido el año anterior.

En la información sobre polen de la página web del Ministerio de Medio Ambiente de Japón se indica que la polinización de los cedros ya ha empezado a afectar a los alérgicos de todo el país.

Según las predicciones para esta temporada de la Asociación Japonesa de Meteorología, la dispersión del polen está siendo ligeramente superior o muy superior en comparación con la del año pasado en numerosas zonas, principalmente en el este japonés.

Si estornuda con frecuencia o sufre de goteo nasal cuando está en el exterior, las personas que le rodean pueden estar preocupadas al no saber si eso se debe a la alergia o a la COVID-19.

Por lo tanto, debería recibir tratamiento para la alergia al polen en cuanto aparezcan los síntomas.

Esta información ha sido actualizada el 25 de marzo.

(406): ¿Alergia o COVID-19? (7) Qué hacer si no sabemos a qué se deben nuestros síntomas

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón está comenzando la temporada de alergia al polen, al tiempo que la variante ómicron se propaga por todo el país. En esta séptima entrega de nuestra serie hablamos sobre qué hacer cuando tenemos dificultades a la hora de establecer si los síntomas que padecemos se deben a la COVID-19 o a la alergia al polen.

Kimura Yurika, doctora que lidera un equipo de medidas para el coronavirus perteneciente a la Sociedad Japonesa de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, nos informa al respecto.

Indica que, si presentamos los mismos síntomas de la alergia que en otras temporadas, sin otros distintos como fiebre, y no hay nadie de nuestro entorno contagiado de coronavirus, se puede ir al médico para solicitar el tratamiento habitual.

La doctora señala que, si normalmente estornudamos o tenemos goteo de nariz, pero este año se suman síntomas como fiebre elevada, garganta irritada o dolor de cabeza, debemos informar de ello al centro sanitario antes de acudir.

Kimura solicita a las personas que tengan alergia al polen que esta temporada reciban tratamiento cuanto antes con el fin de cuidar su salud, así como la de su entorno.

Esta información ha sido actualizada el 24 de marzo.

(405): ¿Alergia o COVID-19? (6) Qué hacer si tenemos síntomas como estornudos o goteo nasal

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón está comenzando la temporada de polinización de los cedros y de los cipreses hinoki y con ella las alergias, al tiempo que la variante ómicron se propaga por todo el país. En esta sexta entrega de nuestra serie hablamos sobre qué hacer si comenzamos a estornudar o a tener goteo nasal.

La Sociedad Japonesa de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello insta a las personas con alergia al polen a acudir al médico antes de lo habitual.

Los doctores indican que un tratamiento temprano puede reducir los síntomas que provoca la alergia. Añaden que, según estudios realizados, iniciar el tratamiento antes de que los síntomas aparezcan o cuando aún son leves puede aliviarlos posteriormente.

Hay muchos medicamentos para tratar la alergia al polen. Los expertos señalan que quienes la padecen podrán recibir el tratamiento adecuado para sus síntomas y estado de salud si visitan a un otorrinolaringólogo.

Si presenta síntomas como irritación de garganta, dolor de cabeza o fatiga extrema, aunque los síntomas de la alergia hayan disminuido por el tratamiento, es posible que padezca COVID-19.

Además, si a pesar de recibir tratamiento para la alergia al polen no mejoran lo que pensaba que eran síntomas de ese problema, podría haberse contagiado con el coronavirus.

Esta información ha sido actualizada el 23 de marzo.

(404): ¿Alergia o COVID-19? (5) El riesgo de propagar el virus involuntariamente

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón está comenzando la temporada de polinización de los cedros y de los cipreses hinoki y con ella las alergias, al tiempo que la variante ómicron se propaga por todo el país. En esta quinta entrega de nuestra serie hablamos sobre la posibilidad que hay de contagiar el patógeno cuando las personas no saben que están infectadas.

En la advertencia publicada por la Sociedad Japonesa de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello se enumeran una serie de problemas que podemos sufrir durante la temporada de alergia al polen en momentos en los que hay un elevado número de contagios con la variante ómicron del coronavirus.

Uno de los riesgos reflejados es que haya personas propagando el patógeno al pensar que los síntomas que padecen se deben a la alergia al polen, y no a la COVID-19, por lo que no toman las medidas de prevención necesarias. Quienes sufren tanto de alergia al polen como de una infección con la variante ómicron deben tener un especial cuidado cuando estornudan. La institución señala que un estornudo puede generar diez veces más gotículas que la tos.

Además, la sociedad alerta del aumento del riesgo de contagio si no se tratan los síntomas de la alergia. Esto se debe a que quienes los padecen pueden rascarse los ojos o la nariz con las manos contaminadas con el virus para aliviar el picor, un síntoma muy común entre los alérgicos. En este caso, la infección se podría producir a través de la membrana mucosa.

Esta información ha sido actualizada el 22 de marzo.

(403): ¿Alergia o COVID-19? (4) Problemas que pueden surgir: 1) Ansiedad por no saber qué padecemos

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón está comenzando la temporada de polinización de los cedros y de los cipreses hinoki y con ella las alergias, al tiempo que la variante ómicron se propaga por todo el país. En esta cuarta entrega de nuestra serie hablamos sobre la ansiedad que genera no saber si tenemos alergia o COVID-19.

En la advertencia publicada por la Sociedad Japonesa de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello se enumeran una serie de problemas que podemos sufrir durante la temporada de alergia al polen en momentos en los que hay un elevado número de contagios con la variante ómicron del coronavirus.

En primer lugar, el organismo menciona la ansiedad que podemos sentir cuando no sabemos si los síntomas aparecen porque somos alérgicos al polen o porque tenemos COVID-19. Los expertos indican que, cuando tenemos ese tipo de alergia, es complicado que diferenciemos si nos hemos infectado con el patógeno. Incluso para un médico con experiencia es difícil establecer si los síntomas de un paciente son por alergia o por un contagio con la variante ómicron. Por este motivo, es lógico que el o la paciente, por su cuenta, no pueda saber a qué se debe su dolencia.

Cuando presentamos goteo nasal, podemos ir a clase o al trabajo si el motivo es la alergia al polen. No obstante, si se sospecha que se ha producido una infección con la variante ómicron, deberíamos permanecer en casa y consultar con el médico. Cuando la gente no es capaz de saber qué es lo que origina sus síntomas puede sufrir ansiedad.

Esta información ha sido actualizada el 18 de marzo.

(402): ¿Alergia o COVID-19? (3) No todas las personas con alergia al polen pueden hacerse la prueba de detección del coronavirus

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón está comenzando la temporada de polinización de los cedros y de los cipreses hinoki y con ella las alergias, al tiempo que la variante ómicron se propaga por todo el país. En esta tercera entrega hablamos de una advertencia emitida por un grupo de otorrinolaringólogos.

En una encuesta efectuada en 2019 por un equipo del que forma parte la Sociedad Japonesa de Inmunología y Alergología en Otorrinolaringología, el 42,5 % de las personas que respondieron dijo que tenía algún tipo de alergia al polen. El 38,8 % detalló que era al cedro. Este resultado indica que más de una de cada tres personas en Japón sufre de alergia al polen. Sin embargo, no es fácil conseguir que un número tan elevado de ciudadanos pueda hacerse las pruebas de detección del coronavirus si presentan síntomas como estornudos o goteo nasal.

Anticipándose a una posible confusión, la Sociedad Japonesa de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello publicó una advertencia en su sitio web el 25 de enero, antes de que empezara la temporada de alergia al polen.

En ella indica que los síntomas experimentados por personas con ese tipo de alergia, como goteo nasal, estornudos, nariz tapada, pérdida de olfato y fatiga, también son comunes al enfermar de COVID-19, especialmente si es a raíz de la variante ómicron del coronavirus. La institución señala que para aquellos que tienen alergia al polen esto les dificulta poder determinar si se han contagiado con el patógeno.

En nuestra próxima entrega continuaremos hablando sobre la advertencia de la Sociedad Japonesa de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello.

Esta información ha sido actualizada el 17 de marzo.

(401): ¿Alergia o COVID-19? (2) Los médicos también tienen dificultades para identificar a qué se deben los síntomas

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón está comenzando la temporada de polinización de los cedros y de los cipreses hinoki y con ella las alergias, al tiempo que la variante ómicron se propaga por todo el país. En esta segunda entrega hablamos con una médica que atiende a pacientes con síntomas de este tipo.

Kimura Yurika, doctora que lidera un equipo encargado de estudiar medidas en torno al coronavirus en la Sociedad Japonesa de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, indica que hasta los especialistas médicos tienen dificultades a la hora de diferenciar si se trata de alergia al polen o de un contagio con la variante ómicron del coronavirus.

Kimura hace referencia a un caso en el que un paciente acudió a consulta con el fin de recibir su medicación habitual para la alergia al polen, ya que tenía síntomas como estornudos y goteo nasal. Sin embargo, dos días después volvió con dolor de garganta y se le diagnosticó COVID-19.

La doctora señala que este caso le hizo darse cuenta de lo difícil que es distinguir los síntomas de la enfermedad que provoca el coronavirus en fases tempranas. Agrega que, mientras que técnicamente se considera que las alergias al polen provocan un síntoma típico en el que la membrana mucosa de la nariz se vuelve blanca, hay muchas ocasiones en las que esto no sucede en las primeras etapas. Kimura indica que es complicado, incluso para los médicos, diferenciar entre una alergia al polen y la COVID-19 sin realizarle una prueba de detección del coronavirus al paciente.

Esta información ha sido actualizada el 16 de marzo.

(400): ¿Alergia o COVID-19? (1) Los síntomas que provoca la variante ómicron y los de la alergia al polen son similares

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón está comenzando la temporada de polinización de los cedros y de los cipreses hinoki y con ella las alergias, al tiempo que la variante ómicron se propaga por todo el país. Al estornudar o tener goteo nasal podemos dudar entre si tenemos alergia al polen o COVID-19. En esta serie les ofrecemos información sobre qué hacer cuando no se sabe la causa de los síntomas, así como los aspectos que hay que cuidar y cómo estar preparados.

Los otorrinolaringólogos han elaborado una lista con los principales síntomas de la alergia al polen: estornudos, goteo nasal, congestión nasal, picor de ojos, fatiga, alteraciones del olfato, febrícula, garganta irritada, picor de garganta, tos, dolores de cabeza leves y picor de oídos.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón señala que las personas contagiadas con la variante ómicron del coronavirus que desarrollaron COVID-19 presentaron estos síntomas: el 66,6 % tuvo fiebre; el 41,6 %, tos; el 22,5 %, fatiga generalizada; y el 21,1 %, dolores de cabeza. El organismo agrega que el 12,9 % presentó síntomas relacionados con el sistema respiratorio, además de tos; el 2,7 % tuvo náuseas o vomitó; el 2,3 % sufrió diarrea; y el 0,8 % presentó alteraciones del olfato o el gusto.

En otro sondeo realizado por el instituto japonés el 45,1 % de los pacientes tenía tos; el 32,8 %, fiebre; el 32,8 %, garganta irritada; el 20,5 %, goteo nasal, el 1,6 %, alteraciones olfativas; y el 0,8, trastornos en el sentido del gusto.

En el Reino Unido, un grupo de investigadores realizó otro estudio en el que el 60 % de los contagiados con ómicron sintomáticos habían estado estornudando.

Aunque los síntomas varían de una persona a otra, tanto las que tienen alergia al polen como las que enferman de COVID-19 por la variante ómicron tienden a presentar síntomas similares, como estornudos o goteo nasal.

En la siguiente entrega hablamos con médicos que han atendido a pacientes con ese tipo de síntomas.

Esta información ha sido actualizada el 15 de marzo.

(399) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (10) La importancia de informarse bien antes de tomar una decisión

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la décima y última entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie estamos examinando la vacunación infantil. En esta entrega, un pediatra japonés explica los pros y contras de la inoculación, así como la importancia de estar bien informado.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y pediatra con amplios conocimientos sobre las vacunas, opina que es importante comprender las ventajas y los inconvenientes de la inoculación, efectos adversos incluidos, así como las consecuencias que acarrea el contagio entre los menores.

El profesor Nakayama considera que uno de los factores que hay que tener en cuenta es que, en caso de contraer el virus, aunque los síntomas sean leves, el menor deberá permanecer en casa cierto tiempo. Esto, según advierte, puede ser duro tanto física como psicológicamente.

El pediatra reconoce que la vacuna no previene por completo la infección, pero dice que es probable que evite el desarrollo de síntomas graves. Además, puede servir para reducir el riesgo de que los menores contagien a padres o abuelos en casa.

El experto recomienda activamente la vacuna a los menores aquejados de problemas de salud y propensos a desarrollar síntomas graves en caso de contagio. En cuanto al resto, dice que hay opiniones divergentes entre los especialistas. Por un lado, se puede pensar que, pese al aumento de casos, en realidad son pocos los menores que enferman de gravedad. Sin embargo, añade, no se puede saber de antemano quién va a desarrollar sintomatología grave.

El profesor Nakayama hace hincapié en que lo importante es que cada persona comprenda la situación y decida por sí misma; es decir, la vacunación no se puede forzar. Su deseo es que la gente obtenga información precisa y haga una valoración científica de la vacuna antes de tomar una decisión.

Esta información fue actualizada por última vez el 14 de marzo.

(398) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (9) ¿Qué opinan los padres?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la novena entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie estamos examinando la vacunación infantil. En esta entrega les presentamos el resultado de un sondeo efectuado entre padres y tutores.

Entre el 10 y el 13 de febrero, el distrito de Koto, en Tokio, hizo una encuesta entre sus habitantes a través de la aplicación LINE. Más de 2.000 personas contestaron a una serie de preguntas sobre la vacunación de los menores de 5 a 11 años. De las respuestas se desprende que la mayoría desea inocular a sus hijos, pero también se constata que la vacuna es motivo de preocupación. Estos fueron los resultados:

¿Desea vacunar a sus hijos?
・Sí, lo antes posible: 31,3 %.
・Sí, pero solo después de asegurarme de que no hay problemas: 48,7 %.
・No: 20 %.

¿Le causa incertidumbre o preocupación la vacunación infantil?
Sí, mucho: 39,6 %.
Sí, un poco: 49,7 %.

Esta información fue actualizada por última vez el 11 de marzo.

(397) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (8) La eficacia de la inoculación en la prevención de hospitalizaciones

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la octava entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie estamos examinando la vacunación infantil. En esta entrega analizamos la eficacia de la vacuna para prevenir hospitalizaciones.

El 1 de marzo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, según su nombre en inglés), la agencia de salud pública de Estados Unidos, hicieron público el resultado de un estudio sobre la eficacia de la vacuna de Pfizer-BioNTech en el segmento de población de 5 a 17 años. La investigación se llevó a cabo entre abril de 2021 y enero de 2022 en varias instituciones médicas de Estados Unidos. Se analizaron los casos de unos 40.000 menores hospitalizados o tratados en unidades de emergencia después de haber contraído el coronavirus.

Según el estudio, entre los menores de 5 a 11 años, haber recibido dos dosis de la vacuna ofrece una protección del 74 por ciento en la prevención de hospitalizaciones. De 12 a 17 años, la eficacia oscila entre el 73 y el 94 por ciento, según la fecha de inoculación.

Los CDC continúan recomendando la vacunación de este segmento de la población. La agencia de salud pública de Estados Unidos reconoce que la eficacia de la vacuna tiende a decrecer con el tiempo, pero afirma que es muy efectiva para prevenir hospitalizaciones.

Esta información fue actualizada por última vez el 10 de marzo.

(396) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (7) La opinión de un pediatra japonés

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la séptima entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie estamos examinando la vacunación infantil. En esta entrega recabamos la opinión de un pediatra japonés.

Un estudio de las autoridades de salud del estado de Nueva York (EE. UU.) demostró que la eficacia de la vacuna de Pfizer para prevenir contagios descendió significativamente entre los menores de 5 a 11 años cuando predominaba la variante ómicron.

La dosis administrada a los menores en dicha franja de edad es un tercio de la recibida por los mayores de 12 años. El pediatra japonés Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y con amplios conocimientos sobre las vacunas, resalta que no suele haber una gran diferencia de tamaño corporal entre los menores de 11 y 12 años. Sin embargo, es evidente que cuanto menor sea la dosis, menor será la eficacia; por tanto, se puede pronosticar que la protección durará menos tiempo. A pesar de ello, el médico recuerda que el objetivo inicial de la vacunación es prevenir el desarrollo de síntomas graves en caso de infección, algo que se ha demostrado con la vacuna de Pfizer, ya que esta presenta una eficacia cercana al 50 por ciento en la prevención de hospitalizaciones. Por consiguiente, en su opinión, es mejor ponerse la vacuna que contraer el virus sin tener dicha protección.

Sobre la cantidad apropiada para la vacuna infantil, el profesor Nakayama reconoce que se trata de un asunto complicado, y añade que es necesario analizar con cuidado la reducción que debe aplicarse con respecto a la vacuna para mayores de 12 años y aclarar en base a qué criterios se toma dicha decisión. En su opinión, no solo debe tenerse en cuenta la edad, sino también el tamaño corporal. Una alternativa que plantea el experto japonés es rebajar la edad de vacunación para la dosis reducida.

Esta información fue actualizada por última vez el 9 de marzo.

(395) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (6) Pérdida de eficacia con el paso del tiempo

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la sexta entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie estamos examinando la vacunación infantil. En esta entrega analizamos el descenso de la protección con el paso del tiempo.

El 28 de febrero, las autoridades de salud del estado de Nueva York, en Estados Unidos, hicieron público un estudio sobre la eficacia de la vacuna de Pfizer para prevenir contagios y hospitalizaciones de menores de 5 a 17 años.

Según el resultado, en fechas en que predominaba la variante ómicron, la protección entre los menores de 12 a 17 años se redujo del 66 % (mediados de diciembre) al 51 % (finales de enero), mientras que entre los menores de 5 a 11 años la caída fue del 68 al 12 %. Los investigadores creen que este descenso superior entre la población infantil puede deberse a que la dosis en dicha franja de edad solo es un tercio de la recibida por los mayores de 12 años. Por lo que respecta a la prevención de hospitalizaciones, a fines de enero la eficacia de la vacuna de Pfizer era la siguiente: 73 % (12-17 años) y 48 % (5-11 años).

Los investigadores señalan que, al haber pocos menores que desarrollan síntomas graves, no tienen suficientes datos para proporcionar un análisis exacto.

El resultado de este estudio todavía no ha sido verificado por otro organismo. No obstante, algunos expertos creen que podría ser necesario aumentar la dosis de la vacuna infantil y considerar la administración de inyecciones de refuerzo.

Esta información fue actualizada por última vez el 8 de marzo.

(394) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (5) La agencia de salud pública de EE. UU. recomienda la inoculación

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la quinta entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie estamos examinando la vacunación infantil. En esta entrega detallamos una evaluación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, según su nombre en inglés), la agencia de salud pública de Estados Unidos.

Las autoridades de salud solo aconsejan la vacunación infantil si esta conlleva más ventajas que riesgos (posibles efectos adversos). En Estados Unidos, los CDC consideran que la vacuna contra la COVID-19 para menores de 5 a 11 años es segura y eficaz, y explican que tiene más ventajas que inconvenientes. Por tanto, recomiendan la inoculación. En Canadá y Francia son de la misma opinión; sin embargo, las autoridades de salud del Reino Unido y Alemania sostienen que solo deberían vacunarse los menores en situación de riesgo elevado y aquellos que vivan con un familiar aquejado de problemas del sistema inmunitario.

Si nos detenemos en la decisión de los CDC, vemos que en noviembre de 2021 su Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización defendió las ventajas de la vacunación infantil. Según este órgano, la inoculación previene el contagio o el desarrollo de síntomas graves en caso de infección. Asimismo, impide que los menores propaguen el virus en su entorno y les permite asistir a la escuela y otros lugares en condiciones seguras. Por lo que respecta a las contraindicaciones, el comité enumeró una serie de reacciones adversas a corto plazo, así como episodios graves esporádicos, como miocarditis (inflamación del músculo cardiaco).

Esta información fue actualizada por última vez el 7 de marzo.

(393) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (4) Efectos secundarios según la agencia de salud pública de EE. UU.

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la cuarta entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie estamos examinando la vacunación infantil. Esta vez detallamos los efectos secundarios reportados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, según su nombre en inglés), la agencia de salud pública de Estados Unidos.

En Estados Unidos, cualquier persona puede informar de posibles efectos adversos de la vacuna después de haber recibido la inyección. Allí la inoculación de menores de 5 a 11 años de edad se inició en noviembre de 2021. Los CDC han hecho público un análisis de 4.249 informes de efectos adversos detectados entre menores de 12 años que habían recibido la vacuna a fecha de 19 de diciembre. Hasta ese día se habían administrado aproximadamente 8,7 millones de dosis a dicho segmento de la población.

De acuerdo con el análisis de los CDC, 4.149 casos (97,6 %) no revistieron gravedad. Los síntomas detectados en estos fueron los siguientes: 316 casos de vómitos (7,6 %), 291 procesos febriles (7 %), 255 casos de dolor de cabeza (6,2 %), 255 desmayos (6,2 %), 244 casos de mareo (5,9 %) y 201 casos de fatiga (4,8 %). La agencia de salud calificó de graves 100 casos. De estos 29 fueron procesos febriles (29 %), hubo 21 casos de vómitos (21 %) y 12 de dolor cardiaco (12 %). Además, 11 menores sufrieron miocarditis (inflamación del músculo cardiaco), pero todos se recuperaron. Según el análisis de los CDC, el índice de casos de miocarditis es mucho menor en este segmento de población que en los mayores de 12 años.

La agencia constató la muerte de dos menores después de haber recibido la vacuna. Sin embargo, asegura que ambos presentaban patologías graves y, ya antes de la inoculación, estaban débiles de salud. Además, según los CDC, ningún dato recabado en el análisis deja entrever una relación causa-efecto entre la vacuna y dichos decesos.

Esta información fue actualizada por última vez el 4 de marzo.

(392) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (3) Efectos secundarios registrados en los ensayos clínicos

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la tercera entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie estamos examinando la vacunación infantil. Esta vez detallamos los efectos secundarios registrados en los ensayos clínicos.

Pfizer y BioNTech llevaron a cabo ensayos clínicos con más de 2.200 menores de 5 a 11 años de edad en Estados Unidos, España y otros países. Aunque se registraron efectos secundarios tales como dolor en la zona de la inyección o fatiga, en la mayoría de los casos dichas molestias fueron leves o moderadas y remitieron al cabo de uno o dos días.

Desglose de efectos secundarios

Dolor en la zona de la inyección
・Después de la primera dosis: 74 %
・Después de la segunda dosis: 71 %

Fatiga
・Después de la primera dosis: 34 %
・Después de la segunda dosis: 39 %

Dolor de cabeza
・Después de la primera dosis: 22 %
・Después de la segunda dosis: 28 %

Enrojecimiento en la zona de la inyección
・Después de la primera dosis: 15 %
・Después de la segunda dosis: 19 %

Hinchazón en la zona de la inyección
・Después de la primera dosis: 10 %
・Después de la segunda dosis: 15 %

Dolor muscular
・Después de la primera dosis: 9 %
・Después de la segunda dosis: 12 %

Escalofríos
・Después de la primera dosis: 5 %
・Después de la segunda dosis: 10 %

38 °C o más grados de fiebre
・Después de la primera dosis: 3 %
・Después de la segunda dosis: 7 %

Por lo que respecta a los procesos febriles, se usaron antipiréticos en un 14 por ciento de los casos después de la primera dosis y en un 20 por ciento después de la segunda.

Esta información fue actualizada por última vez el 3 de marzo.

(391) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (2) Ensayos clínicos demuestran un 90,7 % de eficacia para prevenir síntomas

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta es la segunda entrega de la serie “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a inocular a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie, estamos examinando la vacunación infantil. En esta segunda entrega, les ofrecemos datos sobre la eficacia de este tratamiento.

Pfizer llevó a cabo ensayos clínicos con más de 2.200 menores de 5 a 11 años de edad en Estados Unidos, España y otros países. Según la farmacéutica, los resultados demostraron un 90,7 por ciento de eficacia de su vacuna en la prevención de infecciones sintomatológicas. Además, la compañía señaló que es un tratamiento seguro, ya que las reacciones observadas en menores después de recibir la inyección fueron leves o moderadas en su mayoría.

En los ensayos, más de 1.500 menores recibieron dos dosis de 10 microgramos, un tercio de la cantidad administrada a los adultos, separadas por un intervalo de tres semanas, mientras que 750 recibieron un placebo; es decir, inyecciones sin contenido vacunal. Los investigadores confirmaron que el nivel de anticuerpos neutralizantes en los menores inoculados era tan alto como el de las personas de 16 a 25 años que habían recibido dos dosis normales de la vacuna. Asimismo, al analizar el desarrollo de síntomas de la COVID-19 a partir del séptimo día de la segunda inyección, vieron que solo tres presentaban sintomatología en el grupo vacunado, mientras que en el grupo placebo había 16. De esto se desprende que la vacuna tiene un 90,7 por ciento de eficacia para prevenir los síntomas.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de marzo.

(390) Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19 (1) ¿Cuál es la política del Gobierno sobre la inoculación de los menores?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Iniciamos una serie titulada “Japón comienza la vacunación infantil contra la COVID-19”.

A finales de febrero, Japón empezó a vacunar a menores con edades comprendidas entre 5 y 11 años. A lo largo de esta serie, vamos a examinar la vacunación infantil analizando elementos tales como el programa de inoculación o los posibles efectos secundarios. En la primera entrega les explicamos la política del Gobierno japonés sobre la administración de la vacuna a menores de 12 años.

En Japón, el Ejecutivo autorizó la vacunación infantil el 21 de febrero. La dosis para los menores de 5 a 11 años de edad es un tercio de la cantidad administrada a partir de 12 años. Son dos inyecciones separadas por un intervalo de tres semanas.

El Gobierno no es partidario de llevar a cabo campañas de vacunación masiva en las escuelas. De este modo, las dosis se están administrando por iniciativa particular en lugares habilitados por cada municipalidad o en clínicas pediátricas.

Como no existen suficientes datos para certificar la eficacia de la vacuna contra la variante ómicron, el Gobierno no recomienda activamente la inoculación de menores de 12 años, algo que sí hace a partir de esa edad; además, exige el consentimiento parental o tutorial.

Por otro lado, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social insta a informar debidamente a los menores y a sus progenitores o tutores sobre la eficacia y la seguridad de la vacuna, según los datos disponibles, y aconseja consultar al médico habitual antes de tomar una decisión. No obstante, la autoridad recomienda que los menores con afecciones respiratorias o alguna otra enfermedad se vacunen, ya que, según advierte, presentan un riesgo mayor de desarrollar síntomas graves de COVID-19.

Esta información fue actualizada por última vez el 1 de marzo.

(389) Un equipo de científicos en Japón publica sus hallazgos sobre el uso de vacunas diferentes como refuerzo (3) Al elegir el refuerzo se deben tener en cuenta la eficacia y los efectos secundarios

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Un equipo de científicos del Gobierno japonés publicó por primera vez sus hallazgos sobre la eficacia y la seguridad que representa usar una vacuna de refuerzo diferente a las dos inoculaciones previas. En esta serie les informamos sobre la mezcla de refuerzos en lugar de usarlos como complemento a las vacunas que la gente recibió inicialmente.

En la segunda entrega, dos expertos nos hablan sobre la eficacia y los efectos secundarios que se deben tener en cuenta al elegir la vacuna de refuerzo.

Ito Suminobu, profesor de la Facultad de Medicina en la Universidad Juntendo, señala que los niveles de anticuerpos resultantes de la mezcla de vacunas de refuerzo e inyectarse la tercera vez con el producto de la empresa Moderna son más altos a comparación de las tres inoculaciones de Pfizer. Aunque se ha informado de más efectos secundarios, esto representó una ligera diferencia en el número de personas que se ausentaron del trabajo por enfermedad. Agrega que la gente debe tener en cuenta la eficacia y los efectos secundarios cuando elige una vacuna.

Por su parte, Hamada Atsuo, profesor del Hospital de la Universidad de Medicina de Tokio y especialista en enfermedades infecciosas, señala que los Estados Unidos y los países europeos están volviendo rápidamente a restaurar las condiciones de vida y socioeconómicas del período previo a la pandemia.

Sin embargo, indica que, en Japón, los números de los nuevos casos de infección solo han empezado a descender recientemente y poco más del 10 % de la población se ha sometido a la vacuna de refuerzo. Agrega que para las áreas donde no se informa de muchas infecciones está bien volver a las condiciones anteriores. No obstante, antes de que las autoridades de zonas como Tokio y Osaka, donde se sigue informando de un gran número de nuevos casos, decidan levantar el estado de semiemergencia, las insta a tener en cuenta la situación médica, en particular el porcentaje de ancianos que han recibido las inoculaciones de refuerzo.

Esta información fue actualizada el 28 de febrero de 2022.

(388) Un equipo de científicos en Japón publica sus hallazgos sobre el uso de vacunas diferentes como refuerzo (2) Efectos secundarios

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Un equipo de científicos del Gobierno japonés publicó por primera vez sus hallazgos sobre la eficacia y la seguridad que representa usar una vacuna de refuerzo diferente a las dos inoculaciones previas. En esta serie les informamos sobre la mezcla de refuerzos en lugar de usarlos como complemento a las vacunas que la gente recibió inicialmente.

En la segunda entrega analizaremos los efectos secundarios potenciales.

En un informe del equipo de científicos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón aparece una lista de efectos secundarios que la gente podría sufrir después de haber recibido la vacuna de refuerzo. Entre quienes han recibido tres veces la vacuna de Pfizer, el 21,4 % tuvo fiebre de más de 38 grados centígrados, un 69,1 % experimentó fatiga y un 55 %, jaqueca. Entre quienes recibieron dos vacunas de Pfizer y una de Moderna, el 49,2 % tuvo fiebre de más de 38 grados, un 78 % se sintió fatigado y un 69,6 %, sufrió jaqueca. En todos los casos, los efectos secundarios fueron más pronunciados al día siguiente de la inyección de refuerzo y desaparecieron dos o tres días después.

Entre quienes recibieron tres vacunas de Pfizer se informó de dos casos de presunta inflamación del músculo cardiaco, pero los síntomas no fueron graves. Con respecto a quienes se vacunaron dos veces con Pfizer y una con Moderna, no se informó de efectos secundarios graves.

Esta información fue actualizada el 25 de febrero de 2022.

(387) Un equipo de científicos publica sus hallazgos sobre el uso de vacunas diferentes como refuerzo (1) Su eficacia

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Un equipo de científicos del Gobierno japonés publicó por primera vez sus hallazgos sobre la eficacia y la seguridad que representa usar una vacuna de refuerzo diferente a las dos inoculaciones previas. En esta serie les informamos sobre la mezcla de refuerzos en lugar de usarlos como complemento a las vacunas que la gente recibió inicialmente.

En la primera entrega analizaremos su eficacia.

El equipo, perteneciente al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, analizó datos de trabajadores de salud, quienes fueron los primeros en someterse a la tercera vacuna en el país. Todos ellos recibieron dos dosis de Pfizer al principio. En su tercera dosis, 2.826 se sometieron a la vacuna de Pfizer y 773 a la de Moderna hasta el 28 de enero.

Los investigadores midieron los niveles de anticuerpos que poseían frente a la variante original y examinaron los efectos secundarios. El equipo hizo públicos sus resultados en una reunión de un comité de expertos del ministerio el 18 de febrero.

Los científicos evaluaron los niveles de anticuerpos de las personas un mes después de su tercera vacunación. Cabe aclarar que ninguna de ellas tenía en ese momento anticuerpos generados por infección con el virus. El nivel de anticuerpos de quienes recibieron el refuerzo de Pfizer fue en promedio 54,1 veces mayor que el que tenían justo antes de recibirlo. Mientras tanto, el nivel se incrementó en promedio 67,9 veces entre quienes recibieron el refuerzo de Moderna.

Según el grupo, si se tienen en cuenta los resultados de los estudios realizados en otros países, parece que el refuerzo también es más eficaz contra la variante ómicron en caso de haber aplicado la vacuna de Moderna.

Esta información fue actualizada el 24 de febrero de 2022.

(386) El número de contagios diarios de coronavirus en Japón aumenta considerablemente. ¿Qué hemos aprendido de la variante ómicron? (4) La eficacia de las vacunas

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La ómicron se ha estado propagando a una velocidad sin precedentes. En esta serie les informamos sobre lo que se ha aprendido sobre la variante, como su transmisibilidad y el riesgo de enfermar gravemente. En la cuarta entrega analizaremos qué tan eficaces son las vacunas contra la ómicron.

Se ha informado que ha habido infecciones con la variante ómicron incluso entre la gente vacunada dos veces contra la COVID-19.

En su informe semanal publicado el 11 de enero, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que hay un elevado riesgo de reinfección. Asimismo, señala que la vacunación completa proporciona una protección reducida contra los contagios y las enfermedades sintomáticas, así como una protección reducida contra una serie de enfermedades en lo que respecta a las infecciones con la variante ómicron.

En el Reino Unido, las autoridades sanitarias indicaron en su informe del 31 de diciembre que dos dosis de vacunas con ARN mensajero, como las desarrolladas por Pfizer y Moderna, son de un 65 % a un 70 % eficaces para prevenir infecciones sintomáticas de la ómicron. Eso fue entre 2 y 4 semanas después de la segunda dosis. La eficacia cae a aproximadamente un 10 % después de 20 semanas.

Los datos muestran también que las vacunas de refuerzo de Pfizer o Moderna entre quienes se han inoculado 2 veces son de un 65 a un 75 % eficaces para prevenir enfermedades sintomáticas después de 2 a 4 semanas. Sin embargo, la efectividad cae a entre un 55 % y un 70 % después de 5 a 9 semanas, y de un 40 % a un 50 % después de 10 semanas.

Mientras tanto, ha detectado que la vacunación es más eficaz para reducir el riesgo de desarrollar síntomas graves y hospitalización. En el caso de la gente vacunada con Pfizer, Moderna o AstraZeneca, la doble vacunación es un 72 % eficaz para prevenir hospitalizaciones entre 2 y 24 semanas después de las inyecciones, y de un 52 % después de 25 semanas. Los datos muestran que la doble vacunación y un refuerzo son eficaces en un 88 % para evitar la hospitalización desde 2 semanas después de la última inyección.

Esta información fue actualizada el 20 de enero de 2022.

(385) El número de contagios diarios de coronavirus en Japón aumenta considerablemente. ¿Qué hemos aprendido de la variante ómicron? (3) Hay que ser cautelosos a pesar del menor riesgo de síntomas graves

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La ómicron se ha estado propagando a una velocidad sin precedentes. En esta serie les informamos sobre lo que se ha aprendido sobre la variante, como su transmisibilidad y el riesgo de enfermar gravemente. En la tercera entrega observaremos con más atención si la ómicron es causa del agravamiento de los pacientes.

En un informe publicado el 31 de diciembre, las autoridades sanitarias del Reino Unido indicaron que el riesgo de hospitalización entre personas infectadas con la ómicron era de un tercio a comparación de las de la variante delta. Agregaron que quienes se habían vacunado 14 o más días antes de caer enfermos tenían un riesgo 65 % menor de hospitalización a comparación de quienes no se habían vacunado. Asimismo, indicaron que, entre quienes se sometieron a una tercera inoculación 14 o más días antes, el riesgo de hospitalización era un 81 % menor.

No obstante, hay que tener cautela al interpretar esos datos. Las autoridades británicas indicaron que las vacunas de refuerzo son eficaces para impedir que los pacientes con ómicron desarrollen síntomas graves. Y en el Reino Unido el 62,3 % de la población ya se había vacunado por tercera vez para el 10 de enero.

Mientras tanto, en Japón, solo el 1,1 % de la población había recibido la tercera vacuna hasta el 17 de enero. Según la Organización Mundial de la Salud, a pesar del bajo riesgo de hospitalización, la variante está saturando el sistema de atención médica en todos los países debido al inmenso número de casos, ya que esta situación hace aumentar la cantidad de pacientes graves y decesos.

Esta información fue actualizada el 19 de enero de 2022.

(384) El número de contagios diarios de coronavirus en Japón aumenta considerablemente. ¿Qué hemos aprendido de la variante ómicron? (2) Debemos estar en alerta a pesar del bajo riesgo de enfermar gravemente

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La variante ómicron se ha estado propagando a una velocidad sin precedentes. En esta nueva serie les informaremos sobre lo que se ha aprendido hasta ahora sobre la ómicron. En la segunda entrega veremos si esta variante causa síntomas graves.

Aumenta la evidencia de que la ómicron es menos severa a comparación de otras variantes. En su informe semanal del 11 de enero, la Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó que durante el período en que esta variante ha sido dominante, las tasas de hospitalización parecieron ser más bajas y un menor número de pacientes desarrolló síntomas graves. El 4 de enero, representantes de la OMS indicaron que, a comparación de otras variantes, la ómicron suele afectar el tracto respiratorio superior, incluyendo la nariz y la garganta, pero no afecta tanto los pulmones y ni agrava la enfermedad. No obstante, advirtieron que se necesitan más estudios para poder asegurarlo.

En Japón, datos preliminares recabados en la prefectura de Okinawa aportan información sobre la gravedad de la enfermedad causada por distintas cepas de coronavirus.

Las autoridades llevaron a cabo indagaciones en pacientes de COVID-19 cuando el número de casos había alcanzado 650 en determinados momentos de la pandemia en esa prefectura.

Descubrieron que el 84,8 % de los pacientes fueron asintomáticos o mostraron síntomas ligeros, mientras que un 0,6 % se enfermó de gravedad hasta el 1.º de abril de 2021, cuando la variante original era la dominante.

Hasta el 18 de julio de ese año, durante el período predominante de la variante alfa, un 72,8 % mostraba síntomas ligeros o ninguno, mientras que un 0,9 % había enfermado gravemente.

El 4 de enero de este año, cuando la ómicron se volvió la variante predominante, el 92,3 % tuvo síntomas leves o fue asintomático. No hubo ningún caso de agravamiento.

Sin embargo, los expertos advierten que actualmente la mayoría de los pacientes en Okinawa son jóvenes y que el número de casos graves podría aumentar si la infección se propaga entre la gente mayor.

Esta información fue actualizada el 18 de enero de 2022.

(383) El número de contagios diarios de coronavirus en Japón aumenta considerablemente. ¿Qué hemos aprendido de la variante ómicron? (1) La OMS hace hincapié en que la transmisibilidad de la ómicron está aumentando

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La ómicron se ha estado propagando a una velocidad sin precedentes. Una tras otra, noticias de todo el mundo nos muestran la alta transmisibilidad de esa variante. En Japón también están repuntando las infecciones con ómicron. ¿Cuáles son los riesgos de transmisión, desarrollo de síntomas graves y el impacto sobre los servicios médicos japoneses? En esta nueva serie les informaremos sobre lo que se ha aprendido hasta ahora sobre la ómicron. En la primera entrega veremos su transmisibilidad.

En su informe semanal del 11 de enero sobre la variante ómicron, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló que su “transmisibilidad está aumentando”.

El documento menciona un estudio realizado en diciembre de 2021 en Dinamarca en el que se supo que la tasa de transmisiones secundarias en los hogares se situaba en un 31 % para la ómicron a comparación de un 21 % para la variante delta.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, se ha descubierto que la transmisibilidad de la ómicron llega a ser tres veces superior a la de la delta.

En los países europeos y los Estados Unidos, la variante ómicron ha sustituido rápidamente a la delta, convirtiéndose en la dominante.

En el Reino Unido, la ómicron había provocado aproximadamente el 95 % de los nuevos casos de coronavirus en las principales regiones de Inglaterra hasta el 30 de diciembre de 2021.

Los CDC indican que en la semana transcurrida hasta el 8 de enero, aproximadamente el 98,3 % de las nuevas infecciones en los Estados Unidos las causaba la ómicron, demostrando que se ha convertido en la variante dominante y sustituido prácticamente a las otras cepas de coronavirus.

Esta información fue actualizada el 17 de enero de 2022.

(382) Cómo saber si se ha infectado con el coronavirus (4) Kits de pruebas de antígenos

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Japón está viendo una rápida propagación de infecciones con la variante ómicron. Dado que el invierno es la temporada en que la gente se resfría más, es probable que usted se sienta intranquilo al tener síntomas leves de gripe, ya que podría pensar que se ha enfermado de COVID-19. Hoy veremos cómo se deben usar los kits de pruebas de antígenos cuando una persona desarrolla síntomas.

Según expertos, los kits de pruebas de antígenos disponibles en las farmacias podrían ser útiles cuando se desarrollan síntomas de noche o es difícil decidir si se acude al médico. Sin embargo, el uso de esos kits no se recomienda si la persona es asintomática, ya que se dice que son menos precisos en esas condiciones.

Se dice que si el paciente presenta síntomas, los kits de prueba proporcionan resultados dignos de fiar si se les usa en un lapso de nueve días desde que los comienza a percibir. No obstante, en ese caso, hay que asegurarse de utilizar kits con la etiqueta “diagnóstico in vitro”. Los expertos recomiendan obtener uno como medida preventiva.

Sin embargo, hay ocasiones en que los kits producen falsos negativos. Podría ser necesario que el paciente visite al médico si los síntomas persisten incluso después de un resultado negativo. Otsuka Yoshihito, director de la División de Pruebas Clínicas en el Centro Médico Kameda, menciona que los kits de prueba de antígenos aprobados por el Gobierno se venden por entre 1.000 y 2000 yenes, o entre 10 y 20 dólares, por unidad y se pueden obtener fácilmente. Comenta que es una buena idea tenerlos disponibles en casa. No obstante, advierte que podrían producir falsos negativos si el virus no se ha reproducido lo suficiente. Otsuka insta a la población a acudir al médico si sus síntomas persisten y se siente preocupada por este u otro motivo.

Esta información fue actualizada el 14 de enero de 2022.

(381) Cómo saber si se ha infectado con el coronavirus (3) ¿Qué hacer con los casos asintomáticos o de síntomas leves?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Japón está viendo una rápida propagación de infecciones con la variante ómicron. Dado que el invierno es la temporada en que la gente se resfría más, es probable que usted se sienta intranquilo al tener síntomas leves de gripe, ya que podría pensar que se ha enfermado de COVID-19. Hoy veremos qué medidas se deben tomar con los casos asintomáticos o de síntomas leves.

A las autoridades locales de las áreas que requieren medidas anticontagio el Gobierno central les notificó que deben proporcionar pruebas de coronavirus gratuitas, incluso en los casos en que una persona es asintomática. Por su parte, los Gobiernos locales ya están ofreciendo pruebas gratuitas a quienes no se pueden vacunar. Sin embargo, estas pruebas son para gente que no tiene síntomas.

¿Qué hacer en los casos en los que una persona muestra síntomas leves?

Un comité de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social insta a la gente a acudir a una institución médica si tiene un poco de fiebre, se siente fatigado o sufre otro malestar.

Según Otsuka Yoshihito, miembro del Centro Médico Kameda e integrante de un comité de expertos que redactó directrices sobre pruebas de coronavirus, la gente que desarrolla síntomas similares al resfriado, incluyendo garganta irritada, nariz acuosa, fiebre, jaqueca o fatiga, debe someterse a pruebas en las instituciones médicas.

Esta información fue actualizada el 13 de enero de 2022.

(380) Cómo saber si se ha infectado con el coronavirus (2) Síntomas de la variante ómicron

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Japón está viendo una rápida propagación de infecciones con la variante ómicron. Dado que el invierno es la temporada en que la gente se resfría más, es probable que usted se sienta intranquilo al tener síntomas leves de gripe, ya que podría pensar que se ha enfermado de COVID-19. Hoy veremos qué señales están asociadas a las infecciones con la variante ómicron.

El 6 de enero, durante la reunión de un comité de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, se presentó un informe sobre 50 pacientes de la prefectura de Okinawa, sur del país, en los que se había detectado la variante ómicron hasta el 1.º de enero.

El informe muestra que el 72 % de los pacientes habían desarrollado fiebre de 37,5ºC o más, mientras que un 58 % tenía tos y un 50 % sintió fatiga. Indica también que un 44 % presentó inflamación de garganta, un 36 % nariz congestionada o acuosa, un 32 % jaqueca y un 24 % dolor de articulaciones. El 8 % de los diagnosticados tuvo náusea o vómito, el 6 % dificultad para respirar y un 2 % sufrió trastornos del gusto o el olfato. Según el informe, solo un 4 % fue asintomático.

Según Wakita Takaji, presidente del comité y director general del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, aun cuando los pacientes de COVID-19 desarrollan a menudo síntomas digestivos o pérdida de olfato o gusto, el informe indica que ese no es el caso de las infecciones relacionadas con la ómicron en Okinawa. Wakita indica que los síntomas de esta variante son más parecidos a los de un resfriado común.

Esta información fue actualizada el 12 de enero de 2022.

(379) Cómo saber si se ha infectado con el coronavirus (1) Síntomas comunes de la COVID-19

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Japón está viendo una rápida propagación de infecciones con la variante ómicron. Dado que el invierno es la temporada en que la gente se resfría más, es probable que usted se sienta intranquilo al tener síntomas leves de gripe, ya que podría pensar que se ha enfermado de COVID-19. ¿Qué hacer en esas ocasiones?

Los síntomas de COVID-19 dependen de cada persona. La Organización Mundial de la Salud (OMS) menciona los siguientes síntomas que la gente desarrolla cuando se contagia de coronavirus: fiebre, tos seca, fatiga y pérdida del sentido del gusto o del olfato. Entre otros síntomas se pueden citar dolor de garganta, jaqueca, diarrea, sarpullido y decoloración de los dedos de manos y pies, así como ojos enrojecidos o inflamados.

En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también citan sofocación y dificultad para respirar, dolores musculares o corporales, congestión nasal, nariz acuosa, náusea, vómito y escalofríos como síntomas de la COVID-19.

Aún no se sabe si esos síntomas son los mismos para la gente que se infecta con la variante ómicron.

El 4 de enero, un miembro de la OMS señaló que un creciente número de estudios están demostrando que la ómicron inflama el tracto respiratorio superior a diferencia de otras variantes que afectan los pulmones y causan neumonía grave. Indicó que la inflamación causada por la ómicron se queda principalmente en la nariz y la garganta. Eso deja entrever que los síntomas predominantes podrían diferir entre una variante y otra.

Esta información fue actualizada el 11 de enero de 2022.

(378) Tokio informa de un repunte en las infecciones con coronavirus durante los festejos de Año Viejo y Año Nuevo, incluyendo infecciones comunitarias por la variante ómicron (2) Los casos de infecciones con la ómicron aumentan

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Tokio informó acerca de un aumento en los casos de infecciones de coronavirus durante los festejos de fin de año y Año Nuevo. Asimismo, se están incrementando los contagios comunitarios en los que se sospecha que está implicada la variante ómicron. Hoy veremos la propagación comunitaria.

El primer caso de ómicron en Tokio ocurrió el 16 de diciembre. En las dos semanas transcurridas hasta el 28 de diciembre, los contagios totales combinados con esa variante eran 13. En comparación, la cifra diaria fue de 9 el 30 diciembre y de 25 el 3 de enero.

Mientras que hasta el 28 de diciembre solo hubo un caso de lo que parecía ser una infección comunitaria, la cifra combinada del 30 del mismo mes y del 3 de enero se situó en 12.

Según un funcionario del Gobierno Metropolitano de Tokio, hubo un fuerte aumento en los casos de ómicron después de Navidad y es probable que la variante se haya transmitido con rapidez en el período de festejos de Año Nuevo.

Respecto al sistema médico, se ha reservado un máximo de 6.919 camas de hospital para quienes se contagien con coronavirus. La tasa de ocupación hasta el 3 de enero era de 3,5 %. Expertos en el Gobierno metropolitano indican que bajo las actuales condiciones, las instituciones médicas pueden combinar sin problemas el tratamiento contra la COVID-19 y los casos de otras enfermedades. Sin embargo, advierten del riesgo de que las camas de hospital lleguen a escasear, dependiendo de la propagación de la variante ómicron.

Esta información fue actualizada el 7 de enero de 2022.

(377) Tokio informa de un repunte en las infecciones con coronavirus durante los festejos de Año Viejo y Año Nuevo, incluyendo infecciones comunitarias por la variante ómicron (1) El ritmo del aumento se está acelerando

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Tokio informó acerca de un aumento en los casos de infecciones de coronavirus durante los festejos de fin de año y Año Nuevo. Asimismo, se están ampliando los contagios comunitarios en los que se sospecha que está implicada la variante ómicron. Analicemos cómo se incrementó el número de infecciones entre el 29 de diciembre y el 5 de enero.

La capital japonesa confirmó 76 nuevos casos el 29 de diciembre, poniendo fin así a 73 días consecutivos con menos de 50 infecciones diarias. El 30 del mismo mes, la cantidad se redujo a 64, pero el 31 su número subió a 78, un récord para diciembre. En todos esos días, las cifras fueron de casi del doble que las de la misma jornada de una semana antes.

La cantidad diaria siguió aumentando a principios de año. El número de infecciones confirmadas el 1.º de enero se situó en 79 y el día 2, en 84. El 3, la cantidad subió a 103, rompiendo la marca de los 100 casos por primera vez desde el 8 de octubre de 2021. El 5 de enero, se registraron 390 casos. Según un funcionario del Gobierno Metropolitano de Tokio, el ritmo de aumento está cobrando ímpetu y las autoridades ya se preparan para hacer frente a una crisis.

Durante ese período, la cantidad de infecciones entre los miembros de una familia fue particularmente notoria. De las 484 personas infectadas entre el 29 de diciembre y el 3 de enero, la ruta de infección de 175, o el 36,2 %, se pudo rastrear. De entre esas personas, 101, el número más elevado, fueron infecciones transmitidas dentro de las familias, con un 57,7 %. Le siguieron los contagios en el lugar de trabajo, con un 12 %; en los lugares de consumo de alimentos, con un 9,1 %; y en diversas instituciones, con un 7,4 %.

Esta información fue actualizada el 6 de enero de 2022.

(376) Lo que sabemos hasta ahora sobre la variante ómicron (2) Hay que ser cautelosos con respecto a su gravedad

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie echamos un vistazo a los datos más recientes sobre la variante ómicron. Hoy vamos a centrarnos en qué tan grave es.

Se sabe que la gente que se infecta con la ómicron tiende a sufrir síntomas menos severos que con las variantes anteriores. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que debemos ser cautelosos a ese respecto.

Informes de Europa, los Estados Unidos y Corea del Sur muestran que la mayoría de los pacientes infectados con la variante son asintomáticos o presentan síntomas leves.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, los contagios con la variante ómicron podrían ser menos graves que con las previas. No obstante, aún no se dispone de suficientes datos precisos sobre su severidad clínica. Incluso si la proporción de infecciones de graves consecuencias es menor que con las variantes anteriores, existe el riesgo de que el número absoluto de personas con síntomas severos sea elevado debido al incremento en el número de infecciones.

Asimismo, hay un intervalo entre el aumento en el número de infecciones y el momento en que se producen casos graves o decesos.

En su informe semanal del 21 de diciembre, la OMS indica que aún hay datos limitados sobre la severidad clínica de la ómicron y que las hospitalizaciones en el Reino Unido y Sudáfrica siguen aumentando. Agrega que, dado el rápido incremento en el número de casos, no se descarta el riesgo de que los sistemas médicos se saturen.

Esta información fue actualizada el 28 de diciembre de 2021.

(375) Lo que sabemos hasta ahora sobre la variante ómicron (1) Según informes, es altamente transmisible

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La ómicron es la variante de preocupación más reciente en relación con la COVID-19. En los Estados Unidos y Europa, donde se está propagando en la comunidad, se halla sustituyendo rápidamente a la delta como la variante dominante. También se han confirmado contagios comunitarios de la ómicron en Japón. En una nueva serie que comenzamos hoy, echamos un vistazo a los datos más recientes sobre la variante ómicron.

Informes de todo el mundo dejan entrever que la ómicron es más contagiosa si se la compara con las anteriores y se está convirtiendo rápidamente en la dominante en el Reino Unido, los Estados Unidos y otros países donde la variante delta solía ser la causa principal de casi todos los casos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en los países donde ocurren contagios comunitarios de la ómicron, el número de casos se duplica en un lapso de 1,5 a 3 días. En una conferencia de prensa concedida el 20 de diciembre, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, indicó que hay evidencia clara de que la ómicron se transmite significativamente más rápido que la delta. Agregó que es más probable que la gente que se ha vacunado contra la COVID-19 o recuperado de esa enfermedad se infecte o reinfecte.

Esta información fue actualizada el 27 de diciembre de 2021.

(374) Las dosis de refuerzo y la variante ómicron (7) Los estudios dejan entrever que tres dosis proporcionan un nivel de protección mayor – Cuarta parte

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie preguntamos a los expertos qué tan eficaces son las dosis de refuerzo contra la variante ómicron, que recientemente está propagándose por todo el mundo. Esta es la séptima entrega.

La farmacéutica estadounidense Moderna afirma que, en pruebas de laboratorio, se ha llegado a saber que una dosis de refuerzo de su vacuna contra la COVID-19 parece ser altamente eficaz en el caso de la variante ómicron.

Los hallazgos preliminares, publicados por la empresa el 20 de diciembre, mostraron que la gente que se había vacunado dos veces tenía bajos niveles de anticuerpos neutralizantes contra la nueva variante.

La dosis autorizada de 50 microgramos de la inyección de refuerzo de Moderna, administrada tanto en Japón como en los Estados Unidos, aumentó esos niveles frente a la ómicron unas 37 veces más que antes de la tercera inoculación.

Cuando la dosis fue de 100 microgramos, equivalente a la misma cantidad que la de las dos primeras vacunas, los niveles de anticuerpos fueron 83 veces más altos que antes de la inyección.

Moderna afirma que la principal protección frente a la ómicron será una dosis de refuerzo del antígeno que se emplea en la actualidad. Agrega que, si bien se sigue desarrollando una inoculación específica para la ómicron, en estos momentos no se necesitan vacunas para tal variante.

Esta información fue actualizada el 24 de diciembre de 2021.

(373) Las dosis de refuerzo y la variante ómicron (6) Los estudios dejan entrever que tres dosis proporcionan un nivel de protección mayor – Tercera parte

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie preguntamos a los expertos qué tan eficaces son las dosis de refuerzo contra la variante ómicron, que recientemente está propagándose por todo el mundo. En la sexta entrega veremos cuál es la tendencia al respecto en los Estados Unidos.

El doctor Anthony Fauci, asesor en jefe de la Casa Blanca para asuntos relacionados con la COVID-19, afirmó el 15 de diciembre que las dosis de refuerzo de las actuales vacunas disponibles son suficientemente eficaces contra la variante ómicron del coronavirus.

Según Fauci, hay una considerable disminución en la eficacia para prevenir el agravamiento de la COVID-19 entre quienes se infectan con la variante ómicron después de haber recibido las dos dosis de las vacunas de Pfizer-BioNTech o Moderna. No obstante, agrega que muchos estudios recientes indican que las dosis de refuerzo incrementan en gran medida el nivel de anticuerpos neutralizantes y que esto eleva, por consiguiente, la protección contra la ómicron.

Pfizer y Moderna han dado a conocer que están desarrollando nuevas vacunas específicas para la nueva variante. A este respecto, Fauci no considera necesaria en este momento una dosis de refuerzo exclusiva para la ómicron. Por otra parte, reitera su llamamiento a los estadounidenses no solo para que se vacunen los que aún no lo han hecho, sino también para que aquellos que ya lo hicieron se sometan a una dosis de refuerzo con las inoculaciones disponibles.

Esta información fue actualizada el 23 de diciembre de 2021.

(372) Las dosis de refuerzo y la variante ómicron (5) Los estudios dejan entrever que tres dosis proporcionan un nivel de protección mayor – Segunda parte

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie preguntamos a los expertos qué tan eficaces son las dosis de refuerzo contra la variante ómicron, que recientemente está propagándose por todo el mundo. En la quinta entrega vamos a analizar los resultados de estudios realizados en Sudáfrica.

Una investigación científica encabezada por el profesor Alex Sigal, del Instituto de Investigación de Salud de África, indican con firmeza que la variante ómicron reduce considerablemente la inmunidad relacionada con los anticuerpos que induce la vacuna de Pfizer y BioNTech. En el estudio, en el que se empleó plasma sanguíneo de 12 personas vacunadas, se descubrió que la capacidad de los anticuerpos de la vacuna para neutralizar la variante disminuye unas 40 veces en comparación con el virus original. Cálculos preliminares del instituto muestran que la vacuna podría ser tan solo un 22,5 % eficaz contra infecciones sintomáticas de la variante ómicron.

Los resultados del estudio muestran que entre las muestras de sangre de seis personas, que se infectaron y recibieron dos dosis de la vacuna, cinco habían presentado un nivel comparativamente alto de anticuerpos neutralizantes. El portavoz del instituto señala que es muy probable que la gente pueda fortalecer su nivel de anticuerpos con la tercera inoculación y evite desarrollar síntomas graves.

Esta información fue actualizada el 22 de diciembre de 2021.

(371) Las dosis de refuerzo y la variante ómicron (4) Los estudios dejan entrever que tres dosis proporcionan un nivel de protección mayor – Primera parte

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie preguntamos a los expertos qué tan eficaces son las dosis de refuerzo contra la variante ómicron, que recientemente está propagándose por todo el mundo. Hoy les tenemos preparada la cuarta entrega.

El gigante farmacéutico estadounidense Pfizer y su socio alemán BioNTech publicaron el 8 de diciembre los resultados de sus estudios preliminares sobre la eficacia de su vacuna contra la variante ómicron del coronavirus. Llegan a la conclusión de que una tercera dosis multiplica por 25 los anticuerpos a comparación de dos dosis, proporcionando el mismo nivel de protección contra la cepa original. En los estudios, las empresas probaron muestras de sangre extraídas a la gente un mes después de que se vacunara por tercera vez. El objetivo fue observar los niveles de anticuerpos que neutralizan la variante ómicron. Descubrieron que los niveles de anticuerpos son equiparables a los que se observaron en las personas tres semanas después de haber recibido la segunda dosis contra la cepa original. Indican que una tercera inoculación podría proporcionar un alto nivel de protección contra la variante ómicron.

Las farmacéuticas también indican que el 80 % de la parte de la proteína espiga que las células inmunológicas identifican como objetivo no se ha visto afectada por la mutación en la variante ómicron. Eso significa, según señalan, que incluso dos dosis protegen contra casos graves de COVID-19. Consideran que una tercera inyección posiblemente elevaría los niveles de células inmunológicas y ayudaría a prevenir el empeoramiento de la enfermedad entre los pacientes.

Esta información fue actualizada el 21 de diciembre de 2021.

(370) Las dosis de refuerzo y la variante ómicron (3) Las células inmunológicas que atacan al virus puede impedir que los pacientes se enfermen de gravedad

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie preguntamos a los expertos qué tan eficaces son las dosis de refuerzo contra la variante ómicron, que recientemente está propagándose por todo el mundo. En esta tercera entrega, nuestro interés se centra en las funciones de las células inmunológicas.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y experto en virus y vacunas, señala que aunque la variante ómicron tiene 30 mutaciones en su proteína espiga, que sobresale adhiriéndose a las células humanas, las mutaciones solo ocurren en tan solo un 3 % de toda la proteína. Por consiguiente, piensa que es poco probable que las vacunas sean ineficaces del todo contra la ómicron. Indica que probablemente la capacidad de las vacunas para prevenir infecciones se reduzca hasta cierto punto, pero su capacidad para evitar que los contagiados se enfermen gravemente no disminuirá considerablemente.

Según Nakayama, las dosis de refuerzo pueden elevar el nivel de anticuerpos y fortalecer la capacidad de las células inmunológicas que atacan los virus invasores. Agrega que aunque las mutaciones podrían ayudar al patógeno a evadir los anticuerpos, la protección que proporcionan las células inmunológicas capaces de responder a una serie de mutaciones se mantendrá en un alto nivel gracias a la tercera vacuna, y eso, por consiguiente, podrá ayudar a reducir el número de casos graves.

Esta información fue actualizada el 20 de diciembre de 2021.

(369): Las dosis de refuerzo contra la COVID-19 y la variante ómicron (2) Estrategia de vacunación

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En momentos en que las naciones proceden a inocular a sus poblaciones con dosis de refuerzo ante la aparición de una nueva variante de coronavirus, consultamos a expertos acerca de qué tan efectiva sería una inyección adicional en caso de contagio con la variante ómicron. Presentamos la segunda entrega de esta serie.

Taniguchi Kiyosu es el director general del Hospital Nacional de Mie y miembro del comité de expertos que asesora al Gobierno de Japón sobre el coronavirus. Taniguchi dice que administrar una dosis de refuerzo no solo incrementa el número de anticuerpos, sino que también desempeña un papel importante en desarrollar la memoria del sistema inmunológico sobre el patógeno.

Cuando se administra la primera dosis, el cuerpo reconoce el virus como el enemigo, el objetivo al que debe atacar nuestro sistema inmunológico. La segunda inyección sirve para que el sistema inmunológico cree un recuerdo de ese enemigo. Una tercera dosis, la de refuerzo, tiene por objetivo fortalecer este recuerdo y prolongar su duración. De este modo, esta estrategia busca educar al sistema inmunológico acerca del enemigo y fortalecer ese recuerdo.

Taniguchi señala que, como esta estrategia de adquirir suficiente inmunidad a través de las vacunaciones pretende evitar el desarrollo de síntomas graves, también debería ser efectiva contra nuevas variantes, incluyendo la ómicron. Hace hincapié en la importancia de progresar con las labores para administrar dosis de refuerzo.

Esta información fue actualizada por última vez el 17 de diciembre.

(368): Las dosis de refuerzo contra la COVID-19 y la variante ómicron (1) Un refuerzo de anticuerpos ayuda a combatir la nueva variante

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Crecen las preocupaciones por la posibilidad de que las actuales vacunas aprobadas contra la COVID-19 sean menos efectivas contra la variante ómicron. Los casos con esta nueva variante están aumentando en todo el mundo. La intranquilidad por todo esto surge en momentos en que se están ofreciendo dosis de refuerzo a personas que ya habían completado su plan de inoculación. Las vacunas utilizadas para el refuerzo son las mismas que para las primeras dosis, y fueron elaboradas teniendo en cuenta las mutaciones del virus que predominaban anteriormente. Consultamos con expertos acerca de por qué todavía necesitamos inocularnos con una dosis de refuerzo y qué tan efectiva sería contra la variante ómicron. Presentamos la primera entrega de una nueva serie sobre este tema.

La variante ómicron presenta cierto número de mutaciones en sus proteínas de espícula. Estas proteínas desempeñan un papel esencial en el proceso de infección de las células de nuestro organismo. Con esas mutaciones, podría ser más difícil para los anticuerpos neutralizantes adherirse a las espículas del virus y prevenir la infección.

Taniguchi Kiyosu es el director general del Hospital Nacional de Mie y miembro del comité de expertos sobre el coronavirus que asesora al Gobierno de Japón. Taniguchi dice que recibir una dosis de refuerzo sería importante, incluso si las vacunas resultaran menos efectivas contra la ómicron. Explica que, por ejemplo, aunque las mutaciones de la nueva variante redujeran a un cuarto la efectividad de los anticuerpos neutralizantes, igualmente podríamos obtener el mismo nivel de protección si la cantidad de anticuerpos se cuadruplicara tras fortalecer nuestro sistema inmunológico con una dosis de refuerzo. Agrega que, si nos inoculamos con una inyección adicional y elevamos el número total de anticuerpos en nuestro organismo, tendremos más de ellos para que se adhieran a la variante ómicron y combatan el virus.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de diciembre.

(367): ¿Serán efectivos los medicamentos contra la COVID-19 en caso de infección con la variante ómicron? (4) Los tratamientos para reprimir una reacción inmunológica excesiva “deberían funcionar contra la ómicron”

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En el mundo se están confirmando nuevos contagios con la variante ómicron. ¿Serán efectivos los medicamentos contra la COVID-19 en caso de infección con la nueva variante? Consultamos a expertos acerca de la efectividad de diversos fármacos, en la cuarta entrega de nuestra serie sobre este tema.

La dexametasona y el baricitinib reprimen una respuesta excesiva del sistema inmunológico ante la reproducción del virus en el organismo. Por eso, se cree que estos fármacos serían efectivos contra la COVID-19, independientemente de las mutaciones del patógeno.

El profesor Morishima Tsuneo, de la Universidad Médica de Aichi de Japón, explica que es poco probable que los tratamientos con anticuerpos no funcionen en absoluto contra la variante ómicron. Sin embargo, señala que, hasta que no se corrobore con pacientes que reciban esta medicación, no tendremos un panorama claro sobre el grado en que la efectividad de estos medicamentos se reduce en caso de infección con esta variante.

Respecto a los medicamentos de vía oral que se encuentran en desarrollo, Morishima señala que se prevé que sean efectivos contra la ómicron al igual que con las variantes detectadas anteriormente, dado que estos actúan para prevenir que el virus se multiplique en nuestras células. El profesor agrega que la actual estrategia aboga por recetar medicamentos orales que se hayan aprobado y tratamientos con anticuerpos a pacientes en etapa temprana de la COVID-19. Indica que la estrategia no cambiará incluso si la efectividad de los fármacos se ve afectada por la variante ómicron.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de diciembre.

(366): ¿Serán efectivos los medicamentos contra la COVID-19 en caso de infección con la variante ómicron? (3) Dudas acerca de los tratamientos para prevenir que el virus se multiplique en las células

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En el mundo se están confirmando nuevos contagios con la variante ómicron. ¿Serán efectivos los medicamentos contra la COVID-19 en caso de infección con la nueva variante? Consultamos a expertos acerca de la efectividad de diversos fármacos. Esta es la tercera entrega de nuestra serie sobre este tema.

De los medicamentos fabricados para tratar la COVID-19, algunos apuntan a prevenir la producción de enzimas necesarias para que el virus se multiplique dentro de la célula humana. El remdesivir, que ha sido aprobado por las autoridades de salud de Japón, es uno de los fármacos de este tipo que se administra vía goteo intravenoso a pacientes con síntomas moderados o graves.

Actualmente, también se encuentran en desarrollo medicamentos de vía oral para personas con síntomas leves que se recuperan en el hogar. Entre ellos se incluye el molnupiravir, que fue creado por la empresa farmacéutica estadounidense Merck y para cuyo uso se ha solicitado aprobación al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón. Otro de estos fármacos es el paxlovid, desarrollado por la estadounidense Pfizer. La firma ha pedido al ente regulador de Estados Unidos que apruebe su uso de emergencia. Por último, existe un medicamento similar de administración oral que la empresa farmacéutica japonesa Shionogi está desarrollando actualmente.

Morishima Tsuneo, de la Universidad Médica de Aichi, explica que, como estos tipos de tratamientos actúan sobre el virus que ya ha ingresado en la célula humana, deberían ser igualmente efectivos contra la variante ómicron.

Esta información fue actualizada por última vez el 14 de diciembre.

(365): ¿Serán efectivos los medicamentos contra la COVID-19 en caso de infección con la variante ómicron? (2) Dudas acerca de los tratamientos para evitar que el virus invada la célula humana

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En el mundo se están confirmando nuevos contagios con la variante ómicron. ¿Serán efectivos los medicamentos contra la COVID-19 en caso de infección con la nueva variante? Consultamos a expertos acerca de la efectividad de diversos fármacos. Hoy presentamos la segunda entrega de nuestra serie sobre este tema.

De los medicamentos aprobados en Japón para tratar la COVID-19, el cóctel de anticuerpos y el sotrovimab están clasificados como fármacos de anticuerpos. Estos evitan que el patógeno invada las células de nuestro organismo, actuando sobre la proteína de la espícula, la protuberancia en la superficie del coronavirus que este utiliza como llave para ingresar a la célula humana. Estos medicamentos se administran a través de un goteo intravenoso a pacientes con síntomas leves, con el fin de evitar que enfermen de gravedad. Expertos señalan que la variante ómicron presenta unas 30 mutaciones en la proteína de la espícula y que estas podrían socavar la efectividad del tratamiento a la hora de prevenir que el virus ingrese en las células.

Morishima Tsuneo, de la Universidad Médica de Aichi, indica que los tratamientos con anticuerpos actúan directamente sobre la proteína, por lo que él cree que las más recientes mutaciones tendrán un gran impacto en la efectividad de este tipo de medicamentos. Al mismo tiempo, señala que la efectividad podría preservarse si las mutaciones no afectaran la proteína de la espícula, objeto del tratamiento.

Se cree que el sotrovimab funciona contra la variante ómicron porque el gigante farmacéutico del Reino Unido GlaxoSmithKline, que desarrolló el medicamento, lo ha probado en virus similares al de esta variante y ha determinado que es efectivo.

Esta información fue actualizada por última vez el 13 de diciembre.

(364): ¿Serán efectivos los medicamentos contra la COVID-19 en caso de infección con la variante ómicron? (1) ¿Qué diferencia existe entre el goteo intravenoso y las pastillas orales?

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En el mundo se están confirmando nuevos contagios con la variante ómicron. ¿Serán efectivos los medicamentos contra la COVID-19 en caso de infección con la nueva variante? Consultamos a expertos acerca de la efectividad de diversos tratamientos, tanto de los que se están utilizando como de los que se encuentran en etapa de desarrollo, para tratar a personas contagiadas con la variante ómicron. Inauguramos una nueva serie sobre este tema.

Actualmente existen tres tipos de fármacos para tratar a personas infectadas con coronavirus. Uno de ellos impide que el virus ingrese en la célula humana, otro evita que el virus que ya entró en la célula se multiplique, y el tercero actúa reprimiendo una respuesta excesiva del sistema inmunológico al virus cuando este ya se ha multiplicado en nuestro organismo.

Morishima Tsuneo, de la Universidad Médica de Aichi, experto en tratamientos contra la COVID-19, señala que la efectividad del goteo intravenoso, que actúa sobre la proteína de la espícula situada en la superficie del virus, puede depender de la ubicación de la protuberancia. Sin embargo, indica que probablemente sigan siendo efectivas las pastillas orales para pacientes con síntomas leves diseñadas para impedir que el virus se reproduzca.

Estudiaremos más en detalle este asunto en las próximas entregas de nuestra nueva serie.

Esta información fue actualizada por última vez el 10 de diciembre.

(363): Japón comienza las inoculaciones de refuerzo contra la COVID-19 (3) ¿Están preparados los municipios para empezar el proceso?

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. El 1 de diciembre se comenzó a administrar la dosis de refuerzo de una vacuna contra la COVID-19 a trabajadores de la salud de todo Japón. En la tercera entrega de nuestra serie sobre las inoculaciones con la dosis de refuerzo, nos centraremos en cómo se preparan los municipios para comenzar a administrar la tercera dosis a sus residentes.

Los Gobiernos municipales de ciudades, localidades y pueblos de Japón son los responsables de organizar las vacunaciones de sus residentes. Al comienzo, hubo problemas cuando la gente tuvo dificultades para reservar fecha y hora de su inoculación con las primeras dosis debido a que las líneas telefónicas estaban ocupadas y los sitios web se encontraban saturados.

El 26 de noviembre, NHK consultó a los 23 distritos centrales de Tokio acerca de cómo planeaban hacer frente a estos problemas para administrar la tercera dosis. Respondieron 19, diciendo que estaban adoptando medidas para prevenir dificultades similares. Seis distritos manifestaron que establecerían de antemano la fecha, hora y lugar de la inyección y notificarían a cada residente. Ocho dijeron que habilitarían más líneas telefónicas para sacar cita y establecerían más sitios adonde las personas pueden acudir para solicitar asistencia a la hora de hacer su reservación.

El distrito de Edogawa, en Tokio, anunció que tiene previsto hacer que las personas de la tercera edad que hayan recibido su segunda dosis en uno de los sitios de vacunación a gran escala se inoculen con la tercera dosis exactamente ocho meses después, en la misma fecha y a la misma hora que la vez anterior. La inyección también se administrará en el mismo lugar o, en su defecto, en uno cercano.

Aquellos que deseen cambiar la fecha o el lugar lo podrán hacer llamando a la municipalidad o accediendo a su sitio web. Las autoridades de Edogawa señalan que están considerando introducir medidas similares para los grupos de otras edades si el plan funciona bien con los residentes de edad avanzada.

Esta información fue actualizada por última vez el 9 de diciembre.

(362): Japón comienza las inoculaciones de refuerzo contra la COVID-19 (2) ¿Es posible administrar la dosis de refuerzo con una vacuna distinta a la de las dosis anteriores?

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. El 1 de diciembre se comenzó a administrar la dosis de refuerzo de una vacuna contra la COVID-19 a trabajadores de la salud de todo Japón. En la segunda entrega de nuestra serie sobre las inoculaciones con la dosis de refuerzo, nos centraremos en el uso de una vacuna diferente a la utilizada para las primeras dosis.

El Gobierno de Japón ha decidido permitir el uso de una vacuna diferente a la que se haya empleado para las primeras dosis. Las autoridades tomaron la decisión teniendo en cuenta que no se sabe si se contará con un número suficiente de vacunas de Pfizer a tiempo para inocular a todos los que recibieron las primeras dos inyecciones de ese mismo fármaco.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ya ha conseguido vacunas Pfizer para alrededor de 4 millones de personas que podrían acceder a su tercera dosis en diciembre y enero. Sin embargo, el Gobierno probablemente sea capaz de preparar dosis de Pfizer para solo 20 millones de personas, aunque alrededor de 34 millones estarían listas para recibir su tercera dosis en febrero y marzo.

Por ende, el ministerio ha permitido el uso de la vacuna de Moderna si es que se confirma su seguridad y efectividad y se aprueba el fármaco para inoculaciones de refuerzo.

El ministerio informa que todavía es incierto si las vacunas Pfizer estarán disponibles para todos aquellos que deseen inocularse con la tercera dosis ocho meses después de la segunda. La cartera señala que, en ese caso, se debería considerar el uso de la vacuna de Moderna.

Esta información fue actualizada por última vez el 8 de diciembre.

(361): Japón comienza las inoculaciones de refuerzo contra la COVID-19 (1) ¿Cuándo podremos recibir nuestra tercera dosis?

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. El 1 de diciembre se comenzó a administrar la dosis de refuerzo de una vacuna contra la COVID-19 a trabajadores de la salud de todo Japón. Las personas de 65 años o más podrán recibir su tercera inyección a partir de enero de 2022. Inauguramos una nueva serie en la que hablaremos de las inoculaciones con la dosis de refuerzo.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón había indicado anteriormente que, en principio, las personas iban a poder acceder a la dosis de refuerzo después de al menos ocho meses de haber recibido la segunda dosis. Sin embargo, el Gobierno recientemente informó que tiene intenciones de acortar ese período de espera entre la segunda y la tercera inyección.

El calendario de las inoculaciones de refuerzo para cada grupo se decidirá teniendo en cuenta si los municipios se encuentran preparados para efectuar las vacunaciones y la disponibilidad de las dosis.

Las municipalidades enviarán los cupones de vacunación a sus residentes teniendo en cuenta la fecha en que hayan recibido la segunda dosis.

El Ministerio de Salud detalló anteriormente que, en diciembre, 1 millón 40.000 profesionales de la salud podrían acceder a la dosis de refuerzo.

A partir de enero, también podrán darse la tercera dosis las personas de 65 años o más y las menores de 65 que hayan recibido las primeras dos inyecciones al inicio del programa de inoculaciones.

En marzo comenzarán a administrarse en los lugares de trabajo y universidades.

El ministerio señaló que las vacunaciones con la tercera dosis continuarán hasta, por lo menos, septiembre de 2022.

Esta información fue actualizada por última vez el 7 de diciembre.

(360): Prestamos especial atención al gradual aumento de contagios con coronavirus en Hokkaido: (4) Adoptar medidas anticontagio básicas es la clave

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Actualmente, los nuevos contagios en Japón se encuentran en su nivel más bajo este año. Sin embargo, en épocas de frío, las infecciones en la prefectura de Hokkaido, la más septentrional del país, tienden a propagarse antes que en otras partes del archipiélago nipón. El norte suele registrar las primeras temperaturas bajas del año. Expertos opinan que debemos estar atentos a lo que ocurre en esa prefectura. Hoy presentamos la última entrega de nuestra serie sobre la situación en esa región.

Tateda Kazuhiro, profesor de la Universidad de Toho y miembro del comité de asesores del Gobierno de Japón sobre asuntos de la pandemia, señala que, en 2020, Hokkaido fue una de las primeras prefecturas en el país donde se observó la tendencia al alza de infecciones en noviembre y diciembre.

Explicó que cuando comienza el frío, el virus que expulsa una persona infectada suele permanecer suspendido en el aire por más tiempo. Señala que la membrana de las vías respiratorias tiende a dañarse más fácilmente con el tiempo seco, lo que hace más probable el contagio. Además, Tateda indica que la gente suele pasar más tiempo en espacios cerrados cuando hace frío, lo que podría elevar el riesgo de infección.

El experto explica que el nuevo coronavirus todavía se encuentra en todas partes y que se puede multiplicar y propagar cuando menos lo esperamos. Explica que el invierno es la temporada alta de infecciones y que necesitamos respetar rigurosamente las medidas anticontagio básicas, como usar mascarilla, ventilar bien los ambientes y evitar las tres “c”: los espacios cerrados, concurridos y donde se mantiene un contacto estrecho con otras personas.

Esta información fue actualizada por última vez el 6 de diciembre.

(359): Prestamos especial atención al gradual aumento de contagios con coronavirus en Hokkaido: (3) Según un equipo del Gobierno de la prefectura, no hay señales de un repunte de casos

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Actualmente, los nuevos contagios en Japón se encuentran en su nivel más bajo este año. Sin embargo, en épocas de frío, las infecciones en la prefectura de Hokkaido, la más septentrional del país, tienden a propagarse antes que en otras partes del archipiélago nipón. El norte suele registrar las primeras temperaturas bajas del año. Según expertos, deberíamos estar atentos a lo que ocurre en esa prefectura. Presentamos la tercera entrega de nuestra serie sobre la situación en esa región.

El equipo de tareas del Gobierno de la prefectura de Hokkaido informó que los casos están aumentando debido a que se están produciendo focos de infección. Indicó que no se han registrado contagios en comunidades y que, por el momento, no hay indicios de una rápida propagación de infecciones.

El equipo también señaló que la mayoría de los nuevos contagios se produjeron entre personas que no se habían vacunado.

Las autoridades de centros de salud pública de Hokkaido están tomando medidas para prevenir los focos de infecciones, haciendo preguntas a las personas contagiadas y a aquellas que estuvieron en contacto con ellas, con el fin de determinar la fuente de transmisión y prevenir que se eleven las cifras. Instan a la población a continuar respetando las medidas básicas anticontagio.

El equipo de tareas señala que, si la cifra diaria de nuevas infecciones continúa subiendo, podría convertirse en el principio de una sexta ola, por lo que seguirán observando atentamente la situación.

Esta información fue actualizada por última vez el 3 de diciembre.

(358): Prestamos especial atención al gradual aumento de contagios con coronavirus en Hokkaido: (2) Recomendaciones sobre mantener los ambientes ventilados y evitar las tres “c”

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Actualmente, los nuevos contagios en Japón se encuentran en su nivel más bajo este año. Sin embargo, en épocas de frío, las infecciones en la prefectura de Hokkaido, la más septentrional del país, tienden a propagarse antes que en otras partes del archipiélago nipón. El norte suele registrar las primeras temperaturas bajas del año. Según expertos, deberíamos estar atentos a lo que ocurre en esa prefectura. Presentamos la segunda entrega de nuestra serie sobre la situación en esa región.

Es sabido que el coronavirus se propaga más fácilmente en espacios cerrados, donde el aire suele estancarse. Se ha advertido que el riesgo de infección puede elevarse en invierno, cuando las temperaturas son bajas y hay menos oportunidades de ventilar los ambientes.

Se supo que el coronavirus se propaga más fácilmente en espacios cerrados cuando se informó de casos como el de los contagios entre personas que se encontraban en un área de servicios cerrada del Festival de la Nieve en Sapporo, la capital de Hokkaido, en febrero de 2020.

Según análisis realizados por investigadores, las gotículas muy pequeñas expulsadas por una persona infectada y que contienen el virus permanecen suspendidas en el aire durante cierto tiempo en lugares cerrados, y las personas pueden contagiarse al inhalarlas. En base a este descubrimiento, se ha recomendado a la gente lavarse las manos, usar desinfectante, evitar conversar sin mascarilla y evitar las tres “c”: los espacios cerrados, los lugares concurridos y el contacto cercano con otros. También se sabe que la ventilación ayuda a reducir el riesgo de contagios.

Sin embargo, con las bajas temperaturas del invierno, la gente tiende a realizar actividades en espacios cerrados y existen más oportunidades de estar en estrecho contacto con otras personas durante las fiestas de fin de año y Año Nuevo. El comité de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón señala que el riesgo de infección puede elevarse en estas circunstancias, e insta a la población a seguir exhaustivamente las medidas básicas de prevención de contagios, como la ventilación de los ambientes.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de diciembre.

(357): Estemos atentos a la situación en Hokkaido: (1) Hokkaido podría servir como barómetro de la sexta ola

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Actualmente, los nuevos contagios en Japón se encuentran en su nivel más bajo este año, pero en la prefectura de Hokkaido, la más septentrional del país, la cifra diaria aumentó temporalmente en noviembre. En épocas de frío, el coronavirus tiende a propagarse en Hokkaido antes que en el resto del país. El norte suele registrar las primeras temperaturas bajas del año. Según expertos, deberíamos estar atentos a lo que ocurre en esa prefectura, ya que podría indicar el comienzo de una sexta ola de infecciones en el país.

A finales de febrero de 2020, Hokkaido fue el primer lugar de Japón en donde comenzaron a propagarse las infecciones con coronavirus. Posteriormente comenzaron a confirmarse contagios en Tokio, a mediados de marzo.

Luego, durante la tercera ola que ocurrió en el invierno boreal, a finales de 2020, se detectó una tendencia notable: el virus comenzó a propagarse en Hokkaido dos semanas antes que en otras partes del país, incluyendo Tokio. Fue a finales de octubre del año pasado que Hokkaido empezó a registrar un aumento en el promedio semanal de nuevos contagios respecto de la semana anterior. En Tokio, los casos comenzaron a incrementarse a mediados de noviembre, y la tendencia al alza se hizo evidente alrededor de un mes después.

No fue hasta mediados de noviembre que el promedio de casos empezó a elevarse notablemente a escala nacional. La cifra diaria de infecciones se mantuvo por debajo de las 1.000 hasta principios de noviembre, pero se llegó a los 2.000 contagios por día a finales del mes y a los 4.000 a finales de diciembre. Para el 8 de enero de 2021, la cifra de casos diarios en Japón rozaba los 8.000.

Expertos opinan que este invierno el coronavirus pareciera estar bajo control en cierto grado gracias al progreso de las vacunaciones. Sin embargo, advierten que permanecer en lugares cerrados por largos períodos de tiempo eleva el riesgo de infectarse con el virus. Agregan que deberíamos mantenernos alertas sobre la situación de contagios en Hokkaido para detectar cualquier signo posible de una sexta ola.

Esta información fue actualizada por última vez el 1 de diciembre.

(356): La opinión de los expertos sobre la probabilidad de una nueva ola de contagios en Japón y cuándo podría ocurrir: (9) Cómo prevenir el repunte de casos este invierno

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Hoy presentamos la última entrega de nuestra serie de entrevistas a expertos, en las que consultamos acerca de si es probable que Japón sufra una sexta ola de infecciones y de cuándo podría ocurrir.

En las entrevistas, todos los expertos consultados nos han advertido que es probable que ocurra una sexta ola de contagios con coronavirus este invierno. Muchos señalaron que el aumento en el contacto entre personas será el factor clave a la hora de pronosticar si sucederá y cuándo.

Omi Shigeru, que encabeza el comité que asesora al Gobierno de Japón sobre las medidas contra el coronavirus, y Wakita Takaji, presidente del comité de expertos asociado al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social, advierten que se deberán tomar precauciones durante estas fiestas de fin de año y Año Nuevo, cuando se prevé que aumenten las actividades sociales. Instan a la gente a continuar respetando las medidas básicas contra las infecciones, como utilizar mascarilla y evitar circunstancias con lugares cerrados, concurridos y de estrecho contacto.

El profesor Wada Koji, de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar Social señaló que no es fácil predecir si ocurrirá otro repunte de casos debido a que existen varios factores que interactúan de forma compleja. Sin embargo, Wada dice que las vacunas y el desarrollo de nuevos tratamientos contra el patógeno y su enfermedad nos dan un rayo de esperanza.

Para prevenir una nueva ola de contagios este invierno, es importante que todos hagan uso de lo aprendido hasta ahora y que continúen implementando las diversas medidas anticontagio.

Esta información fue actualizada por última vez el 30 de noviembre.

(355): La opinión de los expertos sobre la probabilidad de una nueva ola de contagios en Japón y cuándo podría ocurrir: (8) Simulaciones en un “mini Tokio”, parte 2 – Chiba Asako, de la Fundación de Tokio para la Investigación de Políticas

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Hoy presentamos nuestra octava entrega de una serie de entrevistas a expertos, en las que consultamos acerca de si es probable que Japón sufra una sexta ola de infecciones y de cuándo podría ocurrir. Hablamos nuevamente con Chiba Asako, académica postdoctoral de la Fundación de Tokio para la Investigación de Políticas.

Chiba dice que la sexta ola de infecciones probablemente ocurra cuando la disminución de la efectividad de las vacunas contra la COVID-19 coincida con un aumento en el movimiento de la gente. Le preguntamos qué medidas se pueden tomar para hacer frente a la próxima ola.

Chiba explica que la clave está en hacer el mejor uso posible de lo que el Gobierno denomina “paquetes de vacunas y pruebas PCR”. El Gobierno planea decidir sobre la relajación de restricciones basándose en los registros de inoculaciones en combinación con los resultados negativos de pruebas PCR.

Chiba realizó simulaciones sobre su modelo de Tokio a menor escala, o un “mini Tokio”. Las simulaciones predicen que el número de nuevos contagios continuará descendiendo incluso si la cantidad de gente vacunada o con pruebas negativas que sale de casa vuelve a alcanzar los niveles previos a la pandemia, y solo si el flujo de personas no vacunadas o sin hacerse pruebas PCR se puede mantener en cifras que equivalen a la mitad de los niveles prepandémicos.

Chiba señala que es posible mantener las infecciones efectivamente bajo control reduciendo uniformemente los movimientos de la gente. Sin embargo, indica que, cuando se trata de encontrar un equilibrio entre las actividades económicas y las medidas anticontagio, una medida eficaz es moderar los movimientos de aquellos con un alto riesgo de contagios, como las personas que no se han inoculado. Agrega que el Gobierno debería evaluar en profundidad cómo se puede implementar el paquete de vacunas y pruebas PCR con eficacia.

Esta información fue actualizada por última vez el 29 de noviembre.

(354): La opinión de los expertos sobre la probabilidad de una nueva ola de contagios en Japón y cuándo podría ocurrir: (7) Simulaciones en un “mini Tokio” – Chiba Asako, de la Fundación de Tokio para la Investigación de Políticas

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Hoy presentamos nuestra séptima entrega de una serie de entrevistas a expertos, en las que consultamos acerca de si es probable que Japón sufra una sexta ola de infecciones y de cuándo podría ocurrir. Hoy entrevistamos a Chiba Asako, académica postdoctoral de la Fundación de Tokio para la Investigación de Políticas.

Chiba se ha manifestado preocupada por un posible repunte de los casos de coronavirus este invierno. Cree que la sexta ola ocurriría por una combinación de la disminución de la efectividad de las vacunas y el aumento en el flujo de gente. Chiba está intentando determinar de qué manera se podría mantener reducida la magnitud de la próxima ola. Para ello, utiliza una simulación sobre un modelo de Tokio a menor escala. Chiba llevó a cabo una simulación de cómo se propagaría el virus en una ciudad hipotética con una población de un poco más de 70.000 habitantes. Basándose en el censo y otros datos, la ciudad es una versión reducida de la capital japonesa, con estructura por edad, ocupación profesional y composición del núcleo familiar similares al verdadero Tokio.

En su simulación, Chiba establece la cifra diaria de nuevos contagios registrados en octubre de 2021 o después en 4 casos, lo que se traduciría en unos 800 casos diarios en el Tokio real. En este escenario, si el flujo de personas se mantiene un 30 % por debajo de los niveles previos a la pandemia, la cifra de nuevas infecciones permanece sin cambios, incluso cuando disminuye la efectividad de las vacunas. En este supuesto, a medida que más gente recibe su dosis de refuerzo, los casos comienzan a descender.

Sin embargo, cuando el flujo de gente es tan solo un 20 % menor a los niveles previos a la pandemia, la cantidad de nuevos contagios continúa elevándose incluso cuando se sigue inoculando a la ciudadanía con la dosis de refuerzo.

Chiba señala que la simulación ha demostrado que incluso un pequeño incremento en el flujo de gente puede cambiar drásticamente la situación de infecciones. Agrega que, si existe una tendencia general en la sociedad a organizar reuniones para celebrar fin de año, es posible que los casos vuelvan a aumentar. Sin embargo, también señala que probablemente sea difícil mantener un flujo de gente reducido si se tiene en cuenta la economía.

Esta información fue actualizada por última vez el 26 de noviembre.

(353): La opinión de los expertos sobre la probabilidad de una nueva ola de contagios en Japón y cuándo podría ocurrir: (6) Diferencias entre áreas urbanas y rurales – Takayama Yoshihiro, del Hospital Okinawa Chubu

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Hoy presentamos nuestra sexta entrega de una serie de entrevistas a expertos, en las que consultamos acerca de si es probable que Japón sufra una sexta ola de infecciones y de cuándo podría ocurrir. Continuamos dialogando con Takayama Yoshihiro, del Hospital Okinawa Chubu, por segundo día consecutivo.

Takayama advierte que podría darse un repunte de los contagios durante la temporada de fin de año y Año Nuevo. Señala que, en esta época, sin importar qué medidas tomemos contra las infecciones, el virus inevitablemente se propagará hacia las zonas urbanas en cierta medida. No son pocas las personas en edad avanzada que están ansiosas por celebrar el Año Nuevo con sus hijos y nietos, tras un largo tiempo de no poder verlos. Es importante que tanto los de la tercera edad como las siguientes generaciones confirmen estar vacunados, y que tomen medidas preventivas para poder pasar tiempo juntos sin preocupaciones.

Takayama hace hincapié en la importancia de redoblar los preparativos para una posible sexta ola. Indica que, en vista de la actual situación de las infecciones en Estados Unidos y Europa, Japón debería reforzar las medidas para prepararse, suponiendo que podría ocurrir una ola de contagios incluso peor que la quinta.

Agrega que aumentar la cantidad de camas de hospital, particularmente en áreas rurales, no es fácil cuando, con la llegada del invierno, aumenta el número de pacientes con otras enfermedades. Por lo tanto, argumenta que es muy importante incrementar la cantidad de establecimientos en donde los pacientes pueden recuperarse tras recibir el alta en el hospital, a fin de acortar el tiempo de hospitalización. Reducir la internación a la mitad tendría los mismos resultados que duplicar la cantidad de camas.

Takayama hace un llamamiento a los Gobiernos locales y hospitales a comunicarse entre sí con el fin de asegurarse de estar completamente preparados para una posible nueva ola de contagios.

Esta información fue actualizada por última vez el 25 de noviembre.

(352): La opinión de los expertos sobre la probabilidad de una nueva ola de contagios en Japón y cuándo podría ocurrir: (5) Diferencias entre áreas urbanas y rurales – Takayama Yoshihiro, del Hospital Okinawa Chubu

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Hoy presentamos nuestra quinta entrega de una serie de entrevistas a expertos, en las que consultamos acerca de si es probable que Japón sufra una sexta ola de infecciones y de cuándo podría ocurrir. En esta ocasión dialogamos con Takayama Yoshihiro, del Hospital Okinawa Chubu. Es experto en enfermedades infecciosas y miembro del comité que asesora al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón.

Takayama estudia las diferencias en la forma en que el virus se propaga entre áreas urbanas y rurales.

Takayama considera que las zonas urbanas y rurales deben adoptar enfoques diferentes ante infecciones con un virus. En las áreas urbanizadas se generan focos en donde los contagios continúan persistentemente. Una vez que las personas entran en contacto entre sí con más frecuencia en esos lugares, se puede producir un brote de la misma manera que cuando se enciende un fusible. Por otro lado, la mayoría de las áreas rurales, incluyendo las de la prefectura de Okinawa, han logrado controlar las infecciones en mayor medida, registrando cero casos en ciertas regiones.

En estos lugares se debe tener cuidado del flujo de personas contagiadas que provienen de zonas urbanas. La clave está en contar con el “paquete de pruebas PCR y vacunas” para visitantes de otros lugares y en si las autoridades pueden hacer llamamientos a que se eviten los viajes desde otras prefecturas cuando surge un brote de contagios. Las personas en zonas rurales se muestran más cautelosas acerca de las infecciones y desean que se inste a tomar recaudos. Sin embargo, estos llamamientos carecen de sentido si los residentes de zonas urbanas no reciben el mensaje. Ahora que las cifras de contagios permanecen relativamente bajas, pocas personas se toman esas peticiones en serio. Es importante que las autoridades de las urbes continúen recordando a sus residentes permanecer alertas.

Este es el consejo de Takayama Yoshihiro, del Hospital Okinawa Chubu.

Esta información fue actualizada por última vez el 24 de noviembre.

(351): La opinión de los expertos sobre la probabilidad de una nueva ola de contagios en Japón y cuándo podría ocurrir: (4) Wada Koji, profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar Social

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En nuestra cuarta entrega de una serie de entrevistas a expertos, consultamos acerca de si es probable que Japón sufra una sexta ola de infecciones y de cuándo podría ocurrir. En esta ocasión dialogamos con Wada Koji, un profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar Social y experto en cuestiones de salud pública como las enfermedades infecciosas. Además, es miembro del comité de expertos que asesora al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón.

Wada, al igual que otros expertos, advierte que se deben tomar precauciones en el período de fin y principio de año, cuando se produce un incremento en el movimiento de la gente.

Señala que teniendo en cuenta factores de esta temporada, como el frío y la humedad en combinación con el flujo de gente, es muy probable que el virus se propague rápidamente durante fin de año y Año Nuevo, cuando la gente participa activamente en las celebraciones. Indica que lo mismo sucede con la gripe estacional y que se debe tener especial cuidado.

Wada dice que incluso los expertos están teniendo dificultades en hacer predicciones sobre una posible sexta ola, ya que depende de una variedad de factores, como el progreso de las vacunaciones, la relajación de restricciones a actividades sociales y la influencia del paso del tiempo en la efectividad de las vacunas contra la COVID-19. Todavía existen muchas cosas que se desconocen.

Sin embargo, Wada cree que, gracias al aumento en el número de personas inoculadas, a diferencia de otras olas, el riesgo de que la gente enferme de gravedad es probable que disminuya.

Agregó que, al analizar casos ocurridos en otros países, prácticamente no quedan dudas de que la propagación del virus y el desarrollo de síntomas graves de la COVID-19 se producirán entre las personas que no hayan recibido ninguna vacuna. En Tokio, una de cada cinco personas de entre 40 y 50 años no se ha inoculado. Wada explicó que es necesario avanzar con las vacunaciones a fin de que el individuo y la región se sientan seguros.

Esta información fue actualizada por última vez el 22 de noviembre.

(350): Opinión de los expertos sobre si habrá una nueva ola de contagios y cuándo afectaría a Japón (3) Prediciendo infecciones con inteligencia artificial. Profesor Hirata Akimasa del Instituto de Tecnología de Nagoya

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta tercera entrega de nuestra serie de entrevistas con varios expertos en las que les preguntamos si se dará una sexta ola de contagios y si esta afectará a Japón, hablamos de los esfuerzos para vaticinar el futuro de las infecciones utilizando la inteligencia artificial.

Hirata Akimasa, profesor del Instituto de Tecnología de Nagoya, ha creado una simulación de la situación de Tokio en el futuro introduciendo datos de contagios pasados en el sistema de inteligencia artificial. Utilizó una amplia gama de datos, como el avance del número de personas infectadas, temperaturas, humedad, el flujo de gente y si el estado de emergencia estaba vigente o no.

En esta simulación se presupone que el flujo de gente irá volviendo gradualmente a la normalidad. La inteligencia artificial llevó a cabo 27 patrones de simulación con diferentes condiciones, como la proporción de personas que se han vacunado completamente y cuándo se comenzará a administrar la dosis de refuerzo. En todos los patrones, los resultados mostraron que la sexta ola se produciría en torno a enero.

Hirata indica que, según la predicción de la inteligencia artificial, el punto álgido de la sexta ola se dará a principios de enero en todas las situaciones estimadas. Cuando el periodo de incubación del virus se toma en consideración, el flujo de gente saliendo a disfrutar de las vacaciones durante el período entre Navidad y Año Nuevo y el número de reuniones con familiares y demás personas cercanas condicionarán la propagación del patógeno.

Al mismo tiempo, la predicción de la inteligencia artificial muestra que, si la dosis de refuerzo se inocula con celeridad, el número de infecciones debería comenzar a disminuir en fechas relativamente tempranas. También señala que el número de personas que enferma gravemente se vería limitado.

Hirata considera que es importante recibir una dosis adicional, individualmente y como población en general, con el fin de mantener la vacuna en un nivel de eficacia alto. En Japón, la campaña de vacunación se llevó a cabo rápidamente, lo que implica que existe la posibilidad de que la efectividad del fármaco descienda con celeridad. El profesor dice que, a no ser que la campaña de dosis de refuerzo comience pronto, Japón tendrá dificultades para que la eficacia de la vacuna perdure.

Esta información ha sido actualizada el 19 de noviembre.

(349): Opinión de los expertos sobre si habrá una nueva ola de contagios y cuándo afectaría a Japón (2) Dr. Furuse Yuki, epidemiólogo

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta segunda entrega de nuestra serie de entrevistas con varios expertos en las que les preguntamos si se dará una sexta ola de contagios y si esta afectará a Japón, seguimos hablando con el doctor Furuse Yuki, experto en propagación de enfermedades infecciosas.

El epidemiólogo afirma que podemos retrasar el inicio de la sexta ola si reducimos el contacto interpersonal. Su simulación indica que, si disminuimos las interacciones físicas al 40 % con respecto a los niveles previos a la pandemia, es probable que la siguiente ola de contagios se produzca en unos cinco meses. Esta simulación no incluye la posible repercusión de las dosis de refuerzo. Furuse cree que estas podrían menguar el impacto de la sexta ola.

Es extremadamente complicado establecer en qué medida se ha limitado el contacto interpersonal. El doctor señala que la clave es concienciar a la población sobre la época de fin de año y año nuevo.

Furuse dice que el invierno es la estación más propicia para que se propaguen las enfermedades infecciosas respiratorias. Agrega que también se celebran fiestas y que si las personas se congregan y beben o viajan mucho, como solían hacer antes de la pandemia, podrían provocar un nuevo incremento de los casos. El doctor manifiesta que, aunque algunos ciudadanos están relajando gradualmente las medidas anticontagio, aún hay muchos que siguen llevando máscaras, acudiendo menos a fiestas con bebidas alcohólicas y reuniéndose por internet, en lugar de hacerlo en persona. Añade que gran parte de nuestras vidas se basa ahora en la “nueva normalidad” debido a la pandemia, con menos contactos interpersonales. En su opinión, si podemos seguir actuando de este modo, es posible que logremos minimizar el impacto de la siguiente ola de infecciones, a pesar de que no podamos evitarla por completo, e impedir que haya demasiada presión en el sistema sanitario.

Esta información ha sido actualizada el 18 de noviembre.

(348): Opinión de los expertos sobre si habrá una nueva ola de contagios y cuándo afectaría a Japón (1) Dr. Furuse Yuki, epidemiólogo

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, los casos de contagio se encuentran en su nivel más bajo en lo que va de año. No obstante, el Gobierno presentó un plan el 12 de noviembre como preparación ante otra posible ola de infecciones. Hoy comenzamos una nueva serie con entrevistas en las que preguntamos a varios expertos si se dará una sexta ola y si esta afectará a Japón.

Nuestro primer experto es el doctor Furuse Yuki, epidemiólogo que, además de estudiar la propagación de enfermedades infecciosas, es un especialista en análisis con modelos matemáticos. Furuse, que asesora al grupo de trabajo del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés, considera que es probable que suframos la sexta ola este invierno.

El doctor ha estado a cargo de la simulación de situaciones de contagio para la comisión de expertos del ministerio sobre el coronavirus. Para ello, clasifica varios factores que contribuyen a la propagación del patógeno y les aplica fórmulas matemáticas con el fin de obtener un pronóstico.

A continuación, les ofrecemos una lista de suposiciones que utiliza para la simulación:

- Hay una tasa de vacunación del 90 % entre personas de 60 años o más, del 80 % entre las de 40 y 50 y del 75 % entre las de 20 y 30 años.
- La vacunación completa, que consta de dos dosis en los fármacos aprobados por Japón, es efectiva en un 70 % para prevenir infecciones.
- El contacto interpersonal será de un 80 % con respecto al nivel anterior a la pandemia, es decir, un 20 % menor.

La simulación muestra que el número de personas que se infectan, inicialmente bajo, comenzará a aumentar un mes después y a esto le seguirá un rápido incremento transcurridos dos meses.

Esta información ha sido actualizada el 17 de noviembre.

(347): Indemnizaciones a trabajadores con secuelas a largo plazo de la COVID-19 (2) ¿Quiénes pueden percibirlas?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Cada vez son más las personas que, tras contagiarse con el patógeno en el lugar de trabajo, están recibiendo indemnizaciones laborales. Además, hay casos en los que las secuelas a largo plazo de la COVID-19 se han reconocido como motivo de compensación económica. En la segunda entrega sobre las indemnizaciones a trabajadores por el llamado “COVID largo” hablaremos de quiénes son los que pueden percibirlas.

Los extranjeros que tienen un contrato de trabajo en Japón están amparados por el seguro de compensación laboral, independientemente de su nacionalidad. No solo lo están aquellos que tengan una visa de residente que les permite trabajar, sino también los estudiantes con empleos a tiempo parcial. El Gobierno japonés estipula que las personas pueden recibir la indemnización laboral si se infectan con el coronavirus en su puesto de trabajo o si están demasiado enfermas como para poder desempeñar su labor debido a las secuelas a largo plazo de la COVID-19.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón insta a los ciudadanos a contactar con su oficina de inspección laboral más cercana si se infectan con el virus o sus síntomas persisten.

La cartera constató que, para finales de septiembre, se había reconocido a 14.567 personas aptas para ser compensadas laboralmente tras contagiarse en su lugar de trabajo. De ellas, 11.214 eran personal sanitario o asistentes sociales, incluyendo médicos, enfermeros y cuidadores con licencia. Estos profesionales representan más del 70 % del total. Además, hay 376 empleados de transporte o del servicio postal, 315 del gremio manufacturero y 245 del sector servicios, como hoteles y restaurantes. En definitiva, los trabajadores que pueden recibir la ayuda son de una amplia rama de industrias.

Una organización sin ánimo de lucro con sede en la prefectura de Hyogo ofrece asistencia a trabajadores afectados por la COVID-19 y se esfuerza para mejorar las condiciones laborales. El secretario general del grupo, Nishiyama Kazukiro, indica que aquellos que sufren de síntomas persistentes tras haberse contagiado en su lugar de trabajo podrán volver a solicitar una indemnización. Agrega que el Gobierno debería esforzarse más para dar a conocer esta medida.

Esta información ha sido actualizada el 16 de noviembre.

(346): Indemnizaciones a trabajadores con secuelas a largo plazo de la COVID-19 (1) El caso concreto de un paciente

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Cada vez son más las personas que, tras contagiarse con el patógeno en el lugar de trabajo, están recibiendo indemnizaciones laborales. Además, hay casos en los que las secuelas a largo plazo de la COVID-19 se han reconocido como motivo de compensación económica. En esta nueva serie, hablaremos de las indemnizaciones a trabajadores por el llamado “COVID largo”.

Un hombre de entre 40 y 50 años que trabaja como fisioterapeuta en una residencia de ancianos de la prefectura de Hyogo ha sido reconocido apto para recibir una compensación laboral por las secuelas a largo plazo de la COVID-19. Enfermó después de estar en estrecho contacto con un residente del centro que se había contagiado previamente. Al hacerse una prueba PCR en diciembre de 2020, comprobó que se había infectado y se consideró que podía recibir una indemnización. Estuvo cerca de dos meses de baja y, una vez recuperado, volvió a su puesto, pero desde abril de 2021 se ha visto obligado a volver a faltar al trabajo al sufrir síntomas como fatiga intensa, falta de aire y problemas con el sentido del gusto. Su médico le ha diagnosticado COVID largo.

El fisioterapeuta volvió a solicitar una indemnización laboral y, en agosto, inspectores de trabajo que estudiaron su caso certificaron que la causa de sus síntomas tenía su origen en la infección de coronavirus ocurrida mientras estaba en su puesto. En la actualidad sigue sin poder incorporarse a la residencia de ancianos y se dedica a tratar de recuperarse en casa con el apoyo de su mujer y su hija, de cinco años.

Ha declarado que se siente aliviado de que se le haya reconocido que también sufre las secuelas a largo plazo de la COVID 19. Señala que se siente mal por no encontrarse lo suficientemente bien como para levantarse y jugar con su hija haciendo actividades físicas y que desea hacer todo lo que esté en su mano para volver al trabajo tan pronto como le sea posible.

Los trabajadores que sufren de COVID largo pueden percibir una indemnización laboral, por lo que el Gobierno japonés insta a las personas que padezcan síntomas similares que consulten con las autoridades pertinentes.

Esta información ha sido actualizada el 15 de noviembre.

(345): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (9) Lecciones aprendidas de la quinta ola

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En la novena entrega de nuestra serie sobre las dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, hablamos de las lecciones que podemos aprender de la quinta ola de contagios.

El profesor Oka Hideaki de la Universidad Médica de Saitama indica que, durante la quinta ola, la mayoría de los que enfermaron de COVID-19 eran personas que no se habían vacunado o que solo habían recibido la primera de las dos dosis de las que constan los fármacos aprobados en Japón. Sin embargo, agrega, hubo un octogenario que, estando hospitalizado, desarrolló síntomas graves y falleció a mediados de agosto, a pesar de que había sido inoculado con la segunda dosis en julio. Este paciente tenía un sistema inmune debilitado debido a un tratamiento contra el cáncer.

Oka se lamenta de que el octogenario enfermara de gravedad a pesar de haber sido vacunado completamente. En estudios realizados fuera de Japón se ha comprobado que hay pacientes con sistemas inmunes debilitados que no logran beneficiarse de la vacunación. Esto hace pensar en la posibilidad de que, para esas personas, la efectividad del fármaco disminuya.

El profesor añade que hay riesgo de que los pacientes que reciben inmunosupresores como tratamiento frente a otras enfermedades no desarrollen anticuerpos suficientes incluso después de haber completado el plan de vacunación.

Oka dice que se están recabando datos sobre la vacuna contra la COVID-19 y que ahora se sabe que dos inoculaciones no son suficientes para proteger a las personas con sistemas inmunes debilitados, pero que, con una tercera dosis de refuerzo, el número de anticuerpos aumentará. Sostiene que, ahora que las vacunas son algo preponderante, deberíamos considerar cómo podemos proteger a las personas con riesgo de enfermar gravemente y trabajar en nuestros puntos débiles con el fin de prepararnos para la siguiente ola. Finaliza diciendo que, de esta forma, podremos frenar un incremento en el número de pacientes graves, con lo que también se ayudará a no saturar el sistema sanitario.

Esta información ha sido actualizada el 12 de noviembre.

(344): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (8) Las personas que no podrán recibirlas

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En la octava entrega de nuestra serie sobre las dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, hablamos con una persona que desea inocularse, pero que no puede.

Ikeda Masahiro, de 49 años, tiene un bar situado en el barrio de Roppongi, en el distrito de Minato, Tokio. No está vacunado, ya que sufre de dermatitis atópica y otros síntomas derivados de alergias.

Hace nueve años se puso enfermo tras recibir la vacuna de la gripe. Su médico le dijo que se había tratado de un choque anafiláctico. Ikeda nos contó la horrible experiencia que vivió: al ponerse de pie para volver a casa después de recibir la inyección, no podía caminar recto y sintió que algo iba mal cuando comenzó a notar palpitaciones.

Ikeda consultó con su médico de cabecera sobre la vacuna contra la COVID-19 y le dijo que probablemente no habría problema, pero que era él quien tenía que tomar la decisión, ya que había experimentado con anterioridad lo que se siente con una anafilaxia.

También tiene asma, así que en su caso hay riesgo de enfermar de gravedad si se contagia con el coronavirus. Dijo que desea vacunarse, tanto por él, como por los clientes de su bar, pero que no puede decidirse.

Ikeda nos comentó que, hablando con el corazón en la mano, envidia a las personas que pueden recibir tres dosis y que, si estuviera sano, ya se habría inoculado. Agregó que se siente cada vez más angustiado y marginado a medida que las restricciones se van levantando una por una y las personas que tienen un certificado de vacunación pueden viajar. Manifestó que su deseo es que la gente entienda que hay personas como él, que no pueden inocularse, y que se dialogue para establecer cómo ayudarlas.

Esta información ha sido actualizada el 11 de noviembre.

(343): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (7) Las altas expectativas en las residencias de ancianos

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En la séptima entrega de nuestra serie sobre las dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, conocemos el punto de vista de una residencia de ancianos.

Se cree que este año hubo varios grupos de contagio localizados en ese tipo de centros, a pesar de que los afectados ya se habían vacunado con las dos dosis de los fármacos que hay aprobados actualmente en Japón. Esto sucedió durante lo que se denominó “quinta ola de infecciones de coronavirus”.

En noviembre de 2020, más de 10 personas de una residencia del distrito tokiota de Setagaya, entre residentes y empleados, dieron positivo al patógeno, aunque ninguna de ellas mostraba síntomas. En el centro viven 90 ancianos, mientras que el personal está formado por más de 100 profesionales que trabajan por turnos.

Esta residencia promovió la vacunación y, entre abril y mayo de este año, la mayoría de ancianos y profesionales ya habían completado el plan de vacunación. Además, se intensificaron las medidas para evitar contagios y, como resultado, el centro no ha sufrido ningún caso recientemente. Hasta hace poco tiempo, había restringido el contacto con visitantes, organizando los encuentros a través de un cristal o por internet.

Desde octubre, los residentes pueden recibir visitas en la residencia siguiendo unas normas de prevención.

El centro ha afirmado que tiene grandes esperanzas en la efectividad de la dosis de refuerzo en la protección de la tercera edad, ya que este grupo tiene un mayor riesgo de enfermar gravemente. Además, considera que la inyección adicional es necesaria con el fin de que los residentes puedan seguir recibiendo visitas, algo que se está realizando en condiciones cercanas a la normalidad.

Tanaka Misa, directora de la residencia Hakusui-no Sato, dice que, a su parecer, la vacunación es efectiva en la protección de los ancianos. Sus familiares también están solicitando la dosis de refuerzo para poder continuar con las visitas a sus seres queridos. Takana señala que para enero ya habrán pasado ocho meses desde que se inocularan con la segunda dosis. Agrega que espera que los Gobiernos locales actúen con celeridad para administrar la tercera inoculación.

Esta información ha sido actualizada el 10 de noviembre.

(342): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (6) Las personas que la recibirán en Japón y el orden

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En la sexta entrega de nuestra serie sobre las dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, hablamos de la situación en Japón en torno a quiénes la van a recibir y en qué orden.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social tiene previsto ofrecer una tercera dosis de las vacunas que están aprobadas en Japón a los que ya hayan recibido las dos establecidas como pauta y deseen la inoculación de refuerzo.

El primer grupo determinado por las autoridades japonesas para recibir el fármaco fue el formado por los trabajadores sanitarios. La campaña comenzó con ellos en febrero de este año. En abril, siguió con los ancianos y, a continuación, se vacunaron las personas con enfermedades subyacentes.

El ministerio no tiene previsto establecer prioridades para la inoculación de la dosis de refuerzo, aunque esta deberá realizarse unos ocho meses después de haberse administrado la segunda.

Esto supone que, a partir de diciembre, los profesionales de la salud podrán solicitar la inyección adicional y, la tercera edad, desde enero de 2022.

Posteriormente estará disponible para el resto de la ciudadanía.

El Ministerio de Salud ha pedido a los Gobiernos locales que inicien los preparativos para administrar la tercera dosis. Estos incluyen cómo tramitar las reservas, disponer de lugares de inoculación y enviar cupones a las personas que vayan a cumplir pronto los ocho meses desde que recibieran la segunda dosis.

Esta información ha sido actualizada el 9 de noviembre.

(341): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (5) ¿Quiénes deberían recibirlas primero?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En la quinta entrega de nuestra serie sobre las dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, hablamos con un experto que considera que las personas con enfermedades subyacentes u otros factores de riesgo deberían ser las primeras en recibirla.

El profesor Tateda Kazuhiro de la Universidad Toho es miembro del comité de expertos que asesora al Gobierno japonés sobre el coronavirus. Dijo a nuestra emisora que las personas que tienen riesgo de desarrollar síntomas graves si enferman de COVID-19 deberían tener prioridad a la hora de recibir la inoculación adicional. Indicó que se puede decidir si también se administra la dosis de refuerzo al grupo con menor riesgo, como los jóvenes, cuando se publiquen más resultados de estudios al respecto.

El profesor señaló que se ha informado de contagios después de que la persona se hubiera vacunado debido al paso del tiempo. Agregó que, sin embargo, se comprobó que el fármaco había sido efectivo en la prevención de que el paciente cayera gravemente enfermo y de que falleciera. A pesar de ello, continuó diciendo, los ancianos y las personas con inmunodeficiencia podrían desarrollar síntomas graves e incluso fallecer en algunos casos, incluso si la infección se produce tras la vacunación.

Tateda manifestó que es posible que los trabajadores médicos, aunque no estén incluidos en el grupo de alto riesgo, necesiten la dosis adicional para evitar que transmitan el virus a pacientes que sí están en ese grupo. Añadió que el Gobierno debería considerar las prioridades y estar pendiente tanto del progreso de la vacunación como de los resultados de estudios efectuados en todo el mundo antes de tomar una decisión sobre la política de vacunación que adoptará Japón.

Esta información ha sido actualizada el 8 de noviembre.

(340): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (4) ¿Qué vacuna debería usarse?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En la cuarta entrega de nuestra serie sobre las dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, hablamos de si se debe inocular el mismo tipo que en la(s) o las dosis anteriores, dependiendo del fármaco en cuestión.

Por el momento no se ha establecido si se debe utilizar el mismo tipo de vacuna para la dosis adicional o si, por el contrario, está bien que sean diferentes. En Estados Unidos y el Reino Unido se están efectuando ensayos clínicos en los que se inyectan diferentes combinaciones de vacunas contra la COVID-19 con el fin de comprobar cómo se puede conseguir el mayor grado de inmunización cuando los individuos que ya han sido vacunados por completo reciben una dosis de refuerzo.

A principios de octubre, los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos publicaron resultados a medio plazo de sus pruebas clínicas en las que participaron 458 adultos con el plan de vacunación completo de Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson. Esta última vacuna solo consta de una dosis. Los investigadores les suministraron una inyección de refuerzo tanto de la misma como de diferentes empresas y estudiaron las diferencias en los niveles de anticuerpos. Confirmaron que, independientemente del tipo con el que se habían inoculado en un principio, la cantidad de anticuerpos neutralizantes del coronavirus en sujetos que recibieron la dosis adicional de Pfizer o Moderna se incrementó entre 10 y 30 veces en dos semanas. Esto indica que las dosis adicionales de esas dos vacunas reforzaron el sistema inmunológico sin importar qué marcas se suministraron inicialmente.

Los institutos estadounidenses dijeron que el ensayo abarcó un grupo pequeño, pero que no hubo motivo de preocupación en cuanto a la seguridad. Agregaron que también publicarán los resultados sobre los niveles de anticuerpos neutralizantes frente a la variante delta.

Esta información ha sido actualizada el 5 de noviembre.

(339): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (3) ¿Permanece la efectividad de las vacunas incluso si el nivel de anticuerpos baja con el tiempo?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En la tercera entrega de nuestra serie sobre las dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, hablamos de si estas últimas siguen siendo efectivas a lo largo del tiempo.

Algunos informes indican que la protección que brindan las vacunas se va perdiendo con el tiempo a partir de la segunda dosis debido a que el nivel de anticuerpos neutralizantes desciende. Sin embargo, otros estudios muestran que, a pesar de que esos niveles bajen, las vacunas siguen siendo lo suficientemente efectivas como para evitar que, si la persona se contagia con el virus, sea hospitalizada o caiga gravemente enferma.

Un grupo de investigadores de varias universidades estadounidenses publicó en septiembre los hallazgos de su estudio sobre la eficacia de las vacunas a través de un informe semanal de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. La investigación se efectuó en 21 hospitales repartidos por 18 estados de Estados Unidos.

El grupo observó que el fármaco de Pfizer-BioNTech tenía una efectividad del 91 % entre dos semanas y 120 días después de la segunda dosis y del 77 % desde el día 121 en adelante. También constató que la vacuna de Moderna era efectiva en un 93 % entre las dos semanas y los 120 días transcurridos desde la segunda dosis y en un 92 % con posterioridad.

En Japón, así como en cualquier otra parte del mundo, se ha informado de infecciones en personas que habían sido inoculadas con el plan completo dos semanas antes, como mínimo. Sin embargo, parece que la proporción de individuos que enferma de gravedad es baja.

El Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales de Japón analizó los datos de más de 3.400 pacientes que fueron hospitalizados por COVID-19 en más de 600 centros médicos de todo el país. Comprobó que la cantidad de vacunados con las dos dosis de los fármacos autorizados por el Gobierno japonés que necesitaban cuidados intensivos supuso una octava parte respecto a los que no estaban vacunados, incluso en el caso de la tercera edad. El estudio también certificó que la mortalidad de ancianos vacunados con la pauta completa era un tercio menor comparada con la de los que no estaban inoculados. Estos hallazgos sugieren que las vacunaciones son efectivas en la reducción del riesgo de desarrollar síntomas graves.

Esta información ha sido actualizada el 4 de noviembre.

(338): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (2) Aumento de los niveles de anticuerpos neutralizantes

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En la segunda entrega de nuestra serie sobre las dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19, hablamos de los niveles de los anticuerpos neutralizantes según la información proporcionada por los fabricantes.

En los países que están suministrando las dosis adicionales, o que están pensando en hacerlo, hay informes de que la eficacia de las vacunas contra la COVID-19 en personas que se han inoculado con el plan completo se va perdiendo con el tiempo debido al descenso de los niveles de anticuerpos neutralizantes, que ayudan a proteger al organismo frente al virus.

Pfizer, Moderna y AstraZeneca indican que, en su caso, la tercera dosis, ya que su pauta consta de dos, mejora aún más la eficacia de su fármaco, ya que incrementa los niveles de anticuerpos neutralizantes.

Pfizer señala que ha realizado unas pruebas en las que se compararon los niveles de ese tipo de anticuerpos frente a la variante delta en personas que recibieron una tercera dosis respecto a las que fueron inoculadas solo con dos. Constató que la cantidad de anticuerpos en aquellas que recibieron la dosis de refuerzo y que tenían 55 años o menos aumentó más de quince veces. En sujetos de entre 65 y 85 años, el incremento fue superior a 11 veces. El ensayo se efectuó un mes después de la última inyección recibida por ambos grupos.

Moderna también afirma que los niveles de anticuerpos contra la variante delta encontrados en personas que habían recibido la dosis adicional dos semanas antes registraron un incremento de unas 42 veces en comparación con los de personas que habían completado su vacunación entre seis y ocho meses antes.

Del mismo modo, AstraZeneca informó de un aumento de los niveles de anticuerpos neutralizantes después de la vacuna de refuerzo.

Esta información ha sido actualizada el 2 de noviembre.

(337): Las dosis de refuerzo en Japón y otros países (1) ¿Deberían administrarse de forma regular?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Estados Unidos, entre otros países que iniciaron su campaña de vacunación contra la COVID-19 en una etapa temprana, está comenzando a administrar una dosis adicional, la tercera en el caso de las vacunas cuya pauta consta de dos inyecciones. Consideran que la eficacia del fármaco se reduce con el tiempo. En esta nueva serie les hablaremos de las dosis de refuerzo.

Asesores de la Organización Mundial de la Salud (OMS) emitieron el 11 de octubre la recomendación de que las personas con un sistema inmune debilitado reciban una dosis adicional de vacunas como la de Pfizer-BioNTech, Moderna o AstraZeneca.

Los expertos indican que las personas inmunodeprimidas, ya sea a un nivel alto o moderado, corren el riesgo de enfermar de gravedad de COVID-19, incluso en el caso de que hayan sido inoculadas con el plan completo, ya que se está constatando que la protección que proporciona no es suficiente.

El Gobierno de Estados Unidos dio a conocer un plan para suministrar una dosis adicional a personas que estén totalmente vacunadas, después de que haya transcurrido un cierto periodo de tiempo desde la última inyección, la segunda en el caso de que sean dos dosis. Dicho Gobierno señala que es probable que la eficacia de las vacunas contra la COVID-19 mengüe con el tiempo.

En septiembre, la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense (FDA) concedió el permiso de emergencia para inyectar la dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer-BioNTech a personas de 65 años o más, a los que tengan de 18 años en adelante con riesgo de enfermar de gravedad y a los trabajadores sanitarios, además de otras personas que tengan una alta probabilidad de estar expuestas al virus.

Según detalló la FDA, la tercera dosis se administrará seis meses después de la segunda dosis, como mínimo. La campaña ya se está llevando a cabo.

El 14 de octubre, la comisión asesora de la FDA presentó una recomendación similar respecto a la vacuna de Moderna. Propone que, con ella, la dosis adicional sea para personas de 65 años o más y para aquellas que ya han cumplido los 18 años y tienen un alto riesgo de enfermar gravemente si padecen la COVID-19.

Esta información ha sido actualizada el 1 de noviembre.

(336): Los efectos a largo plazo (4) La vacunación como método de prevención

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Les ofrecemos la cuarta y última entrega de nuestra serie en la que hablamos de los resultados de una encuesta realizada en Japón sobre los efectos a largo plazo del contagio con el virus, que también se conocen como “COVID largo”.

El Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales, entre otros, realizó la encuesta a individuos que habían superado la COVID-19 desde febrero de 2020. El grupo analizó las respuestas de 457 personas de entre 20 y 80 años.

Morioka Shinichiro, uno de los investigadores del centro que participaron en el sondeo, indica que, según se cree, las mujeres son más propensas a sufrir los efectos a largo plazo. Añade que a través del estudio se ha constatado que también son ellas las que tienen más probabilidades de presentar pérdida del cabello y problemas de olfato y gusto, así como fatiga. Durante la fase aguda de la COVID-19, los hombres ancianos con tendencia al sobrepeso se enfrentan a un mayor riesgo de enfermar de gravedad. Morioka señala que no está claro por qué las mujeres son las que más informan de efectos a largo plazo como los relativos al gusto y al olfato.

El investigador dice que incluso las mujeres jóvenes y delgadas no deberían tomarse a la ligera el COVID largo. De hecho, considera muy importante que tengan en total consideración los resultados que muestran que ese tipo de personas son más proclives a sufrir disfunciones olfativas y gustativas. Agrega que los problemas relacionados con esos dos sentidos tienden a ser más preponderantes entre los jóvenes. De este modo, los efectos a largo plazo suponen un gran problema para aquellos que solo han presentado síntomas leves de COVID-19 y para la juventud.

Además, hay informes en los que se constata que, en comparación con personas no vacunadas, aquellas que se han inoculado con el plan completo tenían menos posibilidades de padecer los síntomas durante más de 28 días. Esto significa que la vacunación también ayuda a evitar el COVID largo, por lo que es importante que los jóvenes reciban la pauta completa. Es más, lo ideal es continuar tomando las medidas básicas anticontagio, incluso después de haberse vacunado totalmente, ya que sigue habiendo riesgo de infección y, por ende, de sufrir los efectos a largo plazo.

Esta información ha sido actualizada el 29 de octubre.

(335): Los efectos a largo plazo (3) Tratamientos con antivirales y diferencias según el sexo

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Les ofrecemos la tercera entrega de nuestra serie en la que hablamos de los resultados de una encuesta japonesa sobre los efectos a largo plazo del contagio con el virus, que también se conocen como “COVID largo”. En esta ocasión nos vamos a centrar en los efectos de los medicamentos que se utilizan en el tratamiento de la enfermedad y las diferencias según el sexo.

El Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales, entre otros, realizó la encuesta a individuos que habían superado la COVID-19 desde febrero de 2020. El grupo analizó las respuestas de 457 personas de entre 20 y 80 años.

Los investigadores estudiaron si el tipo de tratamiento que recibieron los encuestados cuando estaban enfermos, como la clase de antivirales o esteroides que les administraron, ha influido en el COVID largo. Sin embargo, no consiguieron establecer una relación clara. Aconsejan a la población que se vacune y que tome medidas para evitar contagios, ya que, si no hay infección, no habrá efectos a largo plazo.

En lo que respecta a las diferencias entre sexos constatadas a través de la encuesta sobre el COVID largo, los datos muestran que en las mujeres hay unas 1,9 veces más posibilidades de que tengan trastornos olfativos. También son 1,6 veces más propensas a que el coronavirus les afecte al gusto y tienen el doble de posibilidades aproximadamente de sufrir fatiga. En cuanto a la pérdida del cabello, la registraron unas tres veces más que los hombres.

La encuesta también reveló que cuanto más joven y delgada es una persona, independientemente de su sexo, más probabilidades tiene de padecer trastornos en el gusto y el olfato y de presentar efectos a largo plazo, incluso si ha tenido síntomas leves cuando enfermó de COVID-19.

Esta información ha sido actualizada el 28 de octubre.

(334): Los efectos a largo plazo (2) Dificultades respiratorias, pérdida del cabello y problemas de memoria

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Les ofrecemos la segunda entrega de nuestra serie en la que hablamos de los resultados de una encuesta japonesa sobre los efectos a largo plazo del contagio con el virus, que también se conocen como “COVID largo”.

El Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales, entre otros, realizó la encuesta a individuos que habían superado la COVID-19 desde febrero de 2020. El grupo analizó las respuestas de 457 personas de entre 20 y 80 años.

Continuando con el análisis de los resultados por síntoma, cerca del 20 % de los encuestados dijo tener problemas respiratorios en el mes transcurrido desde el contagio. El 5 % aproximadamente los presentaba unos 100 días después de contraer la enfermedad, el 3,9 %, transcurridos seis meses y el 1,5 %, al cabo de un año.

Respecto a la pérdida de cabello, hubo pocas personas que la sufrieron al comienzo de la infección. Cerca del 10 % constató el problema escasos meses después, en torno al 8 % lo tuvo pasados 100 días, el 3,1 %, tras seis meses y el 0,4 %, un año después.

El 11,4 % de las personas que respondieron a la encuesta notó pérdidas o problemas de memoria transcurridos seis meses del inicio de la enfermedad y el 5,5 %, un año después.

En cuanto a la merma de la capacidad de concentración, el 9,8 % tuvo este problema tras seis meses y el 4,8 %, transcurrido un año.

Algunas personas también sufrieron depresión. El 8,1 % la padeció a los seis meses y el 3,3 %, un año después.

Esta información ha sido actualizada el 27 de octubre.

(333): Los efectos a largo plazo (1) Fatiga y sentidos del gusto y del olfato

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta nueva serie hablamos de los resultados de una encuesta japonesa sobre los efectos a largo plazo del virus, que también se conocen como “COVID largo”.

El Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales, entre otros, realizó la encuesta a personas que habían superado la COVID-19 desde febrero de 2020. El grupo analizó las respuestas de 457 personas de entre 20 y 80 años.

Los resultados muestran que el 26,3 % de ellas tenía algún tipo de síntoma seis meses después del inicio de la enfermedad o de que les fuera diagnosticada. El 8,8 % dijo que aún tenían algún síntoma transcurridos 12 meses.

En lo que respecta a los datos dependiendo de los síntomas, algo más del 10 % señaló que a los 100 días aproximadamente del diagnóstico o del comienzo de la enfermedad tenía problemas con el olfato. El 7,7 % los presentaba después de seis meses, más del 5 %, tras 200 días y un 1,1 % seguía teniendo problemas olfativos un año después.

En cuanto a los problemas con el gusto, cerca del 5 % manifestó tener problemas después de 100 días, el 3,5 %, transcurridos seis meses y el 0,4 %, después de un año.

El 50 % aproximadamente de los que respondieron a la encuesta dijo haber sentido fatiga inmediatamente después de que comenzara la enfermedad. El 10 % aún la padecía después de 100 días, el 6,6 % tras seis meses y el 3,1 %, transcurrido un año.

Esta información ha sido actualizada el 26 de octubre.

(332) ¿Se debe vacunar a los niños contra la COVID-19? (6) Ventajas y riesgos

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. El Gobierno japonés podría considerar la ampliación de la campaña de vacunación para que abarque también a los niños de primaria. En esta sexta y última entrega de nuestra serie sobre la vacunación infantil hablamos sobre las ventajas y los riesgos.

La empresa farmacéutica Pfizer, de Estados Unidos, y su socia BioNTech, de Alemania, han confirmado que su vacuna contra la COVID-19 es segura y eficaz para menores de entre 5 y 11 años y han solicitado a la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense que apruebe el uso de emergencia de su fármaco. A raíz de estos hechos, Japón podría estudiar si los niños de ese grupo etario se pueden incluir en su programa de vacunación.

El profesor Nakayama Tetsuo de la Universidad Kitasato indica que debería tenerse en consideración la diferencia de tendencias entre Estados Unidos y Japón cuando se dialogue sobre inoculaciones en futuros debates.

Nakayama señala que las autoridades estadounidenses podrían estar interesadas en vacunar a niños de primaria porque se están incrementado los grupos localizados de contagio en escuelas al tiempo que se ralentiza la tasa de vacunación entre la ciudadanía en general. El profesor dice que, en lo que respecta a Japón, es posible que el número de inoculados entre personas de 20 a 40 años y padres de alumnos de primaria aumente, por lo que las autoridades podrían esperar algo más de tiempo y ver cómo evoluciona la situación.

A medida que las infecciones siguen produciéndose, las vacunas serán una forma primordial de proteger a la población. Por este motivo, crece el interés en ampliar el grupo de edad de las personas que pueden ser inoculadas como una manera de evitar los contagios entre los niños. Será importante que las autoridades tomen una decisión tras estudiar el equilibrio entre la efectividad y otras ventajas frente a riesgos como los efectos secundarios. También habría que tener en cuenta si los progenitores y los niños quieren que estos últimos sean vacunados.

Esta información ha sido actualizada el 25 de octubre.

(331) ¿Se debe vacunar a los niños contra la COVID-19? (5) Efectos secundarios

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. El Gobierno japonés podría considerar la ampliación de la campaña de vacunación para que abarque también a los niños de primaria. En esta quinta entrega de nuestra serie sobre la vacunación infantil hablamos sobre los efectos secundarios.

A través de un comunicado de prensa publicado el 20 de septiembre, la empresa farmacéutica Pfizer, de Estados Unidos, indica que en unas pruebas clínicas con menores de entre 5 y 11 años se registraron efectos secundarios similares a los que presentaron sujetos de entre 16 y 25 años, a los que se les suministró la cantidad de fármaco habitual.

El pediatra Nakayama Tetsuo, que también es profesor en la Universidad Kitasato, dice que, en su opinión, las vacunas no suponen un peligro para los niños, pero que pueden ocasionar algunos efectos secundarios. Señala que uno de ellos sería la fiebre y que, en el caso de ciertos menores, esta podría derivar en convulsiones. Nakayama subraya que los progenitores deben tener esto totalmente claro antes de que sus hijos sean vacunados. Añade que es importante que su médico de familia les inocule, ya que conoce bien su estado físico.

El profesor Okada Kenji de la Facultad de Enfermería de Fukuoka, que además preside la Sociedad Japonesa de Vacunología, sostiene que las vacunas deberían suministrarse a niños con afecciones subyacentes y a estudiantes que se están preparando para exámenes de ingreso y que desean ser inoculados. No obstante, considera que vacunar a niños menores de 12 años no debería ser una prioridad.

Okada agrega que, si los niños presentan efectos secundarios de gravedad, esto provocará problemas a futuro. Manifiesta que, cuando se trata de vacunar a pequeños sanos, es importante encontrar el equilibrio entre la gravedad de los síntomas si se contagian, la eficacia de la propia vacuna y el bienestar de los niños.

Esta información ha sido actualizada el 22 de octubre.

(330) ¿Se debe vacunar a los niños contra la COVID-19? (4) Las ventajas de vacunar a los menores

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Gobierno japonés podría considerar la expansión de la campaña de vacunación para que abarque también a los niños de enseñanza elemental. En la cuarta entrega de nuestra serie sobre la vacunación infantil, veremos las ventajas que esto conlleva.

Si se tienen en cuenta hasta cierto grado los efectos secundarios de las vacunas contra la COVID-19, las ventajas de inocular a los niños son aparentemente menores a comparación de los casos entre los adultos, ya que es raro que los jóvenes se enfermen de gravedad a causa del patógeno. Por consiguiente, ¿cuáles serían las ventajas?

- La prevención de infecciones y enfermedades graves:
Las vacunas contra la COVID-19 que se emplean en la actualidad han demostrado ser altamente eficaces incluso haciendo frente a la variante delta, ya que previenen infecciones y padecimientos graves.

- La reducción de los brotes en las escuelas y en las lecciones privadas:
Durante la quinta ola de infecciones, muchos brotes de coronavirus ocurrieron en las escuelas y entre los niños que asistían a cursos privados, incluyendo los “juku”, o escuelas de apoyo y preparación para los exámenes de ingreso a instituciones de enseñanza superior. Se piensa que las inoculaciones son eficaces para reducir los brotes.

- La reducción del riesgo de infecciones en los hogares:
Se piensa que administrar la vacuna a los niños ayuda a reducir el riesgo de propagar la infección en los hogares donde hay personas que no se han inoculado o que no pueden hacerlo.

Esta información fue actualizada el 21 de octubre de 2021.

(329) ¿Se debe vacunar a los niños contra la COVID-19? (3) Se ha informado de pocos casos de gravedad entre los menores

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Gobierno japonés podría considerar la expansión de la campaña de vacunación a los niños de enseñanza elemental. En la tercera entrega de nuestra serie sobre la vacunación infantil, echamos un vistazo a la proporción de niños que se enferman gravemente.

Es sabido que la mayoría de los niños solo desarrollan síntomas leves y muy pocos se enferman gravemente, incluso si se infectan con el coronavirus. Datos recopilados por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón muestran que, hasta el 15 de septiembre de 2021, se habían registrado aproximadamente 1.625.000 casos de coronavirus en el país, de los cuales 14.229 pacientes habían fallecido. Eso significa que la tasa de fatalidad se situó en aproximadamente 0,9 %. Entre el total de casos, hubo unos 84.000 niños menores de 10 años y alrededor de 163.000 adolescentes. De ellos, un paciente de entre 11 y 19 años murió. En otras estadísticas del Ministerio de Salud se puede apreciar que entre la gente a la que se diagnosticó COVID-19 de junio a agosto del año pasado, la proporción de casos graves en menores de 10 años fue de 0,09 % y que no había habido ese tipo de situaciones entre los adolescentes. Los expertos indican que los niños con afecciones subyacentes podrían desarrollar síntomas severos. Afortunadamente, hasta la fecha ha habido pocos casos de gravedad entre los menores.

El comité de expertos del Ministerio de Salud indica que las infecciones se propagaron en su mayoría de adultos a niños en sus casas y que ha habido relativamente pocos casos en los que ha sucedido lo contrario.

Según el comité, la situación parece diferir de la gripe, que a menudo la transmiten los niños a los miembros de su familia después de haberla contraído en la escuela.

Esta información fue actualizada el 20 de octubre de 2021.

(328) ¿Se debe vacunar a los niños contra la COVID-19? (2) Japón empieza a debatir esa posibilidad

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Gobierno japonés podría considerar la expansión de la campaña de vacunación a los niños de enseñanza elemental. En este segundo segmento de nuestra serie de la vacunación entre los menores, examinaremos la inoculación de los niños en Japón.

El 28 de mayo, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés dio a conocer que iba a expandir la vacunación contra la COVID-19 a los adolescentes de 12 a 15 años después de que la farmacéutica estadounidense Pfizer y su socio alemán BioNTech, solicitaran expandir la vacunación de ese grupo etario. El 31 del mismo mes se añadió a los niños de 12 a 15 años al programa nacional de vacunación y dieron inicio las inoculaciones de los menores de ese grupo.

Después de que las dos empresas anunciaran los resultados de sus ensayos clínicos en los que quedaba demostrada la seguridad y la eficacia de la vacuna entre los niños de 5 a 11 años, Japón se planteó estudiar la posibilidad de que ese grupo se añada al programa de vacunación nacional.

¿Cómo se debe observar la situación de las vacunas que se administrarían a los niños de primaria? Nakayama Tetsuo, pediatra y profesor de la Universidad de Kitasato, señala que debido a que hasta ahora no ha habido vacunas disponibles para los niños, sería significativo contar con una medida para controlar la propagación del coronavirus, ya que se ha informado de contagios en escuelas y en los programas de atención infantil después del horario escolar, así como en las lecciones privadas.

Esta información fue actualizada el 19 de octubre de 2021.

(327) ¿Se debe vacunar a los niños contra la COVID-19? (1) EE. UU. se plantea reducir la edad de inoculación hasta 5 años

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Los Estados Unidos han empezado a plantearse la posibilidad de permitir la vacunación de los niños de enseñanza elemental. Les presentamos una nueva serie que analiza asuntos relacionados con la vacunación de los menores. En este primer segmento echamos un vistazo a la “vacunación de los niños estadounidenses”.

El 20 de septiembre, la farmacéutica estadounidense Pfizer y su socio alemán BioNTech publicaron los resultados de un ensayo clínico sobre su vacuna contra la COVID-19 llevado a cabo en 2.268 niños de 5 a 11 años en los Estados Unidos y otros países. A los niños se les inyectó dos veces con un tercio de la dosis que se suministró a los adultos. Un mes después, los científicos pudieron confirmar una fuerte respuesta inmunológica cuando se sometió a los menores a pruebas de anticuerpos neutralizadores que contenían actividad viral. La respuesta inmunológica y los efectos secundarios fueron similares a los que se observaron entre los jóvenes de 16 a 25 años a quienes se administró una dosis normal de la vacuna. El 7 de octubre, las dos empresas anunciaron que habían solicitado oficialmente a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) la autorización para el uso de emergencia de su vacuna en niños de 5 a 11 años.

Al principio, el antígeno de Pfizer se suministró a personas mayores de 16 años. En mayo se redujo la edad e incluyó a adolescentes de 12 a 15 años. Pfizer y BioNTech dieron a conocer el 31 de marzo que un ensayo clínico había confirmado la seguridad y la eficacia de la vacuna en ese grupo etario. El 9 de abril solicitaron a la FDA que incluyera la vacunación de ese grupo y el 10 de mayo se les concedió autorización para el uso de emergencia. El día 13 del mismo mes empezó la campaña de vacunación en los Estados Unidos para quienes tenían de 12 a 15 años.

Esta información fue actualizada el 18 de octubre de 2021.

(326) La opinión de los expertos sobre la abrupta caída en el número de nuevos casos de coronavirus: (5) Wakita Takaji, director general del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus, cuyo número de casos empezó a caer desde mediados de agosto. En la quinta y última entrega de esta serie, Wakita Takaji, director general del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón, nos habla sobre la abrupta disminución.

Wakita, que es también el jefe del comité de expertos sobre infecciones por coronavirus del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social, señala que si bien los expertos atribuyen la caída tanto al descenso en el número de personas que acuden por la noche a los distritos de entretenimiento como al progreso de la campaña de vacunación, esos factores no explican del todo el rápido ritmo en que ha disminuido el número de casos.

Indica que en la última ola, los jóvenes infectados no contagiaron a la gente en edad avanzada gracias, en parte, a la efectividad de las vacunas contra la COVID-19. Agrega que la propagación de infecciones entre las jóvenes generaciones siempre ha solido mostrar un rápido aumento y una súbita caída. Por consiguiente, es posible que esa tendencia entre la juventud haya sido el patrón general de la reciente oleada. Señala que es necesario hacer más estudios y análisis, ya que aún no se sabe hasta qué punto todos esos factores han influido en la caída de nuevos casos.

Con respecto a si el coronavirus ha seguido mutando, dice que no piensa que eso haya sucedido. Tras analizar el genoma del patógeno, su grupo ha detectado escasa diferencia entre el virus actual, es decir, ahora que las infecciones están remitiendo, y el virus de cuando los contagios se propagaron con rapidez. Afirma que por lo pronto no se puede afirmar que el patógeno se esté debilitando.

En cuanto a las medidas necesarias a partir de ahora, Wakita menciona que en algunas áreas del país las infecciones se están propagando entre los extranjeros, quienes tienden a vacunarse en una menor proporción. Señala que es importante que el Gobierno prepare medidas para fomentar la inoculación no solo de la gente vulnerable por lo que respecta a salud pública, sino también de las personas en las áreas y comunidades donde es difícil acceder a la vacunación.

Esta información fue actualizada el 15 de octubre de 2021.

(325) La opinión de los expertos sobre la abrupta caída en el número de nuevos casos de coronavirus: (4) Nishiura Hiroshi, profesor de la Universidad de Kioto

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus, cuyo número de casos se empezó a desplomar desde mediados de agosto. En la cuarta parte de la serie, Nishiura Hiroshi, profesor de la Universidad de Kioto, nos habla sobre la abrupta caída.

El profesor Nishiura, miembro del comité de expertos sobre coronavirus del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, dice que desearía explicar a cabalidad las razones de la caída una vez que obtenga los resultados del análisis que se está llevando a cabo.

Sin embargo, indica que algo es seguro: la tasa de reproducción, que indica a cuántas personas podría contagiar alguien que contrajo el virus, tiende a aumentar después de los días feriados o los fines de semana largos. Asimismo, dice que se observaron aumentos de la tasa después de los festivos mientras algunas partes del país se hallaban bajo el estado de emergencia por coronavirus. Afirma que el comportamiento de cada persona mientras descansa contribuye al aumento de las infecciones secundarias, poniendo como ejemplo casos tales como reunirse con gente a la que uno casi nunca ve, viajar lejos o comer fuera.

Según el profesor, un aumento no regulado en el contacto de persona a persona generará, sin duda, una nueva oleada de infecciones masivas, incluso después de que Japón consiga avanzar en su campaña de vacunación. Concluye advirtiéndonos que es necesario estar preparados para un posible brote en el invierno.

Esta información fue actualizada el 14 de octubre de 2021.

(324) La opinión de los expertos sobre la abrupta caída en el número de nuevos casos de coronavirus: (3) Yamamoto Taro, profesor del Instituto de Medicina Tropical en la Universidad de Nagasaki

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus, cuyo número de casos se empezó a desplomar desde mediados de agosto. En esta tercera entrega de la serie, Yamamoto Taro, profesor del Instituto de Medicina Tropical en la Universidad de Nagasaki, nos habla sobre la abrupta caída.

Yamamoto señala que sería imposible evaluar de manera precisa los factores tras el fuerte descenso a menos que pueda examinar cuán exactos son los números de casos de los que informan diariamente las municipalidades japonesas confrontándolos con la situación actual.

Por otra parte, Yamamoto piensa que más personas adquirieron inmunidad a través de las vacunas o por haber contraído la enfermedad. Señala que si el virus se vuelve parte de la vida cotidiana y la gente aspira a una sociedad donde la enfermedad es aceptable a un cierto nivel en los aspectos humanos, sociales y económicos, se deberían llevar a cabo debates sobre qué nivel sería tolerable. Agrega que Japón está entrando en una nueva fase donde los criterios para determinar la situación de los contagios ya no se basan en la cantidad de casos, sino que hacen énfasis en el número de pacientes graves o de decesos.

Con respecto a las medidas futuras, Yamamoto dice que si el virus muta y se vuelve más contagioso mientras continúan las medidas exhaustivas y las restricciones para someterlo, la gente podría verse en una situación más difícil que la actual. Según el profesor, si bien es necesario pensar desde un amplio punto de vista en cómo coexistir con la COVID-19, si se mira la situación desde una perspectiva personal, persiste el riesgo de que la gente o su familia se enferme de gravedad o fallezca. Por consiguiente, Yamamoto indica que es necesario establecer métodos de tratamiento y sistemas médicos que constituyan una red de seguridad para prevenir, por lo menos, las muertes por COVID-19.

Esta información fue actualizada el 13 de octubre de 2021.

(323) La opinión de los expertos sobre la abrupta caída en el número de nuevos casos de coronavirus: (2) Wada Koji, profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus, cuyo número de casos se empezó a desplomar desde mediados de agosto. En esta segunda entrega de la serie, los expertos continúan explicándonos las causas de la abrupta caída.

El profesor Wada Koji, de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar, es miembro del comité de expertos sobre la respuesta al coronavirus, perteneciente al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social. Indica que las posibles razones en el descenso de los casos incluyen el avance en la campaña de vacunación y ciertos factores climatológicos, ya que la bajada de las temperaturas ha hecho que la gente pase menos tiempo en interiores, donde se usa el aire acondicionado. De esa manera, señala, es más fácil mantener la distancia física.

Sin embargo, agrega que es difícil de cuantificar hasta qué punto esta serie de factores ha contribuido al descenso.

En cuanto a su pronóstico para los próximos meses, Wada opina que las infecciones podrían volver a propagarse a medida que las temperaturas bajan al aproximarse el invierno. Señala que se propagarían primero entre los adolescentes y los veinteañeros, grupos etarios donde hay un menor porcentaje de personas inmunes contra el virus por no haberse contagiado ni vacunado. Advierte que el patógeno lo transmitirían probablemente los jóvenes a las personas en edad madura no vacunadas y a los ancianos, que están en mayor riesgo de enfermar gravemente de COVID-19. Según Wada, también se teme que el virus se propague entre la gente mayor cuyos niveles de anticuerpos han descendido a causa del largo período que ha transcurrido desde que se vacunaron.

Con respecto a las medidas preventivas, Wada aduce que, a medida que se acercan los meses invernales, mientras más alta sea la tasa de vacunación, más probable será que se evite la saturación del sistema médico. A quienes aún no se han vacunado, el profesor los insta a hacerlo en octubre. Afirma que el progreso en la campaña de vacunación podría significar que incluso si el número de infecciones aumenta hasta determinado nivel, la presión sobre el sistema médico podría no ser tan grave como antes.

También indica que es necesario promover debates sobre la manera de percibir el coronavirus y qué tipo de medidas se deben tomar para contener la pandemia.

Esta información fue actualizada el 12 de octubre de 2021.

(322) La opinión de los expertos sobre la abrupta caída en el número de nuevos casos de coronavirus: (1) Omi Shigeru, jefe del Consejo Asesor del Gobierno japonés

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La cifra diaria de nuevos contagios de coronavirus en Japón aumentó a un nivel sin precedentes durante la quinta ola infecciosa, que tuvo lugar durante el verano, llegando a superar los 25.000 casos diarios a mediados de agosto. No obstante, el número se empezó a desplomar desde finales de ese mes. Recientemente, entre el 3 y el 5 de octubre, se mantuvo por debajo de 1.000 casos durante 3 días consecutivos. Esa cifra representa la vigesimoquinta parte a comparación de la del momento más grave de la pandemia. A partir de esta entrega, los expertos nos explicarán cuál es la causa de la abrupta caída.

El Gobierno decidió levantar el estado de emergencia el 28 de septiembre. Ese día, Omi Shigeru, jefe del Consejo Asesor del Gobierno, planteó varios motivos para tal decisión durante una conferencia de prensa.

Primero, hubo menos fines de semana largos, o días de descanso, a comparación de las vacaciones de verano, cuando el movimiento de la gente tiende a aumentar. Eso representó un menor riesgo de que el virus se propagara entre las personas.

Segundo, la gente compartió una sensación de crisis después de enterarse de que los hospitales estaban saturados a causa del repunte de nuevos casos y que muchos pacientes se estaban viendo obligados a recuperarse en sus casas.

Tercero, en los distritos de entretenimiento se redujo el tránsito de peatones durante la noche cuando hay más riesgo de infección.

Cuarto, la campaña de vacunación avanzó y se redujo el número de nuevos contagios, no solo entre la gente mayor sino también entre los jóvenes.

Y quinto, ha habido cambios en las condiciones climatológicas, incluyendo la temperatura y las precipitaciones, que se consideran factores de riesgo.

Omi opinó que si el clima es más templado, la gente tiende a pasar más el tiempo en exteriores y a reducir el contacto en espacios estrechos, donde existe un mayor peligro de infección, si bien advirtió que eso no se puede confirmar científicamente. Omi indicó que continuará observando qué factores han contribuido al descenso en la cantidad de nuevos casos.

Esta información fue actualizada el 11 de octubre de 2021.

(321) Riesgos de caer gravemente enfermo: (2) El nuevo indicador clasifica los riesgos por grupos de edades

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales y otras instituciones crearon un indicador basado en puntos con el fin de calcular la posibilidad de que un paciente de COVID-19 caiga enfermo de gravedad.

En el segundo y último segmento de esta serie, analizaremos, por categoría de edades, los riesgos de desarrollar síntomas graves de acuerdo a este indicador.

Se dividió a la gente en tres grupos: de 18 a 39 años; de 40 a 64 años; y 65 o más años.

En el grupo de 18 a 39 años, el indicador asigna 1 punto a los hombres. La gente de ambos sexos con 30 o más años también recibe 1 punto. A quienes tienen un Índice de Masa Corporal (IMC)* de 23 a 29,9 también se les da 1 punto, mientras que los que tienen 30 o más, reciben 2 puntos. A la gente con cáncer le asignan 3 puntos.
*El IMC, que se obtiene dividiendo el peso en kilogramos por la altura en centímetros, es una medida con la que se comprueba si alguien tiene sobrepeso.

El indicador también asigna 2 puntos a los pacientes de este grupo etario que tienen síntomas de COVID-19 y fiebre de 37,5 grados centígrados o más. Asimismo, da 2 puntos a los pacientes con dificultades para respirar. A quienes sufren asfixia les asigna un punto.

El indicador muestra que, cuando ocurre un repunte de nuevos casos, la gente de ese grupo que ha recibido 6 o más puntos está en riesgo de desarrollar síntomas graves. Por consiguiente, se le debe someter a tratamiento apropiado.

Para las personas de 40 a 64 años, el índice asigna 1 punto a los hombres. A quienes tienen 50 a 59 años les da 1 punto más. La gente de 60 a 64 recibe 3 puntos. Aquellos que tienen un IMC de 25 o más reciben 2 puntos y los diabéticos, 1 punto.

En cuanto a los pacientes de COVID-19 en este grupo, el índice da 2 puntos a quienes tienen fiebre de 37,5 grados o más. A los pacientes con asfixia les asigna también 2 puntos. Y 1 punto a quienes tosen o muestran síntomas de extenuación. El índice muestra que la gente con 5 o más puntos durante el momento más grave de una ola de infecciones está en riesgo de desarrollar síntomas aún más graves, por lo que requiere someterse a un tratamiento adecuado.

En cuanto a la gente de 65 años o más, el índice da 2 puntos a quienes ya pasan de los 75 años. También da 2 puntos a los que tienen un IMC de 25 o más. Del mismo modo, asigna 2 puntos a quienes tienen una historia clínica de crisis cardiacas. A los diabéticos y a los hipertensos les da otros 2 puntos, mientras que los pacientes con afecciones cerebrovasculares reciben 1 punto.

Para los pacientes que sufren COVID-19 en este grupo etario, el índice asigna 4 puntos a quienes tienen fiebre de 37,5 grados o más. A aquellos que sufren de asfixia les da 4 puntos y a los que tosen, 1 punto.

Con respecto a las personas de esta categoría de edad que han recibido 3 o más puntos, el indicador considera que están en riesgo de desarrollar síntomas graves y deben recibir tratamiento apropiado de manera oportuna. Del mismo modo, señala que las autoridades médicas deben evitar que se pase por alto esta clase de casos.

Esta información fue actualizada el 8 de octubre de 2021.

(320) Riesgos de caer gravemente enfermo: (1) El Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales crea un indicador

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales y otras instituciones crearon un indicador basado en puntos con el fin de calcular el riesgo de que un paciente de COVID-19 caiga enfermo de gravedad.

Los pacientes con un mayor número de puntos son más propensos a esta situación. El indicador puede, de esa manera, usarse para dar la prioridad a quienes requieren hospitalización. Esta es la primera parte de una serie de dos entregas sobre el indicador.

Los científicos analizaron aproximadamente a 4.500 pacientes trasladados a hospitales en todo Japón entre junio y septiembre de 2020. Estudiaron las características de aquellos moderada o severamente enfermos que requerían oxígeno, creando un indicador que emplea puntos para medir qué tan grave era su enfermedad.

El indicador dividió a los pacientes en categorías por edades. Por ejemplo, si un paciente del grupo de entre 40 y 64 años es hombre, se le asigna 1 punto; a la gente de ambos sexos que tiene un IMC mayor a 25 se le considera obeso y se le asignan 2 puntos (el IMC es una medición corporal de cada individuo); si la persona tiene diabetes, se le añade 1 punto; fiebre de 37,5 grados centígrados o más significa otros 2 puntos; dificultad para respirar, 2 puntos; tos, 1 punto; y fatiga, 1 punto.

Cuando se estudió el índice frente a datos de la tercera ola de infecciones, el 23 % de los pacientes de entre 40 y 64 años con una combinación de 5 puntos había caído gravemente enfermo de COVID-19. La cifra aumenta a un 76 % entre los pacientes con 10 puntos combinados.

Los científicos señalan que los pacientes con más de 5 puntos recaen en la categoría de alto riesgo durante los períodos en que el coronavirus se propaga con rapidez. Es necesario vigilarlos con mucha atención y trasladarlos a una institución médica lo más pronto posible.

Yamada Gen, del Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales, indica que, si surge una nueva ola de contagios del virus y el número de personas en autoaislamiento en casa empieza a aumentar, esperan que el indicador sea útil para descubrir con eficacia a los pacientes en alto riesgo de enfermar gravemente y ayudarles a recibir el tratamiento hospitalario que requieren. Agrega que el indicador no abarca todas las posibilidades de riesgo, pero se le puede utilizar también para evaluar si alguien recae en un grupo de riesgo.

Esta información fue actualizada el 7 de octubre de 2021.

(319) Encuesta de NHK sobre ideas y preocupaciones de la gente ante la COVID-19: (8) ¿Cómo seguir haciendo frente al coronavirus?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos nuestro análisis de los resultados de una encuesta que nuestra emisora realizó a principios de septiembre entre 1.200 personas de 15 a 69 años para saber qué piensan y qué actitud asumen ante la COVID-19.

En este segmento final de la serie, analizaremos la última pregunta del cuestionario: ¿Cómo seguir haciendo frente al coronavirus?

La mayor proporción de encuestados, o un 63,6 %, señaló que se debe dar prioridad a acabar con la pandemia mediante la continuación de las restricciones sobre las actividades. Por el contrario, un 7,5 % opinó que se deben mitigar las prohibiciones y dar prioridad a las actividades socioeconómicas. Eso significa que, a comparación de quienes pidieron la disminución de las restricciones, hubo ocho veces más encuestados que indicaron que la gente debe dar preferencia a acabar con la pandemia aunque eso implique sacrificar las actividades socioeconómicas.

La encuesta pone de manifiesto el ferviente deseo de la gente de recuperar los días de vida pacífica a pesar de que muchas posturas y franjas etarias mantienen ideas y preocupaciones distintas sobre la pandemia, la vacunación y las prohibiciones que pesan sobre su vida cotidiana.

Esta información fue actualizada el 6 de octubre de 2021.

(318) Encuesta de NHK sobre ideas y preocupaciones de la gente ante la COVID-19: (7) ¿Qué es necesario para que la gente cambie de conducta?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos nuestro análisis de los resultados de una encuesta que nuestra emisora realizó a principios de septiembre entre 1.200 personas de 15 a 69 años para saber qué piensan y qué actitud asumen ante la COVID-19. Hoy analizaremos qué es necesario para que la gente cambie de conducta.

Se considera que, junto con la campaña de vacunación, el cambio de conducta es indispensable para frenar la propagación del coronavirus. En la encuesta se preguntó a la gente qué tipo de mecanismos o sistemas se necesitan para hacer que se comporte de otra manera. Las respuestas fueron variadas.

La proporción más alta de encuestados, o un 69,2 % dijo que la compensación financiera; un 45 por ciento propuso que las medidas contra los contagios se vuelvan obligatorias y se multe a quienes no las respeten; un 43,7 % mencionó la promoción del teletrabajo; y un 43,2 % una explicación convincente y mensajes por parte del Gobierno y los expertos. Un 34,9 % se inclinó por la promoción de la enseñanza escolar a través de Internet.

También se preguntó a los encuestados sobre qué tipo de medidas obligatorias y multas serían aceptables. Un 66,5 % señaló el requerimiento de ponerse mascarilla; un 54,4 % la imposición de restricciones sobre eventos y actividades recreativas; un 40,3 % propuso la vacunación obligatoria; un 34,8 % mencionó las restricciones sobre los horarios de servicio en restaurantes y bares; un 24,1 % contestó que se debería exigir a la gente que obtenga permiso para salir de casa; y un 6,8 % manifestó que no acepta ninguna clase de medida restrictiva.

En nuestra próxima entrega, la última de la serie, analizaremos la opinión de la gente sobre la manera de seguir haciendo frente a la pandemia de coronavirus.

Esta información fue actualizada el 5 de octubre de 2021.

(317) Encuesta de NHK sobre ideas y preocupaciones de la gente ante la COVID-19: (6) ¿Qué piensa la gente de las vacunas?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos nuestro análisis de los resultados de una encuesta que nuestra emisora realizó a principios de septiembre entre 1.200 personas de 15 a 69 años para saber qué piensan y qué actitud asumen ante la COVID-19. Hoy conoceremos su opinión sobre las vacunas.

Hay grandes expectativas en torno a las inoculaciones contra la COVID-19, ya que se les considera un paso decisivo para poner fin al autoaislamiento y las restricciones anticontagio.

Cuando se preguntó a los encuestados qué opinan sobre el programa de vacunación, un 78 % contestó que era mejor inocularse. Un 19,4 % dijo que no tenía una opinión al respecto, mientras que un 2,6 % dijo que era mejor no vacunarse.

Con respecto a quienes respondieron afirmativamente, casi el 70 % de las personas en todos los grupos de edades opinaron que era mejor vacunarse. La tendencia positiva fue más notoria mientras más edad tenía la gente.

Por el contrario, entre quienes contestaron que era mejor no vacunarse, el 7,1 % de los adolescentes encuestados pensó que era mejor no hacerlo, seguido por el grupo de los veinteañeros, con un 4,6 % y el de los treintañeros con un 4 %. Esto muestra que, a comparación de la gente de mayor edad, hay más jóvenes deseosos de eludir las vacunas.

Cuando se les preguntó si tenían una imagen negativa de las vacunas contra la COVID-19, hubo quienes expresaron su preocupación por la seguridad y los posibles efectos secundarios.

Una asalariada veinteañera dijo que aún no se habían aclarado aspectos tales como la seguridad y las posibles consecuencias relacionadas con las vacunas dentro de unos años. Un adolescente contestó que le preocupaban los posibles efectos secundarios y el riesgo de que las vacunas contengan sustancias extrañas.

Muchos de los encuestados también dijeron que aún no estaban seguros de vacunarse o no. Un asalariado veinteañero contestó que todavía no existe información suficiente debido a que el programa de vacunación recién ha comenzado. Una mujer en la cincuentena dijo que le parecía difícil hacer generalizaciones sobre los pros y los contras.

En nuestra próxima entrega veremos qué necesita hacer la gente para cambiar su comportamiento a fin de combatir mejor el coronavirus.

Esta información fue actualizada el 4 de octubre de 2021.

(316): Encuesta de NHK sobre ideas y preocupaciones de la gente ante la COVID-19: (5) ¿Cuánto tiempo piensan que podrán continuar viviendo así?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Proseguimos con nuestro análisis de los resultados de una encuesta que nuestra emisora hizo a principios de septiembre entre 1.200 personas de 15 a 69 años para saber qué piensan y qué actitud asumen ante la COVID-19. Hoy veremos cuánto tiempo piensa la gente que puede continuar viviendo bajo las restricciones por la pandemia.

La gente en Japón debe soportar las estrictas restricciones impuestas para mantener las infecciones bajo control. En la encuesta se les preguntó cuánto tiempo pueden seguir en esta situación.

Entre quienes contestaron, un 42,5 % dijo que hasta que la infección quede bajo control, mientras que un 18,6 % señaló que hasta fin de año y un 18,1 % indicó que no tenía idea. Un 10,7 % advirtió que ya no aguantaba, un 5,9 % puso un límite de 6 meses y un 4,3 por ciento, de un año.

Si bien casi la mitad de los encuestados respondió que respetará las restricciones hasta que la pandemia de coronavirus quede completamente bajo control, más de la cuarta parte afirmó que ya no puede continuar en estas condiciones o hasta fin de año.

En nuestra próxima entrega veremos lo que piensan los encuestados con respecto a las vacunas contra la COVID-19.

Esta información fue actualizada el 1.º de octubre de 2021.

(315): Encuesta de NHK sobre ideas y preocupaciones de la gente ante la COVID-19: (4) ¿Por qué la gente ejerce menos moderación ahora?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta ocasión analizamos los resultados de una encuesta que nuestra emisora hizo a principios de septiembre a 1.200 personas de 15 a 69 años para saber qué piensan y qué actitud asumen ante la COVID-19. Hoy veremos las razones por las que algunas de ellas ya no ejercen tanta moderación como antes.

Ante la pregunta de si estaban ejerciendo la misma moderación que en abril del año pasado, cuando se decretó el primer estado de emergencia, un 20 % contestó “no”. Se les pidió elegir varias respuestas.

El 42,6 %, la mayor proporción, dijo que le cansaba estar conteniéndose, mientras que un 33,6 % contestó que ya no ejercía moderación porque cada vez había más gente vacunada, y un 32,6 % porque estaba tomando medidas suficientes contra las infecciones. Un 31,1 % señaló que le sería imposible vivir si continuaba moderándose.

En la próxima entrega veremos cuánto tiempo piensa la gente que puede seguir viviendo bajo las restricciones en medio de la pandemia.

Esta información fue actualizada el 30 de septiembre de 2021.

(314): Encuesta de NHK sobre ideas y preocupaciones de la gente ante la COVID-19: (3) ¿Ha habido cambios en los niveles de moderación de la gente?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta ocasión analizamos los resultados de una encuesta que nuestra emisora hizo a principios de septiembre a 1.200 personas de 15 a 69 años para saber qué piensan y qué actitud asumen ante la COVID-19. Hoy analizaremos los cambios en la manera en que la gente ejerce moderación ante la pandemia.

A medida que los contagios de coronavirus continúan y generan preocupación entre las personas por la manera en que su vida se ve afectada, ¿ha habido cambios en sus niveles de moderación?

Cuando se les preguntó hasta qué punto respetaban las restricciones a comparación de abril de 2020, en la primera declaración del estado de emergencia, el porcentaje de quienes dijeron estar cumpliéndolas de la misma manera, así como el de las que afirmaron estar siendo aún más cautelosas, se situó en aproximadamente un 80 %.

La mayor tasa de ellas, un 54 %, dijo que no había habido cambios y un 26,6 % indicó que estaba ejerciendo aún más moderación que entonces, pero un 19,4 % contestó que ya no era tan precavida como al principio.

También se descubrió que, entre los jóvenes que respondieron, una gran proporción señaló que no estaba ejerciendo tanta moderación como el año pasado. Si bien un 12,5 % de los sexagenarios y un 15,5 % de los cincuentenarios, así como un 17,4 % de los cuarentenarios declararon no estar respetando tanto las restricciones, se supo que un 22 % de los treintañeros, un 28,5 % de los veinteañeros y un 28,9 % de los adolescentes ya no seguían por completo esas medidas.

En la próxima entrega veremos la razón por la cual esas personas han dejado de ejercer la moderación que mostraron en abril del año pasado.

Esta información fue actualizada el 29 de septiembre de 2021.

(313) Encuesta de NHK sobre ideas y preocupaciones de la gente ante la COVID-19: (2) ¿Qué es lo que le inquieta actualmente?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la serie de esta ocasión analizamos los resultados de una encuesta que nuestra emisora hizo a principios de septiembre a 1.200 personas de 15 a 69 años con el fin de saber qué piensan y qué actitud asumen ante la COVID-19. Hoy veremos lo que más inquieta a la gente en la actualidad.

Los encuestados pudieron elegir varias respuestas relacionadas con los motivos de su preocupación.

Un 61,4 %, el mayor número de quienes contestaron, señaló que le preocupaba el sistema de atención médica, mientras que un 49,5 % dijo que la razón era infectarse en casa o que sus hijos contrajeran la COVID-19; a un 33,3 % le preocupó que el Gobierno local y las autoridades regionales prorroguen las medidas de cuarentena, incluyendo la declaración del estado de emergencia.

En la sección de comentarios adicionales relacionados con esta cuestión, muchos dijeron que el riesgo de infectarse les inquietaba en particular.

Un empleado de 40 años dijo estar preocupado de que el sistema de atención médica no pueda darle tratamiento si contrae la enfermedad. Una mujer en la cincuentena que trabaja a tiempo parcial se manifestó preocupada de contagiar la enfermedad en casa y del rápido empeoramiento de los síntomas, ya que ha habido muchos casos en que la gente infectada se ve en la necesidad de recuperarse en su hogar debido a la saturación de los hospitales.

Otras personas dijeron que estaban preocupadas por su trabajo y sus ingresos, o que se sentían estresadas por las medidas de cuarentena, que se ha mantenido en vigor demasiado tiempo.

Un empleado independiente en la cuarentena dijo que se estaba viendo en aprietos para subsistir debido a que, al haber disminuido su trabajo, sus ingresos mensuales se habían desplomado y los gastos lo agobiaban.

En la próxima edición analizaremos los cambios en la manera en que la gente ejerce moderación ante la pandemia.

Esta información fue actualizada el 28 de septiembre de 2021.

(312) Encuesta de NHK sobre ideas y preocupaciones de la gente ante la COVID-19: (1) ¿Qué tanto le asusta esta enfermedad?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En una nueva serie que abordamos a partir de ahora, analizaremos los resultados de una encuesta que la NHK hizo a principios de septiembre a 1.200 personas de 15 a 69 años con la intención de conocer qué piensan y qué actitud asumen ante la COVID-19. Los resultados arrojan luz sobre una serie de ideas y preocupaciones, así como la diferencia generacional con respecto a la prolongación de las restricciones sobre las actividades, la vacunación y otras cuestiones.

Ante la pregunta de qué tan asustada está la gente a causa de esta enfermedad, un 50,4 % dijo estar muy asustada, un 42,4 % relativamente asustada y un 6,1 por ciento, poco asustada. El resultado muestra que casi el 93 % de quienes contestaron tiene temor al coronavirus.

En la próxima ocasión analizaremos qué le preocupa a la gente acerca de la COVID-19.

Esta información fue actualizada el 27 de septiembre de 2021.

(311) Efectos a largo plazo de la COVID-19: (2) Las anormalidades en el sentido del olfato encabezan la lista

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie analizamos la incidencia de posibles efectos a largo plazo entre quienes se enferman de COVID-19.

En una encuesta que el distrito tokiota de Setagaya llevó a cabo entre los residentes que sufren los efectos a largo plazo de la COVID-19, descubrió que aproximadamente la mitad habían experimentado fatiga.

Alrededor de un 54 %, la proporción más alta entre quienes respondieron, dijo haber sentido anormalidades olfativas, mientras que un 50 % sensación de fatiga. Del mismo modo, un 45 % experimentó anormalidades del sentido del gusto y un 34 % se quejó de tos persistente.

La encuesta detectó que, dependiendo de las edades de la gente, había diferencias en los efectos a largo plazo.

El mayor número de casos de pérdida del olfato se registró entre las personas de 10 a 40 años, y la mayor cantidad de casos de sensación de fatiga, entre la gente mayor de 40 años.

Hubo quienes indicaron que los efectos duraron más de 6 meses, incluyendo obnubilación y pérdida de cabello.

El distrito de Setagaya analizará el impacto de los efectos a largo plazo y las futuras medidas al respecto.

El alcalde de Setagaya, Hosaka Nobuto, explicó que mientras haya muchas personas sufriendo los efectos a largo plazo de la COVID-19 en su trabajo y en su vida diaria, el sistema de apoyo será insuficiente. Expresó su esperanza de que la publicación de estos datos contribuya a la creación de un sistema gubernamental que permita desarrollar métodos de curación para los pacientes con estos efectos al mismo tiempo que se logran avances en los tratamientos contra la COVID-19.

Esta información fue actualizada el 24 de septiembre de 2021.

(310) Efectos del coronavirus a largo plazo: (1) Según estudio, casi la mitad de los supervivientes de la COVID-19 sufre síntomas a largo plazo

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie analizaremos la incidencia de posibles efectos a largo plazo entre quienes se enferman de COVID-19.

El distrito de Setagaya, en Tokio, encuestó a pacientes que se habían recuperado hasta abril de 2021 en hospitales o en casa.

De las 3.710 personas que contestaron, aproximadamente 1.800, o casi el 50 por ciento, dijeron que estaban sufriendo síntomas duraderos. El porcentaje es particularmente alto para los supervivientes de entre 30 y 60 años, ya que más de la mitad de ellos percibieron efectos a largo plazo.

En nuestra próxima entrega observaremos qué tipos de síntomas son los que padecen.

Esta información fue actualizada el 22 de septiembre de 2021.

(309): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (11) Fármacos existentes que se pueden usar en su tratamiento

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Nuestra serie más reciente se centra en los medicamentos para tratar el coronavirus o la COVID-19. Esta vez echaremos un vistazo a algunos cuyo uso ya se ha aprobado para el tratamiento de otras enfermedades.

Hasta el momento, el Gobierno de Japón ha aprobado el uso de cuatro tipos de fármacos para el tratamiento del nuevo coronavirus. Aparte de ellos, se están realizando estudios clínicos en medicinas existentes que se usan para el tratamiento de otras enfermedades. La intención es verificar si también son eficaces contra el coronavirus.

En específico, los fármacos bajo escrutinio son Actemra, que se usa para tratar la artritis reumatoide; Avigan, para el tratamiento de una nueva cepa de la gripe; Alvesco, que suprime los síntomas del asma; y Futhan, con el que se tratan enfermedades que causan pancreatitis aguda o la formación de coágulos sanguíneos. Otro fármaco, Ivermectin, es conocido por su eficacia contra las enfermedades infecciosas causadas por parásitos y está disponible a través de sitios web. Este último medicamento llama la atención por su posible eficacia contra la COVID-19 y los consumidores lo compran individualmente sin necesidad de receta.

Sin embargo, las autoridades sanitarias de algunos países y la Organización Mundial de la Salud, así como las empresas farmacéuticas, advierten que la eficacia de esta medicina contra el coronavirus aún no se ha verificado mediante ensayos clínicos.

Los expertos indican que los pacientes no deben tomar este medicamento por decisión propia.

Esta información fue actualizada el 21 de septiembre de 2021.

(308): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (10) Fármacos en desarrollo (2) – Roche y Shionogi

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Nuestra serie más reciente se centra en nuevos medicamentos para tratar el coronavirus o la COVID-19. En esta entrega continuamos hablando de los nuevos fármacos que se están desarrollando.

La empresa farmacéutica suiza líder Roche está intentando determinar si el antiviral AT-527, que ha estado desarrollando para tratar a pacientes con hepatitis C, podría ser efectivo para combatir la COVID-19.

La empresa se encuentra llevando a cabo la fase final de ensayos clínicos del medicamento con pacientes, en Japón y otros países. La farmacéutica Chugai, que colabora en el desarrollo del fármaco en Japón, anunció que esperan poder solicitar la aprobación del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social el próximo año.

Además, un fabricante japonés líder de medicamentos, Shionogi, está desarrollando un nuevo antiviral para hacer frente al coronavirus. La compañía anunció en julio que había comenzado la fase uno de pruebas clínicas para confirmar la seguridad del fármaco.

Esta información fue actualizada por última vez el 17 de septiembre.

(307): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (9) Fármacos en desarrollo (1) – Merck y Pfizer

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Nuestra serie más reciente se centra en nuevos medicamentos para tratar el coronavirus o la COVID-19. En esta entrega hablaremos de los nuevos fármacos que se están desarrollando.

Muchas personas en varias partes del mundo se encuentran en autoaislamiento en el hogar por haberse contagiado con el coronavirus. Eso quiere decir que existe una alta demanda de medicamentos de administración por vía oral que las personas con síntomas leves puedan tomar por su cuenta en el hogar para evitar enfermar de gravedad.

Empresas farmacéuticas de Japón y otros países están trabajando para desarrollar ese tipo de medicamentos.

La empresa farmacéutica líder estadounidense Merck & Co. está fabricando un antiviral llamado molnupiravir. Este se encuentra en la fase final de las pruebas clínicas que se están llevando a cabo con pacientes en Japón y otros países. Una subsidiaria japonesa de la compañía informó que los resultados estarán disponibles este mes o el próximo. Detalló que, si las pruebas resultan prometedoras, tiene planeado solicitar, para finales de este año, la aprobación del uso de emergencia del fármaco a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

Otra empresa estadounidense líder de la industria, Pfizer, ahora se encuentra transitando la fase final de ensayos clínicos fuera de Estados Unidos de un tratamiento que consiste en la administración combinada de dos antivirales. La firma señala que obtendrá resultados preliminares probablemente entre octubre y diciembre. Tiene previsto solicitar autorización para su uso de emergencia a la FDA a finales de este año, como muy pronto. Pfizer también informó que está realizando los preparativos para llevar a cabo pruebas clínicas en Japón.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de septiembre.

(306): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (8) Fármacos del tipo 3 - Inhibición de respuesta inmunológica excesiva

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Nuestra serie más reciente se centra en nuevos medicamentos para tratar el coronavirus o la COVID-19.

Los medicamentos que ha autorizado el Gobierno de Japón se dividen mayormente en tres categorías, de acuerdo al mecanismo que emplean:

1) Fármacos que previenen que el virus invada las células del cuerpo;
2) Fármacos que previenen la multiplicación del virus que ya se ha infiltrado en células;
3) Fármacos que previenen una respuesta excesiva del sistema inmunológico contra el patógeno que ya se ha multiplicado.

La dexametasona y el baricitinib corresponden a la categoría 3. Los medicamentos de este tipo están diseñados para frenar una respuesta inmunológica desmesurada. Cuando nos contagiamos con el virus, nuestras células segregan diversas sustancias inflamatorias para energizar las células inmunológicas. Sin embargo, a medida que el patógeno se replica, es posible que nuestro cuerpo segregue cantidades excesivas de esas sustancias inflamatorias, activando una respuesta desproporcionada del sistema inmunológico. Esto puede ocasionar graves daños a los pulmones y otras partes del cuerpo, provocando que enfermemos de gravedad.

Durante esta etapa, es muy probable que se administren fármacos esteroideos para reprimir la función del sistema inmunológico y frenar la inflamación. La dexametasona y el baricitinib son conocidos por ser efectivos, mayormente, en pacientes que presentan síntomas graves.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de septiembre.

(305): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (7) Fármacos del tipo 2 - Inhibición de la replicación del virus

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Nuestra serie más reciente se centra en los nuevos medicamentos para tratar el coronavirus o la COVID-19. En esta entrega hablaremos de los diferentes tipos de fármacos.

Los tratamientos que ha autorizado el Gobierno de Japón se dividen mayormente en tres categorías, dependiendo del mecanismo que emplean:

1) Fármacos que previenen que el virus invada las células del cuerpo;
2) Fármacos que previenen la multiplicación del virus que ya ha infiltrado células;
3) Fármacos que previenen una respuesta excesiva del sistema inmunológico contra el patógeno que ya se ha multiplicado.

El remdesivir es un medicamento del tipo 2 que previene que el virus se multiplique en las células de nuestro cuerpo. Una vez que el patógeno invade una célula, comienza a producir réplicas de sí mismo para multiplicarse, utilizando la energía de su anfitrión. Los fármacos del tipo 2, incluyendo el remdesivir, evitan que el virus se reproduzca inhibiendo la función de una enzima involucrada en el proceso de replicación viral.

Existen otros medicamentos de administración por vía oral que se han estado desarrollando para tratar a pacientes de COVID-19 con síntomas leves. La mayoría pertenece a la categoría 2. El mecanismo de replicación es común a todos los virus. Esto ha permitido a muchas empresas farmacéuticas desarrollar medicamentos para este patógeno basándose en los creados para combatir otros virus.

Se supone que las autoridades de salud deben recomendar el uso de estos medicamentos para las etapas tempranas de la infección con coronavirus.

Esta información fue actualizada por última vez el 14 de septiembre.

(304): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (6) Fármacos del tipo 1- Prevención de invasión de células

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Nuestra serie más reciente se centra en los nuevos medicamentos para tratar el coronavirus o la COVID-19. En esta entrega, hablaremos de los diferentes tipos de fármacos.

Los tratamientos que ha autorizado el Gobierno de Japón se dividen mayormente en tres categorías, dependiendo del mecanismo que emplean:

1) Fármacos que previenen que el virus invada las células del cuerpo;
2) Fármacos que previenen la multiplicación del virus que ya ha infiltrado células;
3) Fármacos que previenen una respuesta excesiva del sistema inmunológico contra el patógeno que ya se ha multiplicado.

El “tratamiento con cóctel de anticuerpos”, del tipo 1, evita que el coronavirus invada las células del organismo. En primer lugar, las proteínas de espiga, las protuberancias que se encuentran en la superficie del coronavirus, se adhieren a las células humanas para luego invadirlas. Este tratamiento emplea anticuerpos creados artificialmente que se unen a las proteínas de espiga del virus a fin de evitar que este se adhiera a las células.

Se recomienda administrar el cóctel de anticuerpos durante las primeras etapas de la enfermedad. Se cree que puede resultar altamente efectivo, ya que los anticuerpos han sido diseñados para atacar específicamente al virus. El tratamiento ha provocado leves efectos secundarios.

Esta información fue actualizada por última vez el 13 de septiembre.

(303): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (5) Sotrovimab

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Centros de investigación y empresas farmacéuticas del mundo están llevando a cabo ensayos clínicos de nuevos fármacos que se espera que sean efectivos contra el coronavirus o la enfermedad que este provoca. La atención se centra en si estos podrían servir como un nuevo remedio. En nuestra entrega de hoy hablaremos sobre el nuevo medicamento Sotrovimab.

El Gobierno de Japón ha aprobado el uso de cuatro tipos de tratamientos contra el nuevo coronavirus o los síntomas de la COVID-19.

Un nuevo fármaco desarrollado por empresas farmacéuticas, entre las que se incluye la británica GlaxoSmithKline, se encuentra bajo evaluación por el Gobierno de Japón.

El nuevo fármaco Sotrovimab es un anticuerpo neutralizante que se administra mediante infusión intravenosa y reprime la proliferación del virus. Se utiliza en pacientes con síntomas leves a moderados que no requieren oxigenación asistida pero que tienen riesgo de desarrollar síntomas graves. Los resultados de ensayos clínicos realizados en otros países han demostrado que el tratamiento reduce el riesgo de hospitalización o muerte en hasta un 79 por ciento.

El 6 de septiembre, GlaxoSmithKline solicitó aprobación al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón para el empleo del medicamento en el país.
En Estados Unidos, el Sotrovimab obtuvo la aprobación para el uso de emergencia en mayo de 2021.

Se prevé que el ministerio japonés autorice el uso de este fármaco a finales de septiembre. Será el segundo aprobado en Japón para pacientes con síntomas leves, junto con el tratamiento conocido en algunos países como Ronapreve, que emplea un cóctel de los anticuerpos casirivimab e imdevimab.

Esta información fue actualizada por última vez el 10 de septiembre.

(302): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (4) Tratamiento con cóctel de anticuerpos

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Centros de investigación y empresas farmacéuticas del mundo están llevando a cabo ensayos clínicos de nuevos fármacos que se espera que sean efectivos contra el coronavirus o la enfermedad que este provoca. La atención se centra en si estos podrían servir como un nuevo remedio. En la entrega de hoy de nuestra serie sobre estos medicamentos hablaremos del tratamiento empleando un cóctel de dos anticuerpos.

El Gobierno de Japón ha aprobado el uso de cuatro tipos de tratamientos contra el nuevo coronavirus o los síntomas de la COVID-19. El denominado “tratamiento con cóctel de anticuerpos” fue aprobado en julio de 2021.

Al paciente se le administran dos anticuerpos, casirivimab e imdevimab, mediante una infusión intravenosa. Este tratamiento es capaz de reprimir el virus y es el primero aprobado en Japón para pacientes con síntomas leves. Los resultados de pruebas clínicas llevadas a cabo en varios países muestran que el tratamiento reduce el riesgo de hospitalización o muerte en alrededor del 70 por ciento si los anticuerpos son administrados en una etapa temprana de la enfermedad.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos autorizó el uso de emergencia del tratamiento en noviembre de 2020, argumentando que es efectivo, en cierto grado, a la hora de prevenir que pacientes con un alto riesgo de desarrollar síntomas de la COVID-19 enfermen de gravedad. El cóctel de anticuerpos se utilizó en octubre de 2020 para tratar al entonces presidente estadounidense, Donald Trump, luego de que diera positivo por el virus y fuera hospitalizado.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón había limitado el uso de este cóctel a pacientes que se encontraban en hospitales, señalando que era necesario que permanecieran bajo la observación de profesionales de la salud durante y después del tratamiento. Sin embargo, durante el más reciente repunte de contagios, muchos pacientes han estado teniendo dificultades para ser ingresados en hospitales. El 13 de agosto, el ministerio revisó sus directrices para que el cóctel de anticuerpos pudiera ser administrado a pacientes que se encuentran recuperándose en hoteles e instalaciones médicas temporales, siempre y cuando se los supervise adecuadamente.

El 25 de agosto, el primer ministro, Suga Yoshihide, anunció en una conferencia de prensa que permitirá el uso del tratamiento con anticuerpos para pacientes externos.

Esta información fue actualizada por última vez el 9 de septiembre.

(301): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (3) Baricitinib

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Centros de investigación y empresas farmacéuticas del mundo están llevando a cabo ensayos clínicos de nuevos fármacos que se espera que sean efectivos contra el coronavirus o la enfermedad que este provoca. La atención se centra en si estos podrían servir como un nuevo remedio. En nuestra entrega de hoy, hablaremos del baricitinib.

El Gobierno de Japón ha aprobado el uso de cuatro fármacos para tratar el nuevo coronavirus o los síntomas de la COVID-19. Entre ellos se encuentra el antinflamatorio baricitinib, cuyo uso fue aprobado en abril de 2021. El medicamento viene en forma de tabletas y solo puede administrarse en combinación con remdesivir a pacientes de la COVID-19 con síntomas moderados o graves.

A través de un ensayo clínico internacional se descubrió que al tratar a pacientes con baricitinib en combinación con remdesivir, su recuperación fue, en promedio, un día más corta que la de los que habían sido tratados únicamente con remdesivir.

Esta información fue actualizada por última vez el 7 de septiembre.

(300): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (2) Dexametasona

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Centros de investigación y empresas farmacéuticas del mundo están llevando a cabo ensayos clínicos de nuevos fármacos que se espera que sean efectivos contra el coronavirus o la enfermedad que este provoca. La atención se centra en si estos podrían servir como un nuevo remedio. En nuestra segunda entrega acerca de estos medicamentos, hablaremos sobre la dexametasona.

El Gobierno de Japón ha aprobado el uso de cuatro fármacos para tratar el nuevo coronavirus o los síntomas de la COVID-19. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social anunció en julio de 2020 que recomendaba el uso de dexametasona para tratar la enfermedad del coronavirus. La dexametasona es un corticosteroide que actúa para aliviar la inflamación y las reacciones alérgicas. Se ha empleado en tratamientos de artritis reumatoidea y casos graves de neumonía.

Mediante una prueba clínica realizada en el Reino Unido se comprobó que el medicamento reduce el riesgo de fallecimiento en pacientes con síntomas graves de la COVID-19. La dexametasona se ha usado ampliamente en Japón en combinación con remdesivir. Según expertos, el tratamiento ha estado detrás de la considerable caída en la tasa de mortalidad tras la primera ola de la pandemia que tuvo lugar en el país en la primavera de 2020.

Esta información fue actualizada por última vez el 7 de septiembre.

(299): Medicamentos contra el coronavirus o la COVID-19: (1) Remdesivir

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Centros de investigación y empresas farmacéuticas del mundo están llevando a cabo estudios clínicos de nuevos fármacos que se esperan que sean efectivos contra el coronavirus o la enfermedad que este provoca. Presentamos una nueva serie en la que conoceremos cada uno de estos medicamentos. En nuestra primera entrega, hablaremos del remdesivir.

El Gobierno de Japón ha aprobado el uso de cuatro fármacos para tratar el nuevo coronavirus o los síntomas que este provoca. El antiviral remdesivir obtuvo la Aprobación Especial para Emergencia en mayo de 2020, siendo el primer medicamento de cuatro en recibir la autorización del Gobierno.

El remdesivir fue desarrollado originalmente para tratar a personas infectadas con el virus del Ébola. Se administra a través de goteo intravenoso.

Su uso se ha limitado a pacientes en estado grave, conectados, por ejemplo, a respiradores artificiales o máquinas de oxigenación por membrana extracorpórea denominadas ECMO, por sus siglas en inglés. Sin embargo, el Gobierno aprobó en enero de 2021 el uso del fármaco para pacientes que han desarrollado neumonía con síntomas moderados.

Esta información fue actualizada por última vez el 6 de septiembre.

(298): Aumentan los casos de coronavirus entre menores en Japón: (5) Directrices del Gobierno sobre la suspensión de clases y cierre de aulas

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre contagios entre los menores de edad en Japón. Hablaremos acerca de las directrices creadas por el Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología acerca de cómo determinar cuándo es necesario suspender las clases para algunas aulas en las escuelas.

Al confirmarse el contagio con coronavirus de un estudiante o de un miembro del personal de la escuela, hasta ahora era la junta educativa la que debía decidir si era necesario cerrar aulas o la totalidad del establecimiento tras recibir asesoramiento de los centros de salud pública, que analizaban la situación e identificaban a todos los que habían tenido contacto con la persona infectada. Sin embargo, se manifestó preocupación por las demoras en el proceso por parte de los centros de salud pública, que se encuentran considerablemente sobrecargados en las zonas sujetas al estado de emergencia.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social y el de Educación debatieron sobre el asunto y acordaron un criterio específico para evaluar la situación.

Las directrices ofrecen a las escuelas una serie de pasos concretos a seguir en caso de que se confirme un contagio. El establecimiento deberá elaborar una lista de personas que han estado en estrecho contacto con la persona infectada o que deberían someterse a pruebas de detección del virus.

Las directrices señalan que todos los alumnos de la misma aula tendrán que hacerse una prueba en caso de que sea difícil identificar exactamente quiénes necesitan hacerla.

Según el criterio establecido, las clases en un aula deberían suspenderse si:

• Se ha confirmado el contagio de varios alumnos en la misma aula;
• Se ha confirmado la infección de un solo estudiante, pero varios otros presentan síntomas similares a un resfrío común;
• Se han identificado a varios alumnos que estuvieron en estrecho contacto con la persona infectada y existe una notable preocupación de que el virus se propague a otros estudiantes del aula.
El cierre debería durar entre unos cinco y siete días.

Las directrices también estipulan que, en el caso de que el virus se haya propagado entre varias aulas del mismo grado, todas las aulas del mismo nivel deberían suspender las clases y cerrar.

La escuela debería cerrar en su totalidad en el caso de que sea necesario interrumpir las actividades de múltiples grados.

Esta información fue actualizada por última vez el 3 de septiembre.

(297): Aumentan los casos de coronavirus entre menores en Japón: (4) ¿Son más probables los contagios entre niños con la variante delta?

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre contagios entre los menores de edad en Japón. La pregunta de hoy es si existe una mayor probabilidad de que los niños se contagien con coronavirus ahora que la variante delta se ha vuelto la predominante en Japón.

Investigadores del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas han analizado la información de todas las personas que dieron positivo por el virus en Japón desde abril, categorizándola por grupos de edades. Descubrieron que la proporción de contagios en menores de hasta 18 años no había cambiado hasta el mes de julio, cuando la variante delta ya era predominante. El estudio excluyó a personas de 65 años o más ya que las infecciones dentro de este grupo se han reducido gracias a la campaña de vacunación.

Los investigadores explican que con estos resultados no podríamos afirmar que la variante es más riesgosa para los niños.

Consultamos a Wakita Takaji, titular del instituto y presidente del comité de expertos sobre el coronavirus del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social. Wakita señaló que el creciente número de niños que se están contagiando se debe a que la cifra total de casos está aumentando y a que los adultos, que se infectan fuera del hogar, transmiten el virus a sus hijos al regresar. Manifestó que no prevé que ocurra una situación similar a la de un brote de la gripe estacional, en cuyo caso los contagios aumentan rápidamente cuando el virus se propaga entre los más jóvenes.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de septiembre.

(296): Aumentan los casos de coronavirus entre menores en Japón: (3) Los contagios en las escuelas son más probables en estudiantes mayores

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre contagios entre los menores de edad en Japón. Según un informe publicado recientemente por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social, cuanto mayor es el estudiante, mayor es la proporción de contagio en la escuela.

Las autoridades del ministerio analizaron los casos de infección de 6.600 menores de entre 3 y 18 años, registrados entre abril y finales de julio y sobre los cuales se pudieron determinar las rutas de contagio. El estudio se llevó a cabo basándose en cifras del sistema de datos del ministerio que recaba la información sobre personas que dieron positivo por coronavirus. Los resultados del estudio se presentaron en una reunión del comité de expertos del ministerio el 25 de agosto.

En el informe se detalla que, de los niños de entre 3 y 5 años, el 59,8 % se contagió en el hogar; el 19,8 %, en la guardería o establecimientos similares y el 15,9 % se infectó en la escuela o el jardín de infantes.

De los niños de entre 6 y 12 años, el 76,6 % se contagió con el virus en el hogar y un 14,6 %, en la escuela. Se agrega que, de los menores de entre 13 y 15 años, el 60 % se infectó en la casa y el 33 %, en la escuela. En el grupo de mayor edad, de entre 16 y 18 años, un 45,7 % de los jóvenes se contagió en la escuela, mientras que un 39,4 % se infectó en el hogar.

Sin embargo, el informe indica que los analistas solo pudieron determinar cómo se habían producido las infecciones en menos del 20 % del total de los casos. Aun así, existe una aparente tendencia a que cuanto mayor es el niño, mayor es la proporción de contagio en la escuela.

Esta información fue actualizada por última vez el 1 de septiembre.

(295): Aumentan los casos de coronavirus entre menores en Japón: (2) Debería considerarse la situación a nivel local para decidir sobre la suspensión de clases

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre contagios con coronavirus entre menores.

En momentos en que las infecciones entre los más jóvenes se encuentran en aumento en Japón, la Sociedad de Pediatría de Japón y la Asociación Japonesa de Pediatría sostuvieron una reunión en línea el 26 de agosto y presentaron sus puntos de vista acerca de la actividad escolar.

Señalaron que la variante delta de coronavirus, altamente contagiosa, se ha vuelto la predominante en el país y que cada vez más niños están infectándose con el patógeno. Expresaron una grave preocupación por el creciente número de casos registrados en centros educativos y citaron la necesidad de implementar medidas exhaustivas contra los contagios en estos establecimientos, incluyendo las academias de apoyo escolar.

Señalaron que no es necesario que todas las escuelas suspendan las clases al comienzo del nuevo trimestre, y que se debería tener en cuenta la situación a nivel local para decidir si cerrar los establecimientos o hacer que los alumnos acudan en horarios diferentes. Las agrupaciones de Pediatría instan a las autoridades administrativas a proponer plazos específicos y otros estándares a seguir.

Como algunos padres necesitarían ausentarse de sus trabajos si las escuelas primarias suspendieran las clases, los pediatras señalan que sería necesario contar con el apoyo y la comprensión de los empleadores. Indicaron que debido a que la naturaleza de la infección en niños mayores de 10 años es similar a la de los adultos, se debería implementar la educación remota, especialmente en escuelas secundarias superiores.

Las mascarillas descartables hechas de tela no tejida son importantes para prevenir la transmisión del virus. Pero debido a que se necesitan utilizar en grandes cantidades, ambas agrupaciones de Pediatría consideran que se debería pensar en ofrecer este tipo de mascarillas a los estudiantes de manera gratuita, para alivianar la carga económica de cada familia.

El presidente de la Sociedad de Pediatría de Japón, Oka Akira, señaló que es muy importante asegurar la vida escolar para los menores de edad. Manifestó que, si se implementan medidas como la suspensión de clases, se requerirán diferentes tipos de respuesta para escuelas primarias, secundarias básicas y secundarias superiores, por lo que se deberían elaborar estándares distintos para cada una de ellas.

Esta información fue actualizada por última vez el 31 de agosto.

(294): Aumentan los casos de coronavirus entre menores en Japón: (1) Medidas básicas anticontagio para escuelas

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Presentamos una nueva serie, acerca de los contagios con coronavirus entre menores.

En momentos en que las infecciones entre los más jóvenes se encuentran en aumento en Japón, el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas publicó un informe el 25 de agosto en el que se resumen medidas básicas para hacer frente a los contagios en las escuelas. El informe se basa en un sondeo realizado por el instituto sobre casos de focos de infección registrados en centros educativos.

En lo que respecta a la propagación de la variante delta, el informe señala que, mientras que el numero de contagios parece estar aumentando entre menores de 19 años, muchos casos registrados en escuelas primarias estuvieron relacionados con focos de contagio de relativamente gran tamaño, originados por docentes. No se detectaron casos en los que grandes focos de infección se originaran entre niños.

El informe aconseja a todos los centros educativos, incluyendo guarderías, universidades y academias de apoyo escolar, a observar el estado de salud de los estudiantes. Las escuelas deben adoptar minuciosas medidas para vigilar a aquellos alumnos que no se sientan bien, manteniéndose al tanto de su situación cuando se ausentan y controlar si permanecen en la casa. Además, recomienda que todos los docentes que no tienen problemas de salud específicos se inoculen contra la COVID-19.

El informe también aconseja a las escuelas considerar suspender o cancelar actos como celebraciones culturales o eventos deportivos que se consideren de alto riesgo por provocar aglomeraciones de gente. Acerca de las actividades de los clubes escolares que organizan viajes a otras prefecturas, el informe señala que los estudiantes deberían realizarse una prueba PCR dentro de los tres días antes de la partida.

Por otro lado, se aconseja a las escuelas que utilicen las tecnologías de la comunicación y la información para tareas como impartir clases por internet, instalar medidores de dióxido de carbono para mantener las escuelas bien ventiladas, usar aplicaciones que supervisen el estado de salud de los alumnos y usar pruebas de antígenos.

Esta información fue actualizada por última vez el 30 de agosto.

(293): ¿Qué tuvieron en común los focos de infección detectados en grandes establecimientos comerciales?

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus.

En esta ocasión, hablaremos sobre lo que parecen ser factores en común que se observaron en los focos de contagio registrados en grandes establecimientos comerciales.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón envía a expertos a grandes almacenes y centros comerciales que se vieron afectados por el coronavirus, a fin de ayudarlos a discernir por qué se propagaron los contagios entre sus empleados.

Esos comercios señalaron que continúan investigando la causa de los focos de infección en sus establecimientos, y que cada uno se encuentra reforzando las medidas contra contagios.

Han elaborado un informe que incluye los principales factores en común entre todos los establecimientos y propusieron medidas para prevenir las infecciones.

En el informe se detalla que la mayoría de los empleados utilizan mascarillas adecuadamente, pero que necesitan mejorar en lo que respecta a la higienización de manos. Se agrega que hay horarios en los que se produce una aglomeración de clientes en algunos pisos.

Además, el informe señala que hubo casos en los que no se llevó a cabo el rastreo de las personas que estuvieron en contacto con empleados infectados y que esos contactos no se manejaron adecuadamente.

En el informe también se explica que, en algunos casos, los empleados se reunieron en comedores o áreas de descanso manteniendo un estrecho contacto entre sí.

El documento exhorta a que se restrinja el flujo o la cantidad de clientes en lugares donde tiende a aglomerarse un gran número de personas. Recomienda que los comerciantes piensen en formas de mejorar la ventilación midiendo la concentración de dióxido de carbono, e insta a los empleados a no conversar mientras comen en los comedores o en las áreas de descanso.

Esta información fue actualizada por última vez el 27 de agosto.

(292): ¿Cuándo deberían solicitar atención médica de emergencia las embarazadas infectadas que se encuentran en autoaislamiento?

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En momentos en que la cifra de casos diarios en Japón continúa elevada, también se está registrando un creciente número de contagios entre mujeres embarazadas. En la prefectura de Chiba, vecina a Tokio, un bebé prematuro perdió la vida luego de que su madre, que se encontraba infectada y cumpliendo un período de autoaislamiento en su hogar, se viera obligada a dar a luz allí debido a que ningún hospital podía ingresarla. Tras el incidente, la Sociedad de Obstetricia y Ginecología de Japón y la Asociación Japonesa de Obstetras y Ginecólogos elaboraron unas directrices detallando los síntomas por los que las futuras mamás deberían llamar a un profesional de la salud o a una ambulancia. La guía puede encontrarse en los sitios web de las respectivas agrupaciones.

Según las directrices, una embarazada con coronavirus que se encuentra en autoaislamiento en su hogar debería contactar a su médico o a un centro de salud pública local en los siguientes casos:

• Si siente dificultades para respirar en más de dos veces por hora;
• Cuando siente que le falta el aliento realizando actividades como caminar hasta el baño;
• Cuando su ritmo cardíaco se eleva por encima de 110 pulsaciones por minuto o su frecuencia respiratoria aumenta a 20 o más inspiraciones por minuto;
• Si el nivel de oxígeno en la sangre desciende a entre el 93 % y el 94 % y no vuelve a la normalidad incluso después de descansar alrededor de una hora.

Las directrices recomiendan llamar a una ambulancia de inmediato en los casos en que:

• La embarazada no puede enunciar oraciones cortas por la falta de aire;
• Su nivel de oxígeno en la sangre desciende al 92 % o menos.

Los obstetras y ginecólogos también instan a las autoridades administrativas a ayudar a que las embarazadas puedan trasladarse a hospitales que ofrecen servicios de maternidad, incluso en los casos mencionados anteriormente que no requieren un llamado a servicios de emergencias. Además, exhortan a estas entidades a facilitar que las embarazadas que se encuentran en autoaislamiento puedan controlar su nivel de oxígeno en la sangre todos los días.

Esta información fue actualizada por última vez el 26 de agosto.

(291): Consideraciones cuando se vive solo y se debe cumplir un período de autoaislamiento en casa

NHK responde a preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, un número sin precedentes de ciudadanos contagiados con el patógeno se encuentran aislados en sus hogares, en momentos en que el país está sufriendo un repunte de casos. En esta ocasión hablaremos sobre qué consideraciones debemos tener cuando uno vive solo, da positivo por coronavirus y debe cumplir un período de autoaislamiento en el hogar.

Consultamos al profesor Matsumoto Tetsuya, de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar, y experto en medidas contra enfermedades infecciosas. Matsumoto recomendó mantener un contacto frecuente con amigos o familiares para que, si estos dejan de recibir novedades de parte de la persona infectada, puedan percatarse de que ha sufrido un empeoramiento en su estado de salud. Agregó que no es necesario que los contactos vivan en las cercanías.

El profesor explicó que es posible que algunas personas que desarrollan síntomas permanezcan pacientes, esperando, incluso cuando todas las líneas telefónicas de centros de salud pública se encuentran ocupadas. Añadió que existe el riesgo de que la persona ya no sea capaz de llamar a una ambulancia si su estado empeora aún más. Para evitar esta situación, dijo, uno debería elegir de antemano a varias personas como contactos de emergencia.

Matsumoto también instó a la gente a abastecerse de comida, agua potable y medicamentos antifebriles, para estar preparados en caso de contagiarse y necesitar cumplir con un período de autoaislamiento. Aconseja a quienes no hayan hecho este tipo de preparativos antes de haberse contagiado que llamen a algún amigo o familiar para pedirles que compren alimentos y otras necesidades por internet, los envíen a sus casas y coordinen para que se dejen los paquetes en la puerta con el fin de evitar el contacto con la persona infectada.

Esta información fue actualizada por última vez el 25 de agosto.

(290): Consideraciones cuando se está aislado en casa (2) Cómo prevenir los contagios en el hogar

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, un número sin precedentes de ciudadanos contagiados con el patógeno se encuentran aislados en sus hogares en momentos en los que el país está sufriendo un repunte de casos. Un grupo de expertos ha publicado en Twitter cuáles son los síntomas de emergencia que requieren de atención médica inmediata y qué se puede hacer para evitar que el virus pase a otros miembros de la familia mientras se está en casa. En esta segunda entrega de nuestra serie de dos partes, hablaremos de las formas para prevenir los contagios en el hogar.

Un grupo de voluntarios formado por expertos en asistencia sanitaria e higiene pública que están involucrados en los esfuerzos contra el coronavirus ha publicado una lista de ocho puntos a tener en cuenta para prevenir la transmisión del patógeno en casa.

1. La persona infectada y otros miembros de la familia deberán permanecer en habitaciones separadas.
2. Tanto el contagiado como quien lo cuida deberán utilizar mascarilla.
3. Solo una misma persona debería ocuparse de cuidar al contagiado.
4. La persona infectada y la encargada de cuidarla deben lavarse las manos con frecuencia.
5. Se recomienda ventilar las habitaciones lo más posible durante el día.
6. Limpiar y desinfectar la superficie de objetos compartidos que son manipulados con frecuencia.
7. Lavar la ropa de cama y de vestir que se hayan usado.
8. Desechar la basura en bolsas firmemente cerradas.

El grupo explicó que cada vez más pacientes están teniendo que permanecer en sus hogares sin contacto con centros de salud pública ni indicaciones por parte de clínicas acerca de cómo actuar, por lo que consideró que era importante ofrecer información necesaria.

Estos datos fueron actualizados por última vez el 24 de agosto.

(289): Consideraciones cuando se está aislado en casa (1) Síntomas de emergencia

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En Japón, un número sin precedentes de ciudadanos contagiados con el patógeno se encuentran aislados en sus hogares en momentos en los que el país está sufriendo un repunte de casos. Un grupo de expertos ha publicado en Twitter cuáles son los síntomas de emergencia que requieren de atención médica inmediata y qué se puede hacer para evitar que el virus pase a otros miembros de la familia mientras se está en casa. En esta serie de dos partes, hablaremos de lo que hay que tener en cuenta cuando se está aislado en el domicilio.

El 17 de agosto, un grupo de voluntarios formado por expertos en asistencia sanitaria e higiene pública que están involucrados en los esfuerzos contra el coronavirus tuiteó una lista de cuestiones que hay que tener en cuenta cuando se está aislado en casa.

El grupo ha establecido 13 síntomas de emergencia que considera signos de alerta para llamar a una ambulancia. Los nueve puntos que presentamos a continuación son aspectos que debería comprobar el propio paciente:

1. Labios azulados.
2. Dificultades respiratorias.
3. Falta de aliento repentina.
4. Falta de aliento al hacer movimientos simples.
5. Dolor en el pecho.
6. Imposibilidad de respirar al tumbarse.
7. Respiración jadeante acompañada de movimiento de hombros.
8. Silbidos repentinos durante la respiración.
9. Sensación de pulso irregular.

Además, los expertos de la agrupación solicitan a los familiares o a otras personas que vivan en la misma casa que el paciente que comprueben si se dan los siguientes síntomas:

10. Palidez evidente.
11. Aspecto y comportamiento diferentes a lo habitual.
12. Respuesta débil cuando se le llama o se le toca
13. Falta de respuesta cuando se le llama o se le toca.

El grupo indica que, en lugares en los que el sistema sanitario está bajo una gran presión, pueden pasar muchas horas antes de que se pueda trasladar a una persona contagiada al hospital, incluso en el caso de que presente alguno de los síntomas de la lista y llame a una ambulancia. Aconseja que, cuando alguien esté preocupado ante un posible empeoramiento, debe llamar a su médico, al doctor que le diagnosticó la infección, a la oficina de salud pública local o a la línea directa sobre el coronavirus habilitada por las municipalidades.

Esta información ha sido actualizada el 23 de agosto.

(288): La variante delta (4) ¿En qué se diferencia de la variante lambda?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta serie nos estamos centrando en la variante delta, que está propagándose por todo el mundo. En esta ocasión, hablaremos sobre sus diferencias con la variante lambda del virus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que la variante lambda se identificó por primera vez en Perú en agosto de 2020 y que se está propagando principalmente entre países de Sudamérica como el propio Perú, Chile y Ecuador.

A través de la página web de la iniciativa internacional GISAID, que registra la secuencia genética de todas las variantes del coronavirus detectadas en el planeta, 34 países habían informado para el 15 de agosto de 2021 de la presencia de la variante lambda. Sin embargo, si nos fijamos en las últimas cuatro semanas, la mayoría de los informes sobre dicha variante provenía de Chile.

La variante lambda tiene algunas mutaciones que podrían hacerla más contagiosa que el virus original o disminuir la eficacia de los anticuerpos neutralizantes que hacen frente al patógeno.

Por este motivo, la OMS la ha designado variante de interés. La variante lambda no se ha propagado tanto como la delta y la alfa, al menos por el momento. En el caso de estas dos últimas, la OMS las ha incluido en su lista de variantes de preocupación. El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón aún no ha añadido la variante lambda en ninguna de esas clasificaciones.

A día de hoy se desconoce el nivel de contagiosidad de la variante lambda y cuán gravemente puede enfermar una persona infectada con ella. La OMS considera que se necesitan más estudios para saber si esta variante puede afectar a las medidas anticontagio o mermar la eficacia de las vacunas. La lambda se detectó antes que la variante delta, pero esta última se ha extendido con mayor celeridad y está suponiendo una amenaza inminente en muchos países.

Esta información ha sido actualizada el 20 de agosto.

(287): La variante delta (3) La eficacia de la vacuna

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta serie, nos estamos centrando en la variante delta y, en esta ocasión, hablaremos sobre la eficacia de la vacuna en el caso de dicha variante.

En un informe publicado el 27 de julio de 2021 por la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta indica que investigaciones en laboratorio sobre la eficacia de la vacuna han constatado que el número de anticuerpos que se crean a raíz de su inoculación disminuye frente a la variante delta.

No obstante, la OMS señala que esto no significa que la eficacia de la vacunación se reduzca ya que, añade, se ha comprobado que las distintas vacunas desarrolladas actualmente son altamente efectivas.

La OMS agrega que, en el caso de las de AstraZeneca y Pfizer, se ha efectuado una evaluación comparativa de las variantes delta y alfa. El estudio mostró que, mientras que la eficacia de la vacuna a la hora de evitar síntomas de COVID-19 o de transmitir el virus era más baja con la variante delta respecto a la alfa, no se observaron diferencias importantes entre ambas en lo que se refiere a prevenir que se enferme de gravedad.

Esta información ha sido actualizada el 19 de agosto.

(286): La variante delta (2) ¿Hace enfermar de mayor gravedad?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. La variante delta del patógeno es altamente contagiosa y en estos momentos se está propagando por todo el mundo. En esta segunda parte de nuestra serie hablaremos de si causa unos síntomas más graves en comparación con la cepa original.

Por el momento no se sabe con certeza si los pacientes que desarrollan COVID-19 a partir de la variante delta enferman de mayor gravedad.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que, según un estudio realizado en Canadá en el que se analizaron datos de más de 200.000 casos de coronavirus, con la variante delta se incrementa el riesgo de hospitalización en un 120 %, el de ingreso en la unidad de cuidados intensivos en un 287 % y el de fallecimiento en un 137 % con respecto a la cepa original.

Esta información ha sido actualizada el 18 de agosto.

(285): La variante delta (1) Su nivel de contagiosidad

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. La variante delta del patógeno es altamente contagiosa y en estos momentos se está propagando por todo el mundo. En esta primera parte de nuestra serie sobre dicha variante hablaremos de su nivel de contagiosidad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que se localizó por primera vez en India en octubre de 2020 y que, desde entonces, se ha extendido por todo el planeta. Para principios de agosto de 2021 ya se había hallado en más de 130 países y territorios. La OMS la ha incluido en su lista de variantes de preocupación, o VOC por sus siglas en inglés, ya que se considera la más peligrosa potencialmente de todas las variantes que se han identificado.

Se cree que la delta es más contagiosa que la cepa original y que la variante alfa, que se localizó por primera vez en el Reino Unido. El 21 de julio de 2021 se presentaron los resultados de un estudio en una reunión de la comisión de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón. Según el mismo, la variante delta sería 1,87 veces más infecciosa que la cepa original y 1,3 veces más que la variante alfa. Otros estudios, tanto japoneses como del extranjero, también revelan que la delta es el doble de contagiosa, aproximadamente, que la cepa original y cerca de un 50 % más infecciosa que la alfa.

Por otro lado, la OMS indica que un grupo de científicos chinos comprobó a través de una investigación que la carga viral encontrada en personas infectadas con la variante delta es 1.200 veces superior a la de los contagiados con la cepa original. Este hallazgo puede ser relevante en lo que concierne a la alta transmisibilidad de la variante encontrada en India.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón comunicó el 26 de julio de 2021 que, para finales de ese mes, la variante delta estaría detrás del 80 % aproximadamente de las infecciones con coronavirus en Tokio y las tres prefecturas vecinas de Saitama, Chiba y Kanagawa. Para las prefecturas de Osaka, Kioto y Hyogo, el instituto calcula que la variante delta sería responsable de cerca del 40 % de los casos.

Esta información ha sido actualizada el 17 de agosto.

(284): ¿Son necesarias las vacunas de refuerzo? (5) ¿Es bueno utilizar una vacuna diferente en las dosis adicionales?

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En estos momentos, hay algunos países que están considerando administrar vacunas de refuerzo a sus ciudadanos. En esta serie, hablamos sobre si las dosis adicionales son necesarias y si realmente son efectivas. En concreto, hoy estudiaremos la cuestión de si es bueno utilizar un tipo diferente de vacuna contra la COVID-19 cuando se inyecta un refuerzo.

El profesor Hamada Atsuo de la Universidad Médica de Tokio considera que no hay una regla fija sobre si una tercera dosis debe ser del mismo tipo que las dos anteriores.

El Gobierno del Reino Unido ha comunicado que se está llevando a cabo un ensayo clínico para comprobar si, administrando una dosis de refuerzo entre 10 y 12 semanas después de la segunda inyección, se refuerza el sistema inmunológico del organismo.

Detalla que se está comparando la eficacia de siete tipos de vacunas como dosis adicional.

Hamada señala que no habría problema en mezclar los fármacos de Pfizer y Moderna, ya que ambos son de ARN mensajero. Sin embargo, insta a que se hagan más estudios sobre la inoculación de una tercera dosis, ya que, según opina, aún faltan datos. Agrega que también es necesario considerar el uso de las vacunas existentes o de unas nuevas frente a las variantes del coronavirus.

Esta información ha sido actualizada el 16 de agosto.

(283): ¿Son necesarias las vacunas de refuerzo? (4) La opinión de la empresa Moderna

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En estos momentos, hay algunos países que están considerando administrar vacunas de refuerzo a sus ciudadanos. En esta serie, hablamos sobre si las dosis adicionales son necesarias y si realmente son efectivas. En concreto, hoy veremos un comunicado emitido por la empresa biotecnológica Moderna, de Estados Unidos.

El 5 de agosto, Moderna publicó actualizaciones sobre la eficacia de su vacuna contra la COVID-19 y del desarrollo de una nueva para las variantes del coronavirus.

Señala que es probable que las personas que ya se han vacunado con su fármaco, tengan que inocularse una tercera dosis de refuerzo debido en gran medida a la variante delta, que es muy contagiosa.

La compañía manifiesta que su vacuna está registrando una eficacia duradera del 93 % a lo largo de los seis meses transcurridos tras la administración de la segunda dosis.

Sin embargo, Moderna indica que se prevé un descenso en la eficacia de su vacuna y que es probable que sea necesaria una dosis de refuerzo en la segunda mitad de este año, especialmente por la difusión de la variante delta.

Esta información ha sido actualizada el 13 de agosto.

(282): ¿Son necesarias las vacunas de refuerzo? (3) Un ensayo clínico muestra un aumento del nivel de anticuerpos

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En estos momentos, hay algunos países que están considerando administrar vacunas de refuerzo a sus ciudadanos. En esta serie, hablamos sobre si las dosis adicionales son necesarias y si realmente son efectivas. En concreto, hoy analizaremos un ensayo clínico sobre la administración de una tercera dosis, que muestra un aumento en el nivel de anticuerpos.

Los fabricantes de vacunas han estado efectuando ensayos clínicos para estudiar la eficacia de una tercera dosis contra la COVID-19. Pfizer publicó el 28 de julio de 2021 los resultados de las pruebas que ha realizado. Según concluye, una inyección adicional multiplica por cinco los niveles de anticuerpos neutralizantes contra la variante delta en personas de entre 18 y 55 años con respecto a los que se han registrado después de la segunda dosis. En individuos de entre 65 y 85 años, los resultados muestran que los niveles de anticuerpos se multiplican por 11.

El profesor Hamada Atsuo de la Universidad Médica de Tokio indica que estos datos provienen de una sola compañía y que deben ser observados con cautela. No obstante, afirma que es posible que sea necesaria una tercera dosis para fomentar la inmunidad frente a la variante delta.

Esta información ha sido actualizada el 12 de agosto.

(281): ¿Son necesarias las vacunas de refuerzo? (2) Informe elaborado por Israel

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En estos momentos, hay algunos países que están considerando administrar vacunas de refuerzo a sus ciudadanos. En esta serie, hablamos sobre si las dosis adicionales son necesarias y si realmente son efectivas. En concreto, hoy analizaremos un informe elaborado por Israel que afirma que la eficacia de la vacuna contra la COVID-19 va menguando con el tiempo.

Israel llevó a cabo la campaña de vacunación más rápida del planeta. Sin embargo, investigadores del país informaron recientemente de que la efectividad de la vacuna a la hora de evitar infecciones sintomáticas descendió del 94 % en mayo de 2021 al 64 % en junio, en momentos en los que la variante delta se está propagando. Ante esta situación, algunos expertos en Israel están convencidos de que la eficacia de la vacuna mengua con el tiempo. El Gobierno del país ha comenzado a suministrar a los ciudadanos una tercera dosis de refuerzo para incrementar la protección.

Hamada Atsuo, profesor de la Universidad Médica de Tokio, es experto en variantes de virus. Indica que, según se ha dicho, la protección que ofrecen las vacunas contra la COVID-19 que se están inoculando en la actualidad disminuye pasados unos seis meses. Señala que, con las de la gripe, que utilizan una tecnología diferente, se cree que, en medio año aproximadamente, también pierden eficacia. Hamada agrega que, con estos datos, podría tener sentido inocular dosis de refuerzo en un momento dado.

Esta información ha sido actualizada el 11 de agosto.

(280): ¿Son necesarias las vacunas de refuerzo? (1) La eficacia de administrar dos dosis

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En estos momentos, hay algunos países que están considerando administrar vacunas de refuerzo a sus ciudadanos. En esta serie, hablaremos sobre la necesidad y la eficacia de las dosis adicionales. En concreto, hoy abordaremos la cuestión de la eficacia de ser inoculado dos veces.

Las vacunas contra la COVID-19 cuyo uso se ha aprobado en Japón, Pfizer-BioNTech, Moderna y AstraZeneca, requieren que se administren dos dosis con un intervalo de varias semanas entre ambas. Se ha confirmado que las de Pfizer y Moderna son efectivas a la hora de evitar que la enfermedad se desarrolle o que se llegue a un estado de gravedad en más del 90 % de los casos con el virus prototípico. La de AstraZeneca, lo consigue en un 70 % aproximadamente.

Según un artículo publicado en la edición de julio de 2021 de la revista médica internacional “New England Journal of Medicine”, el fármaco de Pfizer es efectivo en un 93,7 % contra la variante alfa, mientras que la efectividad del de AstraZeneca es de un 74,5 %. En lo que concierne a la variante delta, Pfizer cuenta con una efectividad del 88 % y AstraZeneca, del 67 %.

En el artículo se indica que, aunque las vacunas ayudan a evitar los casos de gravedad, no son tan efectivas a la hora de prevenir los contagios. Esto supone que, incluso con muchas personas vacunadas, es posible que no se llegue a alcanzar la inmunidad de grupo en algunos casos.

El Gobierno del Reino Unido ha comunicado que la vacuna de Pfizer es efectiva al 96 % en evitar hospitalizaciones de personas infectadas con la variante delta, mientras que, con la de AstraZeneca, la efectividad es del 92 %.

Esta información ha sido actualizada el 10 de agosto.

(279): Vacunas y rumores falsos (5)

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Pese a que cada vez son más las personas que se están vacunando contra la COVID-19, aún hay mucha gente que tiene dudas. Se ha difundido información sin fundamento y rumores falsos sobre la vacunación, especialmente a través de las redes sociales. En esta quinta parte de nuestra serie sobre cómo proceder ante rumores falsos en torno a las vacunas, nos centramos en las medidas que están tomando compañías que ofrecen servicios de internet.

Este tipo de empresas han puesto en práctica diversas acciones con el objetivo de evitar que los usuarios sean llevados a error debido a información falsa o rumores. Yahoo Japón está trabajando para difundir información contrastada a fin de combatir directamente con los rumores engañosos. En la página principal del sitio web de Yahoo, su sección de noticias, en la columna de temas principales, es una de las más vistas por los usuarios. En la actualidad, incluye publicaciones en las que se analizan informaciones falsas y rumores sobre las vacunas. Además, presenta artículos que sintetizan explicaciones médicas o comentarios emitidos por expertos en medicina.

Cuando el usuario hace una búsqueda con el servicio de Yahoo, el portal primero ofrece información difundida por organizaciones públicas o aquella que se basa en pruebas científicas. Por ejemplo, si introducimos las palabras clave “muertes” o “efectos secundarios” junto con “vacuna”, los primeros enlaces que aparecen en la lista de resultados son un artículo del apartado de preguntas y respuestas del sitio web del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés y un artículo original de Yahoo, además de un vídeo elaborado en colaboración con varios expertos médicos sobre qué hacer si nos encontramos mal tras ser inoculados.

Kataoka Hiroshi, director corporativo de Yahoo, indica que, ahora que el programa de vacunación está en pleno funcionamiento, hay un interés creciente en las vacunas, algo que se puede comprobar por las palabras clave en las búsquedas y por el número de personas que navegan por artículos relacionados. Agrega que es muy difícil para el ciudadano común establecer qué información sobre las vacunas es fiable, por lo que es crucial recopilar publicaciones de confianza y difundir la información fiable de forma que sea fácil de entender. Kataoka manifiesta que Yahoo espera continuar ayudando a los usuarios con sus dudas y las cuestiones que les preocupan o angustian.

Esta información ha sido actualizada el 6 de agosto.

(278): Vacunas y rumores falsos (4) Ejemplos de algunos de ellos (3)

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Pese a que cada vez son más las personas que se están vacunando contra la COVID-19, aún hay mucha gente que tiene dudas. Se ha difundido información sin fundamento y rumores falsos sobre la vacunación, especialmente a través de las redes sociales. En esta cuarta parte de nuestra serie sobre cómo proceder ante rumores falsos en torno a las vacunas, continuamos con algunos ejemplos de los que están circulando.

Rumor falso número 5: “Las vacunas contienen microchips”.
Uno de los rumores falsos que se han propagado a través de redes sociales y otros medios es que las dosis contienen microchips para controlar a la gente. Los componentes de las vacunas contra la COVID-19 están publicados en los sitios web de compañías y autoridades sanitarias de varios países, como la del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón o la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos. Es evidente que las vacunas no contienen microchips.

Rumor falso número 6: “Las vacunas provocan que el cuerpo atraiga imanes”.
Otra información engañosa que ha circulado por redes sociales es que las vacunas hacen que los imanes se peguen al cuerpo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos aseguran en su página web que las dosis no contienen ninguna sustancia magnética y niegan categóricamente esta afirmación.

Esta información ha sido actualizada el 5 de agosto.

(277): Vacunas y rumores falsos (3) Ejemplos de algunos de ellos (2)

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Pese a que cada vez son más las personas que se están vacunando contra la COVID-19, aún hay mucha gente que tiene dudas. Se ha difundido información sin fundamento y rumores falsos sobre la vacunación, especialmente a través de las redes sociales. En esta tercera parte de nuestra serie sobre cómo proceder ante rumores falsos en torno a las vacunas, continuamos con algunos ejemplos de los que están circulando.

Rumor falso número 3: “Las vacunas alteran la información genética”.
Uno de los rumores falsos que se han propagado es que el contenido de las vacunas permanece en nuestro organismo mucho tiempo después de la inoculación y que altera la información genética. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón indica en su sitio web que el ARN mensajero que se utiliza en los productos de Pfizer-BioNTech y Moderna se descompone poco después de penetrar en el organismo y que, por ese motivo, no puede combinarse con nuestro ADN. La cartera afirma que no es cierto que las vacunas puedan modificar nuestra información genética.

Rumor falso número 4: “Las vacunas provocan contagio”.
Otra información engañosa es que las personas de mayor edad resultan afectadas por el coronavirus tras ser inoculadas, una detrás de otra, y que fallecen en las residencias de ancianos. Las vacunas no contienen el virus, por lo que no pueden originar un contagio. Además, el Ministerio de Salud señala que no se ha constatado que la vacunación lleve a un incremento en el número de muertes a causa de determinadas enfermedades.

La cartera también insta a proceder con cautela ante los rumores que aparecen en las redes sociales, entre otros lugares, y que culpan a las vacunas de las muertes que tienen lugar después de la inoculación. El ministerio solicita a la ciudadanía que no malinterprete las cifras de fallecimientos que se envían al Gobierno, ya que se incluyen casos no relacionados con las vacunas.

Esta información ha sido actualizada el 4 de agosto.

(276): Vacunas y rumores falsos (2) Ejemplos de algunos de ellos (1)

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Pese a que cada vez son más las personas que se están vacunando contra la COVID-19, aún hay mucha gente que tiene dudas. Se ha difundido información sin fundamento y rumores falsos sobre la vacunación, especialmente a través de las redes sociales. En esta segunda parte de nuestra serie sobre cómo proceder ante rumores falsos en torno a las vacunas, les presentamos algunos ejemplos de los que están circulando.

Rumor falso número 1: “Las vacunas provocan esterilidad”.
Una de las informaciones engañosas que se han propagado es que las vacunas afectan a la fertilidad. Según este rumor, los anticuerpos que se generan a raíz de la inoculación tienen un efecto negativo en la placenta. Un experto en vacunas contra la COVID-19 asegura que ya se ha constatado que los anticuerpos no atacan a la proteína relacionada con la placenta. Además, Kono Taro, el ministro a cargo de la campaña de vacunación japonesa, ha subrayado que no hay pruebas científicas que avalen la afirmación de que las inoculaciones provocan esterilidad.

Rumor falso número 2: “Las vacunas causan abortos”.
Otro rumor engañoso es que, cuando las embarazadas se vacunan, pueden sufrir un aborto. En su página web, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón indica que no hay datos que muestren un incremento en el número de abortos entre las mujeres vacunadas. También hay datos provenientes de un estudio realizado por un grupo de investigadores del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. En el ensayo, más de 35.000 mujeres fueron inoculadas con la vacuna contra la COVID-19 mientras estaban embarazadas; entre ellas, la tasa de abortos espontáneos, bebés nacidos muertos, partos prematuros y bajo peso en los neonatos no era diferente de la que se daba entre las embarazadas antes de la pandemia.

Esta información ha sido actualizada el 3 de agosto.

(275): Vacunas y rumores falsos (1) Cómo proceder ante ellos

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta ocasión, les ofrecemos la primera parte de una serie sobre cómo proceder ante rumores falsos sobre las vacunas.

Pese a que cada vez más personas se están inoculando con ellas, aún hay mucha gente que tiene dudas. Las redes sociales han facilitado que se difunda información errónea y sin fundamento, así como rumores falsos sobre la vacunación.

El 15 de julio se celebró un simposio en línea para debatir sobre cómo se puede hacer frente a esta cuestión. Yamaguchi Shinichi, profesor adjunto de la Universidad Internacional de Japón, explicó en el encuentro cómo la cantidad de rumores falsos e informaciones infundadas sobre las vacunas se ha disparado. Señaló que el número de tuits relacionados se multiplicó por ocho entre abril y julio de 2021.

Yamaguchi también subrayó la importancia de divulgar información correcta unilateralmente y presentó un caso en el que las publicaciones en redes sociales que renegaban de los falsos rumores aumentaron después de que los medios de comunicación difundieran noticias sobre hechos verificados que analizaban la autenticidad de las fuentes de información.

A continuación, se presentaron algunas de las medidas que toman las compañías de internet. Un representante de Twitter explicó cómo la firma ha implementado un sistema que asigna etiquetas a publicaciones que generan malentendidos sobre el coronavirus e impide que el resto de usuarios respondan a ellas, las retuiteen o digan que les gustan ese tipo de tuits.

Después, un responsable de LINE explicó cómo ha hecho su empresa para que los usuarios reciban la información correcta enviándoles directamente las publicaciones de las autoridades centrales y locales en sus cuentas oficiales.

A través de un mensaje de vídeo reproducido durante el simposio, el ministro japonés a cargo de la campaña de vacunación, Kono Taro, dijo que internet está lleno de información errónea sobre las vacunas. Expresó que el Gobierno está extremadamente preocupado por cómo esta situación ha provocado malentendidos y una angustia desmesurada en torno a las inoculaciones, especialmente entre los jóvenes. Kono indicó que las fuentes de información falsa tienden a usar un lenguaje que provoca ansiedad en las personas con frases como “hemos obtenido clandestinamente información confidencial de compañías farmacéuticas”. El ministro instó a la gente a que decida si se va a vacunar basándose en la información correcta.

En nuestra siguiente entrega, hablaremos de casos específicos de rumores falsos.

Esta información ha sido actualizada el 2 de agosto.

(274): Guías de medidas (Playbooks) contra los contagios para los Juegos de Tokio 2020 (9) Medidas que debe acatar la prensa (2)

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta novena entrega de nuestra serie acerca de las guías de medidas o Playbooks contra contagios que se implementarán durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020, seguimos hablando de las que debe acatar la prensa.

Las normas anticontagio para los profesionales de los medios de comunicación estipulan que deben hacerse dos pruebas para detectar el virus en días distintos dentro de las 96 horas previas a su vuelo con destino a Japón. Además, durante los 14 días siguientes a su llegada, no deben utilizar transporte público y solo se les permite ir a las sedes olímpicas y a los demás lugares que previamente hayan presentado en su plan de actividades. Las guías de medidas indican que se utilizará la función GPS de sus teléfonos inteligentes con el fin de conservar la información de su paradero durante su estancia en territorio japonés.

Por otro lado, las guías especifican la frecuencia con la que los miembros de la prensa deben hacerse análisis en función de la labor que desempeñan. Reporteros y fotógrafos que se acercan significativamente a los deportistas en la zona de competición deben someterse a las pruebas del virus a diario. Para aquellos que puedan entrar en contacto, de algún modo, con deportistas y otros miembros del personal olímpico, los análisis tienen que realizarse cada cuatro días. En lo que respecta a los que tengan un contacto limitado o nulo, se harán cada siete días.

Las personas que no cumplan con las normas reflejadas en las guías de medidas podrán ser sancionados con la retirada de su acreditación, con multas o con otro tipo de penalizaciones. También es posible que se cancele su permiso de estancia en Japón.

Esta información ha sido actualizada el 21 de julio.

(273): Guías de medidas (Playbooks) contra los contagios para los Juegos de Tokio 2020 (8) Medidas que debe acatar la prensa

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta octava entrega de nuestra serie acerca de las guías de medidas o Playbooks contra contagios que se implementarán durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020, nos centraremos en las que debe acatar la prensa.

Profesionales de medios de comunicación de todo el mundo vienen a Japón a cubrir las Olimpiadas. El comité organizador del evento deportivo indica que, según se calcula, para el 21 de junio habrán llegado más de 16.000 profesionales afiliados a cerca de 2.000 medios de unos 200 países y territorios.

El comité agrega que está previsto que entre el 70 % y el 80 % de todos los representantes de medios de comunicación, tanto japoneses como de otras nacionalidades, estén vacunados antes de los Juegos.

Las guías de medidas o Playbooks establecen unas normas para los periodistas y demás personal mediático. Los primeros 14 días tras su llegada a Japón no deben utilizar el transporte público y solo se les permite ir a las sedes olímpicas y a los lugares que hayan presentado previamente en su plan de actividades.

Sin embargo, hay quien se ha expresado en contra de este tipo de restricciones. Unos 10 medios de comunicación de Estados Unidos han enviado una carta conjunta al comité organizador para protestar; afirman que sus actividades se verán limitadas.

En respuesta a este tipo de opiniones, el comité ha declarado que se necesitan medidas estrictas debido a la situación actual y que son importantes tanto para los participantes en los Juegos como para la gente que vive en Japón.

No obstante, señaló que respetará la libertad de prensa y permitirá a los periodistas cubrir historias de la forma más fácil posible. Para los profesionales de los medios de comunicación es un desafío cumplir con medidas exhaustivas anticontagio durante el desempeño de su labor.

En la próxima entrega, les ofreceremos más información sobre las medidas que debe acatar la prensa.

Esta información ha sido actualizada el 20 de julio.

(272): Guías de medidas (Playbooks) contra los contagios para los Juegos de Tokio 2020 (7) Normas de comportamiento en la Villa Olímpica

NHK responde las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta séptima entrega de nuestra serie acerca de las guías de medidas o Playbooks contra contagios que se implementarán durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020, nos centraremos en las normas de comportamiento en la Villa Olímpica.

El mencionado alojamiento olímpico y paralímpico, donde los deportistas pueden socializar los unos con los otros independientemente tanto de su país o territorio como de su disciplina, es un lugar simbólico para la cita deportiva. Sin embargo, durante los Juegos de Tokio, se han tenido que dictar unas normas de comportamiento excepcionales con el fin de evitar la propagación de las infecciones de coronavirus.

En Olimpiadas anteriores, cada país decidía cuánto tiempo estaría su delegación alojada en la Villa Olímpica. No obstante, en esta ocasión se ha solicitado a los deportistas que limiten su estadía. Pueden instalarse allí cinco días antes de su participación en los Juegos y deben marcharse en los dos días siguientes a su última competición. En el caso de los deportistas paralímpicos, pueden alojarse en la Villa Olímpica siete días antes de su intervención.

Además, se han establecido varias normas dentro de la villa. Se solicita a los deportistas que eviten el contacto físico, como los abrazos o los apretones de mano, así como los espacios cerrados con mala ventilación, las aglomeraciones y otras situaciones en las que haya contacto estrecho.

Según aparece en las guías de medidas para Tokio 2020, se requiere el uso de mascarilla mientras se entrena en el gimnasio de la Villa Olímpica. También se solicita a los participantes que mantengan una distancia de dos metros entre sí dentro del comedor principal y que coman solos en la medida de lo posible.

En ediciones pasadas, se permitían las bebidas alcohólicas en las habitaciones individuales. Respecto a los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio, el comité organizador ha decidido permitir que haya alcohol en las habitaciones, pero prohíbe que se consuma grupalmente en zonas públicas y en el parque de la villa.

En la próxima entrega, les ofreceremos información sobre las medidas contra el coronavirus para el personal de los medios de comunicación reflejadas en las guías de medidas.

Esta información ha sido actualizada el 19 de julio.

(271): Guías de medidas (Playbooks) contra contagios para los Juegos de Tokio 2020 (6) Sanciones disciplinarias por no cumplir las normas

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy, en la sexta entrega de nuestra serie acerca de las guías de medidas (Playbooks) contra contagios que se implementarán durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020, nos centraremos en las consecuencias que afrontarán los deportistas y otras personas relacionadas con los Juegos si no cumplen con las normas establecidas.

Las guías de medidas determinan que el no cumplimiento de las normas podría resultar en sanciones disciplinarias. No respetar intencionadamente el uso de mascarilla, trasladarse a destinos no incluidos en el plan de actividades declarado al llegar a Japón, o negarse a someterse a las pruebas de coronavirus son ejemplos de incumplimiento de las normas detallados en las guías.

Si se recibe información sobre una supuesta infracción, se realizará una investigación al respecto. De confirmarse el incumplimiento, el comité organizador de los Juegos, el Comité Olímpico Internacional y otros entes pertinentes debatirán sobre el asunto. Esto podría resultar en medidas disciplinarias que incluyen la revocación de la acreditación, la descalificación y multas.

Las guías de medidas establecen que los infractores podrían estar sujetos a estrictas sanciones administrativas impuestas por las autoridades japonesas, como un aislamiento durante 14 días o la revocación del permiso de permanencia en Japón.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de julio.

(270): Guías de medidas (Playbooks) contra contagios para los Juegos de Tokio 2020 (5) Pruebas de detección del virus (2)

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la quinta entrega de nuestra serie acerca de las medidas contra los contagios que se implementarán durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio. Continuamos hablando sobre las pruebas de detección del virus a las que se someterá a los deportistas y otros participantes.

Las guías de medidas (Playbooks) de Tokio 2020 establecen normas dirigidas a prevenir la propagación del coronavirus. Incluyen un programa detallado de las pruebas del virus que se harán.

Las guías establecen que, en principio, los deportistas, entrenadores y otros acompañantes se deberán someter a pruebas diarias para detectar el coronavirus, incluso aunque hayan dado negativo en la prueba que se realizaron en el aeropuerto, al llegar a Japón.

Cada día se les hará una prueba cuantitativa de antígenos, mediante una muestra de saliva que se recolectará a las 9 a. m. o a las 6 p. m. Si el resultado no es claro o es positivo, se llevará a cabo una prueba PCR de saliva, a partir de la misma muestra.

El tiempo de procesamiento hasta el resultado final de las pruebas se prevé que sea de unas 12 horas. Si el resultado de la prueba PCR de saliva también es dudoso o positivo, la persona deberá realizarse una segunda prueba PCR en la clínica para pacientes con COVID-19 de la Villa Olímpica y Paralímpica. Esta prueba se hará con una muestra tomada mediante el hisopado de la parte posterior de la nariz. Si da negativo, la persona podrá participar en los Juegos.

El Comité Organizador de Tokio 2020 explicó que se ha pensado en detalle acerca de cómo minimizar el impacto que tendrán las pruebas de detección del virus en el desarrollo de los Juegos.

Las muestras de saliva de los deportistas y otros participantes para las pruebas se tomarán en sus habitaciones, bajo la supervisión del representante encargado de asuntos de la COVID-19 de cada equipo. La cuestión es cómo podrán los organizadores garantizar que no se haga trampa.

El comité organizador y el Comité Olímpico Internacional señalaron que se asegurarán de que el proceso de recolección de muestras se encuentre supervisado adecuadamente y que, además, están considerando llevar a cabo inspecciones sorpresa.

En nuestra próxima entrega, ofreceremos información acerca de las consecuencias a las que se enfrentarán los deportistas y acompañantes que no cumplan con las normas especificadas en las guías de medidas.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de julio.

(269): Guías de medidas (Playbooks) contra contagios para los Juegos de Tokio 2020 (4) Pruebas de detección del virus (1)

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la cuarta entrega de nuestra serie acerca de qué medidas contra los contagios se implementarán durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio. En esta ocasión nos centraremos en las pruebas de detección del virus a las que se someterá a los deportistas y otros participantes.

Las guías de medidas (Playbooks) de Tokio 2020 establecen normas dirigidas a prevenir la propagación del coronavirus. Incluyen un programa detallado de las pruebas del virus que se harán.

Según establecen las guías, los deportistas, entrenadores y otros acompañantes que viajarán a Japón deben someterse a dos pruebas del coronavirus en dos días diferentes, dentro de las 96 horas previas a la partida de su vuelo. Al menos uno de los análisis debe realizarse dentro de las 72 horas previas a la partida.

A los participantes de los Juegos se les solicitará que realicen una prueba PCR o de antígenos cuantitativa que estén aprobadas por el Gobierno de Japón, mediante muestras de saliva o un hisopado de la parte posterior de la nariz.

También deberán hacerse la prueba en el aeropuerto cuando lleguen a Japón y tendrán que permanecer allí para obtener el resultado. Si la prueba da positivo, la persona será trasladada a la clínica para pacientes de COVID-19 de la Villa Olímpica y Paralímpica, con el fin de ser sometida a otra prueba.

En nuestra próxima entrega, continuaremos hablando sobre las pruebas de coronavirus que se realizarán a los deportistas y otros participantes durante su permanencia en Japón, según lo especifican las guías de medidas.

Esta información fue actualizada por última vez el 14 de julio.

(268): Guías de medidas (Playbooks) contra contagios para los Juegos de Tokio 2020 (3) Normas sobre las actividades de los deportistas (2)

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la segunda entrega de nuestra serie acerca de qué estipulan las guías de medidas sobre las actividades que realizarán los participantes de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio en Japón.

Las guías de medidas (Playbooks) de Tokio 2020 establecen normas dirigidas a prevenir la propagación del coronavirus, incluyendo aquellas relacionadas con las actividades de los participantes durante su estadía en Japón.

A los deportistas y entrenadores no se les permite, en principio, utilizar el transporte público para trasladarse. Deben emplear los servicios de autobuses, minibuses o coches con chofer provistos por los organizadores de los Juegos.

Cuando los participantes contraten hospedaje fuera de la villa olímpica por su cuenta, en principio, no podrán quedarse en alojamientos ofrecidos por individuos particulares. Si las instalaciones del alojamiento no cumplen con los requisitos establecidos por el comité organizador de Japón, este solicitará a los participantes que busquen otro lugar.

Respecto a los lugares dónde comer, los deportistas y el personal acompañante que se hospedan en la villa olímpica deberán comer allí o en los sitios de los Juegos. A otros participantes hospedados fuera de la villa olímpica se les exige que coman en los sitios de los Juegos, en los restaurantes de sus alojamientos o pidiendo servicio a la habitación.

En nuestra próxima entrega, hablaremos sobre las pruebas de detección del coronavirus especificadas en las guías de medidas.

Esta información fue actualizada por última vez el 13 de julio.

(267): Guías de medidas (Playbooks) contra contagios para los Juegos de Tokio 2020 (2) Normas sobre las actividades de los deportistas (1)

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la primera entrega de una serie acerca de qué estipulan las guías sobre las actividades que realizarán los participantes de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio en Japón.

Las guías de medidas (Playbooks) de Tokio 2020 establecen normas dirigidas a prevenir la propagación del coronavirus, incluyendo aquellas relacionadas con las actividades de los participantes durante su estadía en Japón.

A los deportistas y entrenadores se les exige completar lo que se conoce como un “Plan de Actividades” que deben presentar al comité japonés organizador antes de su llegada a Japón. En el plan, tienen que especificar qué actividades realizarán durante los primeros 14 días en el país, el domicilio de los lugares donde se hospedarán y los destinos adonde planean o podrían dirigirse, incluyendo también sus nombres y los datos del pasaporte. Además, se exige que descarguen e instalen dos aplicaciones para teléfonos inteligentes: una diseñada para controlar su estado de salud, y la otra, conocida como COCOA, para confirmar el contacto que la persona pueda haber tenido con alguien infectado. También deben activar, en sus teléfonos, la función de localización y de registro de sus movimientos.

Los deportistas y entrenadores deberán respetar su plan de actividades tras la llegada a Japón. Si llevan a cabo actividades relacionadas con los Juegos durante los primeros tres días de su estadía, tendrán que hacerlo bajo estricta supervisión. Esta podría incluir la presencia de una persona que supervise o el uso de los datos de GPS. Sus movimientos estarán limitados a lugares como sus hospedajes o sitios de entrenamiento. No tendrán permitido visitar otros lugares como, por ejemplo, puntos turísticos.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de julio.

(266): Guías de medidas (Playbooks) contra contagios para los Juegos de Tokio 2020 (1) Medidas vigentes desde el 1 de julio

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy es sobre qué tipo de medidas contra los contagios con coronavirus se están implementando para las Olimpíadas y Paralimpíadas de Tokio.

El 15 de junio, el Comité Olímpico Internacional (COI) y el comité organizador de los Juegos dieron a conocer la tercera y última versión de las guías de medidas (Playbooks) de Tokio 2020, en las que se establecen las normas para prevenir contagios que todos los participantes de los Juegos deben acatar, incluyendo los deportistas. La primera versión se publicó en febrero y la segunda, en abril.

La versión final ofrece detalles adicionales con el fin de explicar con claridad los diversos procedimientos y medidas. Por ejemplo, describe los procedimientos para las pruebas de detección del virus que se realizarán diariamente a los deportistas y cuyo objetivo es minimizar el impacto en sus cronogramas de competición. También estipula que se podrían reforzar las medidas fronterizas para los ingresos a Japón, en relación con la forma en que se tratarán los casos de variantes del coronavirus de mayor preocupación.
Además, se han incorporado multas a la lista de posibles castigos para quienes violen las normas establecidas en las guías. Entre las posibles consecuencias se incluyen la descalificación y la revocación del permiso de estadía en el país.

Las normas establecidas en las guías de medidas entraron en vigor el jueves 1 de julio y están sujetas a cambios.

En nuestra próxima entrega, hablaremos de las normas sobre las actividades de los participantes de los Juegos tras su llegada a Japón.

Esta información fue actualizada por última vez el 1 de julio.

(265): ¿Hay alimentos o suplementos que funcionen para combatir la COVID-19?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Nuestra consulta de hoy es si existen alimentos o suplementos que sirvan para combatir la COVID-19.

La Agencia de Asuntos del Consumidor de Japón publicó el 25 de junio el resultado de una investigación que llevó a cabo en abril y mayo sobre productos que se venden en Internet que afirman ser efectivos para prevenir los contagios con coronavirus. La agencia ha estado realizando la investigación desde el año pasado.

Según el resultado, se detectaron problemas con los anuncios publicitarios o las etiquetas de 49 productos.

En un anuncio dudoso, por ejemplo, se afirma que se puede prevenir el contagio con coronavirus tomando suplementos de vitamina D. Otro señala que se ha comprobado que un dulce que contiene tanino de caqui neutraliza el patógeno. En un anuncio sobre el té de chaga, que se hace a partir de un tipo de hongo negro, se afirma que este es una buena medida para combatir el virus.

La agencia señala que los anuncios carecen de pruebas sólidas y que podrían ocasionar confusión en los consumidores. Instó a 43 empresas que venden estos productos a modificar el contenido de las etiquetas y los anuncios. También ha publicado ejemplos de ellos en el sitio web de la agencia y hace un llamamiento a los consumidores a ser cautelosos ante afirmaciones engañosas.
Nishikawa Koichi, responsable de la División de Etiquetado de Alimentos de la agencia, dijo a NHK que existen numerosos estudios sobre sustancias que investigadores afirman que funcionan contra la COVID-19, pero explica que, en todos los casos, las pruebas se llevaron a cabo in vitro. Señaló que nadie probó realmente estos alimentos ni suplementos para comprobar su eficacia. Agregó que la agencia desea que los consumidores se tomen el asunto con calma y adopten las otras medidas recomendadas para prevenir los contagios.

Esta información fue actualizada por última vez el 30 de junio.

(264): ¿Qué medicamentos se pueden consumir después de vacunarse contra la COVID-19? (2) ¿Quiénes deben tener cuidado al tomar antifebriles o analgésicos de venta libre?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha publicado recomendaciones acerca de qué componentes de medicamentos pueden consumirse para tratar síntomas como la fiebre, que podrían surgir después de recibir la vacuna contra la COVID-19. Hoy hablaremos de quiénes deberían tener cuidado al tomar antifebriles o analgésicos.

Si se desarrolla fiebre después de la vacunación, esto generalmente sucede dentro de las primeras 24 o 48 horas. Se puede tomar un antifebril o analgésico, si es necesario, y se debe observar su evolución.

El ministerio informa, sin embargo, que algunas personas deben tener cuidado al tomar este tipo de medicamentos de venta libre. Entre ellas, se incluye a mujeres que estén embarazadas o amamantando, personas que estén tomando otra medicación, que hayan padecido una reacción alérgica o asma por fármacos u otras sustancias, las personas mayores y las que se encuentren en tratamiento por úlceras estomacales u otras afecciones. Estas personas deberían consultar con su médico o un farmaceuta.

El ministerio recomienda también consultar a profesionales de la salud en caso de desarrollar síntomas graves, como dolor intenso o fiebre elevada, o si los síntomas persisten por un período prolongado.

Por otro lado, el ministerio no recomienda el repetido uso de antifebriles o analgésicos para prevenir síntomas como dolores o fiebre tras recibir la vacuna.

Esta información fue actualizada por última vez el 29 de junio.

(263): ¿Qué medicamentos se pueden consumir después de vacunarse contra la COVID-19? (1) ¿Qué antifebriles o analgésicos son seguros tras la vacunación?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha publicado recomendaciones acerca de qué componentes de medicamentos pueden consumirse para tratar síntomas como la fiebre, que podrían surgir después de recibir la vacuna contra la COVID-19. Hoy hablaremos de los tipos de antifebriles o analgésicos que son seguros para consumir tras la vacunación.

La fiebre puede aparecer mayormente en las primeras 24 o 48 horas después de la inyección. Se puede tratar, por ejemplo, tomando medicamento y controlando su evolución, de ser necesario.

El ministerio detalla que entre los medicamentos que se pueden usar se encuentran el acetaminofén, también conocido como paracetamol, el ibuprofeno y el loxoprofeno.

El ministerio no había divulgado esta información anteriormente. Sin embargo, a principios de junio, varias tiendas farmacéuticas informaron que estaban disminuyendo las existencias de medicamentos basados en acetaminofén de venta libre. Esto motivó al ministerio a brindar nueva información en su sitio web para dar a conocer que es posible consumir otros medicamentos, además del acetaminofén. También notificó de esto a las farmacias y a organizaciones de la industria de todo Japón.

El ministerio señala, sin embargo, que las embarazadas y las personas con condiciones de salud especiales deberían consultar a su médico o al farmaceuta, ya que podrían existir algunas restricciones acerca de los componentes que pueden tomar.

Además, el ministerio ha incluido información sobre cómo distinguir si los síntomas son consecuencia de la vacunación o del contagio con coronavirus. Explica que el coronavirus podría ser la causa si también se experimentan síntomas como tos, dolor de garganta, falta de aire o pérdida del sentido del gusto o del olfato. La fiebre provocada por la vacuna normalmente no viene aparejada de estos otros síntomas.

Esta información fue actualizada por última vez el 28 de junio.

(262): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (12) ¿Qué es un síncope vasovagal y cómo se trata?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado informando acerca del programa de vacunación mediante el cual empresas y universidades inoculan a empleados y estudiantes. El programa comenzó el 21 de junio. En nuestra decimosegunda entrega consultamos a expertos sobre el síncope vasovagal, que puede ocurrirles a algunas personas tras recibir la vacuna.

Es generalmente sabido que las vacunas pueden provocar una reacción denominada síncope vasovagal. Esta se produce al sentir dolor o nervios por la inyección. Entre los síntomas se incluyen mareos y falta de aire.

Una clínica en el distrito de Inage de la ciudad de Chiba ha administrado la vacuna contra la COVID-19 a unas 5.000 personas, mayormente de edad avanzada. Kochi Fumio, médico de la clínica, señala que, en mayo, una mujer de entre 60 y 70 años se descompuso mientras se encontraba sentada en la sala de espera tras la inyección. Su pulso disminuyó y comenzó a reducirse su campo visual, pero no había indicios de que hubiera desarrollado una reacción alérgica. Kochi determinó que había sufrido un síncope vasovagal, un episodio en el que el dolor o el estrés provocan una caída de la presión arterial, ocasionando mareos y otros síntomas. El personal de la clínica actuó inmediatamente, por ejemplo, ayudando a la mujer a recostarse en una camilla. Unos cinco minutos después su estado había mejorado y pudo regresar a su hogar más tarde.

Kochi explica que las personas jóvenes son más propensas a sufrir un síncope vasovagal. Agrega que la vacuna contra la gripe también puede provocar estos síntomas en algunas personas. Sin embargo, aclara que los síntomas desaparecen si se trata el síncope de forma adecuada. Insta a las personas que recibirán la vacuna contra la COVID-19 a que permanezcan en el sitio de inoculación por cierto tiempo tras la inyección, para poder observar su estado y detectar posibles complicaciones. Kochi señala que también ayuda descansar bien la noche anterior y mantener un buen estado físico.

Esta información fue actualizada por última vez el 25 de junio.

(261): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (11) Los expertos ponen sus esperanzas en la inoculación de los jóvenes

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado informando acerca del programa de vacunación mediante el cual empresas y universidades inoculan a empleados y estudiantes. El programa comenzó el 21 de junio. En nuestra decimoprimera entrega consultamos a expertos sobre la esperanza de que el programa aliente a las generaciones jóvenes a vacunarse.

Kutsuna Satoshi, del Centro Nacional para la Salud y la Medicina Globales de Japón, ha tratado a cierto número de pacientes que enfermaron de gravedad tras contagiarse con el coronavirus. Señala que la propagación de las infecciones comienza con frecuencia entre los jóvenes. Espera que más personas de estas generaciones se inoculen mediante este programa y que esto ayude a reducir la propagación del virus.

Agregó que la gente puede pensar que vacunar a los jóvenes, que son menos propensos a desarrollar síntomas graves, no es una medida significativa. Sin embargo, con las variantes de coronavirus que se están propagando actualmente se incrementa la probabilidad de enfermar de gravedad. También existe la preocupación por posibles secuelas. Kutsuna instó a los jóvenes a considerar inocularse para evitar estos padecimientos y prevenir la propagación del virus.

Los jóvenes tienen más riesgos de sufrir un síncope vasovagal, que puede ocurrir al sentir dolor o nervios por la inyección. Esto provoca una aceleración de los latidos, falta de aire, mareos o hiperventilación. Un episodio de estos puede suceder con cualquier vacuna, no solo las de la COVID-19.

Kutsuna explicó que, según un estudio que realizó el centro en el pasado, una de cada 200 o 300 personas sufrió un síncope vasovagal tras recibir una vacuna.

Detalló que existen ciertas precauciones que se pueden tomar para evitar los síntomas de un síncope vasovagal, como ofrecer un entorno relajante para la inoculación, o pedirle a la persona que se recueste y se ponga cómoda antes de recibir la inyección. Kutsuna añadió que se pueden hacer preparativos si quienes tienen un historial de este tipo de síntomas informan al personal médico con anticipación. Señaló que la gente no debería dudar en inocularse por este motivo, ya que, si la vacunación se ofrece con las medidas adecuadas, el síncope vasovagal se puede controlar sin mayor demora.

Esta información fue actualizada por última vez el 24 de junio.

(260): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (10) Directrices de los expertos para los organizadores de vacunaciones

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado informando acerca del programa de vacunación mediante el cual empresas y universidades inoculan a empleados y estudiantes. El programa comenzó el 21 de junio. Hoy hablaremos sobre las directrices que han elaborado expertos para estas entidades.

El 21 de junio, expertos de la salud de la Sociedad Japonesa de Viajes y Salud y de la Sociedad de Japón para la Salud Ocupacional, dos organizaciones académicas, publicaron en sus respectivos sitios web una guía para empresas sobre las vacunaciones contra la COVID-19.

Las directrices aconsejan a las compañías prepararse para los posibles efectos secundarios que puedan sufrir las personas que reciben la vacuna, incluyendo la anafilaxia, una reacción alérgica grave poco frecuente. Señalan que este efecto secundario es más común entre las generaciones jóvenes y que los organizadores de las inoculaciones deberían tener a disposición el medicamento de primeros auxilios para tratar esta reacción alérgica en el sitio de vacunación.

Las directrices también advierten que muchos efectos secundarios, como la fiebre, deberían desaparecer dentro de las 24 o 48 horas, pero que los efectos tras la segunda dosis tienden a ser peores que los de la primera. Recomiendan a las empresas tomar precauciones ante la posible ausencia de sus empleados tras la segunda dosis como, por ejemplo, permitiendo que los miembros de un mismo equipo se inoculen en fechas diferentes.

Otras cuestiones que se mencionan en las directrices incluyen la forma en que se debe manipular la información personal de los empleados inoculados y la importancia de confirmar que cada trabajador esté recibiendo la vacuna por elección propia.

El profesor Hamada Atsuo, de la Universidad Médica de Tokio, es el líder del equipo que elaboró las directrices. Hamada dijo a NHK que una vez que los programas de vacunación de empresas y universidades se generalicen, se convertirán en la principal forma de contener los contagios. Agregó, sin embargo, que los organizadores deben tener especial cuidado en torno a la respuesta a posibles efectos secundarios. Señaló que desea que las entidades lean las directrices detenidamente antes de comenzar un programa de vacunación.

Esta información fue actualizada por última vez el 23 de junio.

(259): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (9) ¿Se cobrará a empleados y estudiantes por la vacunación a través de este programa?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado informando acerca del programa de vacunación mediante el cual empresas y universidades inoculan a empleados y estudiantes. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha publicado en su sitio web una sección de preguntas frecuentes basándose en consultas que ha recibido. Hoy hablaremos primero sobre si es posible que las compañías y universidades pidan cubrir los gastos a quienes se inoculen a través de estos programas.

En la sección de preguntas frecuentes, el ministerio señala que las inoculaciones contra la COVID-19 que realizan las universidades y empresas son “vacunaciones temporales”, según lo estipula la ley de inmunización de Japón, y que, por ende, estas entidades no pueden cobrar por el costo a quienes reciben la vacuna.

El ministerio explica que las empresas y universidades deben conseguir el personal médico y los sitios necesarios para llevar a cabo su programa de vacunación. Señala que no es apropiado que estas entidades exijan a empleados y otras personas que reciben la vacuna cubrir una parte de los gastos de la inoculación. Sin embargo, las compañías y universidades tienen la libertad de elegir si desean cubrir parte del costo. Si cierto número de empresas o universidades desean llevar a cabo un programa conjunto de inoculación, podrán optar por compartir gastos.

Esta información fue actualizada por última vez el 22 de junio.

(258): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (8) ¿Pueden los residentes locales recibir las vacunas a través de este programa?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado informando acerca del programa de vacunación mediante el cual empresas y universidades inocularán a empleados y estudiantes. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha publicado en su sitio web una sección de preguntas frecuentes basándose en consultas que ha recibido. Hoy hablaremos primero sobre si los residentes locales también pueden acceder a estos programas de vacunación.

En la sección de preguntas frecuentes, el ministerio señala que es necesario que las entidades que realicen vacunaciones se ocupen de gestionar los datos personales de quienes se inoculan y de realizar los preparativos para también poder administrar la segunda dosis. El ministerio recomienda, por ende, que las compañías y universidades tengan especial consideración a la hora de decidir qué personas pueden acceder a sus programas.

Ante la consulta acerca de si el Gobierno ofrecerá equipo médico y medicamentos para personas que sufran efectos secundarios tras la inyección, el ministerio señala que las compañías y universidades serán responsables de adquirir estos suministros. Les aconseja consultar a instituciones médicas de antemano, preparar cualquier equipo o medicamento que sea necesario y gestionar de forma apropiada los kits de primeros auxilios para poder hacer frente a emergencias en cualquier momento.

El ministerio también explica que no hay inconvenientes si se decide empezar con el programa de inoculaciones antes de lo previsto, siempre y cuando se encuentren completamente preparadas.

Esta información fue actualizada por última vez el 21 de junio.

(257): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (7) ¿Pueden los empleados extranjeros recibir las vacunas a través de este programa?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hemos estado informando acerca del programa de vacunación mediante el cual el Gobierno permite a empresas y universidades inocular a empleados y estudiantes. Hoy detallaremos quiénes pueden acceder a estas vacunaciones.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha publicado una sección de preguntas frecuentes sobre el coronavirus en su sitio web dirigido a compañías y universidades, basándose en consultas que ha recibido de este tipo de entidades.

Acerca de qué personas podrán recibir la vacuna a través de este programa, en la sección se explica que las compañías tendrán permitido vacunar no solo a sus empleados, sino a los trabajadores de sus firmas afiliadas. Las universidades también podrán inocular a sus estudiantes.

En cuanto a los empleados extranjeros que residen en Japón, en la sección se detalla que tienen permitido acceder al programa de vacunación todas las personas que se encuentran inscritas en el Registro Básico de Residentes del país.

En la sección también se informa que aquellos empleados que todavía no han recibido los cupones para la vacunación pueden inocularse de todas formas a través de este programa. En ese caso, la persona deberá mostrar la tarjeta de identificación para confirmar el domicilio, nombre y la fecha de nacimiento que haya ingresado en el formulario que se completa antes de la inyección. Los formularios deberán almacenarse en la empresa o en la institución médica donde se llevó a cabo la inoculación, hasta que la persona presente el cupón recibido posteriormente.

Algunas empresas consultaron al ministerio sobre si debe vacunarse a la totalidad de los empleados una vez que comiencen el programa. En la sección de preguntas frecuentes el ministerio respondió que se pide a las empresas que tengan en consideración respetar la elección de sus empleados de inocularse o no.

Esta información fue actualizada por última vez el 18 de junio.

(256): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (6) Provisión de vacunas para trabajadores de cualquier tipo de contrato laboral

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El objetivo de esta serie es informar acerca de los planes de vacunación que ofrecerán algunas empresas a sus empleados y algunas universidades a miembros de su personal y a estudiantes. En esta ocasión hablaremos sobre las directrices que creó el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón acerca de las inoculaciones en esos lugares.

El ministerio ha publicado directrices para entidades, en anticipación a los programas de vacunación que comenzarán en empresas y universidades el 21 de junio.

Las directrices especifican que las vacunaciones se deberán ofrecer a todos los empleados, independientemente del tipo de contrato laboral, incluyendo a trabajadores de plantilla y a los no fijos. De acuerdo con el enfoque de implementar medidas para evitar los grupos de infección en el lugar de trabajo, el ministerio insta a las empresas a organizar adecuadamente las inoculaciones, por ejemplo, dando prioridad a quienes corren un mayor riesgo de contagio.

Las directrices también instan a las entidades a confirmar el consentimiento de las personas con anticipación, para evitar vacunarlas en contra de su voluntad. También determina que la información personal de los individuos inoculados no deberá ser utilizada para ningún otro propósito.

El ministerio además aconseja a las empresas y universidades que ofrecerán vacunaciones avanzar con los preparativos, como el establecimiento de una oficina administrativa.

Esta información fue actualizada por última vez el 17 de junio.

(255): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (5) Se podría rebajar el mínimo de 1.000 empleados para inoculaciones en empresas

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El 8 de junio en Japón, las empresas y universidades comenzaron a presentar solicitudes de aprobación al Gobierno para administrar vacunas contra la COVID-19. En esta ocasión hablaremos sobre la posible relajación de la cantidad mínima de empleados establecida por el Gobierno para llevar a cabo los planes de vacunación en los lugares de trabajo.

El Gobierno ha anunciado que, para ser eficientes, se debería comenzar a llevar a cabo inoculaciones en universidades y en empresas con más de 1.000 empleados.

El ministro de Salud, Trabajo y Bienestar Social, Tamura Norihisa, manifestó durante una reunión de comité de la Cámara Baja el 11 de junio que esta restricción se debe a que las compañías con 1.000 empleados o más tendrían más probabilidades de conseguir con prontitud el personal médico necesario para administrar las vacunas y realizar la verificación previa a la inyección, como, por ejemplo, contactar a los médicos que trabajan para las empresas.

Sin embargo, Tamura añadió que, una vez que avancen los programas de inoculación, el Gobierno ya no mantendría el requisito inicial de un mínimo de empleados. Explicó que observarán atentamente la situación y que, cuando parezca que las empresas pueden ocuparse de las inoculaciones a menor escala, considerarán rebajar el mínimo de 1.000 personas. Tamura dijo que el Gobierno se está preparando para lidiar con los posibles cambios que puedan surgir.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de junio.

(254): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (3) Vacunaciones en pequeñas y medianas empresas

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El 8 de junio en Japón, las empresas y universidades comenzaron a presentar solicitudes de aprobación para administrar vacunas contra la COVID-19. En nuestra cuarta entrega de esta serie hablaremos sobre la situación de las vacunaciones en las empresas pequeñas y medianas.

El Gobierno ha elaborado un plan para acelerar las inoculaciones, permitiendo a universidades y compañías con más de 1.000 empleados que administren vacunas en sus instalaciones. En cuanto a las pequeñas y medianas empresas, tienen planeado presentar, a través de las organizaciones a las que pertenecen, la solicitud para participar, pero están teniendo dificultades en conseguir el personal médico para efectuar las vacunaciones.

Estas empresas señalan que muchas no cuentan con un médico contratado por las empresas a tiempo completo. Además, será difícil para estas entidades coordinar las vacunaciones en grandes cantidades, por encima de las 1.000. Por eso, este tipo de empresas no está avanzando en la presentación de las solicitudes, como en el caso de las grandes compañías y las universidades.

Con este telón de fondo, la Asociación de Tokio de Pequeños Emprendedores, conformada por más de 2.500 entidades, informó que ha recibido muchas consultas por parte de sus miembros para comenzar programas conjuntos de inoculación. La asociación señala que el mayor desafío que enfrentan estas compañías es conseguir el personal médico. A pesar de que la asociación ha solicitado asistencia a la comunidad médica, no se ha logrado mucho progreso.

Otras cuestiones a resolver son, por ejemplo, cómo tener noción del número de solicitantes para evitar el desperdicio de dosis, o cómo cubrir los costos de los sitios de vacunación.

Un representante de la asociación dijo que la brecha en el acceso a las vacunas probablemente se expanda rápidamente entre las grandes compañías y las más pequeñas. Señaló que en lugar de esperar a que se cumplan las condiciones, la asociación debe actuar para crear esas condiciones a fin de poder administrar las vacunas, dado que los empleados de pequeñas empresas necesitan inocularse porque muchos trabajan en otros sitios y no en la oficina.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de junio.

(253): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (3) Vacunaciones en universidades

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El 8 de junio en Japón, las empresas y universidades comenzaron a presentar solicitudes de aprobación para administrar vacunas contra la COVID-19. En nuestra tercera entrega de esta serie hablaremos sobre las vacunaciones ofrecidas por universidades.

El 4 de junio, el Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología creó especialmente un equipo, compuesto por unas 40 personas, que ha consultado aproximadamente a 800 universidades de todo el país si estarían dispuestas a ofrecer inoculaciones. Funcionarios del ministerio señalaron que se brindará apoyo con el fin de implementar el programa de vacunación en unas 20 universidades, antes de ponerlo en marcha en el resto.

El 8 de junio, día en que se empezaban a recibir las solicitudes para participar en el programa, el equipo recibió un aluvión de consultas por parte de universidades. Algunas instituciones consultaron acerca de procedimientos para presentar la solicitud, sobre el equipo necesario para llevar a cabo el plan de vacunación o acerca de quiénes estarán sujetos a él. Algunas universidades que no tienen departamentos de Medicina o de campos relacionados estaban interesadas en saber cómo podían contratar profesionales de la salud que tuvieran permitido administrar las vacunas, aunque indicaron que sí cuentan con el espacio para funcionar como sitio de vacunación.

El Ministerio de Educación detalló que alrededor del 40 % de las universidades de Japón tienen departamentos de Medicina, Enfermería u Odontología. El ministerio está buscando formas para permitir que estas escuelas presten ayuda a universidades cercanas. Espera elevar la tasa de inoculación entre los jóvenes haciendo uso de establecimientos universitarios como sitios de vacunación.

Las autoridades también desean sacar ventaja de las vacaciones de verano. Consideran que el personal de jardines infantiles, escuelas primarias, secundarias básicas y superiores y de los centros educativos para alumnos con necesidades especiales también pueden vacunarse en universidades locales antes de que comience el nuevo semestre en septiembre.

El ministerio tiene previsto permitir, antes de su fecha de partida, la inoculación de personas que tienen programado estudiar en el extranjero y cuyas escuelas exigen la vacuna contra la COVID-19. Para estas personas, el ministerio planea emitir certificados de vacunación en inglés y a nombre del Ministerio de Educación.

Esta información fue actualizada por última vez el 14 de junio.

(252): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (2) ¿Cuándo comienzan?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El 8 de junio en Japón, las empresas y universidades comenzaron a presentar solicitudes de aprobación para administrar vacunas contra la COVID-19. En nuestra segunda entrega de la serie sobre inoculaciones en lugares de empleo y universidades, hablaremos sobre cuándo comenzarán estos planes de vacunación.

El Gobierno de Japón tiene previsto poner en marcha el plan de vacunación en estos sitios el 21 de junio. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social anunció que en los municipios donde las inoculaciones para los ciudadanos de edad avanzada se están llevando a cabo sin contratiempos, se puede comenzar con las vacunaciones en empresas y universidades antes de esa fecha. Las instituciones médicas que se ocupen de administrar las vacunas en estos lugares solicitarán a los municipios que cubran los costos.

Los datos de las personas que se hayan inoculado, es decir, el nombre, el lugar y la fecha en que recibieron la inyección, serán ingresados en el Sistema de Registro de Vacunaciones del Gobierno central. Los sitios de vacunación recibirán tabletas electrónicas para este propósito, junto con las vacunas y otros materiales. Los doctores o autoridades a cargo usarán las tabletas para ingresar los datos, como la fecha de vacunación y las dosis administradas, que serán compartidos con los municipios donde residen las personas inoculadas.

Un comité de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social señala que, para combatir la propagación del virus, es necesario acelerar el programa de vacunación en todo Japón a través de esfuerzos como el plan de vacunación en lugares de empleo, a fin de que la mayor cantidad de gente posible reciba la vacuna.

Esta información fue actualizada por última vez el 11 de junio.

(251): ¿Cuáles son los planes de vacunación de las empresas y las universidades? (1) ¿Qué condiciones deben cumplir?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El 8 de junio, las empresas y las universidades empezaron a presentar sus solicitudes para aplicar vacunas contra la COVID-19. En esta serie analizaremos la diferencia entre este tipo de inoculación y la que ofrecen las municipalidades.

El Gobierno planea aumentar el ritmo de la campaña de inoculación reduciendo al mismo tiempo la carga sobre las municipalidades. Y con esa intención, incluirá entre los centros de vacunación a las compañías y las universidades, que deben preparar respectivamente lugares y personal médico propio para no interferir con los esfuerzos de vacunación de las municipalidades. Estas últimas utilizan la vacuna desarrollada por Pfizer y BioNTech, mientras que las empresas y las universidades, lo harán con la desarrollada por Moderna. Una de las condiciones es que cada centro inocule a aproximadamente 1.000 personas y que concluya su programa tras inocular dos veces a cada persona.

Antes de dar inicio al proceso, las empresas y las universidades deben recibir un código que las acredite como centros de vacunación y firmar un contrato. Para que la campaña de vacunación avance sin contratiempos, también deben anotar la información en el sistema V-SYS, desarrollado por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social. Los datos deben incluir los nombres de los médicos y del supervisor responsable de las vacunas, así como la cantidad necesaria. Los frascos con el antígeno se deben almacenar en un congelador a una temperatura de 20 grados centígrados bajo cero. El Gobierno central ha indicado que está dispuesto a actuar como agente y a apoyar la preparación de las medidas necesarias.

Esta información fue actualizada el 10 de junio de 2021.

(250): Los campamentos de entrenamiento previos a las olimpíadas y las medidas contra el coronavirus (3) ¿Por qué se llevan a cabo los campamentos?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El equipo australiano de softbol femenino llegó a Japón el 1.º de junio para realizar entrenamientos antes del inicio de las olimpíadas. Es la primera delegación que llega al país desde que se pospusieran los Juegos de Tokio a causa de la pandemia de coronavirus. En esta tercera entrega sobre los campamentos de entrenamiento previos a las olimpíadas, les vamos a explicar la razón por la cual se llevan a cabo estos campamentos.

Por lo general, los equipos olímpicos y paralímpicos del extranjero se alojan en el país anfitrión durante un período previo al inicio de los Juegos para recuperarse de los efectos del cambio de horario y adaptarse a los alimentos y al clima locales.

En 2016, los deportistas japoneses partieron aproximadamente dos semanas antes de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro y realizaron sus entrenamientos en Brasil, o en los Estados Unidos, ya que tienen un huso horario similar. La diferencia en horas entre Japón y Brasil es de 12 horas.

Para los Juegos de Tokio, 528 municipalidades de todo Japón se han registrado como localidades anfitrionas para los equipos extranjeros. Muchas planeaban dar la bienvenida a los equipos que pretendían realizar entrenamientos previos. Sin embargo, algunos han cancelado sus planes porque desean reducir el riesgo de infección de coronavirus durante su viaje y estadía. Según la secretaría del Gabinete, varios cientos de equipos aún planean realizar concentraciones previas a los Juegos. Algunos deportistas han estado llegando en junio, pero la mayoría vendrá a Japón probablemente en julio.

El equipo de softbol femenino de Australia, integrado por alrededor de 30 personas, llegó el 1.º de junio a la ciudad de Ota, en la prefectura de Gunma. Funcionarios de ese municipio afirman que tanto las deportistas como el personal que las acompaña se vacunaron antes de llegar a Japón y que se están sometiendo todos los días a pruebas de PCR durante su estadía. A las deportistas se les pide que no salgan del hotel a excepción de cuando acuden al campo de entrenamiento. Las autoridades señalan que van a implementar medidas exhaustivas contra infecciones y a apoyar al equipo durante los 45 días que permanecerá en Ota.

Esta información fue actualizada el 9 de junio de 2021.

(249): Los campamentos de entrenamiento previos a las olimpíadas y las medidas contra el coronavirus (2) Medidas que toman las localidades anfitrionas

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Un equipo de deportistas olímpicos que llegó a Japón el 1.º de junio para realizar entrenamientos preolímpicos es la primera delegación en hacerlo desde que se pospusieran los Juegos de Tokio debido a la pandemia de coronavirus. En la segunda entrega de nuestra serie sobre las medidas contra la propagación de infecciones, les vamos a hablar sobre el tipo de criterios que aplican las municipalidades donde se alojan los equipos olímpicos.

El Gobierno elaboró directrices de prevención de infecciones para las “municipalidades anfitrionas” que reciben a los deportistas olímpicos a su llegada a Japón para entrenar y aclimatarse antes de los Juegos. Establecen claramente que esas localidades son en parte responsables de la recepción de las delegaciones extranjeras.

Indican que si esas localidades están lejos de los aeropuertos o de la Villa Olímpica, deben preparar vuelos fletados, trenes bala Shinkansen u otro medio de transporte diferente al que usa el público en general. A las delegaciones extranjeras se les pide usar las estaciones y los aeropuertos en horarios y rutas diferentes a las que suele hacerlo la gente en Japón.

Cuando los equipos entrenan en sus municipalidades anfitrionas, se les pide que reserven de manera exclusiva los lugares de entrenamiento y eviten practicar con los residentes locales. Con respecto al lugar de alojamiento, también les solicitan reservar pisos completos o edificios, y evitar el contacto con el exterior.

Para prevenir las infecciones de variantes de coronavirus, a los deportistas y funcionarios locales que podrían haber estado en contacto con las delegaciones se les exhorta, en principio, a someterse a pruebas de PCR diarias. Los intercambios entre deportistas y residentes se deben realizar a través de Internet para evitar el contacto directo.

El Gobierno central asignó a las prefecturas unos 12.700 millones de yenes, o aproximadamente 116 millones de dólares, para cubrir los costos de las medidas contra el patógeno. Sin embargo, algunas municipalidades afirman que esto es difícil debido a que hay estrictas restricciones en los intercambios y a que la implementación de las medidas representa una pesada carga.

Esta información fue actualizada el 8 de junio de 2021.

(248): Los campamentos de entrenamiento previos a las olimpíadas y las medidas contra el coronavirus (1) El período de cuarentena de los deportistas

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El 1.º de junio, el equipo de softbol femenino de Australia se convirtió en el primer grupo de deportistas extranjeros que llegaba a Japón a entrenarse en preparativo para las olimpíadas debido a que los Juegos de Tokio 2020 se pospusieron un año a raíz de la pandemia de coronavirus. En esta serie que comienza hoy, nos vamos a centrar en las medidas para prevenir infecciones en los campamentos de entrenamiento previos a los Juegos.

Antes de partir rumbo a Japón, a la gente relacionada con los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio debe dar negativo en pruebas de PCR y a su llegada a los aeropuertos del país se le pide someterse a una prueba de antígeno. También se le pide mantenerse en cuarentena 15 días a partir de la fecha de su llegada.

Sin embargo, el Gobierno japonés permite la mitigación de las restricciones de cuarentena bajo “circunstancias excepcionales”. Los deportistas y sus entrenadores pueden empezar a ejercitarse, bajo ciertas condiciones, desde el día de su llegada a Japón. Entre las condiciones está someterse a pruebas de coronavirus diarias durante tres jornadas consecutivas desde el día siguiente a su llegada. A las demás personas se les pide guardar cuarentena tres días antes de iniciar sus actividades. El comité organizador de los Juegos de Tokio señala que, en esos casos, las pruebas se realizarán en el tercero, el octavo y el decimocuarto día.

Según el comité organizador, un total de 1.649 personas que participan en los Juegos de Tokio y en eventos de prueba llegaron a Japón procedentes de 83 países y regiones entre el 1.º de abril y el 16 de mayo de este año. A aproximadamente el 85 % de ellas, o 1.432 personas, se le redujo su período de cuarentena. Durante este lapso, un entrenador que participó en una prueba de salto de trampolín y otro en una competición de remo internacional dieron positivo por coronavirus.

Independientemente de los períodos de cuarentena, todas las personas que llegan a Japón se deben abstener de usar los sistemas de transporte público durante 14 días y no salir de su lugar de alojamiento a excepción de cuando se dirigen a las instalaciones de entrenamiento y competición o a otros lugares de trabajo.

El comité organizador señala que en los casos que ha gestionado, ha asignado personal a los sitios de alojamiento y afirma que no se ha informado salidas no autorizadas u otra clase de transgresiones.

Esta información fue actualizada el 7 de junio de 2021.

(247): Vacunación (4) El consentimiento del médico y la intención de vacunarse

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la cuarta entrega de nuestra serie “Vacunación” abordamos el tema: El consentimiento del médico y la intención de vacunarse.

A quienes tienen la intención de vacunarse se les pide llenar un cuestionario de 14 preguntas antes de someterse a la inyección. En las dos entregas anteriores les explicamos cada uno de los puntos de este formulario. No obstante, un médico decidirá si una persona se puede vacunar después de tener en cuenta sus respuestas al cuestionario y el resultado del chequeo clínico.

La persona misma puede tomar la decisión final de someterse o no a la vacuna después del chequeo y la explicación del médico, y de si comprende bien los beneficios y los efectos secundarios.

Dado que el cuestionario solo está escrito en japonés, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha preparado traducciones correspondientes en español, portugués, inglés y otros idiomas, y está solicitando a la gente que las consulte para saber cómo responder a las preguntas. También está a su disposición un folleto explicativo sobre la vacuna de Pfizer-BioNTech en español y otros idiomas.

Esta información fue actualizada el 4 de junio de 2021.

(246): Vacunación (3) Preguntas del examen médico previo a la vacunación: Parte 2

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la tercera entrega de nuestra serie “Vacunación”, abordamos el tema: Preguntas del examen médico previo a la vacunación: Parte 2.

A la gente que se va a vacunar en Japón se le pide rellenar un cuestionario previo a la vacunación de 14 preguntas a las que debe contestar “Sí” o “No”. Hoy veremos las últimas siete preguntas.

En la número 8 debe contestar si siente algún malestar corporal ese día. Si ha respondido que sí, le pedirán que anote los síntomas.

La pregunta 9 le pide decir si ha sufrido convulsiones.

En la 10 le preguntan si ha experimentado graves síntomas alérgicos como anafilaxia por medicamentos o alimentos. En caso afirmativo, especifique el nombre del fármaco o el alimento.

En la pregunta 11 debe usted responder si se ha enfermado después de alguna vacunación. Si le ha sucedido, anote el tipo de vacuna y qué síntomas padeció.

En la 12 le preguntan si existe la posibilidad de que esté embarazada. Por ejemplo, si se ha retrasado su menstruación. También le preguntan si actualmente está amamantando.

En la pregunta 13 debe responder si se ha sometido a alguna vacuna en las últimas dos semanas. De haberlo hecho, le preguntarán de qué tipo y cuándo la recibió.

Finalmente, en la 14 le piden decir si tiene alguna pregunta con respecto a la vacunación a la que se somete ese día.

En la próxima entrega les proporcionaremos más información sobre los exámenes médicos previos a la vacunación contra la COVID-19.

La página web relacionada con la campaña de vacunación es:
https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/vaccine_tagengo.html
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

Esta información fue actualizada el 3 de junio de 2021.

(245): Vacunación (2) Preguntas del examen médico previo a la vacunación: Parte 1

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la segunda entrega de nuestra serie “Vacunación” abordamos el tema: Preguntas del examen médico previo a la vacunación: Parte 1.

A la gente que se va a vacunar en Japón se le pide rellenar un cuestionario previo a la vacunación de 14 preguntas a las que debe contestar “Sí” o “No”. Hoy veremos las primeras siete preguntas.

La número 1 es si está recibiendo la vacuna contra la COVID-19 por primera vez. Si ya ha recibido una dosis, le pedirán que anote la fecha de la anterior inoculación.

En la número 2 se le pregunta si la ciudad, pueblo o aldea donde está registrado como residente es la misma que la del cupón de vacunación.

En la 3 le preguntan si ha leído las “Instrucciones para la vacuna contra la COVID-19” y comprende la eficacia y los efectos secundarios adversos de la inyección.

En la 4 se le pregunta si su caso corresponde a alguno de los grupos de alta prioridad para la vacunación. Si respondió afirmativamente, le pedirán marcar la casilla a la izquierda del nombre de cada grupo correspondiente. Incluye el personal médico, etc., las personas de más de 65 años, las personas de entre 60 y 64 años y los trabajadores de residencias para la tercera edad, etc. A la gente que sufre enfermedades subyacentes se le pide anotar el nombre del padecimiento.

En la 5 le preguntan si sufre alguna enfermedad y si se está sometiendo a tratamiento o dosificación. En caso afirmativo, le piden marcar la casilla a la izquierda del nombre de la enfermedad y el tipo de tratamiento que está recibiendo. Si la enfermedad y el tratamiento no están en la lista, debe anotar los detalles al respecto.

En la número 6 le preguntan si el médico que lo está curando ha dado su autorización para que usted se vacune ese día.

Y en la número 7 le preguntan si ha tenido fiebre o se ha enfermado en los últimos 30 días. Si respondió que sí, le pedirán anotar el nombre de la enfermedad.

En la próxima entrega continuaremos informándoles sobre las otras siete preguntas de la lista.

La página web relacionada con la campaña de vacunación es:
https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/vaccine_tagengo.html
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

Esta información fue actualizada el 2 de junio de 2021.

(244): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón? (9) El examen médico previo a la vacunación

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la novena entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos el tema: El examen médico previo a la vacunación.

En Japón, todos aquellos que deseen vacunarse, primero deben someterse a un examen médico preliminar, contestando un cuestionario relacionado con su estado de salud actual y las enfermedades que han padecido. El médico a cargo analizará el cuestionario y decidirá si la persona en cuestión cumple con los requisitos de inoculación.

Antes del chequeo, escriba su nombre, domicilio, número telefónico, fecha de nacimiento, sexo y temperatura corporal. Después le harán 14 preguntas a las que debe contestar “Sí” o “No”.

El cuestionario está escrito en japonés, pero en la página web del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social hay versiones en español y otros idiomas que le pueden servir de referencia en el momento de rellenarlo. En nuestra próxima entrega les proporcionaremos información detallada sobre las preguntas que debe contestar en el cuestionario.

La página web es:
https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/vaccine_tagengo.html
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

Esta información fue actualizada el 1.º de junio de 2021.

(243): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón? (8) Un comienzo desventajoso

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la octava entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos el tema: Un comienzo desventajoso.

Un ex alto funcionario del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón describe los esfuerzos para desarrollar vacunas contra la COVID-19 en Japón como una situación en desventaja desde el principio. Indica que, en general, los ciudadanos del país se han vuelto cada vez más reacios a vacunarse desde hace varias décadas, principalmente, debido a los riesgos de salud que han surgido en anteriores programas de inoculación. Según el exfuncionario, las farmacéuticas niponas han renunciado a desarrollar vacunas en vista de los altos riesgos de litigios y a los problemas relacionados con la necesidad de controlar la temperatura de las vacunas, así como a lo corto de sus períodos de conservación. Agrega que, al parecer, los fabricantes en Japón están en desventaja frente a sus competidores por lo que se refiere a recursos humanos y capacidad tecnológica.

Actualmente, cuatro empresas japonesas han empezado a hacer pruebas clínicas de sus productos y algunas de ellas esperan conseguir la aprobación gubernamental antes de que termine este año.

Japón debe enfrentar numerosos desafíos para garantizar el suministro de vacunas.

Sin embargo, el Gobierno central sostiene que, por lo que se refiere al número de vacunas aseguradas, Japón no se halla demasiado rezagado a comparación de otras naciones donde la situación de infecciones es similar.

Esta información fue actualizada el 31 de mayo de 2021.

(242): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón? (7) Las diferencias en los sistemas de apoyo para el desarrollo de vacunas

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la séptima entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos el tema: Las diferencias en los sistemas de apoyo para el desarrollo de vacunas.

Cada vez es mayor la brecha entre Japón y otros países en lo que respecta al desarrollo de vacunas.

Esto se puede atribuir al sistema de apoyo por parte de los Gobiernos a las compañías que intentan desarrollar un producto farmacéutico que podría no ser rentable, pero que sí sería importante para los intereses nacionales.

Kunishima Hiroyuki, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Santa Mariana, nos ofrece los ejemplos del Reino Unido y Suecia, cuyos Gobiernos crearon sistemas que aportan un determinado importe financiero a las empresas cuando desarrollan antibióticos que no se espera vender a gran escala. Esas naciones cuentan con un marco que proporciona activamente apoyo gubernamental para la atención médica relacionada con la seguridad nacional.

Por otra parte, los expertos indican que la diferencia en la actitud de la ciudadanía con respecto a las vacunas es otro problema y expresan ciertas reservas por la manera en que los medios de comunicación transmiten las noticias.

Según Sakamoto Haruka, investigadora de la Escuela de Posgrado de Medicina de la Universidad de Tokio, muchos japoneses sienten una arraigada “reticencia a las vacunas”. Los medios tienen cierta responsabilidad por haber infundido tales sentimientos en sus noticias. Sakamoto opina que eso ha creado en Japón un entorno en el que mucha gente es extremadamente cautelosa con respecto a las vacunaciones a comparación de otros países.

Esta información fue actualizada el 28 de mayo de 2021.

(241): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón? (6) El lento desarrollo de vacunas japonesas

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la sexta entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos el tema: El lento desarrollo de vacunas japonesas.

Varios expertos a los que contactó nuestra emisora señalan que una de las razones del retraso es que Japón no ha desarrollado una vacuna propia.

El profesor Ishii Ken, del Instituto de Ciencia Médica, perteneciente a la Universidad de Tokio, opina que el lento desarrollo de una vacuna se atribuye a una serie de factores, incluyendo un escaso respaldo gubernamental, y afirma que es un problema profundamente arraigado. Ishii se halla actualmente desarrollando junto con una farmacéutica japonesa una vacuna de ARN mensajero contra la COVID-19.

Según el profesor, a principios de 2020, los gobiernos de los Estados Unidos y Europa destinaron varios billones de yenes a la financiación del desarrollo de vacunas contra la COVID-19, mientras que en ese período Japón desembolsó aproximadamente mil millones de yenes. Llega a la conclusión de que eso abrió una brecha en el avance del desarrollo. Menciona que en Occidente, los gobiernos respaldaron totalmente los proyectos de vacunas, simplificando los procedimientos necesarios para el desarrollo y ayudando a los científicos a conseguir instalaciones para ensayos clínicos y fábricas para la producción masiva. Agrega que las autoridades reguladoras cooperaron para acelerar el proceso de inspección empezando las evaluaciones mientras las vacunas aún estaban en desarrollo. Sin embargo, el Gobierno japonés no sintió ninguna urgencia para tomar esta clase de medidas.

Ishii lamenta que las autoridades en Japón no hayan comprendido que el pronto desarrollo de una vacuna para enfermedades infecciosas tiene un enorme significado tanto en seguridad nacional como en diplomacia. Agrega que desde hace 20 años Japón está muy rezagado a comparación de Occidente en investigación básica sobre brotes infecciosos.

Esta información fue actualizada el 27 de mayo de 2021.

(240): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón? (5) Cómo lograr un equilibrio entre la precaución y la rapidez

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la quinta entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos el tema: Cómo lograr un equilibrio entre la precaución y la rapidez.

Las vacunas se administran a una amplia variedad de personas. Por lo general, eso significa que es necesario tener mucha precaución en el proceso de aprobación. No podemos afirmar que una vacuna se debe autorizar rápidamente en Japón por el simple hecho de que ya fue autorizada en otros países. Por otra parte, hay quienes opinan que se debe tener en cuenta la simplificación de las pruebas clínicas en Japón en caso de que las que se llevaron a cabo en el extranjero incluyan suficientes datos de gente asiática.

La cuestión reside en cómo lograr un equilibrio entre la precaución y la rapidez en esta crisis. Al principio, el Gobierno adujo que había empezado el programa de vacunación cuando el suministro era escaso. Pero afirma que ese problema se empezó a resolver en mayo y que ya no hay mayores preocupaciones sobre el futuro de las inoculaciones. Señala que las municipalidades japonesas deben cumplir la tarea de implementar una vacunación sin contratiempos y el Gobierno central intenta apoyarlas en sus esfuerzos.

Si bien hay desafíos y circunstancias en cada etapa, desde la aprobación y la distribución hasta las inyecciones, si nos remontamos en el tiempo para examinar estos factores, veremos que hay desafíos aún mayores.

En nuestra próxima entrega sobre la lentitud de la inmunización en Japón les hablaremos sobre el desarrollo de vacunas japonesas.

Esta información fue actualizada el 26 de mayo de 2021.

(239): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón? (4)Pruebas clínicas en el país

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la cuarta entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos el tema: Pruebas clínicas en el país.

Un estudio realizado colectivamente por investigadores de diversas instituciones, incluyendo la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, permite saber que, hasta el 11 de mayo, el 63 por ciento de los habitantes de Israel ya había recibido por lo menos una dosis de la vacuna contra la COVID-19. La tasa era de un 52 por ciento en el Reino Unido, un 46 por ciento en los Estados Unidos y un 2,91 por ciento en Japón.

Entre los países y regiones que abarca el estudio, Japón se sitúa en la posición 131.

El Reino Unido empezó en diciembre la inmunización con la vacuna de Pfizer y BioNTech. Japón lo hizo dos meses más tarde. ¿Por qué es tan pronunciada la diferencia?

Pfizer solicitó la aprobación japonesa del uso de su vacuna en diciembre pasado. Para ese entonces, ya se habían llevado a cabo pruebas clínicas en varios países. Sin embargo, Japón las realizó en 160 voluntarios para examinar los datos entre su población. Por esa razón, se vio obligado a esperar hasta conocer los resultados adicionales.

Un funcionario del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón que participó en el programa de vacunación señala que si el país hubiera abstenido de hacer sus propias pruebas clínicas, las vacunaciones habrían empezado más pronto. Agrega que las pruebas están entre los factores que retrasaron el programa de vacunación japonés.

No obstante, hace hincapié en que en ese momento ningún lugar del mundo poseía suficiente información sobre los efectos secundarios de la vacuna y que si se hubiera aprobado apresuradamente y aparecido efectos secundarios a un nivel inesperado, todo habría sido en vano.

El funcionario mencionó que las pruebas clínicas en Japón también fueron resultado de debates en el Parlamento e indicó que era correcto hacer ensayos adicionales en el país mientras se observaba lo que sucedía en otros lugares del mundo.

Esta información fue actualizada el 25 de mayo de 2021.

(238): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón? (3) La falta de un sistema unificado

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la tercera entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos el tema: La falta de un sistema unificado.

Algunos expertos atribuyen la causa del problema a la carencia de un sistema nacional unificado para gestionar las vacunaciones. En Japón, las autoridades locales deben hacerse cargo de la mayor parte del proceso debido a que, a diferencia de otros países, no hay un sistema centralizado para el registro y la coordinación de las vacunaciones.

Los gobiernos locales japoneses seleccionan a la gente con derecho a inmunizarse basándose en el registro de residentes y le envían por la vía postal un cupón de vacunación. Quienes los reciben hacen una reserva por teléfono o Internet, visitan el centro de vacunación, entregan el cupón y se someten a la inyección.

Hemos hablado con el profesor de la Universidad de Niigata, Saito Akihiko, quien ha hecho extensas investigaciones en varias instituciones de los Estados Unidos y participado en proyectos de vacunación en ese país. Nos comenta que el principal problema en Japón es que el Gobierno central encarga todo el trabajo a las autoridades locales. Señala que a pesar de que estamos bajo estado de emergencia, el Estado gestiona la vacunación contra la COVID-19 de la misma manera que como lo hace, por ejemplo, con la administración de inyecciones adicionales para la rubéola. Indica que el Gobierno central debió haber hecho esfuerzos para simplificar el proceso aprovechando el sistema nacional de identificación individual “My Number”, pero que no lo hizo.

Según nos comentan los analistas, algunos países, mediante la digitalización del registro de vacunación de los ciudadanos, han podido empezar pronto sus campañas de vacunación. Muchos expertos afirman que Japón necesita un sistema similar, pero no se ha establecido por completo.

Esta información fue actualizada el 24 de mayo de 2021.

(237): Ya empieza la campaña de vacunación a gran escala contra la COVID-19 en Japón. 3 – Diferencia entre los centros de vacunación a gran escala y los programas de inmunización de los gobiernos locales

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la tercera entrega de nuestra serie “Ya empieza la campaña de vacunación a gran escala contra la COVID-19 en Japón” les vamos a explicar la diferencia entre los centros de vacunación a gran escala y los programas de inmunización de los gobiernos locales.

El Gobierno japonés empezó a aceptar reservas para los centros de vacunación a gran escala que abrieron el día 24 de mayo en Tokio y Osaka con el fin de atender a los residentes de Tokio y tres prefecturas vecinas, así como a los de Osaka y dos prefecturas vecinas.

En esta ocasión les proporcionaremos información sobre la diferencia entre las vacunaciones gubernamentales a gran escala y los programas de inoculación de las autoridades locales. Veamos en qué consisten los procedimientos necesarios para recibir las inyecciones.

Los centros de vacunación que estableció el Gobierno central en Tokio y Osaka funcionan mediante un sistema independiente y son totalmente distintos a los programas de los gobiernos locales.

Eso significa que la gente con derecho a vacunarse puede hacerlo tanto en los sitios del Gobierno central como en las campañas de las autoridades locales. De manera que depende de los interesados decidir cuál eligen para inmunizarse.

Cabe aclarar que quienes hayan recibido la primera dosis a través de los programas de vacunación de los gobiernos locales no podrían solicitar la segunda dosis en los sitios administrados por el Estado.

Además, debido a que los dos sistemas no están interconectados, si una persona reserva tanto en el sitio del Gobierno central como en el de la autoridad local, es necesario que cancele una u otra.

Probablemente haya personas que se ven en dificultades para reservar por sí mismas. En ese caso, les sugerimos que pidan ayuda a sus familias o amistades para completar los procedimientos utilizando los números de los cupones de vacunación que les proporcionaron las municipalidades donde residen.

Por otra parte, el Centro Nacional de Asuntos del Consumidor de Japón alerta contra el riesgo de fraudes relacionados con las vacunaciones.

Los centros del consumidor de todo Japón están recibiendo denuncias de gente que hace llamadas telefónicas sospechosas pidiendo información financiera y personal. Tales individuos afirman ser gestores de servicios de ayuda para la reserva de vacunaciones.

Esta información fue actualizada el 21 de mayo de 2021.

(236): Ya empieza la campaña de vacunación a gran escala contra la COVID-19 en Japón. 2 - ¿Cuál es el calendario de reservas?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la segunda entrega de nuestra serie “Ya empieza la campaña de vacunación a gran escala contra la COVID-19 en Japón” abordamos el tema: ¿Cuál es el calendario de reservas?

El lunes 17 de mayo, el Gobierno japonés empezó a aceptar reservas para los centros de vacunación a gran escala que abrieron el día 24 del mismo mes en Tokio y Osaka con el propósito de atender a los residentes de Tokio y tres prefecturas vecinas, así como a los de Osaka y dos prefecturas vecinas.

En esta ocasión les proporcionaremos información sobre el calendario para la reserva de una inoculación en los dos centros a gran escala que van a mantenerse funcionando hasta finales de agosto. El programa que mencionamos a continuación será para las reservas hasta el 6 de junio y abarca a las personas de 65 años o más.

Con el fin de evitar el caos a causa de la aglomeración de gente que intenta acceder al sitio web, las reservas en la primera semana a partir del 17 de mayo se limitan a la gente que reside en los 23 distritos de Tokio y en la ciudad de Osaka. El área se expandirá por etapas para incluir la reserva hecha por personas de la tercera edad que viven en todos los municipios y distritos de Tokio, así como en Saitama, Kanagawa y Chiba. Del mismo modo, se aplicará a las prefecturas de Kioto y Hyogo, vecinas a Osaka.

Para las vacunaciones entre el 24 y el 30 de mayo tanto en Tokio como en Osaka, todas las reservas ya están ocupadas. Después de ese período, podrá reservar la gente mayor que vive en esas áreas, pero que no cuenta con un certificado de residencia ahí. Los organizadores planean confirmar la residencia pidiendo a la gente que presente cupones de vacunación y documentos postales que lleven impreso el domicilio.

Las reservas para la primera vacunación en los centros de vacunación a gran escala gubernamentales solo se aceptarán a través de Internet. La fecha de la segunda dosis la asignará el centro a la gente después de su primera inoculación.

Esta información fue actualizada el 20 de mayo de 2021.

(235): Ya empieza la campaña de vacunación a gran escala contra la COVID-19 en Japón. 1 - ¿Cómo reservar?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la primera entrega de nuestra serie “Ya empieza la campaña de vacunación a gran escala contra la COVID-19 en Japón” abordamos el tema: ¿Cómo reservar?

El 17 de mayo, el Gobierno japonés empezó a aceptar reservas para los centros de vacunación a gran escala en Tokio y Osaka que el 24 del mismo mes empezarán a inyectar a los residentes de la capital y tres prefecturas vecinas (Saitama, Chiba y Kanagawa), así como a los de Osaka y dos prefecturas contiguas (Kioto y Hyogo).

Hoy les vamos a proporcionar información sobre lo que deben saber si desean vacunarse en esos centros.

Primero, la municipalidad envía al domicilio de cada residente un cupón de reserva de vacunación que deberá tramitar únicamente por Internet. Al visitar el sitio web de la campaña, anota datos tales como su fecha de nacimiento y el número del cupón.

Algunas localidades empezaron en abril a vacunar a personas de 65 o más años. Sin embargo, ciertas autoridades locales están dando prioridad a las personas con mayores riesgos de salud. Por ejemplo, enviaron por lo pronto cupones solamente a quienes tienen 75 o más años.

En estos momentos, la gente de 65 a 74 años en esas municipalidades no puede hacer reservas para la inoculación a gran escala, a pesar de que tiene derecho a hacerlo. Funcionarios del Ministerio de Defensa, a cargo de la gestión de los centros de vacunación a gran escala, lamentaron que esas personas no puedan reservar sin número de cupón debido a que el Gobierno requiere tales cifras a fin de verificar los registros de vacunación.

Por otro lado, el Gobierno advierte sobre el riesgo de que la gente reserve por duplicado su inoculación tanto en la clínica de su localidad como en el centro de vacunación a gran escala. Según las autoridades, no hay un mecanismo que impida esa redundancia. En caso de que esto suceda, instan a la gente a cancelar, porque, de no hacerlo, se corre el riesgo de desperdiciar valiosas vacunas.

Esta información fue actualizada el 19 de mayo de 2021.

(234): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?  (2) La imparcialidad está en tela de juicio

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la segunda entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos el tema: La imparcialidad está en tela de juicio.

Algunos expertos culpan de esta situación al método del Gobierno central para la distribución de vacunas a las municipalidades, ya que, en principio, ha decidido hacerlo de manera equitativa entre todas las prefecturas de Japón. Aparentemente, se trata de una medida justa que los ciudadanos comprenderían. No obstante, algunos expertos señalan que la idea también tiene sus desventajas.

En opinión del profesor de la Universidad Kitasato, Nakayama Tetsuo, debido a que la distribución es equitativa, solo se está enviando una reducida cantidad de dosis a cada municipalidad. Agrega que los gobiernos locales deben aplicar sus programas de vacunación a pesar de recibir pequeños lotes. El profesor señala que esta es la primera experiencia de los gobiernos locales, y que, por consiguiente, no saber cuándo y cuántas dosis van a llegar a sus manos les impide hacer preparativos, incluyendo la asignación de personal médico.

Otros expertos opinan que se debe dar prioridad a las áreas de alto riesgo, ya que las condiciones de contagio son diferentes dependiendo de cada región. Piensan que aunque este enfoque contraviene la idea de imparcialidad, es probable que el programa de vacunación progrese así de manera más eficiente.

Esta información fue actualizada el 18 de mayo de 2021.

(233): ¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?  (1) ¿Está el Gobierno imponiendo demasiadas responsabilidades a las municipalidades?

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En la primera entrega de nuestra serie “¿A qué se debe el retraso de las vacunaciones contra la COVID-19 en Japón?” abordamos la pregunta: ¿Está el Gobierno imponiendo demasiadas responsabilidades a las municipalidades?

Numerosos países del mundo han estado logrando avanzar en sus programas de vacunación contra la COVID-19. Algunos incluso han inoculado ya a la mitad de su población, mientras que Japón solo ha inyectado a un reducido porcentaje.

En esta serie analizaremos las razones por las cuales la campaña de vacunación japonesa se halla a la zaga.

La ciudad de Kioto, en el oeste de Japón, empezó a vacunar a las personas en edad avanzada el 11 de mayo. Se les pidió que reservaran llamando a su médico de cabecera. Sin embargo, eso provocó un caos debido al excesivo número de llamadas telefónicas a las clínicas. Mucha gente incluso acudió a ellas para reservar. Por ejemplo, unas 100 personas se formaron en una larga cola frente a una clínica esperando a que abriera.

En diciembre del año pasado, el Gobierno japonés decidió que las municipalidades del país se hicieran responsables de inyectar a sus residentes en un programa que se basa en leyes de vacunación. Eso dio como resultado que las autoridades locales se estén viendo en aprietos para encontrar la mejor solución, dado que los programas de inoculación y los métodos de reserva son diferentes dependiendo de cada localidad, con diversos procedimientos y métodos de reserva.

Las municipalidades también enfrentan dificultades para garantizar un número suficiente de médicos y enfermeros. Hay quienes critican al Gobierno central por haber puesto a los funcionarios locales a hacer todo por sí mismos.

Asimismo, los gobiernos locales se vieron en aprietos a causa de la falta de información sobre las fechas de entrega y las cantidades de vacunas que van a recibir. Sin esa clase de datos, los funcionarios no pueden dar inicio a los procedimientos de vacunación.

Un funcionario en un distrito de Tokio habló sobre los problemas que comparten muchas municipalidades. Indicó que, en vista de la confusión relacionada con la vacunación de los mayores, es difícil de imaginar cómo se va a hacer frente a la situación cuando la campaña abarque un enorme número de personas de otros grupos de edad. El funcionario opinó que las municipalidades deben tomar ciertas medidas como la asignación de cuotas de inoculación dependiendo del número final de cupones de vacunación, en lugar de aceptar reservas basadas en la atención de quienes lleguen primero. No obstante, reconoció que es difícil establecer un equilibrio apropiado entre la rapidez y los procedimientos detallados debido a que estos últimos tienden a retrasar el proceso de inoculación.

Esta información fue actualizada el 17 de mayo de 2021.

(232): ¿Qué variante del coronavirus es la que se identificó en la India? (2)

NHK responde a las dudas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. En esta segunda entrega de nuestra serie sobre las variantes de coronavirus la pregunta es: ¿Qué variante del coronavirus es la que se identificó en la India?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la variante primero identificada en la India se había detectado hasta el 11 de mayo en 49 países y territorios, incluyendo los Estados Unidos, el Reino Unido, Francia, Rusia, China y Japón.

Asimismo, indica que la variante india combina las tres mutaciones clave: L452R, P681R y E484Q, o bien, las dos primeras sin la E484Q.

Según el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón y otras organizaciones del país, se ha informado que un tipo del coronavirus con la variante L452R es aproximadamente un 20 % más transmisible que los anteriores. Esa variante se ha propagado principalmente en el estado estadounidense de California.

Sin embargo, los científicos mencionan que no se sabe si es realmente más transmisible que otras y añaden que es necesario seguir realizando investigaciones al respecto.

No es extraño que el nuevo coronavirus tenga dos o más mutaciones simultáneas. Lo que preocupa es saber hasta qué punto influyen esas mutaciones en la contagiosidad del patógeno.

Por ejemplo, la variante que se detectó primero en el Reino Unido y que se ha estado propagando en muchos lugares, incluyendo la región japonesa de Kansai, tiene por lo menos cinco mutaciones en una proteína espiga.

Se dice que una de las variantes, la N501Y, hace más contagioso al virus, lo cual es motivo de intranquilidad.

Los tipos de coronavirus identificados en Sudáfrica y Brasil no solo tienen la variante N501Y, sino también la E484K, la cual podría reducir los niveles de inmunidad.

Esta información fue actualizada el 14 de mayo de 2021.

(231): ¿Qué variante del coronavirus es la que se identificó en la India? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la primera entrega de nuestra serie sobre las variantes de coronavirus. La pregunta de hoy es: ¿Qué variante del coronavirus es la que se identificó en la India?

En una conferencia de prensa concedida el 10 de mayo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reveló datos en los que se sugiere que la variante de coronavirus detectada por primera vez en la India es altamente transmisible. La OMS ha cambiado su clasificación del virus de “variante de interés” a “variante de preocupación” y va a fortalecer la vigilancia a este respecto.

Hoy analizaremos la variante de la India, donde el aumento de infecciones de coronavirus ha sido explosivo desde abril. Esto se atribuye no solo a la variante, sino también a las reuniones multitudinarias en festivales religiosos y mítines políticos, así como a la falta de medidas apropiadas contra la infección, como el distanciamiento físico.

Según la OMS, la variante de la India combina las tres mutaciones características: L452R, P681R y E484Q, o las dos primeras exceptuando la E484Q.

Estas mutaciones comparten los mismos cambios en la composición de aminoácidos de la “proteína espiga”, lo cual podría hacer que el virus se vuelva más transmisible y provoque el debilitamiento inmunitario. Actualmente se están llevando a cabo más investigaciones sobre la variante.

El 7 de mayo, las autoridades sanitarias británicas indicaron que si bien la variante de la India parece tener el mismo nivel de transmisibilidad que el descubierto en el Reino Unido, agregan que no hay evidencia que confirme si la variante es la causa de contagios más graves o si afecta la eficacia de las vacunas.

Esta información se actualizó el 13 de mayo de 2021.

(230): Vacunas - Parte 54: Comparación de las vacunas de Pfizer y Moderna (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Hemos estado hablando de las diferencias y similitudes entre las vacunas contra la COVID-19 desarrolladas por las compañías farmacéuticas Pfizer y Moderna, ambas de Estados Unidos. En esta ocasión, nos centramos en sus posibles efectos secundarios.

Un grupo de estudio del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón presentó un informe con datos relativos a los efectos secundarios de la vacuna de Pfizer y la farmacéutica BioNTech, su socia alemana, en una reunión del comité de expertos de la cartera que se celebró el 30 de abril.

Según indicó en el documento, el 23,2 % de las personas que recibieron la primera dosis experimentó fatiga. Con la segunda dosis, el porcentaje aumentó a un 69,6 %. Un 21,2 % de los inoculados con la primera dosis sufrió dolor de cabeza y un 53,7 %, con la segunda. En lo que respecta a la fiebre, un 3,3 % tuvo 37,5 ⁰C o más con la primera inyección, frente al 38,4 % que se dio con la segunda.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos publicaron los resultados de pruebas clínicas con la vacuna de Moderna efectuadas a personas de entre 18 y 64 años de edad. El 38,5 % de ellas sintió fatiga con la primera dosis, mientras que con la segunda el porcentaje fue de 67,6 %. El 35,4 % tuvo dolor de cabeza tras la primera inyección; con la segunda lo padeció el 62,8 %. El 0,9 % de los inoculados con la primera dosis tuvo fiebre, proporción que aumentó al 17,4 % con la segunda.

Esta información ha sido actualizada el 12 de mayo.

(229): Vacunas - Parte 53: Comparación de las vacunas de Pfizer y Moderna (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Hemos estado hablando de las diferencias y similitudes entre las vacunas contra la COVID-19 desarrolladas por las compañías farmacéuticas Pfizer y Moderna, ambas de Estados Unidos. En esta ocasión, nos centraremos en su eficacia contra las variantes del coronavirus.

Las dos vacunas han demostrado ser altamente eficaces contra la variante que se localizó por primera vez en el Reino Unido y que en estos momentos se está propagando rápidamente por Japón, entre otros muchos países.

Pfizer ha publicado un artículo en el que indica que BioNTech, la farmacéutica alemana con la que ha desarrollado su vacuna contra la COVID-19, y otras entidades afirman que en un experimento de laboratorio el fármaco ha mostrado ser tan efectivo a la hora de neutralizar las variantes detectadas por vez primera en el Reino Unido y Brasil como con las cepas anteriores. Agrega que la vacuna de Pfizer y BioNTech también protege suficientemente contra la variante localizada en Sudáfrica por primera vez, aunque no llega al mismo nivel de eficacia.

Pfizer señala que su fármaco ha demostrado ser altamente eficaz en Israel, donde se estaba propagando la variante británica. Añade que los resultados de ensayos clínicos realizados en Sudáfrica hacen pensar que la vacuna ofrece protección suficiente contra la variante que se detectó por primera vez en dicho país.

Según un artículo publicado por Moderna, entre otros, un experimento de laboratorio constató que la vacuna de la mencionada farmacéutica funciona tan bien con la variante británica como con las cepas anteriores. Sin embargo, en lo que respecta a la variante sudafricana, la cantidad de anticuerpos neutralizantes que genera el fármaco desciende a una sexta parte aproximadamente de lo observado con las cepas anteriores y a cerca de una tercera parte en el caso de la variante brasileña. Sin embargo, Moderna considera que estos niveles son suficientes para proteger a los inoculados de las variantes.

Esta información ha sido actualizada el 11 de mayo.

(228): Vacunas - Parte 52: Comparación de las vacunas de Pfizer y Moderna (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Hemos estado hablando de las diferencias y similitudes entre las vacunas contra la COVID-19 desarrolladas por las compañías farmacéuticas Pfizer y Moderna, ambas de Estados Unidos. En esta ocasión, nos centraremos en su eficacia.

Estas dos vacunas han demostrado ser altamente eficaces durante las pruebas clínicas realizadas. Esto también ha quedado patente entre las personas que ya han sido inoculadas con ellas. Según un artículo basado en la recopilación de los resultados de pruebas clínicas, la vacuna de Pfizer reduce en un 95 % el riesgo de desarrollar síntomas de COVID-19. De acuerdo con un estudio que analiza los resultados del programa de vacunación en Israel, uno de los más rápidos del mundo en llevarse a cabo, el fármaco de Pfizer reduce en un 94 % el riesgo de desarrollar síntomas de la enfermedad. Además, hace que descienda la probabilidad de padecer síntomas graves en un 92 % y de contagiarse en un 92 %, incluyendo las infecciones asintomáticas.

La vacuna de Moderna, por su parte, reduce el riesgo de desarrollar síntomas en un 94,1 %, según un estudio en el que se incluyen los resultados de pruebas clínicas.

Esta información ha sido actualizada el 10 de mayo.

(227): Vacunas - Parte 51: Comparación de las vacunas de Pfizer y Moderna (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos hablando de las vacunas, en concreto de las diferencias y similitudes entre las de las compañías farmacéuticas Pfizer y Moderna, ambas de Estados Unidos.

Las dos se basan en una sustancia que contiene información genética llamada “ARN mensajero” o “ARNm”. El ARNm va envuelto en una fina capa de lípido, pero es inestable y se puede destruir con facilidad. Por este motivo, los requisitos para almacenar este tipo de vacuna son muy estrictos.

En un principio, Pfizer dijo que su fármaco debía guardarse en congeladores con una temperatura que oscilara entre los -90 ⁰C y los -60 ⁰C. Sin embargo, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha relajado el requisito a raíz de los datos presentados por Pfizer. Según ha transmitido el ministerio, puede almacenarse a temperaturas de entre -25 ⁰C y -15 ⁰C durante un máximo de 14 días. Antes de proceder a su inoculación, se descongela y debe conservarse a una temperatura de entre 2 ⁰C y 8 ⁰C, aunque no deben pasar más de cinco días.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han informado de que la vacuna de Moderna debe permanecer en congeladores con una temperatura de entre -50 ⁰C y -15 ⁰C. Una vez se ha entregado a las instituciones médicas para su administración, puede conservarse 30 días a una temperatura de entre 2 ⁰C y 8 ⁰C, aunque antes de ser inoculada necesita descongelarse a temperatura ambiente. Las ampollas que no se han abierto pueden permanecer a temperatura ambiente, entre 8 ⁰C y 25 ⁰C, durante un máximo de 24 horas antes de su uso.

Esta información ha sido actualizada el 7 de mayo.

(226): Vacunas - Parte 50: Comparación de las vacunas de Pfizer y Moderna (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. El Gobierno de Japón ha firmado contratos con las compañías farmacéuticas estadounidenses Pfizer y Moderna y con la británica AstraZeneca para obtener sus vacunas.

En concreto, las desarrolladas por Pfizer, en colaboración con la alemana BioNTech, y por Moderna se basan en la tecnología de ARN mensajero, un tipo de material genético. Se las denomina “vacunas de ARN mensajero” o simplemente “vacunas de ARNm”.

En esta entrega nos centraremos en las diferencias y semejanzas entre estos dos fármacos basándonos en la información provista por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y por las propias firmas farmacéuticas.

Ambas se administran a través de una inyección intramuscular. Se trata de una técnica con la que el medicamento se inyecta directamente en el músculo, por debajo de la grasa subcutánea. La aguja se introduce en ángulo recto en la parte superior del brazo, cerca del hombro.

En Japón, las inyecciones hipodérmicas entre la piel y los músculos se utilizan para administrar vacunas como la de la gripe, entre otras. Al parecer, el organismo absorbe los fármacos con mayor velocidad si se aplican con una inyección intramuscular, en comparación con la hipodérmica.

La vacuna de Pfizer consta de dos dosis. La segunda suele inocularse a las tres semanas de la primera.

La vacuna de Moderna también se administra en dos dosis, aunque lo habitual es que se dejen pasar cuatro semanas entre ambas dosis.

Esta información ha sido actualizada el 6 de mayo.

(225): Las salidas durante un estado de emergencia

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Se ha declarado el estado de emergencia para Tokio y otras tres prefecturas. El Gobierno de Japón pide a la ciudadanía en estas regiones que se abstenga de salir, salvo en caso de necesidad. Sin embargo, quedarse en casa todo el día no es bueno para la salud mental ni física. Le preguntamos a un experto qué se puede hacer.

Durante una conferencia de prensa que ofreció el 23 de abril, Omi Shigeru, jefe del equipo de expertos del Gobierno, instó a los residentes en regiones sujetas al estado de emergencia a que eviten las salidas que no sean absolutamente necesarias, a fin de reducir lo más posible el contacto entre personas.

No obstante, también sugirió algunas actividades de bajo riesgo que pueden hacerse al aire libre para mantener la salud mental y física. Estas incluyen deportes en los que no participe mucha gente, tales como correr y jugar al tenis. También se recomienda ir de caminata y de compras, siempre y cuando puedan evitarse lugares y horarios con una gran afluencia de personas.

Nakashima Kazutoshi, profesor de la Universidad Daito Bunka y experto en enfermedades infecciosas, afirma que las actividades de bajo riesgo al aire libre son buenas para refrescarse mental y físicamente. Señala que no es necesario abstenerse por completo de salir. Alienta a quienes se encuentran en áreas bajo el estado de emergencia a salir a pasear o correr en su vecindario. También recomienda practicar deportes como el tenis, pero solo si la actividad no implica la participación de mucha gente ni congrega a multitudes.

Nakashima dice también que mucha gente termina comunicándose menos, al evitar reunirse con otras personas para reducir el riesgo de contagio. Advierte que esto podría perjudicar nuestra salud mental y nos insta a ponernos en contacto más a menudo que lo usual con familiares que viven lejos, por teléfono u otros medios, aunque no tengamos nada en particular que decirles.

Esta información ha sido actualizada el 30 de abril.

(224): Las muertes en Japón por COVID-19 superan las 10.000. Cerca del 80 % de ellas se han producido desde diciembre (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Desde el domingo, Tokio y otras tres prefecturas de Japón se encuentran bajo el tercer estado de emergencia. La medida se ha aplicado debido a la grave situación en lo que respecta a los contagios. El número de muertes por COVID-19 en el país superó las 10.000 el lunes, de las que cerca del 80 % se ha producido en los meses transcurridos desde diciembre de 2020. En esta ocasión, hablamos con un experto sobre la razón de este marcado aumento.

ECMOnet es una organización que estudia el tratamiento de pacientes con síntomas graves de COVID-19. Su titular, Takeda Shinhiro, señala que, por desgracia, cuando el número de contagios aumenta, también lo hace el de decesos. En la tercera ola, indica, una cantidad abrumadora de personas se infectó, en comparación con cifras anteriores, y los fallecimientos se incrementaron proporcionalmente. Dado que, continúa, hay un lapso de tiempo entre el momento en el que los pacientes enferman de gravedad y luego fallecen, podemos asumir que el impacto de la cuarta ola, en la que estamos inmersos actualmente, se constatará más adelante.

Takeda, que es médico, dijo que la calidad del tratamiento que se aplica en Japón, con respiradores y máquinas de ECMO para corazón y pulmones, es de primera categoría. Sin embargo, manifestó, la premisa es que los profesionales médicos son capaces de hacer frente a la situación y que, según los datos de varios países, la proporción de vidas salvadas cae claramente cuando el ámbito sanitario está saturado. Sigue diciendo que la propagación de variantes del coronavirus parece haber causado un incremento en el número de personas de entre 40 y 59 años, relativamente jóvenes, que enferma de gravedad. Debido a ello, se teme que la cantidad de decesos aumente, especialmente en la región de Kansai, oeste de Japón, donde la situación médica está pasando dificultades. Takeda considera que es de vital importancia reducir el número de infecciones para que se pueda mantener el nivel japonés en cuanto al tratamiento médico se refiere.

Esta información ha sido actualizada el 28 de abril.

(223): Las muertes en Japón por COVID-19 superan las 10.000. Qué tipo de persona está falleciendo y cuándo (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Desde el domingo, Tokio y otras tres prefecturas de Japón se encuentran bajo el tercer estado de emergencia. La medida se ha aplicado debido a la grave situación en lo que respecta a los contagios. El número de muertes por COVID-19 en el país superó la barrera de las 10.000 el lunes. Cerca del 80 % de las víctimas ha fallecido en los meses transcurridos desde diciembre de 2020. En esta ocasión, hablamos sobre qué grupos de edad han sucumbido a la enfermedad y cuándo.

El primer deceso se produjo el 13 de febrero del año pasado; era una octogenaria de la prefectura de Kanagawa. El 8 de abril se superó los 100; el 2 de mayo, los 500; y el 28 de julio la cifra sobrepasó los 1.000. A fecha del 24 de noviembre, las víctimas mortales ya sumaban más de 2.000.

Desde ese momento, se han dado decenas de muertes cada día. El 19 de enero de este año los decesos por jornada superaron los 100 y el 23 del mismo mes el número de fallecimientos en Japón llegó a los 5.000.

Desde la primera muerte hasta que se sobrepasaron las 5.000 ha transcurrido prácticamente un año. Sin embargo, la cifra se ha duplicado en solo tres meses.

Casi el 80 % de las víctimas, 7.825 personas, falleció entre diciembre de 2020 y el 25 de abril de este año. El número de decesos se incrementó con celeridad debido al aumento en el número de casos durante la tercera ola de infecciones.

El Instituto Nacional para Estudios de Población y de Seguridad Social ha recopilado datos sobre los grupos de edad de los fallecidos, según las cifras publicadas por los Gobiernos locales hasta el 19 de abril. Ninguno de ellos tenía 19 años o menos. Los que tenían entre 20 y 29 años representaron un 0,04 %; los de entre 30 y 39, un 0,17 %; los de entre 40 y 49, un 0,72 %; los de entre 50 y 59, un 2,30 %; y los de entre 60 y 69, un 7,33 %.

Los datos muestran que los septuagenarios fueron el 23,29 %; los octogenarios, el 43,10 %; y los que tenían 90 años o más, el 23,07 %. Esto significa que las dos terceras partes, aproximadamente, de las víctimas mortales de COVID-19 en Japón tenían 80 años o más.

Esta información ha sido actualizada el 27 de abril.

(222): Los efectos de un estado de emergencia de dos semanas

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. El domingo entró en vigor un nuevo estado de emergencia para las prefecturas de Tokio, Osaka, Hyogo y Kioto. Es la tercera vez que el Gobierno de Japón decide aplicar la medida. Los dos primeros duraron entre siete y diez semanas, aproximadamente, pero esta vez el plazo es de poco más de dos semanas, hasta el 11 de mayo. Hemos consultado con expertos para saber sobre su corta vigencia.

Omi Shigeru, titular de la comisión gubernamental de expertos para el coronavirus, participó el domingo en un programa de NHK. Declaró que el objetivo de este estado de emergencia es acortar el tiempo de presión sobre el sistema de salud. Indicó que la sociedad médica y las autoridades municipales de Osaka están haciendo todo lo que pueden, pero que estos esfuerzos locales necesitan el apoyo de todo el país.

Omi manifestó que se está trabajando para que aumente el número de camas de hospital disponibles, pero que hay límites y por eso hace falta que descienda la cantidad de casos.

Nakagawa Toshio, presidente de la Asociación Médica de Japón, señaló que, como norma general, debe declararse el estado de emergencia tan pronto como sea posible y levantarse lentamente y con cautela.

El ministro a cargo de la revitalización económica y de la respuesta de Japón ante el coronavirus, Nishimura Yasutoshi, dijo a la prensa el domingo que tiene previsto estudiar la situación de los contagios varios días antes del 11 de mayo, cuando finaliza el estado de emergencia, según está programado. Agregó que la comisión gubernamental de expertos indicó que, si se toman medidas exhaustivas, siempre habrá resultados.

Nishimura continuó diciendo que, para reducir las infecciones con variantes más contagiosas, se debe restringir el movimiento de personas incluso más que cuando se decretó el primer estado de emergencia, en abril y mayo de 2020. Además, reiteró su solicitud a los ciudadanos de que se abstengan de salir si no es estrictamente necesario.

Esta información ha sido actualizada el 26 de abril.

(221): Los dos primeros estados de emergencia que se declararon en Tokio

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta ocasión recordamos las restricciones que se aplicaron con los dos primeros estados de emergencia que se declararon en Tokio.

El primero de ellos estuvo vigente de abril a mayo de 2020. Se solicitó a diversas instalaciones susceptibles de albergar multitudes que cerraran durante ese periodo. Entre ellas están los karaokes, las salas de conciertos, los gimnasios, los parques de atracciones y los cines.

Asimismo, las autoridades pidieron a los establecimientos comerciales a gran escala, como grandes almacenes o tiendas departamentales y centros comerciales, que solo dejaran abiertas las secciones en las que se venden artículos de primera necesidad. Solicitaron el cierre de las escuelas y que se cancelaran o pospusieran los eventos.

También se pidió a bares y restaurantes, entre otros lugares para comer y/o beber, que cooperaran cerrando a las 8 p. m., como tarde, y dejando de servir bebidas alcohólicas a las 7 p. m.

Durante el segundo estado de emergencia, de enero a marzo de este año, no se solicitó a los negocios que cerraran a las 8 p. m., como máximo, y que dejaran de servir alcohol para las 7 p. m. Se permitió la celebración de eventos, pero se solicitó a los organizadores que limitaran el número de asistentes a la mitad del aforo del lugar en cuestión sin llegar a superar las 5.000 personas. En lo que respecta a las instalaciones de entretenimiento y parques de atracciones, se pidió que finalizaran sus servicios a las 8 p. m., como tarde.

Además de las peticiones realizadas a las empresas, las autoridades exhortaron enérgicamente a los residentes en Tokio a que permanecieran en sus casas durante el primer estado de emergencia. En el segundo, les pidieron que evitaran las salidas innecesarias, especialmente a partir de las 8 p. m. En ambas ocasiones, la solicitud fue básicamente que los ciudadanos permanecieran en sus hogares en la medida de lo posible excepto si tenían que ir al médico o a comprar comida, entre otras actividades esenciales.

Esta información ha sido actualizada el 23 de abril.

(220): Vacunas - Parte 49: Desarrollo y pruebas clínicas de las vacunas (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas contra la COVID-19 con la última de tres entregas en las que hablamos sobre el desarrollo y las pruebas clínicas de vacunas contra la mencionada enfermedad. Hoy seguimos abordando el tema de los ensayos que se están efectuando en Japón.

Además de las compañías niponas, hay farmacéuticas de otros países que están llevando a cabo pruebas clínicas en Japón de las vacunas que están desarrollando.

De las tres de Europa y Estados Unidos que han firmado sendos acuerdos con el Gobierno japonés para suministrarle dosis, la estadounidense Pfizer mostró los datos derivados de los resultados de los ensayos que realizó en el extranjero y en Japón, donde las pruebas clínicas fueron a pequeña escala. En febrero de este año se autorizó el uso de su vacuna de ARN mensajero y actualmente se está inoculando en el archipiélago nipón.

La importante farmacéutica del Reino Unido AstraZeneca solicitó la autorización para el uso de su vacuna de vectores virales en Japón en febrero de este año. Comenzará a administrarse en cuanto se analicen los datos aportados y obtenga luz verde por parte de las autoridades.

Takeda Farmacéutica, de Japón, estuvo realizando en el país ensayos clínicos de la vacuna de ARN mensajero de Moderna, firma estadounidense. En marzo se solicitó la autorización para su uso.

Por otro lado, la compañía nipona está testando en Japón la vacuna de proteína recombinante de Novavax, empresa de biotecnología de Estados Unidos.

También se están efectuando pruebas clínicas de la vacuna de vectores virales de la estadounidense Johnson & Johnson en territorio japonés.

Esta información ha sido actualizada el 22 de abril.

(219): Vacunas - Parte 48: Desarrollo y pruebas clínicas de las vacunas (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas contra la COVID-19 con la segunda de tres entregas en las que hablamos sobre el desarrollo y las pruebas clínicas de vacunas contra la COVID-19. El tema de hoy son los ensayos que se están realizando en Japón.

AnGes, una empresa biológica de la prefectura de Osaka, está llevando a cabo pruebas clínicas con unas 500 personas de su vacuna de ADN, un tipo de fármaco genético. Se inyecta ADN sintetizado con el fin de ayudar al organismo a que genere anticuerpos que ataquen al coronavirus.

Shionogi, una firma farmacéutica con sede en Osaka, está efectuando ensayos en 214 personas con una vacuna de proteína recombinante.

A finales de marzo, Daiichi Sankyo, otra farmacéutica, comenzó a probar su vacuna de ARN mensajero en 152 personas. KM Biologics, un fabricante de vacunas de la prefectura de Kumamoto, también ha dado inicio a los ensayos con su vacuna inactivada en 210 personas.

Por otro lado, la compañía biológica ID Pharma está desarrollando una vacuna de vectores virales con el objetivo de pasar a las pruebas clínicas.

Sin embargo, en Japón, el número de pacientes con COVID-19 es pequeño si lo comparamos con naciones occidentales, por lo que la probabilidad de que las personas que participan en los ensayos se contagien es relativamente baja. Los expertos señalan que con esta situación es difícil confirmar la eficacia de las vacunas.

La Agencia de Productos Farmacéuticos y Dispositivos Médicos de Japón, que supervisa los fármacos que se producen en el país, expresa que una de las opciones sería que los fabricantes de vacunas efectúen pruebas clínicas a gran escala en otros países tras finalizar los ensayos preliminares con un pequeño grupo de gente en Japón.

Esta información ha sido actualizada el 21 de abril.

(218): Vacunas - Parte 47: Desarrollo y pruebas clínicas de las vacunas (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas contra la COVID-19 con la primera de tres entregas en las que hablamos sobre cuántas vacunas contra la COVID-19 y de qué tipo se están desarrollando en el mundo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que a fecha del 9 de abril se estaban haciendo pruebas clínicas para 87 vacunas contra la COVID-19 en distintas partes del planeta y que otros 186 proyectos de desarrollo se encontraban en fases previas a los ensayos.

De las 87 que están siendo testadas, 28 utilizan proteínas recombinantes. Para este tipo de vacuna, los investigadores producen artificialmente partes de la proteína del coronavirus mediante la recombinación genética y se administran a las personas para inducir a la generación de anticuerpos.

Por otro lado, hay 19 que son de vectores virales. En este caso se inserta una parte de los genes del coronavirus en otro virus inocuo utilizando tecnología de ingeniería genética. En otras 12 pruebas se emplean vacunas inactivadas con coronavirus tratados y neutralizados.

Algunos ensayos cuentan con fármacos que llevan genes sintetizados artificialmente del coronavirus. Hay 12 en los que se inoculan vacunas de ARN y 10 que lo hacen con otras de ADN.

Esta información ha sido actualizada el 20 de abril.

(217): Vacunas - Parte 46: Cuestiones a tener en cuenta cuando se es vacunado (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas contra la COVID-19 con la tercera y última de tres entregas en las que tratamos las cuestiones a tener en cuenta cuando se es inoculado.

Kutsuna Satoshi, del Centro Nacional de Salud Global y Medicina de Japón, es especialista en el tratamiento de enfermedades infecciosas y ha estado viendo a pacientes con COVID-19. Señala que se pueden producir algunos efectos secundarios, como fatiga grave, tras haber sido vacunados. Por lo tanto, recomienda que no se hagan planes para el día siguiente a la inoculación. En lo que respecta al mismo día, Kutsuna afirma que no hay problema en darse un baño, pero que es mejor abstenerse de beber alcohol y de realizar ejercicio extenuante.

Se piensa que las vacunas contra la COVID-19 causan efectos secundarios con más frecuencia en comparación con las de la gripe, entre otros tipos, pero hay que tener en cuenta que evitan que se desarrollen síntomas o que se enferme de gravedad. Es más, algunos estudios indican que también podrían ser efectivas a la hora de protegernos de los contagios con el virus. Kutsuna subraya que merece la pena inocularse, entre otros motivos, porque se espera que protejan a las personas con patologías previas ante una infección por medio de miembros de su familia. Añade que es obvio que los beneficios superan con creces a los riesgos e insta a que pensemos en vacunarnos, no solo por nosotros mismos, sino también por los que están a nuestro alrededor.

Esta información ha sido actualizada el 19 de abril.

(216): Vacunas - Parte 45: Cuestiones a tener en cuenta cuando se es vacunado (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas contra la COVID-19 con la segunda de tres entregas en las que tratamos las cuestiones a tener en cuenta cuando se es inoculado.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón señala que las personas que van a ser vacunadas deben llevar un cupón emitido por las oficinas municipales junto con un documento de identificación, que puede ser el carné de conducir o la tarjeta del seguro médico. Además, se les solicita que vayan vestidas de forma que puedan exponer el hombro con facilidad, ya que la inyección se administra en esa zona del cuerpo.

Después de la inoculación, se les pide que permanezcan en el centro 15 minutos como mínimo. Las personas que en el pasado hayan sufrido reacciones alérgicas graves, choques anafilácticos o desmayos deberán permanecer allí más de 30 minutos. También se les solicita que llamen a un médico de inmediato si sienten algo fuera de lo habitual.

Por otro lado, el ministerio de salud insta a la población a seguir tomando las medidas de precaución básicas anticontagio después de la vacunación, tales como llevar mascarilla, lavarse las manos con esmero y evitar las llamadas “tres ces”: los espacios cerrados, los lugares concurridos y el contacto estrecho con otras personas.

Esta información ha sido actualizada el 16 de abril.

(215): Vacunas - Parte 44: Cuestiones a tener en cuenta cuando se es vacunado (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas contra la COVID-19 con la primera de tres entregas en las que tratamos las cuestiones a tener en cuenta cuando se es inoculado.

El lunes 12 comenzó en Japón la campaña de vacunación para la tercera edad. Hay personas que deben tener un especial cuidado, así como las que no pueden ser vacunadas. Además, hay que seguir unos determinados pasos antes y después de la inoculación.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés indica que las personas con trastornos sanguíneos; que toman anticoagulantes; que están siendo tratadas de enfermedades relacionadas con el corazón, la sangre, el riñón o el hígado; o las que tienen una enfermedad relacionada con el sistema inmunológico, deben tener especial cuidado cuando se les inyecte la vacuna. También se recomienda considerar la administración del fármaco a aquellos que tengan episodios de convulsiones o que presenten alergias a medicamentos o alimentos.

Además, el ministerio considera que no deberían vacunarse las personas con una temperatura de 37,5 ºC o mayor, que claramente tendrían fiebre, las que están siendo tratadas por una dolencia aguda o que en el pasado hayan mostrado intolerancia a una sustancia llamada polietilenglicol.

Esta información ha sido actualizada el 15 de abril.

(214): Vacunas - Parte 43: Los posibles efectos secundarios de la vacunación en la tercera edad

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas contra la COVID-19. El lunes 12 de abril, Japón comenzó la campaña para inocular a la tercera edad, por lo que vamos a hablar sobre los posibles efectos secundarios en esa franja de la población.

Según un reciente estudio efectuado por investigadores japoneses, los ancianos tienen una menor probabilidad de experimentar fiebre u otros efectos secundarios en comparación con otros grupos de edad.

Un equipo de investigadores bajo el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón realizó una encuesta de seguimiento a cerca de 19.000 trabajadores médicos que desde febrero fueron inoculados con la vacuna de Pfizer.

El sondeo muestra que, tras recibir la primera dosis del fármaco, el 25,2 % de los que tenían entre 20 y 29 años experimentó fatiga, mientras que solo el 12,4 % de los que tenían 65 años o más la sufrió. En lo que respecta a otros efectos secundarios, el 23,3 % de los veinteañeros tuvo dolores de cabeza frente al 11,9 % que se registró en los mayores. En cuanto a la fiebre, el 5,7 % del grupo joven la sufrió y solo el 0,2 % de los que tenían 65 años o más la tuvo.

Entre las cerca de 16.000 personas que recibieron la segunda dosis de la vacuna, el 76,8 % de las que tenían entre 20 y 29 años sintió fatiga, mientras que el 38 % de las de 65 años o más la experimentó. El 51 % de los veinteañeros tuvo fiebre, frente al 9,4 % que se observó en el grupo de los mayores. En cuanto a los dolores de cabeza, el 62,7 % de los jóvenes los padeció y tan solo el 20,5 % de los sujetos de 65 años o más los tuvo. La encuesta también constató que las mujeres tienden a presentar más efectos secundarios que los hombres.

El profesor Ito Suminobu, de la Escuela de Medicina de la Universidad Juntendo, es el líder del grupo de investigadores. Declaró que aunque aún tienen que determinar por qué los mayores tienen menos efectos secundarios, sospecha que influye el nivel de inmunidad. Ito indicó que las personas que han sido vacunadas presentan efectos secundarios con cierta frecuencia, independientemente de la edad. Aconseja a los ciudadanos que mantengan la calma y tomen las medidas necesarias.

Esta información ha sido actualizada el 14 de abril.

(213): Vacunas - Parte 42: ¿Cuánto tarda una vacuna en ser efectiva tras su inoculación? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas, en concreto con la última de las tres entregas sobre el tiempo que tarda una vacuna contra la COVID-19 en ser efectiva tras su inoculación.

El profesor Nakayama Tetsuo, virólogo de la Universidad Kitasato, señala que las vacunas de ARN mensajero, como la que han desarrollado Pfizer y BioNTech, hacen que las células fabriquen proteínas. Añade que la proteína tarda un cierto tiempo en provocar en el organismo una respuesta inmune.

El profesor Nakayama indica que, según se cree, tienen que pasar de 10 a 14 días, como mínimo, de la primera dosis para que el sistema inmunológico comience a funcionar. Hasta ese momento, no hay respuesta inmune, por lo que prácticamente no se está protegido de las infecciones. La efectividad de las vacunas se alcanza gradualmente. Los anticuerpos neutralizantes se desarrollan transcurrida una semana aproximadamente de la inoculación de la segunda dosis para proveer de una inmunidad considerable contra los contagios y suprimir los síntomas graves.

Sin embargo, el profesor Nakayama afirma que con la inyección de las dos dosis no se evitan las infecciones al 100 %. Advierte que hay que evitar salidas frecuentes e insta a los ciudadanos a seguir tomando medidas anticontagio incluso después de haber sido vacunados.

Esta información ha sido actualizada el 13 de abril.

(212): Vacunas - Parte 41: ¿Cuánto tarda una vacuna en ser efectiva tras su inoculación? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas, en concreto con la segunda de las tres entregas sobre el tiempo que tarda una vacuna contra la COVID-19 en ser efectiva tras su inoculación.

Las vacunas en general, no solo las que se han desarrollado para luchar contra el coronavirus, generan en las personas una respuesta inmune. Sin embargo, tiene que transcurrir una cierta cantidad de tiempo para que sean efectivas una vez son administradas.

La empresa farmacéutica Pfizer, de Estados Unidos, y BioNTech, su socia alemana, han publicado los resultados de unas pruebas clínicas de su vacuna contra la COVID-19 efectuadas en 2020.

Las compañías crearon dos grupos para los ensayos; uno obtuvo el fármaco y el otro, un placebo. A continuación, analizaron cómo fue aumentando el número de infecciones entre ambos grupos. Constataron que, una vez inoculada la primera dosis, la cantidad de nuevos contagios fue la misma en los dos durante un tiempo. No obstante, transcurridos unos 12 días de la inyección, los casos siguieron incrementándose en el grupo del placebo, mientras que, en el de la vacuna, el ritmo se moderó para luego estabilizarse.

Según el estudio, el fármaco de Pfizer y BioNTech tiene un 52,4 % de eficacia durante el periodo de tiempo que hay entre las dos dosis. El porcentaje pasa a un 94,8 % a los siete días de recibir la segunda dosis.

Esta información ha sido actualizada el 12 de abril.

(211): Vacunas - Parte 40: ¿Cuánto tarda una vacuna en ser efectiva tras su inoculación? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 40.ª entrega, que es la primera de una serie de tres partes, hablamos sobre el tiempo que tarda una vacuna contra la COVID-19 en ser efectiva tras su inoculación.

Un equipo de investigadores del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés ha recibido un informe elaborado por una institución médica en el que refleja que una trabajadora sanitaria de entre 20 y 30 años se contagió con el virus tras serle administrada la vacuna de Pfizer a finales de febrero de 2021.

El caso se constató seis días después de que recibiera la primera dosis; se cree que es altamente probable que se infectara después de la inoculación. Una vez recuperada, se le dio el alta en el hospital.

El equipo de investigadores manifiesta que no se produce un incremento inmediato de los anticuerpos después de inyectarse la vacuna. Agrega que, al parecer, tienen que pasar cerca de 14 días desde la primera dosis para que se alcance un cierto grado de inmunidad. Por lo tanto, el grupo insta a la población a seguir implementando medidas anticontagio incluso después de recibir el fármaco.

En marzo, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos indicaron que las personas que están vacunadas aún tienen un bajo riesgo de infección y que deben seguir llevando mascarillas en lugares públicos.

Esta información ha sido actualizada el 9 de abril.

(210): Vacunas - Parte 39: La vacunación para personas con fiebre del heno o alergias alimentarias

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 39.ª entrega, explicamos si las personas con fiebre del heno o alergias alimentarias pueden vacunarse.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha enviado una normativa a los Gobiernos municipales para los exámenes previos a las inoculaciones. En ella indica que las personas con rinitis alérgica o fiebre del heno, dermatitis atópica, asma bronquial o alergias alimentarias pueden vacunarse. Sin embargo, insta a proceder con cautela con aquellas en las que las reacciones alérgicas se producen poco después de estar expuestas al alérgeno. La normativa también señala que este tipo de personas debe permanecer en observación durante los 30 minutos posteriores a la vacuna.

Además, el documento insta a los médicos a verificar si quien se va a inocular tiene un historial de reacciones alérgicas graves a medicamentos o alimentos. Los que hayan presentado una reacción grave a algún compuesto de la vacuna, no deberían recibirla. En especial, debe tenerse en cuenta que es posible que algunas personas no sepan que son alérgicas al polietilenglicol, un compuesto que está incluido en el fármaco desarrollado por Pfizer y que se utiliza en diversos productos como medicamentos, detergentes y cosméticos. Se exhorta a los médicos a estudiar detenidamente si la persona en cuestión es alérgica a dicha sustancia.

El ministerio de salud japonés ha notificado a los Gobiernos municipales que los que hayan sufrido anafilaxia una vez recibida la primera dosis, no deben inyectarse la segunda.

Esta información ha sido actualizada el 8 de abril.

(209): Vacunas – Parte 38: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Sinopharm?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 38.ª entrega, explicamos qué tan eficaz es la vacuna de Sinopharm.

La empresa farmacéutica nacional Sinopharm, de China, está fabricando una vacuna inactivada, para la cual se desactiva el virus durante el proceso de desarrollo del compuesto.

Según el sitio web de la empresa, la vacuna está siendo utilizada en los programas de vacunación de China y otros países. En la etapa final de los ensayos clínicos, la vacuna demostró tener una eficacia del 86 % en los Emiratos Árabes Unidos y del 79,34 % en China.

Esta información fue actualizada por última vez el 7 de abril.

(208): Vacunas – Parte 37: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna Sputnik V?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 37.ª entrega, explicamos qué tan eficaz es la vacuna Sputnik V, de Rusia.

El Centro Nacional Gamaleya de Epidemiología y Microbiología de Rusia publicó los resultados de los ensayos clínicos realizados con la vacuna Sputnik V, de fabricación nacional. El centro detalla que de las 19.866 personas que participaron, se confirmaron síntomas de COVID-19 en 16 de las 14.964 que recibieron la vacuna y en 62 de las 4.902 que recibieron un placebo. En base a esto, el centro concluye que la vacuna tiene una tasa de efectividad del 91,6 %.

El centro explica que 20 personas desarrollaron síntomas graves pero que todas pertenecían al grupo que había recibido placebos. Señala que la vacuna es un 100 % efectiva en la prevención de síntomas graves a partir de los 21 días de la inoculación.

La vacuna Sputnik V actualmente está siendo utilizada en los programas de vacunación de Rusia y otros países.

Esta información fue actualizada por última vez el 6 de abril.

(207): Vacunas – Parte 36: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Novavax?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos con nuestra serie sobre las vacunas. En nuestra 36.ª entrega, explicamos qué tan eficaz es la vacuna de Novavax.

La firma de biotecnología estadounidense Novavax anunció los resultados de ensayos clínicos realizados en el Reino Unido. Detalla que de las más de 15.000 personas que participaron en las pruebas, se confirmaron síntomas de COVID-19 en seis de las que recibieron la vacuna y 56 de las que recibieron un placebo. La empresa concluye que la vacuna tiene una tasa de efectividad del 89,3 %.

Esta información fue actualizada por última vez el 5 de abril.

(206): ¿Cómo es el nuevo plan del Gobierno de Japón para adoptar medidas anticoronavirus sin un estado de emergencia?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. El Gobierno de Japón ha decidido implementar un nuevo plan anticoronavirus en las prefecturas de Osaka, Hyogo y Miyagi, a partir del 5 de abril. La pregunta de hoy es: ¿qué tipo de medidas incluye y en qué se diferencian de las implementadas durante un estado de emergencia?

El nuevo plan tiene como base una ley enmendada sobre medidas especiales contra el coronavirus, que entró en vigor el 13 de febrero de 2021. Permite que se adopten medidas de prevención estrictas incluso sin una declaración de estado de emergencia. Cuando se declara un estado de emergencia, este entra en vigor en todo el territorio de la prefectura pertinente. El nuevo plan, en cambio, permite que los gobernadores prefecturales designados por el Gobierno central enfoquen las medidas en municipalidades específicas.

De esta manera, al igual que se hace durante un estado de emergencia, los gobernadores pueden solicitar a los negocios que reduzcan sus horarios de atención. Si estos no cumplen con la petición, los gobernadores pueden emitir una orden para ese fin. Las autoridades pueden dar a conocer el nombre de los establecimientos que no obedecen las disposiciones.

Además, tienen la autoridad de llevar a cabo inspecciones de los lugares, de ser necesario. Sin embargo, el nuevo plan no otorga el poder a las autoridades de solicitar el cierre temporal de negocios, lo que sí es posible durante un estado de emergencia.

Aquellos establecimientos que se nieguen, sin justificativos, a cumplir con una orden o a recibir una inspección, podrían enfrentarse a una multa de hasta 200.000 yenes, o cerca de 1.800 dólares, según el nuevo plan. Bajo un estado de emergencia, los infractores pueden ser multados con hasta 300.000 yenes, o unos 2.700 dólares.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de abril.

(205): Vacunas – Parte 35: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Johnson & Johnson?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 35.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿qué tan eficaz es la vacuna desarrollada por la firma Johnson & Johnson?

La empresa farmacéutica líder de Estados Unidos detalla, en un informe preliminar sobre pruebas clínicas realizadas con 43.783 participantes, que 468 de los que fueron inoculados desarrollaron síntomas de la COVID-19.

La vacuna de Johnson & Johnson se administra en una sola dosis. La empresa señala que probó ser un 66 % efectiva en prevenir síntomas moderados a graves durante un plazo de 28 días posterior a la inoculación. También afirma que la tasa de eficacia para la prevención de síntomas graves fue del 85 %.

Esta información fue actualizada por última vez el 1 de abril.

(204): Vacunas – Parte 34: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de AstraZeneca?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 34.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿qué tan eficaz es la vacuna desarrollada por la firma AstraZeneca?

La farmacéutica británica AstraZeneca afirma que su vacuna es un 76 % eficaz a la hora de prevenir los síntomas de la COVID-19.

El 25 de marzo, la empresa anunció que, de las 32.449 personas que participaron en la fase final de las pruebas clínicas realizadas en Estados Unidos, Chile y Perú, 190 participantes desarrollaron síntomas. La empresa comparó los resultados del grupo que recibió la vacuna con los del que recibió un placebo.

AstraZeneca revisó a la baja la tasa de eficacia en 3 puntos porcentuales, luego de que el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos la exhortara a publicar información actualizada. El instituto consideraba que era posible que el análisis preliminar de AstraZeneca se hubiera basado en información desactualizada que “podría haber ofrecido un panorama incompleto de la información relacionada con la eficacia”.

AstraZeneca informa que en las pruebas se confirmaron ocho casos graves, pero que todos ocurrieron entre personas del grupo que recibió el placebo, por lo que, concluye, la vacuna es un 100 % eficaz para evitar síntomas graves o un estado crítico a causa de la COVID-19.

Esta información fue actualizada por última vez el 31 de marzo.

(203): Vacunas – Parte 33: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Moderna?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 33.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿qué tan eficaz es la vacuna desarrollada por la empresa Moderna?

Según los resultados de pruebas clínicas publicados por la firma estadounidense de biotecnología Moderna, 30.420 personas participaron en la fase final de los ensayos para el desarrollo de su vacuna contra la COVID-19.

En la publicación se detalla que 15.210 participantes recibieron la vacuna y 11 de ellos presentaron síntomas de la enfermedad, mientras que 15.210 personas recibieron un placebo y, de ellas, 185 desarrollaron síntomas.

La firma concluye que la eficacia de la vacuna es del 94,1 %.

Esta información fue actualizada por última vez el 30 de marzo.

(202): Vacunas – Parte 32: ¿Qué grado de eficacia tiene la vacuna de Pfizer?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 32.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Examinaremos qué tan eficaz es la vacuna contra la COVID-19 desarrollada por la empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y su socia alemana BioNTech.

En una publicación sobre los resultados de las pruebas clínicas se detalla que 43.448 personas participaron en la fase final de los ensayos.

La eficacia de la vacuna se determinó comparando a un grupo de personas que recibió el antígeno con otro grupo que solo recibió un placebo, es decir, una sustancia inerte.

Al analizar a 18.198 personas de las 21.720 que recibieron la vacuna y que, hasta ese momento, nunca se habían contagiado con el virus, se detectó que ocho habían desarrollado síntomas de la COVID-19 tras las pruebas clínicas.

A partir del análisis de 18.325 personas de las 21.728 que recibieron el placebo, se descubrió que 162 desarrollaron síntomas.

Esto quiere decir que la vacuna tuvo una eficacia del 95 % a la hora de prevenir los síntomas de la COVID-19.

Esta información fue actualizada por última vez el 29 de marzo.

(201): Vacunas – Parte 31: ¿Qué grado de eficacia tienen las vacunas?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 31.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. A partir de hoy, examinaremos algunas de las vacunas contra la COVID-19 y el grado de eficacia de cada una.

Muchos de los productores de vacunas contra la COVID-19 han publicado los resultados de las pruebas clínicas que realizaron para mostrar qué tan eficaces son sus productos.

La eficacia de una vacuna se mide comparando el grupo de personas que fue inoculado con el grupo que recibió un placebo, es decir, una sustancia inerte. Si la proporción de personas que desarrollaron síntomas de la enfermedad es menor para el grupo vacunado que para el grupo del placebo, se concluye que la vacuna es eficaz para prevenir la enfermedad.

La vacuna desarrollada en conjunto entre la importante empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech, así como la desarrollada por Moderna, otra firma estadounidense, probaron tener una tasa de eficacia de más del 90 % en pruebas clínicas llevadas a cabo con decenas de miles de participantes. Estas son dos de las vacunas por las que el Ministerio de Salud de Japón ha firmado contratos de compra.

¿Qué significa una tasa de eficacia de más del 90 %? Vamos a suponer que 100 de las personas que recibieron un placebo desarrollaron síntomas después de cierto tiempo, mientras que, de las personas que recibieron la vacuna real, menos de 10 desarrollaron síntomas en el mismo plazo. Si se comparan estos dos números, se puede concluir que el antígeno ha contribuido a inhibir la incidencia de la COVID-19 en más del 90 % de las personas.

Sin embargo, debería tenerse en cuenta que las personas inoculadas todavía podrían contagiarse con el virus. Por lo tanto, incluso una vez iniciado el programa de vacunación, es necesario continuar aplicando las medidas de prevención, como usar mascarilla y evitar las denominadas “tres C”: espacios cerrados, lugares concurridos y encuentros cercanos.

En nuestra próxima entrega, examinaremos cada una de las principales vacunas contra la COVID-19 que se están administrando en el mundo para aprender sobre su grado de eficacia.

Esta información fue actualizada por última vez el 26 de marzo.

(200): Vacunas – Parte 30: ¿Cuál es la situación de Japón respecto a los contagios con nuevas variantes?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 30.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Continuamos investigando acerca de las características de las variantes de coronavirus y la efectividad de las vacunas para combatirlas.

Wada Koji, experto en salud pública y profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar, explica la actual situación en Japón en torno a los contagios con diferentes variantes.

Wada señala que todavía no se conocen hasta dónde han llegado las infecciones en el archipiélago nipón, pero que, a juzgar por las situaciones en otros países, deberíamos anticipar que será difícil contener la propagación de las nuevas variantes y, también, que se convertirán en la principal causa de las infecciones en Japón.

Agrega que los contagios cuya principal fuente son las nuevas variantes podrían acelerar el ritmo de infecciones y aumentar el número de casos.

Wada explica que las medidas que deben tomar las personas para evitar el contagio con alguna de las nuevas variantes son las mismas que las precauciones contra la variante original. Sin embargo, señala que algunas personas a cargo de las medidas de prevención en diversas oficinas gubernamentales y otros lugares podrían ser remplazadas pronto, con el comienzo del nuevo año fiscal, lo que haría difícil en algunos casos adoptar medidas consistentes de forma ininterrumpida.

Explica que este tipo de casos se vieron en la misma época, el año pasado. Wada hace un llamamiento a adoptar con mayor celeridad las medidas que se han aplicado hasta el momento, particularmente en centros geriátricos, instituciones médicas y Gobiernos municipales.

El experto añade que también es importante mejorar las capacidades de observación de la propagación de las variantes. Considera que el Gobierno debería crear normas para hacer posible la detección de variantes a partir de muestras analizadas por instituciones privadas.

Esta información fue actualizada por última vez el 25 de marzo.

(199): Vacunas – Parte 29: ¿Qué otras variantes de coronavirus existen?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 29.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Continuamos investigando acerca de las características de las variantes de coronavirus y la efectividad de las vacunas para combatirlas. Hoy compararemos nuevos tipos de variantes.

En Japón, se confirmó que una persona que ingresó al país el 25 de febrero, proveniente de las Filipinas, era portadora de una variante distinta de las que se detectaron en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil. Esta presentaba una mutación denominada N501Y, que la hace más transmisible, y una mutación en las espigas, conocida como E484K, que permite al virus evadir los ataques de los anticuerpos.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón afirma que la variante, previamente detectada en las Filipinas, puede ser más infecciosa que la original, y que puede representar la misma amenaza que otras que se están propagando actualmente en el mundo.

Hasta el 3 de marzo, Japón también había detectado cerca de 400 casos de otra variante más con la mutación E484K. Esta no cuenta con la mutación N501Y, lo que significa que es improbable que sea más transmisible que la variante original. Sin embargo, los investigadores señalan que algunas de las mutaciones de esta variante podrían haber tenido lugar en Japón.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas la catalogó como “una variante de interés”. Los científicos la están estudiando en detalle mediante análisis genéticos y otros métodos.

Esta información fue actualizada por última vez el 24 de marzo.

(198): Vacunas – Parte 28: ¿De qué variantes deberíamos tener especial cuidado?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 28.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Continuamos investigando acerca de las características de las variantes de coronavirus y la efectividad de las vacunas para combatirlas. La consulta de hoy se centra en la variante detectada originalmente en Brasil.

En Japón, la variante se detectó por primera vez el 6 de enero de este año, en un viajero proveniente de Brasil. Se cree que esta mutación apareció por primera vez en Manaos, en el norte de Brasil, el 4 de diciembre de 2020. Según trascendió, para enero, el 91 por ciento de los casos confirmados en Manaos eran contagios con la nueva variante.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que esta “es más transmisible que las variantes previas en circulación” y que, hasta el 9 de marzo, 32 países y territorios habían registrado casos. El organismo agrega que la variante tiene un “impacto limitado” respecto del nivel de gravedad de los síntomas que podría provocar.

La OMS señala que se han informado de casos de reinfección con esta variante. Esto se debe a que tanto esta como la que se detectó por primera vez en Sudáfrica presentan mutaciones en las espigas, denominadas E484K, que le permiten al virus evadir los ataques de los anticuerpos.

La Organización Mundial de la Salud informa que se está estudiando qué impacto podrían tener estas mutaciones en la efectividad de las vacunas.

Esta información fue actualizada por última vez el 23 de marzo.

(197): Vacunas – Parte 27: ¿De qué variantes deberíamos tener especial cuidado?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 27.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿Qué sabemos de la variante que fue detectada por primera vez en Sudáfrica? Esta es la tercera de una serie de preguntas acerca de la efectividad de las vacunas ante las mutaciones de coronavirus.

Se cree que esta variante surgió por primera vez a principios de agosto de 2020 en Sudáfrica. En estudios de secuenciación realizados por las autoridades de sanidad sudafricanas a mediados de noviembre, la variante estaba presente en la mayoría de los casos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la variante es un 50 por ciento más contagiosa que las variantes previas en circulación, y que, hasta el 9 de marzo, se había confirmado su presencia en 58 países, territorios y regiones. Sin embargo, la organización agrega que no existen pruebas de que la variante provoque síntomas más graves en las personas infectadas.

Esta variante presenta una mutación denominada E484K, que permite al virus evadir los ataques de los anticuerpos que produce nuestro organismo, y parece indicar que podría existir un mayor riesgo de reinfección.

También se han realizado estudios que demostraron que los anticuerpos inducidos por las vacunas son menos efectivos contra esta variante. Los fabricantes de vacunas afirman que sus productos son suficientemente efectivos contra esta variante, pero que continúan estudiando el nivel de efectividad.

Esta información fue actualizada por última vez el 22 de marzo.

(196): Vacunas – Parte 26: ¿Qué se sabe de la nueva variante detectada por primera vez en el Reino Unido?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 26.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿Qué sabemos de la variante detectada por primera vez en el Reino Unido? Esta es la segunda de una serie de preguntas acerca de la efectividad de las vacunas ante las mutaciones de coronavirus.

La variante fue detectada por primera vez en el Reino Unido a principios de diciembre de 2020. Sin embargo, según análisis realizados retroactivamente, los primeros contagios con la variante tuvieron lugar tan temprano como el 20 de septiembre.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades explica que varios estudios han concluido que la variante es entre un 36 % y un 75 % más contagiosa que las mutaciones anteriores.

A principios de diciembre, el Reino Unido registró entre 10.000 y 20.000 nuevos casos diarios, pero la cifra aumentó a más de 50.000 a finales del mes. En enero, hubo días en que el número diario superó los 60.000 casos. Según investigadores, el aumento se debe en gran parte a la propagación de la variante.

La Organización Mundial de la Salud informa que, hasta el 9 de marzo, se había confirmado la presencia de esta variante en 111 países y regiones del mundo.

El Gobierno británico sospecha que la variante podría ser más responsable por el incremento en hospitalizaciones y el riesgo de muerte que los virus convencionales. Investigadores están llevando a cabo estudios para verificar esta sospecha. La buena noticia es que se cree que esta variante no tendrá un mayor impacto en la efectividad de las vacunas.

Esta información fue actualizada por última vez el 19 de marzo.

(195): Vacunas – Parte 25: ¿De qué variantes deberíamos tener especial cuidado?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 25.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿De qué variantes deberíamos tener especial cuidado? Esta es la primera de una serie de preguntas acerca de la efectividad de las vacunas ante las mutaciones de coronavirus.

Se ha confirmado la existencia de nuevas variantes de coronavirus en más de 100 países y regiones del mundo. El nuevo coronavirus sufre mutaciones en aproximadamente dos áreas de su código genético por mes. Sin embargo, generalmente, estos cambios no tienen un impacto en la capacidad infecciosa y la virulencia del patógeno.

No obstante, es posible que las mutaciones hagan que algunas variantes sean más transmisibles o resistentes a las defensas del sistema inmunológico. La Organización Mundial de la Salud y Gobiernos de varios países han catalogado estas variantes como “las más preocupantes” y han reforzado la observación de estas mutaciones.

Existen tres de estas variantes que tienen a las autoridades en estado de alerta. Una fue detectada por primera vez en el Reino Unido; otra, en Sudáfrica, y la tercera se está propagando en Brasil. Las tres comparten una mutación denominada N501Y. Los investigadores creen que ha provocado cambios en las protuberancias de la superficie del virus, las cuales le permiten ingresar en la célula humana, para pasar con mayor facilidad de una persona a otra.

A partir de la próxima entrega, explicaremos qué características tiene cada variante y hablaremos de la efectividad de las vacunas para combatirlas.

Esta información fue actualizada por última vez el 18 de marzo.

(194): Vacunas – Parte 24: ¿Qué es la inmunidad de rebaño?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 24.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿qué es la denominada “inmunidad de rebaño”?

La inmunidad de rebaño se alcanza cuando más de cierto número de individuos de una población desarrolla inmunidad a un virus o un germen. De esa manera, incluso si una persona se contagia, no se propaga la infección. Es importante aclarar que el porcentaje de la población que debe inocularse para alcanzar este estado varía según el tipo de enfermedad infecciosa.

Expertos señalan, además, que existen casos en los que la vacuna ayuda a prevenir que la persona se enferme de gravedad, pero no es efectiva a la hora de contener la propagación. Esto quiere decir que no es posible alcanzar la inmunidad de rebaño, aunque se inocule a gran parte de la población. Agregan que, en el caso del coronavirus, todavía no se sabe con certeza si será posible lograr la inmunidad de rebaño con las vacunaciones.

Esta información fue actualizada por última vez el 17 de marzo.

(193): Vacunas – Parte 23: Cómo protegernos contra estafas y fraudes relacionados con las vacunas de la COVID-19

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 23.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿Cómo podemos protegernos de las estafas y fraudes relacionados con el programa de vacunación contra la COVID-19?

La Dirección de Asuntos del Consumidor informa que ha atendido consultas de personas que recibieron llamadas telefónicas dudosas o correos electrónicos sospechosos, en conexión con las vacunaciones contra la COVID-19. En un caso, una persona recibió una llamada telefónica de alguien que se hacía pasar por un empleado del Gobierno local y que pedía la transferencia inmediata de 100.000 yenes a una cuenta bancaria específica, a fin de que la persona pudiera inocularse. El interlocutor habría afirmado que posteriormente se reembolsaría el dinero.

En otro caso, informado por el Centro Nacional de Asuntos del Consumidor, una persona recibió un mensaje de texto, supuestamente de parte de un ministro estatal, en el que se incluía un enlace a una página de internet en donde podría acceder a la vacunación con prioridad.

Autoridades de la Dirección de Asuntos del Consumidor explicaron que los Gobiernos locales no solicitarán pagos ni información personal, ni por teléfono ni por correo electrónico, en relación con la vacunación contra la COVID-19.

Según un sondeo realizado por la dirección, el 80 % de la gente que sufrió estafas relacionadas con el programa de vacunación o tuvo problemas por este asunto afirmó que creía que no sería víctima de este tipo de fraudes porque había tomado muchas precauciones.

El Centro Nacional de Asuntos del Consumidor ofrece un servicio de consultas telefónicas sin costo acerca de casos de llamadas o correos electrónicos dudosos que buscan sacar provecho de la situación en torno a las vacunaciones. El servicio se ofrece únicamente en japonés.

El número de teléfono es: 0120-797-188. El servicio está disponible todos los días de 10 a. m. a 4 p. m.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de marzo.

(192): Vacunas – Parte 22: Las vacunas contra la COVID-19, ¿podrían infectarnos?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 22.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿existe la posibilidad de que nos infectemos con coronavirus al recibir la vacuna?

Es imposible infectarse con coronavirus a partir de la inoculación con el tipo de vacuna que se utiliza en Japón, la vacuna génica.

Este tipo de vacuna contiene fragmentos de material genético denominado “ARNm” o “ARN mensajero”, que incluye información genética de la proteína S o espiga, presente en la superficie del virus. El ARNm contiene instrucciones para que la célula humana produzca la proteína S.

Se cree que el ARNm es sumamente seguro porque carece de estabilidad; cuando se lo inyecta como una vacuna se disuelve en poco tiempo, sin permanecer en el cuerpo. También se considera seguro porque no ingresa en el núcleo de la célula humana, que contiene nuestro material genético.

Existen unos pocos casos en los que la inoculación ha causado la enfermedad, al utilizar una vacuna viva atenuada, como la de la poliomielitis. Este tipo de compuesto emplea una forma viva debilitada del patógeno.

Todas las vacunas contra la COVID-19 que se administran actualmente en Japón son seguras respecto a la posibilidad de infección, porque ninguna es una vacuna viva atenuada.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de marzo.

(191): Vacunas – Parte 21: ¿Son más dolorosas las vacunas de inyección intramuscular?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la 21.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿Son muy dolorosas las inyecciones intramusculares, que es como se administran las vacunas contra la COVID-19?

Muchas vacunas contra la COVID-19 están diseñadas para ser administradas mediante una inyección en el músculo. Sin embargo, los expertos señalan que el hecho de que una vacuna se aplique dentro del músculo, no necesariamente quiere decir que será más dolorosa. Mediante una inyección de este tipo, la vacuna se administra en el músculo por debajo de la grasa subcutánea. La jeringa se inserta en el antebrazo, en un ángulo de 90°.

En Japón, es habitual que las vacunas, incluyendo la de la gripe, se apliquen mediante inyección subcutánea, es decir, en la capa entre la piel y el músculo. Sin embargo, se cree que las inyecciones intramusculares permiten una absorción más rápida del compuesto.

El profesor del Colegio de Enfermería de Fukuoka y presidente de la Sociedad Japonesa para Vacunología, Okada Kenji, explica que, fuera de Japón, la inyección intramuscular es un método común para las vacunaciones regulares. Agrega que no todas las inyecciones de este tipo son más dolorosas que las subcutáneas; que eso depende de la composición de la vacuna. Además, señala que la percepción del dolor también difiere ampliamente de persona a persona.


Sin embargo, el profesor Okada también indica que existen informes de otros países de que las vacunas contra la COVID-19 provocan un dolor más intenso en la zona de la inyección que otras vacunas. Añade que los profesionales de la salud deberían brindar explicaciones detalladas a las personas a fin de prepararlas para la inyección, y aconseja a quienes recibirán la vacuna que busquen algo con qué distraerse para desviar su atención de la jeringa.

Esta información fue actualizada por última vez el 12 de marzo.

(190): Vacunas – Parte 20: ¿Debería vacunarme contra la COVID-19?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la vigésima entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Recabamos la opinión de otro experto para responder nuevamente a dudas acerca de si deberíamos inocularnos contra la COVID-19 o no.

Okabe Nobuhiko es el director general del Instituto de Salud Pública de la Ciudad de Kawasaki y miembro del comité de expertos que asesora al Gobierno de Japón en su respuesta al coronavirus.

Okabe señala que, hasta el momento, las vacunas no parecen tener efectos secundarios de extrema preocupación, al menos cuando se examina la información obtenida mediante pruebas clínicas y de países donde el programa de vacunación ya se está llevando a cabo.

Agrega que, en comparación con otras vacunas, como la de la gripe, las de la COVID-19 pueden causar más dolor al momento de la inyección y provocar una hinchazón más duradera en la zona donde se aplica, pero que los datos recopilados hasta el momento muestran que, en la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen después de un tiempo.

Sin embargo, Okabe sugiere que se debería contar con un sistema que permita a la gente realizar consultas a profesionales o solicitar asistencia médica cuando surgen preocupaciones.

Okabe dice que si le preguntan si tiene intenciones de vacunarse, la respuesta es “sí”. Explica que, cuando uno se contagia con el coronavirus, es posible experimentar solo síntomas leves, pero que también cabe la posibilidad de enfermarse de gravedad. Señala que, si se compara el riesgo de enfermarse de gravedad por el coronavirus con el de sufrir efectos secundarios adversos por la vacuna, los beneficios de la vacuna para prevenir los síntomas superan los riesgos de los efectos secundarios.

Sin embargo, Okabe dice que algunas personas no pueden inocularse, aunque así lo deseen, debido a predisposiciones físicas, y que otras simplemente se niegan a hacerlo. Agrega que se deben respetar las decisiones de cada individuo.

Esta información fue actualizada por última vez el 8 de marzo.

(189) Vacunas - Parte 19: No sé si debería vacunarme contra la COVID-19.

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 19.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: No sé si debería vacunarme contra la COVID-19. ¿Qué hago?

Hay mucha información sobre las vacunas contra la COVID-19, lo cual hace a la gente preguntarse si deberían someterse a ellas o no.

Ishii Ken, profesor del Instituto de Ciencias Médicas de la Universidad de Tokio y el principal investigador en el campo de las vacunas en Japón, ha trabajado con la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense en la inspección de los ensayos clínicos de las inoculaciones. Con respecto a las vacunas que se planean usar en Japón, el profesor Ishii afirma que la eficacia y la seguridad de todas ellas están respaldadas por datos transparentes, así que parece no haber problema. Señala que en algún momento le preocupó que su desarrollo fuera tan acelerado, pero, que en en vista del número de participantes en los ensayos clínicos y de la precisión de las vacunas, llegó a la conclusión de que no existe ningún inconveniente al respecto. Agrega que no se puede descartar del todo el riesgo de efectos secundarios a largo plazo relacionados con el antígeno de la COVID-19 y que aún no se sabe si habrá efectos adversos varios años después de la vacunación. No obstante, indica que todo está claro si se exceptúan los posibles riesgos que podrían aparecer en los próximos años y opina que los beneficios de inyectarse son mayores que los riesgos de contraer la COVID-19 y enfermarse gravemente.

Ishii señala que ahora que las vacunas están disponibles, la gente, y la sociedad en su conjunto, se enfrentan a la cuestión de si deben inyectarse. Subraya que, desde el punto de vista científico, la gente en el grupo de alto riesgo, en específico quienes tienen 65 o más años, lo deben hacer.

Con respecto a las familias donde hay ancianos o personas con afecciones subyacentes, el profesor exhorta a sus miembros a vacunarse para protegerlos, ya que el riesgo de infección continuará si optan por no hacerlo. Finalmente, pide a las personas que tomen su propia decisión pensando no solo en ellas, sino también en la manera en que esto influirá en los miembros de su familia y en la gente a su alrededor.

Esta información se actualizó el 5 de marzo de 2021.

(188) Vacunas - Parte 18: ¿Es necesario seguir adoptando medidas contra el coronavirus incluso después de haberse vacunado?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 18.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Es necesario seguir usando mascarilla, evitar lugares cerrados y concurridos y adoptar otras medidas contra la COVID-19 incluso después de haberse vacunado?

Los expertos opinan que, por el momento, la gente debería seguir tomando esas medidas hasta que se confirme la eficacia de la vacuna en la comunidad.

En ensayos clínicos se confirmó que el antígeno que se ha empezado a usar en Japón es un 95 % eficaz para suprimir los síntomas. Pero, pese a que su porcentaje es elevado, eso no significa que las inyecciones puedan prevenir en su totalidad la aparición de síntomas.

Además, aún se desconoce si la vacuna puede impedir que la gente contraiga la COVID-19. Incluso después de que una persona se ha inmunizado, podría seguir infectada aunque no tenga síntomas. Por esa razón, si no toma medidas antivirales, existe el riesgo de que propague la enfermedad entre quienes la rodean.

Las vacunaciones en todo el mundo acaban de empezar hace muy poco tiempo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos indican que es necesario recopilar más información para confirmar si el efecto de las inoculaciones puede durar a largo plazo.

Por consiguiente, los especialistas, incluyendo los de los Centros, señalan que después de que la gente se inyecte, debe continuar usando mascarilla y desinfectantes por el momento, evitar lugares cerrados y concurridos y tomar otras medidas antivirales hasta que se confirme la eficacia de la vacuna en la comunidad.

Esta información se actualizó el 4 de marzo de 2021.

(187) Vacunas - Parte 17: ¿Es recomendable tomar antipiréticos después de vacunarse?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 17.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy está relacionada con la idoneidad de tomar un antipirético o una medicina para aliviar el dolor si la persona recién vacunada experimenta fiebre o dolor.

Se sabe que algunas personas desarrollan fiebre o experimentan dolor después de someterse a la vacuna contra la COVID-19. En muchos casos, ocurre uno o dos días después de la inoculación. Por lo general, esos síntomas solo duran unos días. La página web del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social señala que aquellas personas que lleguen a sentir tales síntomas “tomen, en caso necesario, un antipirético o un analgésico y observen la situación”.

Sin embargo, es necesario visitar un hospital o consultar al médico si la fiebre persiste dos días o más. Esas medidas se deben tomar cuando ocurren padecimientos graves o síntomas prácticamente desconocidos.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y especialista en vacunas, señala que los síntomas de fiebre y dolor suceden cuando se halla activa la función inmunológica. Agrega que tomar un antipirético o un analgésico no causarán ningún impacto sobre la inmunidad.

De hecho, el profesor Nakayama opina que si alguien experimenta fiebre de 38,5 grados o dolor severo, probablemente sea mejor que tome un antipirético o algún fármaco para aliviar el malestar.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos instan a tener precaución con respecto a tomar antipiréticos o analgésicos antes de vacunarse. Indican que esas medidas no son recomendables, ya que no se sabe cómo podría verse afectada la inoculación.

Esta información se actualizó el 4 de marzo de 2021.

(186) Vacunas - Parte 16: ¿Se recomienda a las embarazadas vacunarse?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 16.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Se recomienda a las embarazadas vacunarse?

En enero de 2021, la Asociación Japonesa para Enfermedades Infecciosas de Obstetricia y Ginecología y la Asociación Japonesa de Obstetricia y Ginecología emitieron el siguiente comunicado sobre la manera en que la vacuna contra el nuevo coronavirus podría afectar a las embarazadas.

Según señala el comunicado, no se ha informado de reacciones letales durante los ensayos clínicos. Sin embargo, la política de vacunación depende de cada país: por ejemplo, los Estados Unidos recomiendan no excluir a las embarazadas, pero el Reino Unido se inclina por lo contrario argumentando que no hay suficientes datos.

En Japón, las dos asociaciones llegan a la conclusión de que, con respecto a la vacunación de las embarazadas, aún no se establecen parámetros sobre la seguridad, los efectos a mediano y largo plazo y la manera en que se verían afectados el feto y el recién nacido. No obstante, indican que no excluyen a las embarazadas de la inoculación, pero que en caso de que se inyecten, es necesario un sistema donde haya especialistas que proporcionen explicaciones suficientes y comprueben la condición del feto antes y después de la vacunación.

A las mujeres que desean tener hijos, las asociaciones también les recomiendan que se vacunen antes del embarazo, de ser posible. Dado que cada caso es diferente, les instan a consultar al ginecólogo al que suelen acudir.

Esta información se actualizó el 2 de marzo de 2021.

(185) Vacunas - Parte 15: ¿Necesitan vacunarse quienes ya contrajeron la COVID-19?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 15.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Necesitan vacunarse quienes ya contrajeron la COVID-19?

En otra ocasión les informamos que la Organización Mundial de la Salud recomienda vacunarse en tales casos. Y en los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también instan a los pacientes recuperados a inocularse.

En su página web, los Centros hacen referencia a los antígenos del tipo mRNA desarrollados por Pfizer y por Moderna que se están administrando en el territorio estadounidense. Explica que los datos de ensayos clínicos muestran que las vacunas son seguras en personas que ya se han infectado con la COVID-19.

Indican que es necesario vacunarse independientemente de si ha contraído o no la COVID-19. La razón es que los expertos aún no saben cuánto dura la protección de una persona ante un nuevo contagio después de haberse recuperado de esa enfermedad y agregan que el nivel de inmunidad natural que se adquiere a partir de una infección varía dependiendo de cada persona.

Los Centros advierten también que si una persona recibió tratamiento contra la COVID-19 mediante anticuerpos monoclonales y plasma convaleciente, deberá esperar 90 días antes de vacunarse y recomiendan que en tales casos se consulte al médico.

Esta información se actualizó el 1.º de marzo de 2021.

(184) Vacunas - Parte 14: ¿Puede causar anafilaxia la inyección de una vacuna

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 14.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Puede causar anafilaxia la inyección de una vacuna?

Se ha informado de casos de anafilaxia después de la vacunación en los Estados Unidos y otros lugares donde ya están en marcha los programas de inoculación.

Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en los Estados Unidos, indica que se detectaron 21 casos de anafilaxia después de haber administrado casi un millón 900 mil dosis iniciales de la vacuna de Pfizer y BioNTech entre el 14 y el 23 de diciembre.

Los Centros también informaron que se habían detectado 10 casos de anafilaxia después de poco más de 4 millones de dosis de la vacuna de Moderna entre el 21 de diciembre y el 10 de enero.

Agregan que la mayoría de ellos ocurrieron en personas con historias clínicas de alergias y que todos aquellos a quienes se había hecho seguimientos se habían recuperado.

Los Centros señalan que las reacciones anafilácticas ocurren rara vez después de la vacunación, pero que es necesario tratarlas de inmediato, ya que podrían poner en riesgo la vida de quienes se someten al antígeno.

Según indica este organismo, los lugares de vacunación deben contar con equipos y personal apropiados para garantizar que cualquier persona con síntomas potenciales de anafilaxia reciba tratamiento de inmediato, por ejemplo con una inyección de adrenalina. Agrega que a toda la gente que se administra la inoculación se le debe avisar que es necesario pedir atención médica oportuna si manifiesta señales o síntomas de una reacción alergénica después de haber salido del centro de vacunación.

La anafilaxia es una reacción alérgica severa. Sin embargo, los médicos afirman que rara vez es mortal si se le trata de inmediato, incluso con una inyección de adrenalina.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón explica en su sitio web que los centros de vacunación y las instituciones médicas están equipados con los fármacos necesarios y otros artículos a fin de responder sin dilación ante cualquier caso de anafilaxia después de una inoculación.

Esta información se actualizó el 26 de febrero de 2021.

(183) Vacunas – Parte 13: ¿Hay medidas de apoyo para quienes sufren efectos secundarios?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 13.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Hay medidas de apoyo para quienes sufren efectos secundarios?

El Gobierno japonés cuenta con un sistema de apoyo para la gente que llega a padecer efectos secundarios después de vacunarse.

Dado que la ley de vacunación de Japón abarca a las personas que se inoculan contra la COVID-19, el Gobierno deberá cubrir los gastos médicos o pagar pensiones por discapacidad a quienes sufran trastornos después de haberse inyectado.

Esta información se actualizó el 25 de febrero de 2021.

(182) Vacunas – Parte 12: ¿Las vacunas contra la COVID-19 causan efectos secundarios? ¿Ha habido muertes?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 12.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Las vacunas contra la COVID-19 causan efectos secundarios? ¿Ha habido muertes?

Cualquier vacuna causa efectos secundarios, y las de la COVID-19 no son la excepción. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, las reacciones más comunes de las que se ha informado con respecto a las desarrolladas por la empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y su socio alemán BioNTech, así como por la empresa estadounidense Moderna, son dolor e hinchazón, enrojecimiento de la piel, escalofríos, fatiga y dolor de cabeza. Por lo general, esas reacciones aparecen uno o dos días después de que se inyecta a la persona y a menudo desaparecen en unos días. Se ha informado de algunos casos donde los síntomas moderados a severos llegaron a afectar la vida cotidiana de los vacunados.

Según un informe de la vacuna de Pfizer y BioNTech basado en los comunicados de prensa y ensayos clínicos de la empresa, los síntomas severos incluyeron un 3,8 % de agotamiento y un 2 % de dolores de cabeza. Por otra parte, entre las 40.000 que participaron en el ensayo clínico, dos personas fallecieron después de vacunarse. Sin embargo, dado que otras cuatro a las que se inyectaron placebos también murieron, el informe infiere que probablemente esos decesos no estén relacionados con la vacuna.

Esta información se actualizó el 24 de febrero de 2021.

(181) Vacunas – Parte 11: ¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna de Pfizer y BioNTech?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la 11.ª entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna de Pfizer y BioNTech?

Un comité asesor sobre inmunización en los Estados Unidos recopiló datos acerca de los efectos secundarios de los que se ha informado con respecto a la vacuna que desarrollaron Pfizer y BioNTech. Un estudio realizado con aproximadamente 997.000 personas que han recibido la vacuna mostró que tras la inyección de la primera dosis, el 67,7 % había sentido dolor en el área inoculada, el 28,6 % fatiga, el 25,6 % dolor de cabeza, el 17,2 % dolor muscular, el 7,4 % fiebre, el 7,1 % dolor de articulaciones, el 7 % escalofríos, otro 7 % náuseas y el 6,8 % hinchazón. También se ha informado de severas reacciones alergénicas después de la vacunación.

Un estudio realizado sobre las 9.943.247 dosis de la vacuna de Pfizer y BioNTech administradas hasta el 18 de enero detectó 50 casos de anafilaxia, una severa reacción alergénica. Esto representa una tasa de 1,0057 casos de anafilaxia por cada 200.000 dosis administradas. La anafilaxia ocurrió en personas de 26 a 63 años, siendo los 38,5 años el promedio de edad.

Las mujeres representaron el 94 % de los casos. La aparición de la anafilaxia sucedió antes de que transcurrieran 15 minutos desde el momento de la inyección en el 74 % de los casos y de 30 minutos en el 90 %. Un 80 % de los casos se registró en personas con antecedentes de reacciones alergénicas a fármacos, alimentos y otros.

Esta información se actualizó el 22 de febrero de 2021.

(180) Vacunas – Parte 10: ¿Qué debemos tener en cuenta antes de vacunarnos?

NHK responde a las preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la décima entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Qué condiciones de salud debemos tener en cuenta antes de someternos a la vacuna contra el coronavirus?

Podría haber casos en los que a la gente que no se siente bien se le recomiende no vacunarse. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón insta a abstenerse de recibir la vacuna a quienes tienen fiebre de 37,5 grados centígrados o más, o a quienes no se sienten bien. Con respecto a la gente con condiciones preexistentes o a las que se hallan en tratamiento médico, el Ministerio le recomienda consultar al médico en el examen previo a la inoculación.

El Ministerio también pide a los recién vacunados que permanezcan en el sitio de vacunación por lo menos 15 minutos para asegurarse de que no desarrollen una reacción alergénica. Las autoridades sanitarias señalan que en caso de que una persona note algo anormal, se lo comunique al médico. No hay problema con tomar un baño después, pero al hacerlo hay que tener cuidado de no restregar el sitio de la inyección. También se recomienda no hacer ejercicios vigorosos el día de la vacunación.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y experto en vacunas, opina que no hay problema con bañarse o incluso beber alcohol si se hace con moderación (aunque beber demasiado está, por supuesto, fuera de cuestión).

No obstante, hay que tener en cuenta que existe el riesgo de que nos sintamos mareados o suframos hiperventilación debido al temor a las vacunas. Esta situación podría generar ansiedad en otras personas que desean someterse a la inoculación en el sitio de las vacunaciones grupales.

El director general del Instituto de Salud Pública de la Ciudad de Kawasaki, Okabe Nobuhiko, quien es también miembro del comité de coronavirus del Gobierno central, hace hincapié en la necesidad de establecer un sistema que ofrezca asesoramiento a la gente que se siente preocupada por la vacunación.

Esta información se actualizó el 19 de febrero de 2021.

(179) Vacunas – Parte 9: ¿Qué propósito cumplen exactamente las vacunas contra la COVID-19?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la novena entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es sobre la función de las vacunas. ¿Sirven para protegernos del virus o para evitar que enfermemos de gravedad si nos contagiamos?

Se considera que las vacunas contra la COVID-19, más que ayudar a protegernos del contagio con el virus, evitan que quienes se infecten desarrollen síntomas o se enfermen de gravedad.

Los expertos señalan que, en términos generales, se supone que las vacunas ayudan a prevenir tanto el contagio en sí, como el desarrollo de síntomas leves o graves, y también a alcanzar la llamada inmunidad de rebaño.

Es difícil verificar si cierta vacuna es efectiva en la prevención del contagio. Esto se debe a que muchas personas que se contagian, permanecen asintomáticas. Además, es necesario llevar a cabo un análisis detallado de células para detectar la presencia del virus en el cuerpo humano.

La Dirección de Productos Farmacéuticos y Dispositivos Médicos (PMDA) es el ente regulador de fármacos en Japón. Explica que para estudiar las vacunas contra la COVID-19, en principio, se necesita llevar a cabo pruebas clínicas a fin de evaluar cuánto ayudan a impedir que las personas infectadas con el virus desarrollen síntomas. Las pruebas clínicas realizadas en Estados Unidos y Europa han demostrado la efectividad de las vacunas, no solo para prevenir el desarrollo de síntomas en personas infectadas, sino también para impedir que estas enfermen de gravedad.

La PMDA examina la efectividad de la vacuna para impedir el desarrollo de síntomas graves en personas infectadas como parte de sus criterios para evaluar las vacunas contra la COVID-19.

Alcanzar la inmunidad de rebaño también es uno de los objetivos que se espera lograr con las inoculaciones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que, para alcanzar la inmunidad de rebaño a escala mundial, debería inocularse a más del 70 por ciento de la población. La OMS considera que, teniendo en cuenta estos datos, será difícil lograr la inmunidad de rebaño global para fines de este año.

Esta información fue actualizada por última vez el 18 de febrero.

(178) Vacunas – Parte 8: ¿Cómo funcionan las vacunas de ARN mensajero?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la octava entrega de nuestra serie sobre las vacunas. Explicaremos qué son y cómo funcionan las vacunas de ARNm o ARN mensajero.

Ya se encuentran disponibles vacunas génicas contra la COVID-19, compuestas a partir de un fragmento del material genético del nuevo coronavirus. El 17 de febrero, Japón comenzó su programa de inoculación, empleando la vacuna desarrollada en conjunto por la empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech. Tanto esta como la desarrollada por la firma Moderna, también de Estados Unidos, son vacunas de ARN mensajero.

Este tipo de vacunas funcionan mediante la introducción, en el cuerpo humano, de ARN mensajero que contiene información genética de la proteína S o Spike, presente en la superficie del virus. El ARN mensajero contiene instrucciones para que la célula humana produzca la proteína S.
El sistema inmunológico se activa y comienza a generar una gran cantidad de anticuerpos contra esta proteína. En caso de que el virus real ingrese en el organismo, los anticuerpos lanzarán un ataque inmediato.

Sin embargo, el ARN mensajero carece de solidez y, cuando se lo inyecta como una vacuna, se desintegra rápidamente, por lo que no permanece en el cuerpo. Además, este tipo de vacuna se considera muy segura porque sus componentes no ingresan al núcleo de la célula, que contiene nuestro material genético.

Esta información fue actualizada por última vez el 17 de febrero.

(177) Vacunas – Parte 7: ¿Qué enfermedades subyacentes tendrán prioridad en el programa de vacunación?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la séptima entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Cuáles son los problemas de salud preexistentes a los que se dará prioridad en el programa de vacunación?

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha elaborado una lista que incluye afecciones cardíacas y renales, problemas respiratorios y enfermedades que debilitan el sistema inmunológico, como el cáncer y la apnea del sueño. Se dará prioridad a las personas que se encuentran hospitalizadas o que realizan consultas médicas de forma regular por este tipo de enfermedades subyacentes.

No será necesario presentar certificado que compruebe la afección. Solo se deberá llenar un cuestionario.

Las personas con un índice de masa corporal de 30 o más elevado también tendrán prioridad. Se calcula que alrededor de 8 millones 200.000 personas en Japón se encuentran dentro de esta categoría de obesidad o padecen problemas de salud preexistentes.

Esta información fue actualizada por última vez el 16 de febrero.

(176): Vacunas – Parte 6: ¿En qué orden de prioridad se administrará la vacuna?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la sexta entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Quiénes serán los primeros en recibir la vacuna contra la COVID-19 en Japón?

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social ha informado que la vacuna se administrará por orden de prioridad, empezando por los trabajadores de la salud. En segunda instancia, se inoculará a las personas de 65 años o más y luego a empleados de los centros geriátricos y a las personas con problemas de salud preexistentes.

En el caso de empleados de geriátricos, el ministerio permitirá que, por ejemplo, se lleve a cabo de manera simultánea en cada centro la inoculación de residentes y empleados, si se cumplen ciertas condiciones.El ministerio explica que el objetivo sería evitar los grupos de contagio en este tipo de lugares.

Una de las condiciones que se deberán cumplir será contar con la presencia de un médico que controle diariamente el estado de salud de los residentes del centro geriátrico. Con esto se pretende garantizar que haya alguien a cargo de observar la evolución de las personas ya inoculadas, como remplazo temporal del personal, que estaría recibiendo la vacuna al mismo tiempo.

La vacuna se administrará solo a quienes expresen deseo de inocularse. En el caso de algunas personas en edad avanzada puede ser difícil confirmar si desean recibir la vacuna, por lo que el ministerio solicita que se tome una decisión con la ayuda de familiares y médicos.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de febrero.

(175): Vacunas – Parte 5: ¿Cómo será el procedimiento de vacunación?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la quinta entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Cómo se llevarán a cabo los procedimientos de inoculación contra la COVID-19 en los sitios de vacunación de Japón?

Para participar en el programa de vacunación masiva, las personas deberán acudir al sitio designado y presentar en la recepción un cupón que las municipalidades enviarán a domicilio de manera anticipada. También deberán mostrar una identificación, como la tarjeta de residente, la credencial del seguro médico nacional, o la licencia de conducir.

Luego se tendrá que completar un cuestionario sobre el estado de salud e historia clínica y someterse a un chequeo médico en el momento, para determinar si la persona se encuentra en condiciones de recibir la vacuna.

Si no se encuentran problemas, la persona podrá inocularse. La vacunación en sí se prevé que demore alrededor de dos minutos por persona, como máximo.

Tras recibir la inyección, se emitirá un certificado en el que se detallará la fecha y el nombre de la vacuna administrada. Este comprobante será necesario al momento de recibir la segunda dosis.

Un detalle importante a tener en cuenta es que, tras la inyección, la persona no podrá retirarse inmediatamente. A pedido del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social, deberá permanecer al menos 15 minutos en un área especial del sitio de vacunación para que se pueda observar su estado de salud.

Durante pruebas de inoculación realizadas en otros países, algunas personas que recibieron dosis de las vacunas que se administrarán en Japón informaron de síntomas como dolor de cabeza o fatiga tras recibir una dosis. En Estados Unidos y otras partes del mundo también se han informado de casos inusuales de reacciones alérgicas graves a la vacuna.

En los sitios de inoculación se establecerán puestos de primeros auxilios para asistir a cualquier persona que presente algún síntoma tras recibir la vacuna.

Estos datos fueron actualizados por última vez el 5 de febrero.

(174) Vacunas – Parte 4: ¿Cómo y dónde podemos recibir la vacuna?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la cuarta entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy es: ¿Cómo y dónde se administrarán las vacunas contra la COVID-19 en Japón?

Se prevé que los Gobiernos municipales se encarguen de los procedimientos de inoculación siguiendo las directrices del Gobierno central. Aquellas personas que deseen vacunarse deberán acudir al sitio designado por la municipalidad donde se encuentran registradas como residentes. Como excepción, quienes estén viviendo fuera de su hogar por razones de trabajo o se encuentren hospitalizados, podrán recibir la vacuna en otro municipio.

Cada municipalidad enviará por correo a domicilio los cupones necesarios para acceder a la vacunación. Presentando el cupón en el sitio designado, los residentes podrán inocularse de forma gratuita. Sin embargo, deberán comunicarse de antemano por teléfono u otros medios para pedir cita. Se establecerán puestos de vacunación en instituciones médicas, centros comunitarios y gimnasios de escuelas.

En nuestra próxima entrega, detallaremos los procedimientos específicos de la vacunación.

Esta información fue actualizada por última vez el 4 de febrero.

(173) Vacunas – Parte 3: ¿Por cuánto tiempo son efectivas las vacunas?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la tercera entrega de nuestra serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy está relacionada con la duración de la inmunidad que otorgan las vacunas contra la COVID-19.

Se han estado o se están desarrollando diversas vacunas contra la COVID-19 en Japón y otros países. Sin embargo, todavía no existe certeza acerca de la duración de su efectividad, dado que ha transcurrido poco tiempo desde que comenzaron los ensayos clínicos y los programas de vacunación en otros países.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón informa que es probable que las vacunas también sean efectivas contra las variantes del nuevo coronavirus que resultan de los procesos de mutación del patógeno. Las autoridades del ministerio explican que los virus, en general, mutan constantemente y que es poco probable que las mutaciones leves anulen la eficacia de las vacunas.

Análisis han demostrado que personas inoculadas con la vacuna de Pfizer u otras que se encuentran actualmente disponibles desarrollaron anticuerpos, y que estos también ofrecieron protección contra variantes del nuevo coronavirus. Las autoridades esperan confirmar la eficacia y seguridad de las vacunas, incluyendo su efectividad contra mutaciones del virus, durante las pruebas que se están llevando a cabo en Japón.

Esta información fue actualizada por última vez el 3 de febrero.

(172) Vacunas – Parte 2: ¿Por qué debemos vacunarnos?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos la segunda parte de una serie sobre las vacunas. La consulta de hoy es: ¿por qué es necesario vacunarse?

Las vacunas tienen por objetivo inmunizar a la persona o fortalecer su sistema inmunitario. Sirven para evitar que la persona inoculada desarrolle síntomas o se enferme de gravedad. Además, ayudan a frenar la propagación de enfermedades dentro de una comunidad.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón explica que los resultados de ensayos clínicos realizados en otros países han mostrado que las vacunas contra la COVID-19 son efectivas a la hora de prevenir el desarrollo de síntomas, como la fiebre, o un grave empeoramiento del cuadro clínico.

Si la inoculación de un elevado número de personas puede ayudar a reducir la cantidad de pacientes en estado grave y los decesos a causa de la enfermedad, se podría disminuir la carga que afronta el sistema de salud.

Esta información fue actualizada por última vez el 2 de febrero.

(171): Vacunas – Parte 1: Vacunas para residentes extranjeros de Japón

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Hoy les ofrecemos nuestra primera parte de una serie sobre las vacunas. La pregunta de hoy está relacionada con las vacunaciones para extranjeros que residen en Japón.

Los extranjeros que viven en Japón pueden recibir la vacuna contra la COVID-19 en el municipio donde estén registrados como residentes.

El programa de inoculación de Japón está planeado para comenzar el 17 de febrero. Los primeros en recibir la vacuna serán los trabajadores de la salud, seguidos de las personas en edad avanzada y, posteriormente, de las personas con problemas de salud preexistentes y otros grupos. Se prevé que la vacunación para personas mayores comience durante el mes de abril.

Respecto a los sitios de vacunación, en principio, las municipalidades establecerán puestos para tal fin. Las personas deberán acudir a los sitios designados por la municipalidad en donde están registradas como residentes.

El Gobierno de Japón tiene planeado enviar a domicilio los cupones necesarios para la inoculación. Con estos, la vacunación será gratuita.

Esta información fue actualizada por última vez el 15 de febrero.

(170) El apoyo económico a los trabajadores por parte del Gobierno (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta entrega les ofrecemos la segunda de la serie de dos partes sobre el apoyo del Gobierno de Japón a los empleados que se han visto obligados a tomar un descanso por la pandemia. En esta ocasión hablaremos sobre cómo solicitar las ayudas del programa y dónde acudir para obtener información.

La asistencia está dirigida a trabajadores de pequeñas y medianas empresas cuyos empleadores les ordenaron permanecer en casa sin trabajar por la pandemia y a los que no les han pagado lo que les corresponde legalmente. También pueden pedirla los aprendices técnicos que trabajan en esos tipos de compañías.

Podrán recibir el 80 % del salario que percibían antes de faltar al trabajo, aunque se abonará un máximo de 11.000 yenes por día, por el periodo de tiempo en el que tuvieron que tomarse un descanso desde abril de 2020. El programa de subsidios abarcará hasta finales del mes siguiente al del levantamiento del estado de emergencia.

Para el 21 de enero, el Gobierno japonés ya había aceptado casi 810 mil solicitudes y decidió pagar un total de más de 63.600 millones de yenes. Tanto los empleados como las empresas pueden presentar la solicitud por correo postal o electrónico.

En la página web del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social pueden encontrar información sobre la solicitud de las ayudas en japonés, inglés, portugués, español y chino. Por su parte, el sitio en internet de la Organización para la Formación Técnica en Prácticas informa sobre la campaña en chino, vietnamita, tagalo, indonesio, tailandés, inglés, camboyano y birmano.

El ministerio también dispone de una línea telefónica gratuita para responder a preguntas sobre el programa, pero el servicio solo está en japonés. El número es 0120-221-276 y el horario es de 8:30 a 20:00 de lunes a viernes y de 8:30 a 17:15 los fines de semana y festivos.

Esta información fue actualizada el 29 de enero.

- Página web del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón en español:
https://www.mhlw.go.jp/content/11600000/000649543.pdf
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

- Página web de la Organización para la Formación Técnica en Prácticas en japonés, chino, vietnamita, tagalo, indonesio, tailandés, inglés, camboyano y birmano:
https://www.otit.go.jp/CoV2_jissyu_seikatsu/
*Abandonará el sitio web de NHK WORLD-JAPAN.

(169) El apoyo económico a los trabajadores por parte del Gobierno (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta entrega les ofrecemos la primera de una serie de dos partes sobre el apoyo del Gobierno de Japón a los empleados que se han visto obligados a tomar un descanso por la pandemia.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social comunicó que las personas que no han podido realizar sus funciones laborales por la pandemia y cuyos empleadores no les han pagado las prestaciones que les corresponden legalmente, pueden solicitar las ayudas gubernamentales antes del 28 de febrero. Los funcionarios del ministerio indicaron que el programa de subsidios abarca hasta finales del mes siguiente al del levantamiento del estado de emergencia.

La ley laboral de Japón estipula que las empresas deberían pagar el 60 % del salario, como mínimo, cuando soliciten a sus empleados que dejen de trabajar por motivos de la propia compañía. Algunas firmas, sin embargo, no habrían abonado el dinero correspondiente aduciendo que los negocios les van mal, entre otras razones. El ministerio insta a los trabajadores a solicitar el apoyo del programa de subsidios cuando se encuentren en esa situación.

Las ayudas están dirigidas a empleados de pequeñas y medianas empresas que se vieron obligados a tomar un descanso durante un determinado periodo de tiempo desde abril de 2020. Podrán recibir el 80 % del salario que percibían antes de faltar al trabajo, aunque se abonará, como máximo, 11.000 yenes por día.

Las solicitudes las pueden presentar tanto los empleados como las compañías. Los funcionarios del ministerio de trabajo japonés animan a los empleados a pedir los subsidios, incluso en el caso en el que las empresas no cooperen. En la próxima entrega, les hablaremos sobre cómo presentar la solicitud y dónde acudir para obtener más información.

Esta información fue actualizada el 28 de enero.

(168) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (7)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta séptima entrega, continuamos la serie acerca del punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre si se debe inocular la vacuna de Pfizer a los menores de 16 años.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, respondió a esta cuestión en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Indicó que el comité al que pertenece no recomienda, en general, la vacuna para los menores de 16 años porque la OMS no dispone de datos sobre esa parte de la población. Explicó que, hasta la fecha, se ha excluido de los ensayos clínicos a las personas en esa franja de edad, pero que se está estudiando la eficacia del fármaco en menores de entre 12 y 16 años de edad. Agregó que se proveerá de más información en el futuro.

Sin embargo, continuó diciendo O’Brien, las personas a cargo de la vacunación pueden optar por inocular a menores con patologías previas o con riesgo de enfermar de gravedad si se contagian con el virus, después de haberlo consultado con sus familias. Subrayó que, a pesar de ello, no recomiendan que se vacune a menores de 16 años como norma general.

Esta información fue actualizada el 27 de enero.

(167) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (6)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta sexta entrega, continuamos la serie acerca del punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre cuánto tiempo dura el efecto de las vacunas.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, respondió a esta cuestión en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Explicó que los ensayos clínicos comenzaron en la primavera boreal de 2020 y que aún estamos en los primeros días de uso generalizado. Señaló que, para saber la duración de la inmunidad, hay que continuar con el seguimiento a las personas que participaron en los mencionados ensayos y que, por ello, la OMS aún no puede definir un periodo de tiempo concreto. O’Brien dijo que el organismo espera que haya una inmunidad duradera, tal y como se calcula. Por otro lado, agregó, la OMS también está observando a personas que se contagiaron de forma natural con el patógeno, ya que, con este análisis, se podrá tener indicios de la duración de su inmunidad e incluso aplicar las conclusiones obtenidas a la protección que se consigue con las vacunas. O’Brien reiteró que aún es demasiado pronto para poder determinar cuánto tiempo dura el efecto de los fármacos.

Esta información fue actualizada el 26 de enero.

(166) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta quinta entrega, continuamos la serie acerca del punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre qué ocurre si cada una de las dos dosis que se inoculan a una persona son de diferente tipo.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, respondió a esta cuestión en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Declaró que en algunos países se está haciendo uso de más de un tipo de vacuna. Reconoció que la OMS no dispone de datos sobre lo que ocurre si a una persona le inyectan cada dosis de un tipo diferente. No obstante, afirmó que si alguien se inocula por primera vez con el fármaco de Pfizer, en la segunda ocasión deberá recibir el mismo. O’Brien indicó que la OMS tiene constancia de que en algunas naciones se están utilizando diferentes vacunas para las dos dosis. Agregó que este tema es un área de investigación muy importante y que el organismo dará prioridad a esta clase de estudio con el fin de poder hacer recomendaciones.

Esta información fue actualizada el 25 de enero.

(165) El Gobierno de Japón amplía el plazo para las ayudas a pequeñas empresas

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. En esta ocasión hablamos sobre los programas de subsidios del Gobierno de Japón para ayudar a que las pequeñas y medianas empresas puedan mantener sus negocios y pagar el alquiler, a pesar de la pandemia. El 15 de enero, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria japonés comunicó que las empresas podrán presentar las solicitudes para los subsidios hasta el 15 de febrero si notifican su intención de hacerlo antes de que termine enero. En un principio, la fecha límite era el 15 de enero.

A través del programa de subsidios para ayudar a las empresas, el Gobierno de Japón concede un máximo de dos millones de yenes a pequeñas y medianas empresas cuyos ingresos hayan disminuido significativamente debido al coronavirus. Además, hay un programa específico con el que se ofrecen fondos para ayudar a ese tipo de compañías a pagar el alquiler.

El ministerio dijo que no va a prolongar la vigencia de los subsidios. Sin embargo, ha decidido ampliar el periodo de solicitud hasta el 15 de febrero porque hay empresas que pueden tener dificultades a la hora de preparar los documentos necesarios debido al segundo estado de emergencia vigente. No obstante, las compañías deben notificar antes del 31 de enero los motivos por los que van a presentar la solicitud en el periodo ampliado.

Esta información fue actualizada el 22 de enero.

(164) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta cuarta entrega, continuamos la serie acerca del punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre si las personas que se han recuperado de un contagio también deberían inmunizarse.

Alejandro Cravioto, presidente del equipo de trabajo perteneciente al Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico sobre Inmunización de la OMS, opinó sobre ello en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Cravioto declaró que una de las principales recomendaciones de la OMS es que no se excluya de la campaña de vacunación a personas que se han infectado con el virus y lo han constatado a través de pruebas PCR o de test de antígenos. Señaló que no se sabe cuánto tiempo dura el efecto natural que protege a una persona de volver a contagiarse. Agregó que, en un artículo publicado el 6 de enero, se decía que esta protección duraba hasta ocho meses, pero que los datos no eran suficientes para excluir a esas personas de la inoculación.

Cravioto indicó que, si alguien que se ha infectado prefiere esperar un poco y que otros que tienen mayor riesgo se vacunen primero, sería una decisión personal.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, también habló sobre esta cuestión en la rueda de prensa.

Dijo que el mundo apenas acaba de empezar con el proceso de vacunación y que cada país está tratando de hacer llegar las dosis al grupo de mayor prioridad. Manifestó que la probabilidad de que alguien que se haya contagiado vuelva a contraer el virus en los siguientes seis meses es mucho más baja. No obstante, añadió, la OMS no sugiere que la campaña de vacunación excluya a ese tipo de personas ni que se retrase su inoculación.

Esta información fue actualizada el 21 de enero.

(163) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta tercera entrega, continuamos la serie sobre el punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre si las personas con patologías previas deberían inmunizarse.

Alejandro Cravioto, presidente del equipo de trabajo perteneciente al Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico sobre Inmunización de la OMS, intervino en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Cravioto declaró que las personas deben vacunarse dependiendo del tipo de patología previa que tengan. Señaló que, por ejemplo, está claro que alguien que tenga reacciones alérgicas graves a cualquier tipo de vacuna no debería recibir esta. No obstante, indicó que si la persona en cuestión tiene alergia a alimentos o a otros tipos de elementos, no habría contraindicaciones a la hora de inocularse. Agregó que se recomienda que se inyecten las dosis en centros en los que se pueda ofrecer tratamiento inmediato y efectivo en caso de producirse una reacción alérgica grave.

Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, también opinó sobre esta cuestión en la rueda de prensa.

O’Brien dijo que las personas con patologías previas, como enfermedades cardíacas, dolencias pulmonares, diabetes u obesidad, son las que tienen un mayor riesgo de presentar síntomas graves si se infectan con el coronavirus. Expresó que ese tipo de personas son precisamente las que quieren que se vacunen.

La directora manifestó que aún no disponen de información para saber si esta campaña de vacunación debería preocupar a las embarazadas. Sin embargo, subrayó que no hay motivos para creer que las vacunas podrían causarles algún daño a ellas o al feto. Añadió que lo que recomiendan es que las embarazadas que estén en el grupo prioritario, especialmente las que trabajan en el ámbito sanitario, consulten con su proveedor y hablen con él sobre qué podría pasarles si se contagian con el virus. Si considera que hay riesgo de enfermar gravemente, podrían seguir adelante con la vacunación.

O’Brien dijo que las personas con VIH deberían inocularse, así como todo aquel que tenga una patología que le haga ser más propenso a desarrollar síntomas graves de la COVID-19.

Esta información fue actualizada el 20 de enero.

(162) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el coronavirus. Con esta segunda entrega, continuamos la serie sobre el punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En esta ocasión hablamos sobre si las vacunas desarrolladas funcionan con las distintas variantes del virus.

El mundo está siendo testigo de la rápida propagación de cepas derivadas de una mutación del coronavirus. La doctora Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, habló de ello en la rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

O’Brien indicó que cuando se desarrollaron y testaron las vacunas, se evaluó su eficacia con varias cepas diferentes.

Dijo que los virus cambian todo el tiempo y que es algo normal. Agregó que la cuestión es si cambian de modo que afecte a la enfermedad, a los tratamientos o a las vacunas, aspecto en el que nos estamos centrando.

La doctora declaró que se ha estado hablando de un par de variantes que han surgido en diferentes partes del mundo, lo que está causando preocupación en cuanto a su transmisibilidad, y que se está estudiando si la eficacia de las vacunas existentes se verá afectada.

No obstante, O’Brien manifestó que se puede decir con gran confianza que lo que se necesita es inmunizar a la población tan pronto como sea posible. Añadió que no parece que el tipo de cambios que se ha observado en las variantes vaya a alterar la efectividad de las vacunas.

Esta información fue actualizada el 19 de enero.

(161) El punto de vista de la OMS respecto a las vacunaciones (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Con esta nueva entrega comenzamos una nueva serie sobre el punto de vista de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con respecto a las vacunaciones. En momentos en los que las campañas de inoculación comienzan en todo el mundo, hablamos sobre la perspectiva mundial en torno a la situación actual.

La doctora Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS, intervino en una rueda de prensa ofrecida el 7 de enero a través de internet.

Declaró que, aunque la situación cambia cada día, nos encontramos en un punto en el que hay varias vacunas que han demostrado que realmente funcionan.

Señaló que algunas de ellas se han autorizado en diferentes países y que en estos momentos están llegando a la población, especialmente en naciones de altos ingresos. Agregó que, según se espera, pronto también lo harán en países de medios o bajos ingresos.

O’Brien indicó que, como mínimo, hay tres vacunas que han sido evaluadas por reguladores con los más altos estándares en lo respecta a la revisión de datos de ese tipo de fármaco. Especificó que analizan datos de seguridad, eficacia y de calidad de producción y afirmó que hay tres vacunas desarrolladas por AstraZeneca, Moderna y Pfizer que han sido autorizadas por una comisión, como mínimo, con los estándares más estrictos.

La doctora dijo que también hay vacunas cuyos resultados de sus exámenes de eficacia se han hecho públicos y que sus datos aún se están analizando. Explicó que las hay de China, como Sinopharm o Sinovac, y una de Rusia, que está desarrollando el instituto Gamaleya.

En opinión de O’Brien, lo más importante es que hay una enorme cantidad de vacunas que están superando los ensayos clínicos con humanos y que vamos a seguir siendo testigos de un entorno muy dinámico a lo largo de las próximas semanas y meses. Añadió que los reguladores verificarán si esos datos son suficientes para autorizar la inoculación del público general.

Esta información fue actualizada el 18 de enero.

(160) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (9)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta novena entrega de la serie sobre el segundo estado de emergencia que se ha declarado en Japón, hablamos de lo que puede pasar más allá del 7 de febrero, su último día de vigencia.

Omi Shigeru, el titular del comité que asesora al Gobierno japonés sobre la respuesta ante el coronavirus, habló de la cuestión el jueves 14 de enero, durante una sesión de la Comisión del Gabinete de la Cámara Alta. Indicó que si el número de contagios cae lo esperado en los días previos al 7 de febrero, las medidas implementadas con el estado de emergencia se levantarán gradualmente. Sin embargo, continuó diciendo, si la cantidad de casos nuevos se mantiene al mismo nivel, sigue aumentando ligeramente o disminuye a un ritmo muy lento, significará que las medidas del actual estado de emergencia son insuficientes y que serán necesarias unas acciones más estrictas.

Omi señaló que los expertos harán un seguimiento del estado de las infecciones con el fin de evaluar si las medidas en vigor son efectivas y que las conclusiones obtenidas podrán servir de base para decidir qué tipo de acciones específicas más enérgicas deben tomarse. Agregó que una opción viable es que se pida a ciertos negocios que suspendan sus actividades temporalmente. Omi expresó que, al tiempo que analiza el estado de las infecciones, el comité asesor estudiará la posibilidad de que el estado de emergencia actual no produzca los resultados esperados y debatirá sobre las medidas adicionales que se tomarían en ese caso.

Esta información ha sido actualizada el 15 de enero de 2021.

(159) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (8)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta octava entrega de la serie sobre el segundo estado de emergencia que se ha declarado en Japón, hablamos sobre cómo proceder con las vacunaciones y los chequeos médicos habituales mientras está vigente la medida.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés alerta a través de su sitio web, entre otros, de que, si los ciudadanos se abstienen excesivamente de ir a centros médicos, pueden correr riesgos en lo que a la salud se refiere. En concreto, si no se vacuna a bebés y niños de corta edad a la edad que estipula la ley, podrían quedar expuestos a un mayor peligro de padecer enfermedades infecciosas graves. Además, la cartera insta a los padres a que lleven a sus hijos a los chequeos médicos regulares, ya que son una buena oportunidad para que un experto les asesore sobre el crecimiento de los pequeños. Por otro lado, recomienda a la población que se someta a las pruebas para detectar cáncer cada cierto tiempo, ya que es una enfermedad que puede ser asintomática en una fase temprana.

El ministerio señala que tanto las instituciones médicas como los centros de reconocimiento aplican medidas exhaustivas para evitar contagios, desinfectando y ventilando bien. Es por ello que aconseja a la gente que solicite asistencia médica si es necesario, independientemente de la pandemia, y que consulte a su médico de cabecera, entre otros expertos, en lugar de decidir por su cuenta si necesita o no ayuda.

(158) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (7)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta séptima entrega de la serie sobre el segundo estado de emergencia que se ha declarado en Japón, hablamos sobre por qué el número de personas que salen a la calle no ha descendido tanto como la primera vez.

A través del análisis de macrodatos o “big data”, se constató que el 10 de enero de 2021, el primer domingo desde que se reinstauró la medida, la cantidad de gente que acudió a los principales distritos comerciales de Tokio por la noche disminuyó con respecto a diciembre, pero fue significativamente mayor si la comparamos con el estado de emergencia anterior.

Wada Koji, profesor de higiene comunitaria en la Universidad Internacional de Salud y Bienestar, señala que, para frenar la propagación del virus, se debe reducir el número de ocasiones en las que hay contacto interpersonal. Sin embargo, indica, parece que la población ha interpretado que el actual estado de emergencia solicita que nos abstengamos de salir más allá de las 8 p. m. Wada considera que es posible que la medida deba prolongarse si el movimiento de las personas o las ocasiones de contacto no disminuyen.

Además, el profesor afirma que es importante establecer metas claras como, por ejemplo, en qué medida habría que reducir las relaciones interpersonales. Considera que tanto el Gobierno central como los locales deberían observar la situación a lo largo de dos o tres semanas y luego evaluarla. Si los contagios no aminoran, deberían proporcionar a la ciudadanía una explicación que convenza de la necesidad de esforzarse para disminuir el contacto. Wada opina que hay muchas personas que ya están tomando medidas para evitar infectarse, pero si se pretende conseguir que el actual estado de emergencia sea efectivo, todos los ciudadanos deben rememorar lo que se hizo en el anterior y reconsiderar sus acciones.

(157) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (6)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta sexta entrega de la serie sobre el segundo estado de emergencia que se ha declarado en Japón, hablamos sobre las causas del marcado incremento de los nuevos casos que se ha registrado en el país.

El profesor Oshitani Hitoshi de la Universidad de Tohoku, miembro del comité de expertos que asesora al Gobierno japonés en torno al coronavirus, habló sobre la cuestión durante una rueda de prensa ofrecida el 8 de enero. Indicó que el reciente rebrote no parece natural en absoluto y que los expertos necesitan analizar los datos disponibles exhaustivamente para saber a qué se debe. Añadió que el número de contagios diarios en Tokio, por ejemplo, superó los 2.000 el 7 y el 8 de enero de 2021.

Oshitani señaló que las últimas cifras sobre infecciones en Japón, como el aumento repentino de los casos en la capital japonesa que se dio el 31 de diciembre de 2020, no responden a lo que suele esperarse desde el punto de vista epidemiológico.

Manifestó que no es común que las infecciones diarias en Tokio, que estaban por debajo de las 1.000 a finales de diciembre de 2020, se hayan disparado a más de 2.000 en unos diez días.

Los contagios entre personas de entre 18 y 39 años están aumentando no solo en la capital, sino también en Osaka. Oshitani comentó que esto se debe, en parte, a que muchas personas salieron de casa durante el periodo vacacional de final y principio de año. Agregó que también es posible que se haya informado del total de los resultados de las pruebas que se han estado efectuando durante las vacaciones después de dicho periodo. El profesor apunta a otra posibilidad: que muchos jóvenes, que en general son reacios a hacerse las pruebas del patógeno, se hayan sometido a ellas después de que se informara de la muerte de un legislador a finales de diciembre y de numerosos fallecimientos que se produjeron mientras los contagiados hacían cuarentena en sus hogares.

Oshitani finalizó diciendo que los expertos deben estudiar el trasfondo del incremento de los casos y analizar los motivos que han llevado a ello.

(156) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta quinta entrega hablamos sobre la efectividad del estado de emergencia recién instaurado en Japón, aunque centrándonos en la solicitud para bares y restaurantes de reducir el horario de apertura.

Una de las cuestiones objeto de debate es cómo garantizar la efectividad de este tipo de solicitudes, que serán formuladas por los gobernadores prefecturales a los establecimientos del sector de la restauración.

El Gobierno japonés planea permitir que se hagan públicos los nombres de los negocios que no cumplan con lo requerido y ampliar las ayudas financieras a los que sí lo hagan.

Entre las revisiones previstas para la ley de medidas especiales se incluye ofrecer asistencia financiera a bares y restaurantes que se adhieran a las peticiones y sancionar a los que se nieguen a acatarlas. Los funcionarios esperan que las revisiones se aprueben con celeridad durante la sesión ordinaria de la Dieta que se convocará este mes.

Esta información se actualizó el 8 de enero de 2021.

(155) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta cuarta entrega nos centramos en el estado de emergencia propiamente dicho.

El comité de expertos del Gobierno de Japón creado para responder ante el coronavirus elaboró el martes 5 de enero una serie de propuestas de emergencia. Subrayó que es necesario disminuir los riesgos de contagio en bares y restaurantes.

El comité ha basado sus propuestas en un informe publicado en noviembre pasado por un equipo de científicos de la Universidad de Stanford, entre otros, en la revista Nature, especializada en ciencia.

A través de un modelo matemático, el equipo analizó los datos de teléfonos móviles pertenecientes a unos 98 millones de personas que se recopilaron entre marzo y mayo de 2020 en grandes ciudades de Estados Unidos. Su objetivo era dilucidar dónde había más probabilidades de que el virus se propagara.

El equipo observó qué establecimientos tenían mayor riesgo cuando reabrieron después de un cierre temporal. Llegó a la conclusión de que el riesgo de infección era más elevado en restaurantes de servicio completo, en los que los camareros atienden a los clientes en las mesas. Les seguían gimnasios, cafeterías y hoteles.

El equipo declaró que, en comparación con otros lugares, el riesgo es más alto en restaurantes porque reciben muchos clientes y estos suelen permanecer allí mucho tiempo.

En su informe, los científicos también incluyeron sugerencias para que los restaurantes puedan mejorar las condiciones dirigidas a evitar los contagios cuando reabran sus puertas. Indicaron que tanto restaurantes como otros tipos de locales pueden reducir en un 80 % el número de contagios haciendo que el aforo no supere en ningún momento el 20 % del total.

El equipo señala que es más efectivo limitar el número de personas en los establecimientos que aplicar una restricción uniforme del movimiento.

El comité gubernamental de Japón concluye que, teniendo en cuenta este informe y otros estudios sobre infecciones grupales que se han dado en el país, bares y restaurantes son lugares clave en los que el Gobierno debe centrar sus medidas de prevención.

Esto no significa que se pueda eximir a otros sitios de las medidas. Se piensa que el riesgo de contagio aumenta cuando la gente se reúne y come. En esas ocasiones es necesario quitarse la mascarilla para poder consumir y es muy probable que los presentes conversen. En el caso de que se sirva alcohol, el tono de voz puede aumentar y es fácil que se cometan descuidos en lo que respecta a las medidas contra las infecciones.

Por este motivo, se considera que, en lo que concierne a la pandemia, es de vital importancia reducir el riesgo de propagación del virus en bares, restaurantes y demás lugares en los que las personas comen.

(154) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus.

El Gobierno de Japón está considerando declarar el estado de emergencia para Tokio y tres prefecturas vecinas en momentos en los que los estudiantes vuelven a clase después de las vacaciones del invierno boreal. Además, comienza la temporada de exámenes de ingreso. En esta tercera entrega hablamos sobre cómo afectaría el estado de emergencia a la educación y a ese tipo de examen. El ministro de Educación japonés, Hagiuda Koichi, ofreció el martes una rueda de prensa para explicar las medidas que se deben tomar.

Declaró que su ministerio no piensa solicitar un cierre general de escuelas de primaria y secundaria, tanto básica como superior. Señaló que la tasa de contagio y de casos graves entre niños en edad escolar se ha mantenido baja hasta la fecha y que no se están dando casos de infecciones que se extiendan desde escuelas al resto de la población. Hagiuda dijo que debería evitarse el cierre de los centros educativos por el impacto que este tendría en la educación de los menores y en su salud tanto física como mental.

En lo que respecta a las universidades, el ministro solicitó que ofrezcan una combinación de clases presenciales y en línea. Además, instó a que se intensifiquen las medidas para evitar contagios durantes las actividades de los clubes escolares. Para ello, Hagiuda pide especialmente a los centros de secundaria superior consideren limitar por un tiempo las actividades de los clubes que impliquen un alto riesgo de infección.

El ministro dijo que el examen unificado de entrada a la universidad comenzará el 16 de enero, tal y como está previsto, y que durante los mismos se pondrán en práctica medidas exhaustivas para evitar contagios. Se calcula que más de 530.000 personas de todo Japón se presentarán a las pruebas.

Hagiuda también ha solicitado a las juntas educativas locales que sigan adelante con el calendario establecido para los exámenes de ingreso a escuelas de primaria y de secundaria básica y superior.

Esta información se actualizó el 6 de enero de 2021.

(153) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus.

El primer ministro de Japón, Suga Yoshihide, declaró el lunes 4 de enero que el Gobierno está considerando declarar el estado de emergencia en Tokio y tres prefecturas vecinas: Saitama, Chiba y Kanagawa. Sería la segunda declaración de este tipo tras la emitida en 2020. Hoy hablaremos sobre la efectividad de la primera declaración del estado de emergencia en Japón.

El 7 de abril de 2020, el Gobierno declaró por primera vez el estado de emergencia basado en una ley especial para responder ante el coronavirus. En un principio estaba dirigido a las prefecturas de Tokio, Kanagawa, Saitama, Chiba, Osaka, Hyogo y Fukuoka, aunque el 16 de abril se amplió a todo el país.

Durante el periodo que estuvo vigente, el Gobierno instó a la población a reducir el contacto interpersonal en un 70 %, como mínimo, incluso en un 80 %, si era posible. Esta medida se basó en el asesoramiento de la comisión de expertos del Gobierno.

Los gobernadores prefecturales de las áreas designadas podían pedir a la ciudadanía que se abstuviera de salir de casa si no era estrictamente necesario y que cooperara a la hora de evitar la propagación de las infecciones. Además, tenían la capacidad de solicitar que se limitara el uso de instalaciones a las que normalmente acude un número elevado de personas.

En las áreas donde se dieron contagios generalizados se pidió a la población que recurriera al teletrabajo siempre que fuera posible y que evitara encarecidamente salir de casa excepto para ir a comprar artículos de primera necesidad o al médico.

La medida llevó a un cierre temporal de bares, restaurantes, teatros, salas de cine, grandes almacenes, hoteles, museos y bibliotecas, además de la cancelación o postergación de diversos actos y eventos. Las escuelas de todo Japón habían cerrado sus puertas en marzo y la mayoría de ellas permanecieron así tras la declaración del estado de emergencia.

Como resultado, el número de personas que fue al centro de Tokio se redujo en más del 60 % en días de diario y en torno al 80 % los fines de semana con respecto a la afluencia que hubo en enero del mismo 2020.

Los casos nuevos registrados en Japón alcanzaron un pico de unos 700 a mediados de abril y luego comenzaron a disminuir. El estado de emergencia se fue levantando por áreas hasta que el 25 de mayo terminó para las últimas zonas en las que quedaba vigente: Hokkaido, Tokio y tres prefecturas vecinas de la capital. Ese día se confirmaron tan solo 21 infecciones.

(152) ¿En qué consiste el estado de emergencia en Japón? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus.

Los gobernadores de Tokio y de tres prefecturas vecinas solicitaron al Gobierno central el sábado 2 de enero que considere con celeridad declarar el estado de emergencia. Hoy hablamos sobre lo que implica esta medida en Japón.

La declaración del estado de emergencia se basa en una ley especial dirigida a responder ante el coronavirus. El primer ministro puede decretarlo si el patógeno se propaga rápidamente por el país y hay peligro de que afecte en gran medida a las vidas de las personas o a la economía. La duración y las zonas que abarca el estado de emergencia se designan en cada ocasión.

Los gobernadores prefecturales de las zonas designadas pueden pedir a los ciudadanos que se abstengan de salir y que cooperen para evitar que los contagios se extiendan. Quedarían excluidas situaciones necesarias para que la gente pueda ganarse el sustento.

Los gobernadores también tienen permiso para instar o exhortar a que se cierren escuelas o se limite el uso de instalaciones como grandes almacenes o tiendas por departamentos, ya que suele ir un elevado número de personas. Además, tienen la autoridad para utilizar terrenos y edificios con el fin de establecer instalaciones médicas temporales sin el consentimiento de los propietarios si se considera especialmente necesario.

En situaciones de urgencia, pueden instar o exhortar a las empresas de transporte a que repartan productos o equipos médicos e incluso expropiar productos médicos llegado el caso.

En abril del año pasado, el ex primer ministro Abe Shinzo declaró el estado de emergencia para siete prefecturas: Tokio, Kanagawa, Saitama, Chiba, Osaka, Hyogo y Fukuoka. Posteriormente se amplió hasta abarcar todo Japón.

(151) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (12)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la duodécima entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantiles.

La pregunta de esta ocasión es: ¿Debemos evitar que nuestros hijos salgan de casa o jueguen con amigos?

Los expertos responden que no hay necesidad de impedir que salgan ni de que jueguen con sus amigos siempre y cuando se tomen medidas dirigidas a prevenir contagios. El juego es un aspecto muy importante en el desarrollo físico y psicológico de los niños, por lo que, si se cumple adecuadamente con las medidas de prevención, no hay problema en que salgan o se diviertan con sus amigos.

Cuando planeen una salida durante las vacaciones escolares, recuerden comprobar el nivel de infecciones tanto en su municipalidad como en el sitio que desean visitar. Además, asegúrense de que las autoridades de ambos lugares no han solicitado a la población que se abstenga de viajar.

Se cree que jugar en exteriores implica un menor riesgo de contagio en comparación con las actividades de interior. Aun así, deben tener cuidado con los siguientes aspectos:
- Si los niños presentan síntomas similares a los del resfriado, como garganta irritada, tos o fiebre, hay que evitar que jueguen fuera.
- Los niños deben lavarse las manos si tocan objetos que muchas personas tocan con frecuencia.
- También deben hacerlo antes de comer o beber.
- Es necesario que, cuando coman, no se sienten unos en frente de los otros.

En el caso de que los menores jueguen en interior, donde el riesgo de infección es mayor, hay que tener en cuenta lo siguiente:
- Asegúrense de que no estén cerca de alguien con síntomas evidentes de haberse contagiado.
- Eviten que haya personas de avanzada edad o con patologías previas.
- Cerciórense de que ni los niños, ni sus familiares, presentan síntomas similares a los del catarro.
- Cuando jueguen, eviten que sea en grupos numerosos.
- Comprueben que los niños cuentan con el consentimiento de los padres para participar en los juegos.
- Los menores deberán lavarse las manos tras tocar objetos que muchas personas tocan con frecuencia.
- También deberán hacerlo antes de comer y beber.
- Deberán evitar sentarse frente a frente cuando coman.
- Ventilen el lugar cada hora como mínimo.

Si residen en una zona en la que se ha solicitado a la población que evite salir de casa, los niños deberán acatar las siguientes medidas:
- Jugar únicamente con hermanos o con miembros de su mismo núcleo familiar.
- Evitar el contacto con desconocidos cuando salgan de casa.

Esta información ha sido actualizada el 25 de diciembre.

(150) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (11)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la decimoprimera entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión la pregunta es: ¿Deben los padres evitar que los niños vayan a la escuela, el jardín de niños o la guardería?

Los expertos afirman que no hay motivo para que se alejen voluntariamente de las escuelas, jardines infantiles o guarderías, a menos que el niño se sienta indispuesto o haya estado en contacto estrecho con alguien que dio positivo por coronavirus.

En las áreas donde no se está propagando el virus, muchos niños se han visto infectados por los adultos que residen en la misma vivienda, como sus padres. De manera que no hay motivo para que dejen de asistir voluntariamente a la escuela, el jardín de niños o la guardería.

Sin embargo, también se ha informado de recientes casos de transmisión viral en lugares donde los niños pasan el tiempo juntos. Por lo tanto, las escuelas, los jardines de niños y las guarderías podrían cerrar temporalmente si se confirma que ha habido contagio entre los menores.

Cada respuesta depende de determinadas circunstancias relacionadas con el brote. Es aconsejable que la gente siga las instrucciones de las autoridades del lugar donde reside.

Si alguien se infecta en el hogar, se dará por hecho que los niños que ahí residen permanecieron en contacto cercano con el portador del virus. En ese caso, deberán quedarse en casa. Por otra parte, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social recomienda que los niños se abstengan de ir a la escuela, el jardín de niños o la guardería si tienen un poco de fiebre o presentan otros síntomas de gripe. Es importante que todos observen esta recomendación.

Se ha sabido que los menores de cinco años infectados que muestran síntomas transmiten cantidades relativamente grandes de virus. También se ha sabido que muchos niños infectados permanecen asintomáticos y que el virus en las heces continúa siendo contagioso durante un período largo. Es indispensable que los adultos que pasan el tiempo rodeados de menores tomen las medidas apropiadas, como lavarse frecuentemente las manos y ponerse la mascarilla.

Esta información se actualizó el 24 de diciembre de 2020.

(149) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (10)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la décima entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión la pregunta es: ¿Qué deben hacer los padres en caso de que sus hijos no puedan usar mascarilla?

Los expertos señalan que usar mascarilla es eficaz para protegerse contra la exposición directa a las partículas que los pacientes infectados dispersan cuando estornudan o tosen. Sin embargo, agregan que es poco realista hacer que los niños menores de dos años las usen.

Los niños de cuatro a cinco años sí pueden usar mascarilla, pero todo depende de cada uno de ellos. A este respecto, los padres les deben enseñar la manera apropiada de ponérselas y quitárselas.

Según los expertos, muchos padres han contagiado la COVID-19 a sus hijos en el hogar. A fin de prevenir este tipo de situación, es crucial que los progenitores tomen medidas para no infectarse ellos mismos. Si en la familia hay alguien contagiado, es esencial que los demás se mantengan a una distancia de por lo menos dos metros de él.

También hacen hincapié en la importancia del lavado de manos y la desinfección, ya que los niños se podrían contagiar al tocarse la boca, la nariz o los ojos después de haber estado en contacto con juguetes y libros contaminados por el virus.

Esta información se actualizó el 23 de diciembre de 2020.

(148) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (9)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la novena entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión la pregunta es: Si una madre se infecta, ¿debe dejar de dar el pecho a su bebé?

Los expertos afirman que una madre no tiene por qué dejar de amamantar al niño incluso si ha dado positivo por coronavirus. Agregan que tiene la opción de elegir si sigue haciéndolo en función de sus condiciones de salud y sus preferencias.

Si una madre se infecta, existe el riesgo de que transmita el virus a su bebé a través del contacto o la tos. Aunque se ha informado de genes del patógeno en la leche materna, aún no se sabe con claridad si esta contiene virus infecciosos. Dado que la leche materna tiene numerosas ventajas para los bebés, no es aconsejable que se deje de dar el pecho por temor al contagio.

Hay dos métodos para que las madres continúen amamantando: uno es hacerlo directamente y el otro a través de la leche materna transferida a una botella.

Respecto al primer método, la madre se debe lavar bien las manos, desinfectarlas y usar mascarilla.

Y en caso del segundo, los expertos recomiendan que antes de extraer la leche, la madre se asegure de lavarse y desinfectarse las manos, al igual que la bomba de succión. Asimismo, sugieren que alguien no infectado transfiera la leche a una botella para dársela al bebé.

Esta información se actualizó el 22 de diciembre de 2020.

(147) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (8)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la octava entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

La pregunta de esta ocasión es: ¿Debemos posponer la hospitalización de nuestro hijo para pruebas o cirugía de enfermedades diferentes a la COVID-19?

Los expertos responden que se debe dar prioridad a las pruebas y el tratamiento relacionados con la enfermedad de los niños. No obstante, es necesario que se tengan en cuenta las condiciones de salud de los menores antes de que se les hospitalice.

Los hospitales en Japón dan tratamiento por separado a los pacientes de COVID-19 y a las personas que padecen otras enfermedades. Usted debe confirmarlo con el hospital donde se planea internar al niño. No obstante, básicamente hay que cerciorarse de si el menor va a estar seguro en las instalaciones.

Se piensa que las infecciones de coronavirus van a continuar. Así que debe usted dar prioridad al tratamiento y a las pruebas para la enfermedad de su hijo. Si ya se ha decidido la fecha de hospitalización, debe prestar mucha atención a las condiciones de salud del niño en las dos semanas anteriores a su admisión y evitar comportamientos que eleven el riesgo de infección. Se podrían implementar restricciones sobre el internamiento del niño si no se siente bien o si ha estado en contacto con personas que mostraron síntomas de resfriado.

Esta información se actualizó el 21 de diciembre de 2020.

(146) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (7)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la séptima entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión tenemos dos preguntas: ¿Se debe hospitalizar a los niños si contraen el coronavirus? ¿Se permite a los padres visitar a sus hijos durante su internación?

La respuesta de los expertos se basa en la manera en que se hace frente a la situación en Japón. Señalan que cuando los niños contraen el coronavirus, la mayoría de los casos presentan síntomas leves y no requieren hospitalización desde una perspectiva médica. Sin embargo, hay situaciones que hacen necesaria su internación de conformidad con la ley.

Si a un menor lo contagian en el hogar sus padres, tanto ellos como él deben hospitalizarse simultáneamente. Si uno de los padres no ha contraído el virus, los niños podrían ser internados solos por motivos de cuarentena.

Con respecto a permitir que los padres acompañen a sus hijos durante la hospitalización de los niños, se determinará caso por caso dependiendo de diversos factores, entre ellos la edad del menor y la situación en el hospital.

Si se recomienda que el niño se quede en casa o en unas instalaciones designadas durante la recuperación de la enfermedad, los padres deben consultar con el centro de salud pública y continuar realizando chequeos médicos por teléfono, incluso después de que el menor se haya recuperado.

Los criterios para síntomas leves los debe determinar un experto médico. Incluyen que la persona tenga vigor, suficientes líquidos y respire sin dificultad.

Si un niño se siente enfermo y requiere hospitalización, es muy probable que los padres hayan contraído el virus o se les considere como personas expuestas al patógeno. En tales casos, es probable que se les impida visitar el hospital o reunirse con sus hijos.

Los expertos aconsejan a los padres que consulten al médico sobre la manera de afrontar la situación, ya que puede diferir dependiendo de diversos factores como las circunstancias específicas de ellos, incluyendo si ya se han recuperado del virus, las condiciones en el hospital y la situación regional de infecciones.

Esta información se actualizó el 18 de diciembre de 2020.

(145) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (6)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la sexta entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

Esta vez, un padre nos pregunta: ¿Se deben postergar los chequeos médicos y la vacunación de los bebés?

Los expertos indican que los chequeos rutinarios para bebés en Japón tienen el fin de detectar en una fase prematura enfermedades y problemas que tienden a afectar a los niños a edades posteriores. Esto garantiza que los menores empiecen a recibir lo más pronto posible el tratamiento que necesitan.

También es extremadamente importante vacunarlos antes de que contraigan enfermedades infecciosas. Tomar medidas contra el coronavirus es vital. Por otra parte, los especialistas advierten que si dejamos de llevar a los niños al hospital, eso representaría un riesgo para ellos, ya que estarían en peligro de contraer otras enfermedades evitables. Agregan que durante varios meses veremos aumentar considerablemente el número de nuevos casos. Si los padres no llevan a sus hijos a los chequeos o a las vacunaciones cada vez que corresponde hacerlo, la situación se volvería muy complicada.

Según el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, teniendo en cuenta la situación de infecciones en el área, algunas municipalidades han cambiado la manera en que proporcionan chequeos a los bebés. También hay casos en los que las vacunas están a disposición del público más allá del período originalmente establecido. Esto se hace con el fin de que se vacune a los niños a los que no se pudo inocular antes. Los expertos instan a los padres a ponerse en contacto con las oficinas de salud pública para obtener la información correspondiente.

Ya sea en grupo o individualmente, los niños y sus padres deben tomar medidas para prevenir infecciones de coronavirus cuando acuden a chequeos o vacunaciones. Antes de salir de casa, deben asegurarse de no haber desarrollado fiebre ni síntomas tales como tos. El lavado de manos y el uso de mascarilla es absolutamente necesario para los adultos que los acompañan. También hay que evitar en la medida de lo posible ir acompañados por hermanos o abuelos.

Dado que los científicos han dicho que el nuevo coronavirus podría estar mezclado con las heces, por favor absténgase de cambiar pañales en el lugar de los chequeos y vacunaciones, así como en las instituciones médicas.

Esta información se actualizó el 18 de diciembre de 2020.

(144) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la quinta entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Para ello, hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil.

En esta ocasión, un padre nos pregunta: ¿Los niños deben abstenerse de visitar pacientes en el hospital?

Los expertos señalan que cada hospital tiene sus propias normas para las visitas hospitalarias, así que sería mejor comprobar por anticipado.

En caso de que se permitan las visitas, se debe comprobar la temperatura corporal de los niños en casa y hay que asegurarse de que no muestren síntomas como tos, secreción nasal, diarrea o vómito. También hay que asegurarse de seguir las medidas básicas de prevención de infecciones, como el lavado de manos y el uso de mascarilla mientras se visita a un paciente.

Esta información se actualizó el 16 de diciembre de 2020.

(143) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado consultando a especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil sobre la manera de prevenir que los niños contraigan el nuevo coronavirus ahora que se aproximan las vacaciones de invierno.

En la cuarta entrega contestamos a la pregunta de si es necesario llevar de inmediato a los niños al médico cuando se sospecha que sus síntomas los ha causado el coronavirus.

Los expertos señalan que al 1.º de agosto, el número de niños infectados en Japón estaba aumentando y que en la mayoría de los casos sus padres los habían contagiado en casa o probablemente habían adquirido el patógeno fuera del hogar mientras participaban en actividades de grupo.

Según el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón, la gente que estuvo en estrecho contacto con alguien que después dio positivo, o que permaneció con esa persona durante un largo período, está en riesgo de infectarse también. Se les conoce como “contactos de alto riesgo”. Los funcionarios de salud pública locales observan cada caso y determinan si la persona es, de hecho, un contacto de alto riesgo.

Los expertos aconsejan a los padres y tutores que se comuniquen primero con el centro de salud pública cuando los niños hayan desarrollado algunos síntomas o estado en estrecho contacto con alguien infectado.

Si se sospecha que los niños se han contagiado, no recomiendan llevarlos a los hospitales o a las clínicas de urgencias, ya que en esos lugares podría no haber exámenes que confirmen la infección.

La manera y el lugar para someterse a las pruebas PCR difieren dependiendo de las zonas de residencia. Por lo tanto, se insta a la gente a estar atenta con respecto a la información que publican los centros de salud de las comunidades.

Algunos hospitales tienen horarios y lugares de recepción por separado para quienes tienen síntomas de posible infección. Estas medidas se toman para impedir que otros pacientes se vean expuestos al virus. Se pide a la gente que confirme con el hospital antes de visitarlo.

Cabe señalar que si un niño tiene fiebre durante un tiempo sin una causa específica, o presenta dificultades para respirar, no puede comer ni beber, o se siente fatigado, es muy probable que haya contraído una enfermedad diferente a la COVID-19. Por consiguiente, los expertos aconsejan a los padres ponerse rápidamente en contacto con especialistas médicos.

Esta información se actualizó el 15 de diciembre de 2020.

(142) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta serie hemos estado consultando a especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil sobre la manera de prevenir que los niños contraigan el nuevo coronavirus ahora que se aproximan las vacaciones de invierno.

En la tercera entrega contestamos a la pregunta de qué se debe tener especialmente en cuenta cuando un niño padece asma u otra enfermedad preexistente.

Los expertos señalan que, en general, cuando un niño sufre afecciones previas, su situación puede agravarse si contrae una infección respiratoria viral. Sin embargo, también se sabe que un escaso porcentaje de pacientes de coronavirus son asmáticos.

El riesgo de tener condiciones preexistentes y la manera de hacer frente a esta situación difieren según la enfermedad, por lo que se recomienda a la gente que consulte al médico. También es importante que se cuiden de no infectarse los miembros de la familia y otras personas que están en estrecho contacto con quienes sufren problemas de salud.

Esta información se actualizó el 14 de diciembre de 2020.

(141) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la segunda entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil sobre los casos donde los niños se enferman gravemente después de infectarse con el coronavirus.

Según los expertos, entre los niños ha habido menos casos de gravedad a comparación de los adultos. No obstante, al igual que con estos últimos, existe el riesgo de que desarrollen problemas respiratorios. Es necesario observar atentamente a los menores que aún no cumplen dos años, ya que su padecimiento tiende a complicarse.

En Europa y en los Estados Unidos ha habido noticias acerca de niños de unos 10 años de edad que sufren problemas cardíacos después de varios días de fiebre seguida por dolor abdominal, diarrea y sarpullido. Cabe aclarar que, hasta la fecha, en Japón se han visto pocos casos de estas características.

Esta información se actualizó el 11 de diciembre de 2020.

(140) ¿Cómo prevenir que los niños se infecten con el coronavirus? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Esta vez les presentamos la primera entrega de nuestra serie de respuestas relacionadas con la manera de prevenir que los niños contraigan la COVID-19 ahora que se aproxima la temporada de vacaciones de invierno.

Hemos pedido la colaboración de especialistas de la Sociedad Pediátrica de Japón y del Centro Nacional para la Salud y el Desarrollo Infantil sobre los síntomas que los niños podrían presentar si se infectan con el coronavirus.

Según los expertos, se ha descubierto que los niños son tan vulnerables al virus como los adultos, aunque, al primero de agosto, sus casos habían sido más escasos que los de los adultos.

Muchos niños en Japón se han infectado con el patógeno en casa. Desarrollaron fiebre y tos seca. Pero, comparativamente, un grupo reducido ha desarrollado síntomas relacionados con el tracto respiratorio superior, como secreción y congestión nasal.

Al igual que los adultos, los niños sufren fiebre durante períodos largos. Se ha informado de casos de neumonía en algunos de ellos.

Hubo menores que también experimentaron síntomas tales como vómito, dolor de vientre, diarrea y otros relacionados con el sistema digestivo.

Solo un número reducido de ellos sufrió pérdida del olfato o del gusto, que a menudo se presenta en los adultos.

No obstante, se aconseja a los padres mantenerse en alerta ante posibles molestias en los niños. Algunos pacientes adolescentes, que son capaces de expresar cómo se sienten, han padecido esos síntomas.

Los expertos señalan que algunos niños infectados podrían ser asintomáticos. Sin embargo, recomiendan a los padres observarlos con atención porque es posible que no puedan explicar con exactitud sus síntomas.

Esta información se actualizó el 10 de diciembre.

(139) ¿Las mascarillas afectan el desarrollo de los niños? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La de hoy es: “¿Es verdad que las mascarillas afectan el desarrollo de los niños?”. Esta es la tercera entrega de la serie.

Como les informamos en los dos primeros episodios, usar una mascarilla no solo es una molestia porque oculta parte del rostro, sino que también podría influir en el desarrollo del cerebro infantil.

La especialista en el cerebro humano y en el desarrollo psicológico Myowa Masako, profesora del Colegio de Posgrado en Educación y de la Facultad de Pedagogía en la Universidad de Kioto, señala que el uso del lenguaje corporal como herramienta de comunicación puede ser un método eficaz para superar este problema. Sugiere que seamos más expresivos físicamente cuando estamos contentos o tristes para así compensar el inconveniente de mostrar la expresión facial.

El desarrollo de un niño no espera. Los miembros de la familia deben buscar oportunidades para expresar activamente sus sentimientos y asegurarse de eliminar cualquier tipo de distancia emocional con los menores.

(138) ¿Las mascarillas afectan el desarrollo de los niños? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La de esta ocasión es: “¿Es verdad que las mascarillas afectan el desarrollo de los niños?”. Esta es la segunda entrega de la serie.

Las escuelas primarias de Japón están experimentando ciertos efectos adversos en los niños que usan mascarilla todo el tiempo.

En una escuela hubo a la hora del recreo una pelea entre dos alumnos de primer grado. Uno de ellos se disculpó por haber golpeado accidentalmente a otro niño con una mano. Sin embargo, su voz, atenuada por la mascarilla, no la escuchó el otro niño y se desencadenó una pelea. Los profesores dicen que recientemente están siendo testigos de problemas relacionados con la comunicación.

La especialista en el cerebro humano y en el desarrollo psicológico, Myowa Masako, profesora del Colegio de Posgrado en Educación y de la Facultad de Pedagogía en la Universidad de Kioto, nos comenta que los niños de entre 4 y 10 años de edad se hallan en una etapa en que desarrollan la capacidad cerebral para ponerse en el lugar de los demás. Señala que a través de la comunicación mutua crean la capacidad de imaginar lo que piensa la gente a nuestro alrededor y cómo se deberían comportar.

Según la profesora, por lo general se supone que los niños tienen numerosas experiencias en la escuela para comprender lo que sienten otras personas. Agrega que le gustaría hablar con los profesores sobre la manera de permitir que los menores tengan esa clase de experiencias en clase bajo las actuales circunstancias.

(137) ¿Las mascarillas afectan el desarrollo de los niños? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La de hoy es: “¿Es verdad que las mascarillas afectan el desarrollo de los niños?”.

Las mascarillas se han vuelto una parte familiar del nuevo estilo de vida. Sin embargo, mucha gente tiene dificultad para interpretar las expresiones faciales y se siente incómoda. Cubrir la cara, además de ser una molestia, se ha llegado a saber que puede afectar el desarrollo del cerebro infantil.

Muchos educadores que usan mascarilla mientras atienden a los niños en las guarderías afirman que es difícil establecer una relación de confianza porque no les pueden mostrar su boca. Por ejemplo, incluso si elogian a los pequeños diciéndoles: “¡Bien hecho!” o “¡Eres increíble!”, la intención no se transmite.

La especialista en el cerebro humano y en el desarrollo psicológico Myowa Masako, profesora del Colegio de Posgrado en Educación y de la Facultad de Pedagogía en la Universidad de Kioto, señala que los adultos deben tener especial precaución con respecto a la manera de interactuar con los bebés desde el momento en que nacen hasta que cumplen aproximadamente un año.

A esa edad, los bebés observan cómo la gente mueve su rostro, y así aprenden acerca de las expresiones faciales. Para ello, los ojos, la nariz y la boca son importantes.

Los bebés pueden llegar a reconocer una cara cuando esos tres elementos faciales están a la vista. Con el paso de los meses, aprenden a distinguir las expresiones que muestran emociones tales como alegría o enojo.

A la larga, la capacidad para distinguir las caras y las expresiones constituirá la base de la capacidad para comprender los sentimientos de los demás.

Según menciona la profesora Myowa, solo los adultos son capaces de comunicarse simplemente a través de los ojos. Indica que los niños usan cierta información en la expresión facial y poco a poco logran leer las expresiones y las emociones de quienes los rodean. Agrega que es muy probable que esas experiencias se pierdan irremisiblemente debido a la propagación del coronavirus.

La profesora finaliza diciendo que, aunque la gente continúe usando mascarillas, es importante que los bebés tengan más oportunidades de ver los rostros. Aconseja a los miembros de sus familias que cuando estén en casa, procuren mostrarle sus caras incluso más que antes.

(136) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (5)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la quinta entrega relacionada con la manera de prevenir la transmisión del patógeno en casa.

Hemos consultado al doctor Terashima Takeshi, de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas, sobre la manera de evitar que el coronavirus se introduzca en nuestro hogar.

El doctor señala que la clave es dividir la casa en tres áreas, dependiendo de los niveles de riesgo: El “Área de precaución”, donde radica el mayor peligro, incluye la entrada, el lugar por donde todos pasan. El “Área compartida”, donde se reúnen los miembros de la familia y usan muebles y objetos comunes a todos. Y, por último, el “Área personal”, que abarca dormitorios y habitaciones privadas.

Hoy nos centraremos en el “Área personal”, es decir, los espacios donde la gente pasa el tiempo de manera relajada. El doctor Terashima dice que debemos tener cuidado de evitar a toda costa que el virus llegue a esta parte de la casa.

Un objeto que a menudo pasamos por alto es el teléfono inteligente. Cuando estamos fuera de casa solemos tocar mucho este aparato y existe el riesgo de que se le adhiera el virus mientras manipulamos la pantalla, llevando finalmente el patógeno a nuestro dormitorio. Por consiguiente, el doctor nos aconseja limpiar con regularidad nuestros aparatos de pantalla táctil.

(135) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (4)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la cuarta entrega relacionada con la manera de prevenir la transmisión del patógeno en casa.

Hemos consultado al doctor Terashima Takeshi, de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas, sobre la manera de evitar que el coronavirus entre a nuestro hogar.

Ayer nos habló de cómo mantener segura el “Área de precaución”, que abarca la entrada de la casa. Hoy nos centramos en el “Área compartida”, que los miembros de la familia usan juntos, incluyendo muebles y objetos de uso general, entre ellos el baño y la sala. El doctor Terashima nos recomienda no compartir toallas u objetos similares. Los objetos que todos suelen tocar, como los interruptores eléctricos y los controles remotos, se deben desinfectar con frecuencia.

También señala que podemos prevenir la propagación del virus modificando la manera en que nos sentamos a la mesa y servimos la comida. Señala que se debe evitar sentarse frente a frente. De ser posible, recomienda hacerlo diagonalmente a través de la mesa para que la gente no quede muy cerca entre sí. Asimismo, insta a tener precaución con la costumbre de ingerir alimentos de un mismo platón. Dice que esto se debe evitar, ya que el uso colectivo de palillos u otros objetos aumenta el riesgo de infectarse. Sugiere servir la comida dividiéndola en porciones individuales a fin de que cada persona coma en su propio plato.

En nuestra siguiente entrega les vamos a hablar sobre lo que debemos tener en cuenta al estar en el “Área personal”, como el dormitorio.

(134) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (3)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy les presentamos la tercera entrega relacionada con la manera de prevenir la transmisión del patógeno en casa.

Hemos consultado al doctor Terashima Takeshi, de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas, sobre la manera de evitar que el coronavirus entre a nuestro hogar.

El doctor Terashima nos comenta que la clave es dividir la casa en múltiples áreas de acuerdo a los niveles de peligro.

Propone dividirla en tres: 1. El “Área de precaución”, donde existe el mayor riesgo de toda la casa y es el espacio donde la gente se quita los zapatos en la entrada. 2. El “Área compartida” es aquella que los miembros de la familia utilizan juntos, incluyendo muebles u objetos de uso general. Y 3. El “Área personal”, es decir, los dormitorios y las habitaciones privadas.

Cuando una persona vuelve a casa, se debe detener en la entrada, en el “Área de precaución”, colgar su abrigo de la pared y tirar a la basura su mascarilla desechable.

Según el doctor Terashima, es necesario que se evite ir a otras habitaciones con el abrigo y la mascarilla puestos, ya que podrían estar contaminados con el virus. Señala que estos objetos se deben quedar en la entrada.

En la próxima entrega les vamos a hablar sobre lo que la gente debe tener en cuenta cuando está en el “Área compartida”.

(133) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (2)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy continuaremos con el tema iniciado ayer acerca de cómo prevenir la transmisión del patógeno en casa después de que un miembro de la familia se ha infectado.

Ayer les hablamos sobre algunos consejos cuando alguien en la casa se infecta. Entre ellos estaba que esa persona permanezca en una habitación separada.

Sin embargo, cuando se trata de un apartamento pequeño, a veces es difícil destinar un solo cuarto para una persona infectada.

Nishizuka Itaru, director de los centros de salud pública del distrito de Sumida, en Tokio, sugiere tratar de mantenerse a una distancia de alrededor de un metro con respecto al contagiado y no conversar con él a corta distancia y frente a frente a fin de prevenir la propagación mutua de partículas. También aconseja ventilar a menudo las habitaciones y usar un humidificador en caso necesario. Así se crea dentro de casa un entorno que impide la propagación del coronavirus.

Nishizuka agrega que es mejor hablar de antemano en familia sobre las medidas a tomar en caso de que alguien dé positivo en pruebas de detección. Entre lo que se debe conversar se incluye quién se hará cargo de los niños cuando los padres se infectan y quién puede cuidar a los miembros en edad avanzada en caso de que sus cuidadores se infecten.

(132) ¿Cómo prevenir la transmisión del virus en casa? (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Hoy abordaremos el tema de cómo prevenir la transmisión del patógeno en casa después de que un miembro de la familia se ha infectado.

El 19 de noviembre, cuando el número de nuevas infecciones diarias en Tokio pasó de 500 por primera vez, la gobernadora Koike Yuriko instó a la ciudadanía a tomar medidas exhaustivas en casa. Explicó que desde agosto, la principal fuente de infección se ha estado centrando en los hogares y que una vez que el virus penetra a ellos, es muy difícil impedir su propagación.

Según el director de un centro de salud pública en Tokio, ha estado habiendo muchos casos donde los adultos que suelen salir de casa regresan portando el coronavirus e infectan a niños o ancianos.

Expertos en medidas para la prevención de infecciones nos proporcionan algunos consejos sobre lo que debemos hacer si alguien en la familia muestra síntomas.

Indican que, de ser posible, el enfermo debe permanecer en una habitación aislada y que tanto él como la persona que lo atiende tienen que asegurarse de usar mascarilla.

Aconsejan que todos en la casa se laven con frecuencia las manos y coman en platos separados. Agregan que es importante desinfectar los lugares que se tocan a menudo y ventilar las habitaciones constantemente.

(131) Ventilación durante el invierno (2) ¿De verdad es necesario ventilar cada media hora?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta ocasión es: “¿De verdad es necesario ventilar nuestras habitaciones cada media hora incluso en pleno invierno?”.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón recomienda abrir completamente las ventanas cada media hora para mantener ventiladas las habitaciones. Sin embargo, en días invernales fríos y nevados no es fácil tomar esta medida. El profesor Hayashi Motoya, de la Universidad de Hokkaido, nos ofrece algunos consejos sobre la manera de ventilar el aire en el interior y al mismo tiempo mantener tibia la habitación.

“Abran ligeramente las ventanas mientras dejan encendido el aire acondicionado. Así se pueden mantener las habitaciones ventiladas constantemente sin que ocurra una caída de temperatura en el interior. Por otra parte, algunos edificios cuentan con un sistema interno de ventilación automática que funciona las 24 horas y que permite circular el aire sin necesidad de abrir las ventanas”.

“Es necesario tener en cuenta que si se abren las ventanas, se reducirá la humedad dentro de la habitación. Es importante mantener cierto grado de humedad debido a que los virus se transmiten con más facilidad cuando es baja. A decir verdad, aún se desconoce la influencia de la humedad en el comportamiento del nuevo coronavirus. No obstante, en términos generales, cuando esta desciende, la función de la membrana mucosa de la garganta se debilita. Por consiguiente, es recomendable usar humidificadores para mantener un nivel de humedad apropiado”.

(130) Ventilación durante el invierno (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La de hoy es: “Cuando hace frío, ¿cómo podemos ventilar el aire de los interiores sin que baje su temperatura?”.

Esto es lo que recomienda el profesor Hayashi Motoya, de la Universidad de Hokkaido, quien ha compilado una serie de propuestas sobre métodos de ventilación en una organización del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón.

“Cuando la temperatura exterior es baja, si dejan entrar aire directamente al salón de clases de una escuela o al dormitorio de una casa, realmente sentirán frío. No obstante, hay un sencillo método de ventilación de dos pasos que nos permite evitar esa situación tan desagradable. Primero, dejen que el aire frío y fresco del exterior penetre en los pasillos y las habitaciones que no se están usando, ya que el calor de todo el edificio lo calentará. A continuación, abran las ventanas y puertas que conducen a las habitaciones que utilizan habitualmente. Esto hará que el aire tibio entre en ellas y así podrán ustedes ventilar el lugar sin tener que sentir frío”.

(129) La rápida propagación del virus por la prefectura de Hokkaido

Mucha gente se pregunta el porqué de la rápida propagación del coronavirus por la prefectura de Hokkaido. Según Tateda Kazuhiro, director de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas y profesor de la Universidad Toho, hay varias razones para explicar el repunte.

En primer lugar, el clima frío de esta prefectura del norte de Japón hace que la gente permanezca más en interiores con la proximidad del invierno. Esto conlleva un incremento del tiempo en que se está bajo las tres condiciones de riesgo, según el dictamen de los expertos japoneses: 1) espacios cerrados, 2) lugares abarrotados y 3) situaciones de contacto cercano. En segundo lugar, la larga duración de la pandemia ha motivado que la gente baje la guardia.

A esto hay sumar que, como apuntan algunas investigaciones, los casos del nuevo coronavirus podrían aumentar a medida que desciende la temperatura, tal como sucede con la gripe o influenza estacional y el resfriado común. Por tanto, el profesor advierte que debemos tener en cuenta que es más probable que el nuevo coronavirus se propague en invierno y, por consiguiente, hemos de tomar medidas para protegernos.

El director de la Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas señala que, al margen de Hokkaido, a medida que baje la temperatura, podría haber rebrotes del virus en zonas donde la pandemia parece haberse estabilizado. Por tanto, debemos evitar siempre las tres condiciones de riesgo, así como lavarnos bien las manos y llevar mascarilla. También es importante ventilar las habitaciones con regularidad. En zonas donde el clima muy frío dificulte esta acción, el experto espera que la población sepa combinar diversas medidas para prevenir la propagación del virus.

(128) Visitas de Año Nuevo a santuarios y templos

La cercanía de las celebraciones de Año Nuevo lleva a mucha gente a preguntarse qué medidas van a tomarse en las visitas a santuarios y templos, una costumbre arraigada en Japón como parte de los festejos para recibir el año. Este tema fue abordado el 12 de noviembre en una reunión de la comisión que asesora al Gobierno sobre la pandemia. Ese día, la Secretaría del Gabinete dio a conocer una serie de medidas basadas en recomendaciones de los expertos.

De acuerdo con el plan previsto, los visitantes deberán cumplir a rajatabla medidas básicas de prevención como el uso de mascarillas y la desinfección de manos.

Además, en caso de que haya puestos de comida dentro del santuario o templo, deberán llevarse los alimentos a casa en lugar de consumirlos dentro del recinto. Asimismo, no podrán hablar en voz alta.

Los santuarios y templos, por su parte, deberán informar del grado de afluencia e instar a los asistentes a programar de forma escalonada las visitas. Asimismo, deberá haber personal que garantice que se está respectando la distancia física.

Otra de las recomendaciones es evitar que haya aglomeraciones, situaciones de contacto cercano y espacios cerrados en las proximidades de santuarios y templos. Para ello, habrá que tomar medidas para dispersar a los visitantes mediante el uso de más de una estación de tren y para informarles del estado de afluencia de los recintos.

En una rueda de prensa, Omi Shigeru, jefe de la comisión que asesora al Gobierno, advirtió que, siendo las visitas al aire libre, no existe un riesgo de contagio elevado siempre que se lleven a cabo de forma respetuosa y con calma. Según el experto, el riesgo significativo se produce cuando grupos de amigos o familiares se juntan antes o después de la visita para hablar, comer o tomar unas copas. Otro consejo adicional para evitar las aglomeraciones es ir al templo o santuario el 4 de enero o en una fecha posterior, en lugar de acudir uno de los tres primeros días del año, como por costumbre suele hacer mucha gente.

(127) Cinco situaciones de riesgo elevado (2)

Hace unas semanas, la comisión que asesora al Gobierno japonés sobre el coronavirus alertó de cinco situaciones que conllevan un riesgo elevado de contagio y que suelen provocar brotes infecciosos focalizados. En concreto, se trata de estos escenarios:

1. Fiestas o reuniones en las que se consume alcohol.
2. Comidas o cenas en las que muchas personas permanecen juntas largo tiempo.
3. Conversaciones sin mascarilla.
4. Interacción o convivencia en espacios confinados entre muchas personas.
5. Charlar o fumar en los descansos laborales.


Después de analizar las tres primeras situaciones en la primera entrega de esta serie especial, en esta ocasión abordamos las dos restantes:

4. Interacción o convivencia en espacios confinados entre muchas personas
Algunos casos de contagio han ocurrido presuntamente en habitaciones, aseos y otros espacios compartidos de residencias escolares o viviendas de trabajadores. Al convivir en espacios reducidos, la gente permanece largo tiempo en lugares cerrados, lo que eleva el riesgo de contagio.

5. Charlar o fumar en los descansos laborales
Las pausas dentro de la jornada laboral son momentos de distensión en los que se cambia de ambiente y se tiende a bajar la guardia. Esta situación conlleva un aumento del riesgo de contagio. Ha habido contagios cuya ruta de infección se halla supuestamente en los puntos de encuentro de los trabajadores durante las pausas: áreas de descanso, zonas de fumadores, vestuarios, etc.

La comisión que asesora al Gobierno ha pedido a la población que tome medidas de prevención en las fiestas, comidas y cenas. En caso de juntarse para comer y tomar unas copas, los expertos recomiendan que se limite el número de participantes, que estos sean personas con las que se interactúa de forma habitual y que la reunión sea corta; asimismo, instan a beber con moderación y a abstenerse de hacerlo a altas horas de la noche. También aconsejan disponer los asientos en diagonal de forma que no haya dos personas frente a frente o una al costado de otra. Además, prescriben el uso de la mascarilla cuando se esté hablando y advierten que las pantallas faciales o de la boca se consideran menos efectivas para prevenir los contagios.

Omi Shigeru, jefe de la comisión, afirma que, según los datos recopilados hasta el momento, tomar consciencia de nuestra conducta es fundamental para prevenir la propagación del coronavirus. Por este motivo, el experto pidió al Gobierno que informe a la población acerca de sus recomendaciones y que lo haga de forma fácil de comprender para que el mensaje llegue al mayor número de personas posible.

(126) Cinco situaciones de riesgo elevado (1)

Desde hace unas semanas se viene hablando con frecuencia en las noticias de cinco situaciones que conllevan un riesgo elevado de contagio y que suelen provocar brotes infecciosos focalizados. Son cinco escenarios identificados por la comisión que asesora al Gobierno japonés sobre el coronavirus. Iniciamos una serie especial sobre este tema.

En concreto, se trata de estas cinco situaciones:
1. Fiestas o reuniones en las que se consume alcohol.
2. Comidas o cenas en las que muchas personas permanecen juntas largo tiempo.
3. Conversaciones sin mascarilla.
4. Interacción o convivencia en espacios confinados entre muchas personas.
5. Charlar o fumar en los descansos laborales.

Analicemos las tres primeras situaciones:

1. Fiestas o reuniones en las que se consume alcohol
La gente, cuando consume alcohol, suele animarse y tiende a hablar en voz alta. A esto hay que sumar la permanencia en pequeños espacios cerrados de muchas personas durante un tiempo determinado. En dicho escenario, no es extraño que se compartan vasos y palillos, lo que eleva el riesgo de contagio.

2. Comidas o cenas en las que muchas personas permanecen juntas largo tiempo
En comparación con una comida o cena rápida en un restaurante, el riesgo de contagio suele ser más elevado en bares y clubes de ocio nocturno o cuando un grupo de amigos o compañeros sale a tomar unas copas por la noche. Se sabe que a partir de cinco personas se tiende a hablar en voz alta, lo que provoca una mayor expulsión de gotículas.

3. Conversaciones sin mascarilla
Hablar sin mascarilla a corta distancia eleva el riesgo de infección por aerosoles debido a la posibilidad de expulsar gotículas y microgotículas. También hay que tener cuidado en los desplazamientos en automóvil o autobús.

En la próxima entrega de esta serie especial abordaremos las dos situaciones de riesgo restantes: Interacción o convivencia en espacios confinados entre muchas personas y reuniones en los descansos laborales.

(123) ¿Por qué no hubo epidemia doble en Australia el invierno pasado?

El Gobierno australiano, en preparación para el invierno austral (junio-agosto), había adquirido, para finales de mayo, 18 millones de dosis de la vacuna contra la influenza o gripe estacional, cinco millones más que el año anterior. Las autoridades instaron a la población a vacunarse para evitar la saturación de los servicios de salud como consecuencia de una epidemia doble de influenza y COVID-19.

Esta no fue la única medida de prevención. El estado de Nuevo Gales del Sur, donde se encuentra Sídney, la ciudad más grande del país, elevó la alerta al máximo ante un posible brote de gripe en las residencias geriátricas. Uno de los pasos dados fue hacer obligatoria la vacunación para empleados y visitantes, familiares incluidos.

El doctor Jeremy McAnulty, que trabaja en el servicio de salud de Nueva Gales del Sur, destaca el hecho de que el índice de vacunación fue muy alto el invierno pasado debido al temor a una epidemia doble. En su opinión, eso fue muy importante para conseguir bajas cifras de muertes y contagios. También fueron muy eficaces medidas para contener la propagación del coronavirus como el distanciamiento físico, las restricciones impuestas a los eventos multitudinarios y la sensibilización sobre la importancia de lavarse y desinfectarse las manos.

(122) Medidas para combatir la COVID-19 y la influenza estacional

Es sabido que la COVID-19 y la gripe o influenza estacional comparten síntomas como la fiebre o la tos. Por tanto, existe preocupación ante la posibilidad de que una epidemia de influenza venga a añadirse a la actual ola de coronavirus. ¿Están preparadas las instituciones médicas japonesas para combatir un brote simultáneo de coronavirus y gripe o tendrán dificultades para hacerlo?

La Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas ha elaborado un manual sobre el diagnóstico de ambas enfermedades. De este modo, espera ayudar en la preparación de los centros sanitarios ante un posible brote simultáneo.

El documento recomienda que los pacientes, en principio, sean sometidos a pruebas de ambos virus. El objetivo es no dejar pasar casos de COVID-19.

El manual incluye una escala de cuatro puntos con la que evaluar el grado de propagación del coronavirus en cada prefectura. El nivel 1, el más bajo, se aplica cuando no se ha confirmado ningún contagio en la prefectura; en este caso, no es necesario hacer la prueba de coronavirus, a no ser que la persona haya visitado una zona con infecciones en las dos semanas precedentes. El nivel 4, el más alto, se activa cuando, en las últimas dos semanas, ha habido un caso en la prefectura cuya ruta de infección no ha podido ser confirmada; en este supuesto, todos los pacientes con fiebre deberán someterse a la prueba del coronavirus.

Por lo que respecta a los menores de edad, el manual recomienda encarecidamente la vacunación contra la influenza este invierno, ya que podrían propagar la enfermedad. Además, deberán someterse a la prueba de los dos virus al mismo tiempo. Si el test del coronavirus no puede hacerse de inmediato, se les hará primero el de la influenza y recibirán el tratamiento pertinente; después, si no se produce un alivio en los síntomas en un plazo de unos dos días, deberán someterse a la prueba del coronavirus.

La Asociación Japonesa de Enfermedades Infecciosas quiere que todo el personal médico del país utilice el manual mientras dure el invierno. El documento se irá actualizando conforme se reciba información nueva.

(121) Diferencias entre las vacunas de la COVID-19 y las de la influenza

Vamos a analizar la diferencia entre las vacunas contra la COVID-19 que están desarrollando empresas farmacéuticas como Pfizer y las vacunas ya existentes contra la gripe o influenza.

En primer lugar, cabe puntualizar que el proceso de desarrollo de una vacuna contra un virus causante de una infección del sistema respiratorio suele ser complicado. Se considera que las vacunas contra la influenza son las únicas que han tenido una aplicación práctica. En realidad, como aclaran el Ministerio de Salud japonés y otras organizaciones, no se trata de una medida que prevenga la infección, sino de un tratamiento para reducir en cierto grado el riesgo de desarrollar síntomas o, en caso de que estos aparezcan, evitar su agravamiento.

Varias investigaciones efectuadas en Japón muestran que, en personas mayores de 64 años, las vacunas contra la influenza logran prevenir la aparición de síntomas (34-55 %) y la muerte (82 %). Además, según algunos estudios, en menores de 6 años, las vacunas previenen el desarrollo de síntomas en cerca del 60 % de los casos.

El desarrollo de vacunas contra la COVID-19 se basa, en muchos casos, en una técnica totalmente distinta de la empleada en las vacunas de la gripe convencional. Por tanto, todavía no se sabe el grado de eficacia que tendrán.

Las vacunas contra la influenza se hacen con virus de la enfermedad. Primero se cultivan y, a continuación, se debilitan por medio de sustancias químicas de modo que no causen infección. La vacuna que está desarrollando Pfizer no se está elaborando con el virus en sí, sino un gen llamado m ácido ribonucleico (mARN) que contiene información sobre el nuevo coronavirus. Una vez dentro del organismo humano, este mensajero (mARN) estimula la producción de parte del virus, lo que activa el sistema inmunológico.

Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato y experto en el desarrollo de vacunas, opina que la de Pfizer, al tener el mARN encapsulado en lípidos, podría estimular la generación de anticuerpos.

(120) ¿Qué riesgos corren las embarazadas?

Según una investigación llevada a cabo hasta finales de junio por la Asociación Japonesa de Obstetras y Ginecólogos, el porcentaje de mujeres que desarrollan síntomas graves del coronavirus es mayor entre aquellas que se encuentran en la fase final del embarazo. Los médicos especialistas señalan que la gestación no supone un riesgo mayor de desarrollar síntomas agudos; no obstante, afirman que en la fase final del embarazo conviene tener cuidado.

La Asociación Japonesa de Obstetras y Ginecólogos analizó detenidamente el caso de 58 mujeres que habían desarrollado síntomas tales como fiebre. Una tomografía computarizada demostró que algunas de ellas habían padecido neumonía. Esta enfermedad, según los exámenes, había afectado a cuatro de las 39 mujeres cuyo periodo de gestación no había alcanzado las 29 semanas, es decir, el 10 por ciento. Esta ratio se elevaba al 53 por ciento (10 de 19) entre las mujeres que sí habían cumplido las 29 semanas. Además, en el primer grupo, tan solo tres pacientes (8 %) precisaron oxigenoterapia, mientras que en el segundo grupo, siete mujeres (37 %) tuvieron que recibir dicho tratamiento. Estos datos muestran que las mujeres en fase de gestación avanzada son más proclives a desarrollar síntomas graves del coronavirus.

Aunque la mayoría de las embarazadas se recupera y no presenta síntomas persistentes de la COVID-19, la Asociación Japonesa de Obstetras y Ginecólogos da cuenta del fallecimiento de una turista extranjera que desarrolló síntomas poco después de llegar a Japón. Por lo que respecta a los recién nacidos, no se ha constatado ninguna infección.

Sekizawa Akihiko, profesor de la Universidad Showa y encargado de la investigación, resalta el hecho de que son pocas las embarazadas que han contraído el virus. En su opinión, esto demuestra que muchas de ellas están tomando las medidas preventivas adecuadas. En cuanto a los resultados del estudio, afirma que las gestantes no corren un riesgo muy elevado de enfermar de gravedad; no obstante, advierte que hay que tener cuidado, ya que las mujeres en la última fase del embarazo tienden a desarrollar síntomas más graves.

En la página web de la Sociedad Japonesa de Enfermedades Infecciosas en Obstetricia y Ginecología hay información sobre medidas de prevención para gestantes y mujeres que están pensando en ser madre. Según esta institución, por los datos disponibles en Japón, el progreso de la infección no difiere entre las embarazadas y las no embarazadas. Sin embargo, ha habido casos de gestantes que enfermaron de neumonía y desarrollaron síntomas graves.

Hayakawa Satoshi, profesor del Departamento de Medicina de la Universidad Nihon y autor de los puntos claves de la investigación, apunta que, a medida que el feto crece, los pulmones de las mujeres en fase final de gestación suelen estar sometidos a presión. En consecuencia, si desarrollan neumonía, los síntomas pueden llegar a ser graves. El profesor considera que los resultados del estudio respaldan su hipótesis. No obstante, en Japón ha habido pocos casos graves en embarazadas, por lo que no cree que sea necesario preocuparse demasiado. Eso sí, afirma que hay que tener cuidado para prevenir el contagio.

(119) Posibles secuelas de la COVID-19 (3)

Tanto dentro como fuera de Japón se ha informado de pacientes que, después de haberse recuperado y haber abandonado el hospital con un resultado negativo en la prueba del coronavirus, padecen fiebre, fatiga, dificultades respiratorias o pérdida de movilidad. Estos síntomas persistentes pueden llegar a afectar a la vida diaria.

Según un sondeo llevado a cabo por la NHK, cerca del 7 por ciento de los pacientes dados de alta tiene problemas para volver a la normalidad. El estudio se efectuó en centros sanitarios donde se tratan enfermedades infecciosas y en hospitales universitarios de Tokio, todos ellos con experiencia en la atención a pacientes de COVID-19. Respondieron 18 de las 46 instituciones consultadas.

A fecha de finales de mayo, 1.370 personas habían recibido el alta o habían sido trasladadas a otros centros hospitalarios tras haberse constatado una mejora en su estado y haber dar negativo. Sin embargo, 98 pacientes presentaban síntomas persistentes de la enfermedad que afectaban a su vida diaria. Esta cifra representa en torno a un 7 por ciento del total.

En concreto, 47 personas padecían una merma de la capacidad respiratoria debido a las secuelas de la neumonía que habían sufrido y a otras causas derivadas del coronavirus. Seis de ellas incluso debían servirse de un inhalador de oxígeno en casa. Además, 46 pacientes habían perdido fuerza muscular o capacidad motriz debido al largo periodo de hospitalización. Por último, 27 personas habían visto disminuida su capacidad cognitiva por factores tales como la edad.

Los centros hospitalarios encuestados también enumeraron otros síntomas persistentes: trastorno del olfato y disfunción cerebral avanzada en algunas personas.

Muchos de los pacientes con secuelas habían sido tratados con respiradores o sistemas de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO), dispositivos necesarios para mantener las funciones cardiorrespiratorias.

Un centro informó de que algunos pacientes seguían precisando un elevado grado de atención incluso después de haber dado negativo, un hecho que podría poner en peligro el sistema de atención sanitaria. En su opinión, sería necesario crear un protocolo de alta hospitalaria que tome en consideración asuntos que atañen a los ancianos.

Otra institución médica señaló que, por un lado, se debe sensibilizar a la población sobre los problemas que persisten después de haber abandonado el hospital y, por otro, se ha de ampliar la red de apoyo.

(118) Posibles secuelas de la COVID-19 (2)

En el primer comentario de esta serie les informamos de una investigación que se está llevando a cabo en Japón sobre los síntomas que persisten una vez superada de la COVID-19. En esta segunda entrega, vamos a presentarles otro estudio.

Tanto dentro como fuera de Japón se ha informado de pacientes que, después de haberse recuperado y haber abandonado el hospital con un resultado negativo en la prueba del coronavirus, padecen fiebre y fatiga durante meses. También presentan otros síntomas que les afectan en la vida diaria como dificultades respiratorias y declive de las funciones físicas.

En septiembre, la Sociedad Respiratoria Japonesa inició una investigación centrada, principalmente, en el deterioro de la función pulmonar. Para ello, está solicitando informes a personal médico adscrito a la sociedad que trabaja en distintos centros sanitarios del país.

En otros países se ha constatado que muchos pacientes, a pesar de haber dado negativo, no recuperan del todo la función pulmonar. Según Yokoyama Akihito, presidente de la Sociedad Respiratoria Japonesa, también se ha informado de varios casos similares en Japón.

Yokoyama todavía no puede precisar qué porcentaje de contagiados presenta síntomas persistentes de la COVID-19, pero asegura que la sociedad que preside va a seguir recopilando datos para analizarlos y actuar en función de los hallazgos.

(117) Posibles secuelas de la COVID-19 (1)

¿Es posible que la COVID-19 cause síntomas persistentes? Respondemos a esta pregunta de acuerdo con los datos aportados por una investigación llevada a cabo en Japón sobre las posibles secuelas de la enfermedad.

Un equipo de investigación del Centro Nacional de Salud y Medicina Globales hizo un seguimiento de varios pacientes que fueron dados de alta una vez superada la COVID-19. Según el resultado del sondeo, algunas de las secuelas de la enfermedad son: caída del cabello, sensación de ahogo y pérdida del gusto o el olfato. En estos últimos dos casos, los síntomas persisten pasados incluso cuatro meses desde el alta hospitalaria.

Los encargados de este estudio van a proseguir la investigación para tratar de esclarecer los factores de riesgos de dichos síntomas duraderos. En el caso de la pérdida del cabello, es una secuela que se ha constatado en pacientes que superaron el ébola o el dengue. El doctor Morioka Shinichiro, miembro del equipo de investigadores, opina que, en el caso de la COVID-19, la caída del cabello podría deberse al estrés psicológico causado por el largo periodo de tratamiento.

(116) Reinfecciones (8)

Desde que comenzó la pandemia de coronavirus se tiene constancia de varias reinfecciones ocurridas en distintos puntos del planeta. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En esta serie especial estamos respondiendo a dichas cuestiones. Según los expertos, resulta complicado evitar por completo que haya reinfecciones, incluso en personas vacunadas. En esta octava y última entrega de la serie nos centramos en las medidas de prevención.

Se están haciendo esfuerzos en todos los ámbitos para que haya vacunas disponibles a corto plazo. Sin embargo, los especialistas advierten que no se debe bajar la guardia e instan a la población a seguir implementando las medidas básicas de prevención. Algunas de ellas son:
・lavarse bien las manos,
・evitar lugares abarrotados, situaciones de contacto cercano y espacios cerrados y/o mal ventilados (estas tres reglas fueron concebidas en Japón con el nombre de “3 mitsu”, por un kanji común a las tres, y se han dado a conocer en el mundo como las 3 C por su grafía en inglés),
・guardar la distancia física.

Los reporteros de la NHK encargados de la información sobre el nuevo coronavirus dicen que todavía se desconocen muchas cosas acerca del patógeno. En su opinión, es importante seguir con atención los avances que se van produciendo en las diversas investigaciones en marcha, pero, por encima de todo, es indispensable cumplir a rajatabla las medidas básicas de prevención.

(115) Reinfecciones (7)

Les ofrecemos la séptima entrega de una serie sobre las reinfecciones constatadas en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. Mientras el virus no muestra indicios de desaparecer, cabe preguntarse qué actitud tomar frente a las reinfecciones. En el presente comentario, un experto japonés responde a esta cuestión.

Matsuura Yoshiharu, profesor de la Universidad de Osaka y presidente de la Sociedad Japonesa de Virología, opina que deberíamos dar por hecho que es posible volver a contraer el nuevo coronavirus al igual que ocurre con otros virus de la misma familia como, por ejemplo, el causante del resfriado común.

Según el profesor Matsuura, resulta inusual que un virus no sea capaz de causar reinfecciones. Otro aspecto importante es que los patógenos no pueden sobrevivir si matan al organismo huésped. La larga historia de la humanidad muestra que los síntomas que provoca un virus tienden a disminuir a medida que se van repitiendo las reinfecciones. Por consiguiente, apunta el experto, no debemos tener un miedo desmedido por el nuevo coronavirus.

(114) Reinfecciones (6)

Les ofrecemos la sexta entrega de una serie sobre las reinfecciones que se han detectado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En el último comentario, les presentamos una vacuna alternativa, todavía en fase de desarrollo, que consiste en un aerosol nasal. Hoy vamos a hablar de otro tipo de vacuna que está levantando expectativas.

Sasaki Hitoshi, profesor de la Universidad de Nagasaki, está trabajando en una vacuna que estimula la generación de anticuerpos en la membrana mucosa de los pulmones. Cuando el virus se adhiere a la mucosa pulmonar, existe el riesgo de desarrollar neumonía. El tratamiento en fase de desarrollo se propone prevenir la infección viral en este punto de entrada al organismo.

La vacuna se compone de diminutas partículas del ARN del nuevo coronavirus sintetizado de forma artificial. Al inhalarse por la boca, la vacuna llega directamente a la membrana mucosa de los pulmones. Los investigadores consideran que puede tener una eficacia elevada, ya que estimula la producción de anticuerpos en el punto donde actúa el virus.

(113) Reinfecciones (5)

Les ofrecemos la quinta entrega de una serie sobre las reinfecciones que se han detectado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En el último comentario, constatamos que una persona vacunada podría volver a contraer el virus. Hoy les hablamos de la posibilidad de hallar una vacuna alternativa.

Sabemos que se están desarrollando muchas vacunas encaminadas a crear anticuerpos en el sistema sanguíneo, pero hay otras investigaciones que se proponen encontrar otra forma de prevención.

En Japón, Katayama Kazuhiko, profesor de la Universidad Kitasato, está trabajando en un aerosol nasal. Al inocular la vacuna en la nariz, el experto cree que pueden crearse anticuerpos en el tracto respiratorio superior. En concreto, si se produce inmunoglobulina A (IgA) en la membrana de la mucosa nasal, se podría impedir la infección antes de que el virus prolifere; es decir, el foco infeccioso no alcanzaría los pulmones. Se trata de una investigación a la que el profesor Katayama prevé dedicar varios años.

(112) Reinfecciones (4)

Les ofrecemos la cuarta entrega de una serie de comentarios sobre las reinfecciones que se han constatado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. ¿Pueden influir en el proceso de desarrollo de las vacunas las reinfecciones documentadas hasta el momento? Un virólogo japonés responde a esta pregunta.

En primer lugar, recordemos que las vacunas tienen por objetivo proporcionar inmunidad mediante la administración de formas debilitadas de un virus a fin de estimular la creación de anticuerpos. Últimamente han surgido dudas sobre la eficacia de las vacunas tras constatarse infecciones en personas que habían producido anticuerpos para superar un primer contagio. Por tanto, es importante analizar estas reinfecciones, ya que pueden influir en el desarrollo de las vacunas.

El virólogo Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato, dice que no debería llegarse a la conclusión de que las vacunas no son eficaces por el simple hecho de que algunas personas vuelvan a contraer el virus. El experto advierte que puede haber reinfecciones incluso después de haber recibido la vacuna. A pesar de ello, añade, hay aspectos positivos en la vacunación. El virólogo subraya que esta medida no solo está concebida para prevenir todos los contagios, sino que también aspira a producir otros efectos como evitar que los pacientes desarrollen síntomas graves.

(111) Reinfecciones (3)

Les ofrecemos la tercera entrega de una serie de comentarios sobre las reinfecciones que se han constatado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. ¿Es posible prevenir la reinfección? Hemos recabado la opinión de un experto sobre esta cuestión.

Katayama Kazuhiko, profesor de la Universidad Kitasato, advierte que es difícil prevenir la reinfección debido al estado inmunitario de la persona que ya ha sufrido un contagio.

El coronavirus se introduce en el organismo por la membrana mucosa del tracto respiratorio superior, que está compuesto por la nariz, la cavidad nasal, la faringe y la laringe. En respuesta, se segrega un anticuerpo llamado inmunoglobulina A (IgA) para combatir el virus en la mucosa. El profesor Katayama advierte que el problema es que el nivel de IgA tiende a disminuir en un periodo relativamente corto después de haber producido el anticuerpo como reacción al patógeno. Por este motivo, añade, hay pocas posibilidades de impedir la reinfección cuando el coronavirus vuelve a introducirse en el organismo por la membrana mucosa.

El experto está pensando implementar un proyecto de investigación para averiguar la cantidad de IgA que se produce en el tracto respiratorio superior de un paciente infectado y la duración de esta respuesta inmunitaria. Este estudio podría aportar datos sobre la frecuencia de las reinfecciones.

(110) Reinfecciones (2)

Les ofrecemos la segunda entrega de una serie de comentarios sobre las reinfecciones que se han constatado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el coronavirus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En esta ocasión, aclaramos si los síntomas, en caso de reinfección, son leves o inexistentes, tal como ocurre con otros virus.

Analicemos un caso estudiado por el virólogo Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato. Se trata del virus sincitial respiratorio (VSR), que causa síntomas similares a los del resfriado. No obstante, estos pueden ser más acusados en la infancia y la niñez y, en algunos casos, pueden ocasionar neumonía o una enfermedad grave.

En primer lugar, recordemos que cuando un patógeno se introduce en el organismo, este responde con la creación de anticuerpos con que combatirlo. Si la cantidad producida es lo suficientemente alta, se considera que es posible prevenir la infección.

El profesor Nakayama estudió la concentración de anticuerpos de 91 menores que habían contraído el VSR. Según su investigación, un niño de un año tan solo puede segregar una pequeña cantidad. Sin embargo, esta aumenta a medida que se suceden las infecciones. A su vez, la mayor presencia de anticuerpos hace que los síntomas disminuyan. En muchos casos, los pacientes analizados por el profesor Nakayama tan solo tenían rinorrea, es decir, secreción nasal.

Sin embargo, en el caso del dengue, la segunda infección puede provocar síntomas más graves. Este virus, transmitido por la picadura de los mosquitos, causa fiebre elevada y dolor de cabeza agudo.

Vemos que la situación varía según el virus, así que la pregunta clave es qué ocurre con el nuevo coronavirus. Según el profesor Nakayama, existe la posibilidad de que algunas personas sean asintomáticas y no se percaten de que han vuelto a contagiarse. No obstante, el experto recomienda mantenerse alerta, ya que todavía no hay datos concluyentes sobre la sintomatología en caso de reinfección.

(109) Reinfecciones (1)

Iniciamos una serie de comentarios sobre las reinfecciones que se han constatado en varios países. Mucha gente se pregunta si realmente existe la posibilidad de contraer el virus después de haber superado un primer contagio. También hay interrogantes sobre la eficacia de las vacunas. En esta entrega, aclaramos la primera pregunta.

El primer caso de reinfección lo detectaron investigadores de la Universidad de Hong Kong en agosto. Según se informó entonces, un varón de 33 años que superó el coronavirus tras haberse contagiado a finales de marzo volvió a contraerlo transcurridos algo más de cuatro meses. Los investigadores observaron que los virus de las dos infecciones diferían parcialmente en la secuencia genética. De este modo, quedó demostrado de forma científica por primera vez en el mundo que un paciente se había reinfectado.

Más tarde hubo anuncios similares en Estados Unidos, India y otros países. Asimismo, la revista científica “Nature” publicó un artículo sobre las reinfecciones que motivó un creciente interés por este tema.

Ante las dudas sobre si realmente es posible volver a contagiarse, decidimos trasladar esta pregunta al virólogo Nakayama Tetsuo, profesor de la Universidad Kitasato. El experto nos aclara que las reinfecciones ocurren con varios virus, por tanto, lo mismo puede decirse del nuevo coronavirus.

(108) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Eat: (4) Medidas de prevención en los restaurantes

Les ofrecemos la cuarta entrega de una serie especial sobre Go To Eat, una campaña del Gobierno japonés cuyo objetivo es incentivar las comidas y cenas fuera de casa para, de este modo, apoyar al sector de la restauración. Desde el 1 de octubre, al hacer una reserva a través de una de las páginas web de la campaña, se reciben puntos.

No cabe duda de que salir a comer es una forma de distracción, pero es razonable que haya gente preocupada por la posibilidad de contagiarse en un restaurante. Este tema centra nuestra atención en esta ocasión.

Todos los establecimientos que participan en la campaña Go To Eat están obligados a cumplir una serie de estrictas medidas de prevención. Vamos a enumerar algunas de ellas:

・Debe haber desinfectante de manos en la entrada y en los aseos.
・Debe garantizarse la ventilación adecuada en el interior de los locales mediante la instalación de los equipos necesarios, la apertura periódica de puertas y ventanas y el uso continuado de un extractor de humos.
・Deben disponerse las mesas y las sillas de modo que haya una distancia mínima de un metro (a ser posible, dos metros) entre cada persona. En caso de no poder garantizar dicha separación, el establecimiento debe poner mamparas de metacrilato u otro tipo de división entre cada mesa. La misma medida debe tomarse en las barras.
・En caso de compartir mesa, los comensales no pueden sentarse uno frente al otro. Si no fuera posible evitarlo, el establecimiento debe instalar una mampara de separación.

Personal del Ministerio de Agricultura de Japón efectúa inspecciones sin previo aviso para asegurarse de que dichas medidas se están implementando de forma adecuada. En caso de incumplimiento, el establecimiento infractor será expulsado de la campaña. Además, si se detecta un foco de infección, la prefectura afectada podría suspender el programa Go To Eat.

(107) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Eat: (3) Los cupones de comida

Les ofrecemos la tercera entrega de una serie especial sobre Go To Eat, una campaña del Gobierno japonés cuyo objetivo es incentivar las comidas y cenas fuera de casa para, de este modo, apoyar al sector de la restauración.

Desde el 1 de octubre, al hacer una reserva a través de una de las páginas web de la campaña, se reciben puntos válidos para la siguiente reservación.

Además, existe unos cupones de comida expedidos por las autoridades prefecturales. En este entrega, les explicamos el funcionamiento de este sistema con datos actualizados a fecha de 16 de octubre.

Las 47 prefecturas que componen Japón se han comprometido a participar en el sistema de cupones. Al principio solo se sumaron a la campaña 33 prefecturas, pero, para el 1 de octubre, las 14 restantes también habían anunciado su adhesión. Niigata empezó a vender cupones el 5 de octubre; Yamanashi, una semana más tarde; y Osaka, el 14 de octubre. La mayoría de las prefecturas restantes comenzará a hacerlo en noviembre.

Los cupones solo pueden usarse en establecimientos adscritos a la campaña. El punto de venta varía según la prefectura —tiendas de 24 horas u otros comercios— y también se pueden adquirir en línea. Su valor efectivo es un 25 por ciento superior al precio de venta; es decir, un cupón adquirido por 10.000 yenes tendrá un valor real de 12.500 yenes.

Es necesario tener en cuenta que en algunas prefecturas, tan solo sus residentes pueden obtener los cupones de la campaña Go To Eat.

(106) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Eat: (2) La obtención de puntos al hacer una reserva en línea

Les ofrecemos la segunda entrega de una serie especial sobre Go To Eat, una campaña del Gobierno japonés cuyo objetivo es incentivar las comidas y cenas fuera de casa para, de este modo, apoyar al sector de la restauración. Vamos a explicar cómo hacer una reserva en línea y cómo obtener puntos en este proceso.

Desde el 1 de octubre, al hacer una reserva en línea, se reciben puntos. Para ello, se debe utilizar una de las páginas web de la campaña y seleccionar un restaurante adscrito a ella. Los puntos así obtenidos son válidos para la siguiente reserva en la misma página web. Solo se podrán utilizar una vez transcurrida una semana desde de la comida o cena anterior.

El valor de los puntos es de 500 yenes (unos 4,7 dólares) por persona, en caso de almuerzo, y 1.000 yenes (unos 9,4 dólares) por persona, si se trata de una cena.

El número máximo de personas por reserva es de 10. Se obtendrán tantos puntos como comensales; es decir, en caso de hacer una reserva para cenar cuatro personas se conseguirán 4.000 yenes (4 x 1.000). El beneficiario será el usuario que haga el trámite.

La campaña Go To Eat concluye el 31 de enero. No existe limitación en el número de puntos acumulables, pero solo podrán usarse hasta el 31 de marzo.

(105) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Eat: (1) Líneas generales

Iniciamos una serie especial sobre Go To Eat, una campaña del Gobierno japonés cuyo objetivo es incentivar las comidas y cenas fuera de casa para, de este modo, apoyar al sector de la restauración.

Go To Eat entró en vigor el 1 de octubre. Los usuarios se pueden beneficiar de esta campaña de dos formas: 1) al reservar mesa a través de una de las páginas web designadas, 2) al adquirir cupones que emiten las prefecturas.

En el primer caso, al hacer un reserva en línea, el usuario obtiene unos puntos que podrá utilizar la siguiente ocasión que haga uso de este sistema. (Nuestra segunda entrega de esta serie especial se centrará en analizar este proceso de reservas en línea).

En el segundo caso, se trata de cupones que expiden las prefecturas. Algunas de ellas solo permiten su venta a los residentes.

(104) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (5)

Les ofrecemos la quinta y última entrega de una serie especial sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón. Es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo, gravemente afectado por la propagación del coronavirus. Hoy vamos a explicar el protocolo previsto en caso de cancelación de viajes o reservas.

En caso de que el número de contagios aumente en una región, el Gobierno central tiene pensado consultar a expertos para, a continuación, discutir la posible exclusión de dicha zona de la campaña Go To Travel. Si esto último ocurriese, se consideraría la exoneración de las tarifas de cancelación de viajes o reservas.

En concreto, el Gobierno utilizaría los fondos de la campaña para indemnizar a las compañías de modo que estas no tuviesen que cargar los gastos de cancelación a los consumidores.

Pongamos, por ejemplo, el caso de un establecimiento hotelero que ha comprado alimentos o una agencia de viajes que ha abonado los gastos de tramitación por la reserva de vuelos. En caso de cancelación, el Gobierno sufragaría dichos costes.

(103) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (4)

Les ofrecemos la cuarta entrega de una serie especial sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón. Es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo y reactivar la economía nacional, gravemente afectada por la pandemia de coronavirus. Tokio, inicialmente excluida, fue incorporada a la campaña el 1 de octubre. Hoy vamos a analizar la repercusión que, según las previsiones, tendrá esta última decisión. 

Según ha calculado el Instituto de Investigación Nomura, la inclusión de Tokio provocará un incremento del gasto privado en unos 770.000 millones de yenes (unos 7.300 millones de dólares). Esta cifra representa en torno al 17,8 por ciento de los cerca de 4,3 billones de yenes (unos 40.000 millones de dólares) pronosticados para el conjunto de la campaña Go To Travel, por lo que respecta al consumo privado.

Desde el 1 de octubre, los cerca de 14 millones de habitantes de la capital —más de 10 por ciento de la población de Japón— pueden visitar cualquier lugar del país. A partir de dicha fecha también están incluidos en la campaña los viajes a la capital. El año pasado, si excluimos a los visitantes del exterior, 49,63 millones de personas pernoctaron en establecimientos hoteleros de Tokio. Esta cifra representó el 10 por ciento del total alcanzado en 2019.

Se presume que la inclusión de Tokio en la campaña va a favorecer un aumento del número de visitantes. Si así sucede, no solo se beneficiarán los establecimientos hoteleros, sino también las instalaciones turísticas, los restaurantes y los medios de transporte. Todo ello explica el incremento del consumo privado pronosticado por el Instituto de Investigación Nomura.

(102) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (3)

Les ofrecemos la tercera entrega de una serie especial sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón. Es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo y reactivar la economía nacional, gravemente afectada por la pandemia de coronavirus. Hoy vamos a explicar cómo conseguir los cupones de viaje con que se puede pagar en algunos establecimientos.

Hay dos tipos de cupones: físicos y electrónicos.

Si se contrata el viaje en la oficina de una agencia, se puede recibir un cupón impreso en ese instante. Lo mismo ocurre cuando el trámite se lleva a cabo directamente en la recepción del establecimiento hotelero.

En caso de que la operación se haya hecho en línea, existen dos opciones: 1) se puede recibir el cupón físico en el lugar de hospedaje al realizar el registro, 2) se puede acceder a la página web que consta en la confirmación de la reserva y llenar un formulario para descargar un cupón electrónico.

El tipo de cupón y la forma de obtención varían según la agencia de viajes; por tanto, es importante preguntar en el momento de hacer la reserva.

(101) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (2)

Les ofrecemos la segunda entrega de una serie especial sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón. Es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo y reactivar la economía nacional, gravemente afectada por la pandemia de coronavirus. Hoy vamos a explicar en qué consisten los cupones que los viajeros pueden utilizar para el pago en algunos establecimientos.

Desde el 1 de octubre, los viajeros pueden usar los cupones en instalaciones turísticas, tiendas, restaurantes y medios de transporte. Solo son válidos durante el tiempo que dure el viaje. Por ejemplo, si una persona se hospeda una noche en un hotel, solo podrá utilizar los cupones el día de llegada y el día siguiente. Además, su uso se restringe a la prefectura a donde se viaja y a las prefecturas vecinas. En el caso de Hokkaido, se podrá pagar con cupones en establecimientos de Aomori, mientras que si el destino es Okinawa, se podrán utilizar en Kagoshima.

Los establecimientos adheridos a esta campaña se identifican por medio de un cartel o una pegatina. Cada cupón tiene un valor de 1.000 yenes (unos 9,4 dólares) no fraccionables; es decir, no se recibe cambio. Pueden ser boletos de papel o cupones electrónicos para uso con teléfonos inteligentes.

(100) Todo lo que necesita saber sobre la campaña Go To Travel (1)

En este espacio de preguntas y respestas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus, iniciamos una serie sobre Go To Travel, una iniciativa del Gobierno para alentar el turismo dentro de Japón.

Go To Travel es una medida que se enmarca dentro de las campañas públicas encaminadas a incentivar el consumo y reactivar la economía nacional, gravemente afectada por la pandemia. Al principio, Tokio quedó excluida debido a las altas cifras de contagio en comparación con el resto del país. Sin embargo, desde el 1 de octubre, Go To Travel también se aplica para viajar a Tokio y, del mismo modo, los habitantes de la capital pueden utilizar dicha campaña en sus viajes a otras prefecturas. Los extranjeros residentes en Japón pueden beneficiarse de la medida, pero no así los turistas del exterior. Vamos a explicar el funcionamiento de Go To Travel de forma esquemática.

En primer lugar, Go To Travel solo tiene validez en los establecimientos hoteleros y las agencias de viajes certificados previo registro. El Gobierno sufragará un máximo de 20.000 yenes (unos 190 dólares) por noche de alojamiento o 10.000 yenes (unos 94 yenes) por viaje de ida y vuelta el mismo día a cada usuario. Este obtendrá un descuento del 35 por ciento en el precio, siempre que no exceda de la cantidad antes mencionada, y recibirá cupones por el 15 por ciento del importe abonado. Dichos cupones se podrán utilizar para pagar en tiendas e instalaciones turísticas de la zona.

Veamos un ejemplo. Un viajero se aloja en un hotel cuya tarifa por noche es de 40.000 yenes. En la práctica, gracias al descuento del 35 por ciento, tan solo tendrá que pagar 26.000 yenes. Además, recibirá cupones por valor de 6.000 yenes, es decir, el 15 por ciento del importe.

El 18 de septiembre, las agencias empezaron a ofrecer visitas con descuento a Tokio y viajes de la capital a otras prefecturas bajo el patrocinio de Go To Travel. Aquellos que hicieron una reserva antes de dicha fecha tendrán que pedir a la compañía de viajes que los incluya en la campaña para poder beneficiarse de ella.

(99) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (10) ¿Cómo puedo desinfectar mi teléfono inteligente?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión, hablamos sobre cómo desinfectar nuestros teléfonos inteligentes.

Preguntamos sobre esta cuestión a Sakamoto Fumie, experta enmedidas para evitar infecciones que trabaja en el Hospital Internacional de San Lucas. Indica que podemos limpiarlo utilizando un desinfectante con alcohol.

En el caso de que no dispongamos de ese producto, Sakamoto nos recomienda que recurramos a un detergente neutro de uso doméstico. Detalla que hay que diluir de cinco a diez mililitros de detergente en un litro de agua. Luego se introduce un paño de cocina en la solución, se escurre bien y se pasa por el teléfono inteligente.

(98) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (9) ¿Es seguro ir al dentista?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión, abordamos la cuestión de si es seguro ir al dentista.

La Asociación Odontológica de Japón indica que las clínicas de esa especialidad médica implementan diversas medidas preventivas, por lo que aquellas personas que no tengan fiebre, tos u otros síntomas podrán acudir a ser examinadas como harían en circunstancias normales.

A aquellos que presenten alguno de los síntomas de la COVID-19 se les insta a abstenerse de ir a consulta.

No obstante, la Asociación señala que algunos casos pueden ser urgentes o incluso mortales si no se somete al paciente a tratamiento, así que recomienda a las personas que consulten a su dentista si tienen algún problema.

(97) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (8) ¿Es seguro viajar en avión o en tren?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión, abordamos la cuestión de si es seguro viajar en un avión o en un tren bala Shinkansen.

Es cierto que el interior de esos vehículos no está tan bien ventilado como un sitio abierto. Sin embargo, la mayoría de los pasajeros no está gritando ni formando una fila.

Preguntamos al respecto a Sakamoto Fumie, experta del Hospital Internacional de San Lucas en medidas para evitar infecciones. Respondió que no nos debe preocupar demasiado contraer el virus a bordo de un tren o un avión mientras guardemos silencio y mantengamos cierta distancia del resto de personas.

No obstante, Sakamoto indica que aunque los viajes representan un riesgo menor, es altamente probable que nos contagiemos si hacemos algún tipo de fiesta o alternamos con varias personas en espacios reducidos del alojamiento en el que estemos. Agrega que este tipo de acciones pueden llevar a que se produzca un contagio masivo, por lo que debemos evitarlas.

(96) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (7) ¿Es seguro visitar piscinas y baños públicos?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión hablamos sobre las posibilidades de infección en piscinas y baños públicos.

Al preguntarle a Sakamoto Fumie, experta del Hospital Internacional de San Lucas en medidas para evitar contagios, respondió que no nos debe preocupar contraer el virus a través del agua de esos lugares. Incluso en el caso de que el patógeno se encuentre en ella, se habrá diluido en gran medida. Sakamoto afirma que nadar en una piscina o tomar un baño son actividades que implican un riesgo muy bajo de infección.

Sin embargo, señala que sí hay una probabilidad alta de contagio al tocar objetos de los vestuarios, ya que no sabemos cuántas personas han tenido acceso a ellos previamente ni su estado de salud. Aconseja que no nos toquemos la cara, la boca, la nariz ni los ojos hasta que nos hayamos lavado las manos a conciencia.

(95) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (6) ¿Es seguro comer verduras crudas?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión vamos a hablar sobre si es seguro comer las verduras que se venden en supermercados sin cocinarlas previamente.

Preguntamos sobre esta cuestión a Sakamoto Fumie, experta en medidas para evitar infecciones que trabaja en el Hospital Internacional de San Lucas. Indica que, por el momento, hay muy pocas posibilidades de contagio a través de los alimentos.

Hay investigadores que han formulado la hipótesis de que la pandemia comenzó cuando una serie de personas se infectaron con el coronavirus en un mercado de China a través de los animales vivos que se vendían en él. No obstante, Sakamoto señala que eso no implica que contrajeran el patógeno por ingerir los productos comercializados allí.

Expresa que no hay necesidad de preocuparse en exceso, siempre y cuando consumamos alimentos de supermercados que cumplen con las condiciones higiénicas adecuadas. Agrega que podemos lavarlos de la forma habitual y consumirlos.

(94) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (5) ¿Es necesario limitar el uso de los espacios abiertos?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que se pueden tomar para mantenerse a salvo de los contagios en el día a día. En esta ocasión vamos a hablar sobre si es necesario restringir el uso de los espacios abiertos.

Preguntamos sobre esta cuestión a Sakamoto Fumie, experta en medidas para evitar infecciones que trabaja en el Hospital Internacional de San Lucas. Señala que cuando estamos en el exterior, el riesgo de contagio es relativamente bajo debido a que, a diferencia de los espacios interiores y cerrados, hay un flujo constante de aire.

No obstante, Sakamoto indica que aún estando fuera, ese riesgo aumenta si hablas con alguien a corta distancia. Si esta situación se evita, podemos estar más tranquilos.

Aconseja que mantengamos cierta separación entre personas durante reuniones y comidas al aire libre y pone como ejemplo las fiestas en las que se contemplan los cerezos en flor. Añade que se reducirán aún más las posibilidades de infección si aquellos que no se encuentran bien se abstienen de acudir a ese tipo de eventos.

(93) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (4) Qué hacer si un miembro de nuestra familia está infectado

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que pueden tomarse a nivel particular para mantenerse a salvo de los contagios. En esta entrega hablaremos sobre qué hacer si un miembro de nuestra familia está infectado.

Un grupo de expertos en enfermedades contagiosas, entre los que se incluye el profesor Kaku Mitsuo de la Universidad Médica y Farmacéutica de Tohoku, ha publicado un manual con medidas específicas para ayudar a evitar las infecciones con el coronavirus.

En él indica que en el caso de que haya un familiar enfermo, debe cuidarlo una única persona. Esta llevará guantes, una mascarilla y se lavará las manos con frecuencia. Deberá tomarse la temperatura dos veces al día y prestar atención por si empieza a tener alguno de los síntomas de la COVID-19.

Con el fin de impedir que el virus se propague, los alimentos no deben tomarse de platos o bandejas para varios comensales y no se compartirán los utensilios. Una vez utilizados, los platos se sumergirán en desinfectante durante cinco minutos, como mínimo, antes de fregarse. Tanto la ropa que lleva el enfermo como la de su cama pueden contener fluidos corporales, por lo que deberán introducirse en agua a 80 ºC durante 10 minutos o más previamente al lavado.

El manual también señala que es importante ventilar las habitaciones abriendo las ventanas entre 5 y 10 minutos cada una o dos horas.

El profesor Kaku expresa que es posible que muchas personas no sepan qué hacer si ellas o algún familiar muestran síntomas, por lo que espera que el documento sea útil a la hora de reducir el riesgo de infección y que ayude a que los ciudadanos se sientan seguros en su vida cotidiana.

(92) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (3) Cómo lavarse las manos adecuadamente

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que pueden tomarse a nivel particular para mantenerse a salvo de los contagios. En esta entrega hablaremos sobre cómo lavarse las manos adecuadamente.

Al igual que la gripe y otros virus de resfriado, el nuevo coronavirus se contagia a través de las gotículas expulsadas por el sistema respiratorio con acciones como toser o estornudar. Entre las medidas preventivas que recomienda tomar la Organización Mundial de la Salud (OMS) contra el patógeno están incluidas el lavado de manos y cubrirse la boca y la nariz cuando se tose o se estornuda. Estas son también precauciones generales contra otras enfermedades contagiosas.

Cuando nos lavamos las manos, debemos utilizar jabón y agua corriente. Tardaremos 20 segundos como mínimo en frotarlas bien, incluyendo la zona entre los dedos y debajo de las uñas. Si no se dispone de jabón y agua corriente, otra medida eficaz es utilizar alcohol y otros desinfectantes de manos.

Los virus que podemos tener en nuestras manos pueden entrar en el organismo a través de los ojos, la nariz y la boca, así que no se toque la cara hasta que se haya lavado las manos concienzudamente.

Hemos preguntado al profesor Kobayashi Intetsu de la Universidad Toho, especialista en el control de contagios, cuáles son los puntos clave a la hora de lavarse las manos.

Nos respondió que, en primer lugar, hay que usar abundante jabón y frotar cuidadosamente cada dedo para después pasar a las muñecas. Si utiliza la cantidad adecuada de jabón, aún tendrá espuma para seguir frotando todas las partes de la mano.

El profesor indica que para enjuagarlas se puede usar tanto agua caliente como fría. Para el secado, continúa, lo mejor es efectuarlo con una toalla de papel limpia que se utiliza para cerrar el grifo sin tocarlo directamente con la mano. Si no hay acceso a agua y jabón, se puede recurrir a desinfectantes con alcohol. La cantidad que se aplica es importante, así que aconseja que se apriete bien el dispensador hasta el fondo.

Agrega que es importante aplicar el desinfectante por todas las zonas de las manos cuando aún está húmedo y, reitera, presionar el dispensador hasta el límite con el fin de obtener la cantidad suficiente.

(91) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (2) Los edificios de viviendas

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Continuamos con la serie sobre las medidas que pueden tomarse a nivel particular para mantenerse a salvo de los contagios. En esta entrega hablaremos sobre qué se debe hacer cuando uno de los residentes de un edificio de viviendas da positivo a las pruebas.

Esta situación se dio en la ciudad de Asahikawa, en Hokkaido. La junta vecinal preguntó cómo desinfectar el edificio a Mizushima Yoshihiro, vicepresidente de Zenkanren, una organización sin ánimo de lucro y federación nacional de asociaciones gestoras de edificios de viviendas.

Mizushima visitó un centro de salud público local y preguntó a los responsables si podían mandar a alguien a desinfectar el bloque en el que se había producido el contagio. Respondieron que no podían hacerlo porque se trata de una propiedad privada.

Esto dejó a los residentes a cargo del trabajo. Solicitaron asesoramiento al personal del centro de salud de Asahikawa para saber qué debían tener en cuenta cuando realizaran la labor por su cuenta.

Lo primero de todo es desinfectar los objetos de las zonas comunes que normalmente se tocan directamente con la mano, es decir, las teclas de los dispositivos de cierre automático, los botones de los ascensores, los pasamanos, los objetos que haya dentro de los aseos comunes y los picaportes de las puertas que dan a las escaleras de emergencia.

El personal del centro de salud señala que no es necesario utilizar vaporizadores para desinfectar el aire, ya que, según parece, el virus no permanece flotando mucho tiempo.

Aconseja a quienes hagan la tarea que sumerjan hojas de papel de cocina en una solución con un 0,05 % de hipoclorito de sodio y las pasen meticulosamente por todas las superficies que corresponda.

Se recomienda que no se moje el papel de cocina rociando la solución, porque se puede inhalar el vapor y es nocivo para la salud. Además, pueden quedar pequeñas zonas sin mojar, por lo que no se desinfectaría con la misma eficacia.

Por favor, tenga en cuenta que lo que estamos relatando es válido únicamente para casos en Japón. Es posible que los centros de salud públicos de otros países actúen de forma diferente.

(90) Cómo mantenerse a salvo de los contagios: (1) Mascarillas para niños

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Con esta entrega, en la que hablamos de las mascarillas para niños, comenzamos una serie sobre las medidas que pueden tomarse a nivel particular para mantenerse a salvo de los contagios. En concreto, trataremos la cuestión de si los niños deben llevar o no mascarilla.

Takayama Yoshihiro, que trabaja en el Departamento de Enfermedades Infecciosas del Hospital Chubu de la prefectura de Okinawa, ha estado ayudando al Gobierno de Japón a elaborar medidas contra el coronavirus. Insta a actuar con cautela en lo que respecta al uso de las mascarillas por parte de los niños, debido a que pueden tocarse la cara más a menudo porque las llevan, lo que aumentaría el riesgo de contagio. Takayama señala que, en su caso, debería darse prioridad a acciones básicas como lavarse las manos con frecuencia y comprobar la temperatura antes de salir de casa y a la vuelta.

La Sociedad de Pediatría de Japón recomienda que los menores de dos años no lleven mascarilla, ya que puede dificultarles la respiración. El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés, por su parte, dice que no se solicita a todos los ciudadanos llevarla, ya que a algunos menores les es complicado ponérsela adecuadamente.

Takayama también pide cautela a los padres en lo que respecta a obligar a sus hijos a llevar mascarilla solo por el mero hecho de que otros niños la llevan. Les exhorta a tomar medidas básicas y a tener en cuenta la fase de desarrollo en la que se encuentran sus hijos a la hora de decidir si deben o no ponérsela.

(89): Seis meses después de que la OMS declarara la pandemia (4) El desarrollo de una vacuna contra la COVID-19

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Han pasado más de seis meses desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que los contagios habían alcanzado el grado de pandemia mundial. Continuamos con la serie sobre los cambios que se han producido en los últimos seis meses y lo que se ha llegado a conocer respecto al virus. En esta ocasión, hablamos sobre el desarrollo de una vacuna contra la COVID-19.

Desde que la OMS decretó la pandemia se ha estado trabajando a una velocidad sin precedentes con el fin de obtener una vacuna.

Hasta la fecha, el desarrollo de una vacuna tardaba aproximadamente diez años, ya que deben analizarse cuidadosamente para garantizar su seguridad y saber si tienen efectos secundarios. Hace seis meses muchos científicos dijeron que se tardarían varios años como mínimo para poder disponer de una contra la COVID-19.

Al decretarse la pandemia mundial, comenzó una carrera en todo el mundo con el objetivo de conseguir una contra el nuevo virus. La OMS ha declarado que, para el 9 de septiembre, se había informado de 180 posibles vacunas en las que se estaba trabajando en distintos lugares del planeta y la carrera se ha estado acelerando.

Hasta el momento, se han hecho ensayos clínicos con humanos utilizando 35 de esas candidatas para comprobar si son seguras y eficaces. Algunas de ellas incluso se encuentran en el proceso final de desarrollo.

Pero, ¿por qué en esta ocasión se ha trabajado a un ritmo tan rápido?

La atención se centra en un nuevo tipo de vacuna. En estos momentos, los científicos están tratando de mejorar el sistema inmune del cuerpo humano a través de la inoculación de genes del coronavirus en el organismo con el fin de que este produzca proteínas del virus, que luego actuarán como antígenos.

En agosto, Rusia aprobó formalmente una vacuna contra la COVID-19 llamada “Sputnik V”. Utiliza distintos tipos de virus, cuya seguridad ya se ha demostrado, para introducir los genes del coronavirus en el cuerpo humano. El Gobierno ruso dio luz verde a la vacuna incluso antes de que se concluyera la fase final de las pruebas clínicas.

Pfizer, importante firma farmacéutica de Estados Unidos, ha estado desarrollando una vacuna utilizando el gen conocido como “mRNA”.

La compañía ha llegado a la fase final de ensayos clínicos y, según ha trascendido, tiene previsto solicitar su aprobación al Gobierno para finales de octubre.

La farmacéutica británica AstraZeneca en colaboración con la Universidad de Oxford también ha estado investigando para desarrollar una vacuna utilizando genes de coronavirus.

Se espera que este tipo de vacuna que emplea genes se pueda producir en menos tiempo del que se suele necesitar con las vacunas convencionales.

Sin embargo, hay que actuar de forma más cautelosa, ya que apenas se ha utilizado en humanos y el riesgo de que pueda provocar efectos secundarios inesperados debe analizarse cuidadosamente.

También se ha informado de casos en los que el proceso de confirmación habitual para nuevas vacunas se ha omitido como resultado de dar prioridad a un desarrollo más rápido.

El profesor Ishii Ken del Instituto de Ciencia Médica perteneciente a la Universidad de Tokio es un experto en desarrollo de vacunas.

Señala que los esfuerzos que se están realizando en todo el mundo en lo que respecta a las vacunas contra la COVID-19 son resultado de los logros científicos anteriores.

En su opinión, no hay duda de que la innovación tecnológica actual se está llevando a cabo en lugares en los que la tecnología a nivel de un laboratorio de investigación se ha fomentado repentinamente hasta alcanzar un nivel industrial.

Sin embargo, el profesor alerta de que un desarrollo demasiado rápido podría llevar a que se produzcan problemas inesperados. Indica que los científicos deberían tener en mente que lleva tiempo confirmar la seguridad de una nueva vacuna.

El Gobierno de Japón ha estado negociando con varias empresas farmacéuticas de otros países con la esperanza de recibir suministro de sus vacunas. También está trabajando para elaborar unas directrices básicas dirigidas a dar prioridad a las personas que más las necesitan.

(88): Seis meses después de que la OMS declarara la pandemia (3) El desarrollo de medicamentos para tratar la COVID-19

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Han pasado más de seis meses desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que los contagios habían alcanzado el grado de pandemia mundial. Continuamos con la serie sobre los cambios que se han producido en los últimos seis meses y lo que se ha llegado a conocer. En esta ocasión, hablamos sobre el progreso en el desarrollo de medicamentos para tratar la COVID-19.

Por el momento no hay ningún fármaco que pueda ser descrito como “milagroso” para hacer frente a la enfermedad que provoca el coronavirus. Sin embargo, se han hecho avances a la hora de encontrar medicamentos, desarrollados para tratar otras dolencias, cuya efectividad también se ha comprobado en los afectados por la COVID-19. Se han dado muchos cambios en los esfuerzos para encontrar un tratamiento contra dicha enfermedad en los seis meses que han pasado desde que se decretara la pandemia.

En los primeros días hubo fármacos que parecían prometedores en un principio, pero no se pudo constatar su eficacia. Uno de ellos era un medicamento que limita los síntomas del sida. Se esperaba que el mecanismo que evita que el VIH, el virus que lo provoca, se reproduzca también funcionara con el nuevo coronavirus. Sin embargo, los resultados de las pruebas clínicas efectuadas en China y el Reino Unido dejaron patente que el fármaco no reducía la tasa de mortalidad entre los pacientes de COVID-19 en estado grave.

Otro medicamento que parecía prometedor era la hidroxicloroquina, utilizado contra la malaria. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos, organismo estadounidense, anuló en junio la autorización que había dado para recurrir en emergencias a esa medicina para tratar a los enfermos con el nuevo coronavirus. Adujo que todavía no se había demostrado su efectividad en esos casos.

No obstante, hay fármacos que sí están dando buenos resultados frente a la COVID-19. Entre ellos está remdesivir, que en un principio se desarrolló para tratar el ébola. Según unas pruebas efectuadas en Estados Unidos, es eficaz contra el coronavirus; en mayo pasó a ser el primer medicamento aprobado en Japón para tratar a los afectados por él.

La eficacia de la dexametasona, un esteroide, a la hora de reducir la tasa de mortalidad se ha comprobado a través de estudios realizados en el Reino Unido. También ha comenzado a utilizarse en Japón.

Hace seis meses no se sabía de ninguna medicina efectiva para la COVID-19. Sin embargo, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés recomienda en la actualidad usar remdesivir y dexametasona en las directrices elaboradas para luchar contra la enfermedad.

Por otro lado, se están desarrollando otros medicamentos y se están realizando ensayos para corroborar su eficacia.

La farmacéutica japonesa que creó el antigripal Avigan, por ejemplo, está llevando a cabo pruebas con él para conseguir la aprobación del Gobierno y que se pueda usar como tratamiento contra la enfermedad que provoca el coronavirus. También se han puesto en marcha ensayos clínicos con Actemra, que se emplea frente a la artritis reumatoide. Entre otros fármacos que parecen prometedores se incluyen Alvesco, un esteroide utilizado contra el asma, y Futhan, que se suele emplear para luchar contra la pancreatitis aguda. Si se demuestra que son efectivos y seguros, se espera que también se apliquen frente a la COVID-19.

El experto en enfermedades infecciosas Morishima Tsuneo, de la Universidad Médica de Aichi, indica que los investigadores han aprendido sobre la naturaleza de la enfermedad en el pasado medio año y que se han descubierto varias medicinas eficaces. Estos factores han contribuido a que descienda la tasa de mortalidad del nuevo coronavirus en la segunda ola de contagios que está sufriendo Japón.

(87): Seis meses después de que la OMS declarara la pandemia (2) Tasa de mortalidad y de gravedad

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Han pasado más de seis meses desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que los contagios habían alcanzado el grado de pandemia mundial. Continuamos con la serie en la que hablamos sobre los cambios que se han producido en los últimos seis meses y lo que se ha llegado a conocer.

En el transcurso de ese periodo hemos sabido mucho más acerca del patógeno. Uno de los conocimientos que hemos adquirido es sobre la tasa de mortalidad y la tasa de contagiados que llegan a tener síntomas graves.

En el mes de marzo, la mayoría de la información sobre la enfermedad que provoca el virus provenía de China, donde se originó el brote inicial. A finales de febrero, expertos de la OMS y autoridades del gigante asiático analizaron datos de unos 56.000 casos confirmados.

Descubrieron que el 3,8 % de los infectados había muerto. La tasa de mortalidad era especialmente alta, de un 5,8 %, en Wuhan, provincia de Hubei, donde se informó del mayor número de casos. En otros sitios la tasa era del 0,7 %. En lo que respecta a los mayores de 80 años era del 21,9 %, lo que significa que uno de cada cinco contagiados moría.

Si hablamos de Japón, en septiembre, el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas analizó datos de personas que dieron positivo a las pruebas en el país. Con el resultado, elaboró lo que denominó “tasa de mortalidad ajustada”. La tasa para un período de un mes, hasta finales de mayo, era del 7,2 %. Las condiciones difieren, por lo que no se puede comprobar las cifras simplemente. No obstante, la proporción de decesos era superior a la de Wuhan.

Los datos de Japón muestran que cuanto más avanzada es la edad del paciente, mayor es la tasa de mortalidad. Para los menores de 70 años era de 1,3 %, mientras que para los mayores de 70 aumentaba a 25,5 %. Esta tendencia es similar al análisis presentado por la OMS en febrero.

Sin embargo, un análisis de datos efectuado en Japón durante el mes de agosto revela una tasa de mortalidad mucho más baja. La tasa total era del 0,9 %, para los menores de 70 años, un 0,2 % y para los mayores de 70 de un 8,1 %.

Pero, ¿a qué se debió este importante descenso?

Investigadores del instituto nacional sospechan que en la fase inicial del brote, los médicos dieron prioridad al diagnóstico y tratamiento de los pacientes en estado grave, lo que intensificó la tasa de mortalidad. Señalaron que pudieron localizar a personas infectadas asintomáticas o con síntomas leves gracias a la extensión de las pruebas PCR, entre otras, ayudando a reducir la tasa de mortalidad.

Los investigadores indicaron, que por el momento no hay indicios de que el virus se haya vuelto menos mortífero.

Hay expertos que creen que a través de los últimos análisis se puede obtener la tasa de mortalidad más fiable.

Los expertos mencionan otra posible razón para la disminución de la tasa de mortalidad: hemos mejorado los métodos de tratamiento. Hace seis meses, los médicos se concentraban en cómo tratar la neumonía y el síndrome de dificultad respiratoria aguda.

Posteriormente han constatado que hay otros dos factores que pueden llevar al estado grave: los coágulos de sangre y las tormentas de citoquinas.

Cuando alguien se contagia con el nuevo coronavirus, tienden a formarse pequeños coágulos en sus vasos sanguíneos. Estos pueden viajar a varios órganos y bloquear el flujo de la sangre, provocando ataques de corazón o infartos cerebrales, entre otros problemas.

En algunas ocasiones, el sistema inmune de los humanos  se descontrola y comienza a atacar al propio organismo cuando la persona está infectada. A esto se le llama tormenta de citoquinas.

Cada vez que se ha informado de un nuevo tipo de enfermedad infecciosa, los expertos han alertado de la posibilidad de que se produzcan tormentas de citoquinas. Afirman que muchos de los pacientes que dieron positivo a las pruebas de coronavirus y que murieron de fallo multiorgánico probablemente fueron víctimas de la tormenta de citoquinas.

Lo que hemos aprendido en los últimos seis meses, incluyendo cómo los contagiados desarrollan síntomas graves, se utiliza por los médicos para establecer nuevos tratamientos. Es probable que hayan contribuido a reducir la tasa de mortalidad.

(86): Seis meses después de que la OMS declarara la pandemia (1)

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Han pasado más de seis meses desde el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció que los contagios habían alcanzado el grado de pandemia mundial. Con esta entrega comenzamos una serie en la que hablamos sobre los cambios que se han producido en los últimos seis meses y lo que se ha llegado a conocer.

Una diferencia importante a lo largo de este periodo de tiempo es la propagación de las infecciones. Para el 11 de marzo, la OMS comunicó que más de 118.000 personas habían dado positivo a las pruebas en 117 países y territorios. Por naciones, China, donde se registraron los primeros casos, había contabilizado 80.000 infecciones. En Italia el nuevo coronavirus se estaba propagando de forma vertiginosa y el sistema sanitario se había colapsado con cerca de 10.000 casos. Había unos 8.000 contagiados en Irán y 7.000 aproximadamente en Corea del Sur.

En lo que respecta a los fallecimientos, en esos momentos se había informado de más de 4.200 en todo el mundo: cerca de 3.100 en China, unos 600 en Italia, 300 aproximadamente en Irán y en torno a 60 en Corea del Sur.

Actualmente, seis meses después ¿en qué situación nos encontramos?

La Universidad estadounidense Johns Hopkins ha indicado que se han confirmado contagios en 188 países y territorios y que el virus ha llegado a prácticamente todos los lugares del mundo.

Agrega que para las 9:30 de la mañana del 9 de septiembre se había constatado la infección de más de 27.454.000 personas. Esta cifra supera más de 230 veces a la registrada hace seis meses.

La lista de países con mayor número de casos ha cambiado. En estos momentos, Estados Unidos ha alcanzado los cerca de 6.325.000, India unos 4.280.000, Brasil en torno a los 4.147.000 y Rusia 1.032.000 aproximadamente. Con estos datos queda patente que el coronavirus se ha propagado por amplias zonas de todo el planeta.

El número de decesos también ha aumentado marcadamente, más de 210 veces, superando los 894.000.

Esta lista también la encabeza Estados Unidos, con unas 189.000 muertes. Le sigue Brasil, con 126.000 aproximadamente, India con cerca de 72.000, México con unas 67.000 y el Reino Unido, donde se han producido en torno a las 41.000.

(85): Vacunas de la gripe y tercera edad

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta ocasión hablamos de las medidas que está tomando Japón de cara a la inminente temporada de gripe. La pregunta de hoy es: “¿Cómo se está preparando Japón para la vacunación contra la gripe?”

En momentos en los que hay una mayor alerta ante los virus en general debido a la pandemia, se teme que una excesiva demanda de vacunas contra la gripe provoque una escasez. Por este motivo, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha decidido hacer un llamamiento para que la gente se vacune desde principios de octubre, dando prioridad a aquellos que tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves, entre los que se incluyen los ancianos.

El Ministerio calcula que dispondrá de un suministro de vacunas para inocular a unos 63 millones de ciudadanos en esta temporada de gripe. Sin embargo, la población está mostrando una mayor cautela ante esta enfermedad debido a la pandemia de coronavirus. Ante esta situación, los funcionarios prevén que habrá un incremento en la demanda de vacunas contra la gripe.

El 26 de agosto el Ministerio de Salud organizó una reunión de un comité de expertos. Los participantes presentaron un plan para instar a los ciudadanos a vacunarse más pronto de lo habitual con el fin de que aquellos que tienen un mayor riesgo de enfermar de gravedad, como los ancianos, no pierdan la oportunidad de hacerlo incluso en el caso de que haya escasez.

Mediante dicho plan se instará a los mayores de 65 años a vacunarse de la gripe desde principios de octubre. A partir de la segunda mitad del próximo mes se hará lo propio con trabajadores médicos, personas con problemas respiratorios u otras patologías previas, embarazadas y niños de entre 6 meses y 8 años.

Es complicado establecer si los síntomas de un paciente son del nuevo coronavirus o de la gripe, ya que son muy similares. Si las instituciones médicas reciben una cantidad mucho mayor de solicitudes para las pruebas del coronavirus, se corre el riesgo de que los servicios sanitarios se colapsen. El Ministerio de Salud ha comunicado que está listo para ayudar en la mejora del proceso para hacer las pruebas del patógeno.

(84): Medidas contra el coronavirus durante la temporada de gripe

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es: “¿Qué medidas planea implementar Japón para hacer frente al coronavirus durante la inminente temporada de gripe?”

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social japonés está creando un nuevo sistema con el que las clínicas locales serán el eje central de las pruebas del nuevo coronavirus de cara a la temporada otoñal e invernal de gripe.

En la actualidad, las personas que tienen fiebre o presentan otros síntomas que se asocian al contagio con coronavirus pueden confirmar si están infectadas a través de dos vías: contactando con el servicio de consulta de los centros de salud pública que les remiten a una institución médica designada para ello o acudiendo a una clínica local con el fin de que les realicen las pruebas en un centro regional establecido por la asociación médica japonesa. 

Sin embargo, se teme que durante la temporada de gripe, en los meses de otoño e invierno, el número de pacientes con fiebre y otros síntomas similares a los del virus que solicitan hacerse las pruebas se dispare.

Por este motivo, el Ministerio de Salud ha decidido reforzar el sistema de análisis para detectar el patógeno. Esto hará posible que las clínicas locales puedan efectuar tanto exámenes médicos como las pruebas del nuevo coronavirus.

Dichas pruebas las podrán realizar las clínicas que se hayan registrado en los Gobiernos locales. En general utilizarán un kit de pruebas para antígenos del virus, cuyos resultados se obtienen en un plazo más corto de tiempo.

Si una persona da positivo, un centro de salud pública le informará de un hospital o de un alojamiento designado para que acuda allí.

En los casos en los que las clínicas no puedan realizar las pruebas o que estén cerradas porque es fin de semana, los pacientes podrán contactar con el servicio de consulta de los centros de salud pública o con los centros locales que hacen ese tipo de análisis.

El plan del Ministerio de Salud es que las clínicas locales sean el eje del sistema de pruebas del nuevo coronavirus durante la temporada de gripe. Tiene previsto incrementar el número de clínicas que pueden efectuar los análisis y proporcionarles diariamente 200.000 kits de antígenos del nuevo coronavirus.

(83): ¿Cómo podemos evitar el contagio en un tren concurrido?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es: “¿Cómo podemos evitar el contagio en un tren concurrido?”

Como les hemos indicado anteriormente, las personas pueden infectarse con el patógeno a través de las gotículas expulsadas por el sistema respiratorio y del contacto indirecto.

Hay quien opina que, si esto es así, no se contagiará incluso en el caso de que haya un portador del virus a su lado en un tren concurrido, siempre y cuando esa persona no le hable ni le toque.

Cuando hablamos, expulsamos gotículas. Pero estas también se pueden generar con la respiración, por lo que guardar silencio no garantiza que se supriman.

No obstante, podemos reducir en gran medida la cantidad de gotículas que expulsamos si mantenemos la boca cerrada. Por eso es importante que nos abstengamos de hablar y tocar, que llevemos mascarillas y que nos lavemos o desinfectemos las manos con frecuencia.

(82): ¿Cómo nos podemos contagiar?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es: “¿Cómo nos podemos contagiar?”

Además de las gotículas expulsadas por el sistema respiratorio, el virus se puede transmitir a través del contacto indirecto.

Esta forma de infección se puede producir si una persona toca algo con lo que previamente estuvo en contacto un portador del patógeno. A lo largo del día, las personas nos tocamos la cara a menudo, incluidas la nariz y la boca, y si tenemos las manos contaminadas, podemos contagiarnos. Los ojos también son una zona altamente susceptible a las transmisiones, por lo que la infección se puede producir con el mero hecho de frotarlos o tocarlos.

También se cree que las microgotículas transmiten el virus. Son más pequeñas que las gotículas y se quedan flotando en espacios mal ventilados. Con el fin de evitar las infecciones a través de ellas, se insta a la ciudadanía a evitar las llamadas “tres ces”: espacios cerrados mal ventilados, zonas concurridas y conversaciones mantenidas a corta distancia. Por lo que se sabe, normalmente las microgotículas caen antes de llegar a desplazarse unos dos metros, así que al guardar esa distancia de los demás, como mínimo, estaríamos seguros.

Sin embargo, no se conocen todas las formas que el nuevo coronavirus tiene de propagarse. A pesar de ello, se cree que con las medidas que están en vigor podremos mantener el patógeno controlado evitando en gran medida las gotículas y el contacto.

Con el fin de reducir el riesgo de infecciones en Japón, las autoridades instan a la población a llevar mascarillas, limitando así la difusión de gotículas, y solicitan que se mantenga una distancia interpersonal de dos metros como mínimo por si se ha generado alguna gotícula. Además, aconsejan a los ciudadanos que se laven las manos para que no se produzca un autocontagio tras tocarse de manera inconsciente la boca, la nariz o los ojos.

(81): ¿Dónde surgió el nuevo coronavirus?

NHK responde a las preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es: “¿Dónde y cuándo surgió el nuevo coronavirus?”

Los expertos siguen investigando dónde y cuándo se originó el patógeno. Según las autoridades de la ciudad china de Wuhan, el primer caso se registró el 8 de diciembre de 2019. Al ser China un país en el que se tiene la costumbre de vender animales vivos, se ha indicado la posibilidad de que el brote se originara en un mercado de Wuhan, donde el patógeno habría pasado de animales salvajes a humanos.

Sin embargo, aún se desconoce dónde ha surgido. El origen del virus podría estar en el mercado, pero también es posible que hubiera estado propagándose por Wuhan en torno a esas fechas, a través de las personas que trabajan en el mercado.

Aunque algunos expertos han indicado la posibilidad de que los murciélagos hayan sido los primeros en portar el virus de la COVID-19, no se sabe cuál sería su hábitat.

Es posible que murciélagos que viven en las montañas, lejos de la civilización, hayan transmitido el virus a personas que hayan estado por esa zona. A su vuelta a Wuhan, esas personas habrían estado contagiando la enfermedad sin saberlo. No obstante, aún se desconoce la ruta que ha seguido la infección.

(80): ¿Qué es el coronavirus y cuántos tipos existen?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con la cantidad de tipos de coronavirus que existen que pueden afectar a un ser humano.

Se han descubierto más de 50 variedades de coronavirus hasta el momento. Se sabía que seis de ellas podían ser transmitidas por seres humanos. Cuatro de esas seis son comúnmente diagnosticadas como resfríos.

Se estima que la mayoría de las personas se ha infectado con uno o más de los cuatro tipos de coronavirus durante la infancia.

Los otros dos tipos son el síndrome respiratorio agudo grave (SRAS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). Estos dos presentan síntomas graves comparados con las otras cuatro clases. Cuando tuvieron lugar los brotes de SRAS y de MERS, expertos manifestaron que había surgido un virus preocupante.

En diciembre pasado, las autoridades de China investigaron casos de neumonía en Wuhan. Fue entonces que descubrieron el séptimo tipo de coronavirus capaz de infectar a humanos, al que se refirieron como el nuevo coronavirus.

Muchos expertos ya preveían que surgiría una nueva variedad de coronavirus, pero no esperaban que ocasionara tantos problemas.

Como ya mencionamos, cuatro clases de este patógeno provocan resfríos comunes. En el caso del SRAS, fue posible contener su propagación porque los síntomas eran relativamente fáciles de identificar, y el MERS no llegó a desencadenar una pandemia.

Es por eso que no estábamos preparados. Se creía que, aunque apareciera una nueva clase de coronavirus, esta se podría contener o no se propagaría demasiado.

Había publicaciones que advertían del riesgo de un nuevo tipo de coronavirus que podría provocar una pandemia, pero pocos científicos de la comunidad internacional consideraban que fuera realista.

La información presentada en este artículo es a fecha del 27 de agosto.

(79): ¿Por qué el nuevo coronavirus se propaga tan extensamente y con tanta rapidez?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con la capacidad de propagación del virus.

Actualmente no existe una vacuna contra el nuevo coronavirus. Para determinar qué tan contagioso es el patógeno, se calcula la cifra promedio de personas que podrían infectarse con el virus a partir de un único portador.

Por ejemplo, si una persona infectada transmitiera el virus a un promedio de 0,5 personas, significaría que el virus no es muy infeccioso y que es poco probable que se propague extensamente. En el caso del nuevo coronavirus, se cree que una persona infectada transmite el virus a un promedio de 2,5 personas.

Sin embargo, un comité de expertos que asesora al Gobierno de Japón sobre el coronavirus, considera que esto no quiere decir que cada persona infectada transmitirá el patógeno a 2,5 personas. Los expertos explican que, por ejemplo, de 10 portadores del virus, ocho de ellos tendrían bajas probabilidades de contagiar a alguien, mientras que los dos portadores restantes transmitirían el virus a alrededor de 10 personas cada uno.

Otro problema es que no es fácil identificar a los portadores de coronavirus. Cuando una persona se contagia con el virus del síndrome respiratorio agudo grave (SRAS), que es otro tipo de coronavirus, inmediatamente desarrolla síntomas, lo que permite saber que se encuentra infectada. Las personas contagiadas pueden permanecer en aislamiento para evitar propagar el patógeno.

Sin embargo, los portadores del nuevo coronavirus pueden transmitirlo incluso cuando no presentan síntomas, lo que hace difícil impedir su propagación.

La información presentada en este artículo es a fecha del 26 de agosto.

(78): ¿Qué son los "buenos modales al toser o estornudar"?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con los buenos modales al toser o estornudar y con las cuestiones a tener en cuenta cuando nos lavamos las manos.

El coronavirus, como los virus de una gripe o un resfriado, se propaga a través de gotitas que genera una persona infectada al toser, estornudar o incluso hablar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) insta a las personas a ejercer buenos modales al toser o estornudar y a lavarse las manos con frecuencia, con el fin de prevenir la propagación del virus. Son las mismas medidas que se emplean para combatir otras enfermedades infecciosas.

Para lavarnos las manos, la recomendación es utilizar agua corriente y jabón y frotarlas durante al menos 20 segundos para higienizarlas por completo, incluyendo entre los dedos y debajo de las uñas. Cuando no disponemos de agua y jabón, podemos utilizar un líquido o gel desinfectante para manos a base de alcohol.

El contagio con coronavirus puede efectuarse si nos tocamos los ojos, la boca o la nariz con las manos contaminadas. Debemos asegurarnos de no tocarnos la cara antes de lavarnos las manos.

Cuando tosemos o estornudamos, es importante que practiquemos buenos modales para no contagiar a la gente a nuestro alrededor si estamos infectados con el virus.

Para eso, debemos cubrir nuestra boca y nariz con un pañuelo o con el ángulo interno de nuestro codo al toser o estornudar. Si utilizamos un pañuelo desechable, debemos tirarlo a la basura y lavarnos las manos cuanto antes. Es importante no usar las manos para cubrirnos la boca o la nariz, ya que de esta forma estaríamos contaminándolas con el virus, de estar infectados.

La información presentada en este artículo es a fecha del 26 de agosto.

(77): ¿Por qué se realizan pocas pruebas PCR en Japón?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con los motivos por los que es difícil someterse a una prueba PCR en Japón.

Las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) detectan el material genético de patógenos y determinan si la persona se encuentra infectada en el momento del análisis. Los resultados son bastante precisos pero demoran algo de tiempo. Se dice que Japón no lleva a cabo tantas pruebas PCR como otros países. Esto se debe a que tuvo pocas oportunidades para llevarlas a cabo antes de que surgiera el nuevo coronavirus.

Un motivo de esto es que el síndrome respiratorio agudo grave (SRAS) o el síndrome respiratorio de oriente medio (MERS), que también se detectan a través de pruebas PCR, no ingresaron al país. Además, para detectar el virus de una gripe, se usan comúnmente kits de pruebas sencillos, por lo que las pruebas PCR prácticamente no se han realizado en Japón.

Actualmente el sistema de análisis se está expandiendo de forma gradual, pero todavía no cuenta con una capacidad que permita su amplio uso, y se cree que ese es uno de los desafíos.

La información presentada en este artículo es a fecha del 25 de agosto.

(76): Cómo ventilar ambientes correctamente.

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con cómo ventilar un ambiente de forma adecuada.

El fabricante de puertas y ventanas YKK AP ofrece recomendaciones en su sitio web acerca de formas de ventilar correctamente ambientes con ventanas, en el contexto del nuevo coronavirus.

La empresa sugiere “abrir dos ventanas, en lugar de una”. También aconseja abrir ventanas “que se encuentran diagonalmente opuestas entre sí”.

En un apartamento con una única ventana, la compañía recomienda abrir todas las puertas dentro de la vivienda y encender ventiladores con el fin de hacer circular el aire por todos los ambientes.

Además, sugiere que, en el caso de ventanas corredizas, estas se abran alineando las hojas en el medio, para que queden aperturas a ambos lados.

La información presentada en este artículo es a fecha del 7 de agosto.

(75): Cómo mantener un ambiente ventilado cuando usamos el aire acondicionado

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con la forma adecuada de mantener un ambiente ventilado cuando se usa el aire acondicionado.

Industrias Daikin, el mayor fabricante de aires acondicionados, explica que la mayoría de los equipos solo hace circular el aire en la habitación, pero no la ventila. La empresa aconseja abrir las ventanas de vez en cuando para renovar el aire.

Algunas personas consideran que de esta manera se desperdicia energía, pero la compañía señala que existe una forma de reducir el consumo eléctrico cuando se ventila el ambiente. Explica que, como los aires acondicionados consumen mucha energía al encenderlos, es aconsejable dejarlos en funcionamiento cuando abrimos las ventanas.

En climas más cálidos, el consumo eléctrico también aumentará si un flujo de aire externo eleva la temperatura del ambiente, por lo que es importante subir ligeramente la temperatura deseada del aire acondicionado antes de ventilar la habitación.

La información presentada en este artículo es a fecha del 7 de agosto.

(74): ¿Es posible sufrir un golpe de calor por usar una mascarilla?

NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con el posible aumento del riesgo de sufrir un golpe de calor por usar mascarilla. Utilizando termografía, hemos realizado un experimento para detectar los cambios de temperatura en el rostro de una persona al usar una máscara facial.

A través del experimento, se pudo comprobar que sin mascarilla la temperatura de la piel en torno a la boca se situaba en aproximadamente 36 grados centígrados. La medición se llevó a cabo en los primeros días del verano, en el distrito tokiota de Shibuya, donde se encuentran las oficinas centrales de NHK.

Sin embargo, la temperatura se elevó unos tres grados, a entre 39 y 40 grados centígrados, al colocarse la mascarilla. Cinco minutos después, la piel alrededor de la boca comenzó a sudar debido al calor contenido debajo de la máscara. La persona se empezó a sentir considerablemente más acalorada que antes de colocarse la mascarilla y, con el paso del tiempo, comenzó a sentir que le faltaba el aire.

El profesor Yokobori Shoji, del Programa de Posgrado de la Escuela de Medicina Nippon, afirma que la mascarilla no siempre hace a la persona que la usa más susceptible al golpe de calor. Sin embargo, señala que hay datos que indican que usar una máscara puede provocar dificultades en la respiración y resultar en alrededor de un 10 % de incremento en los ritmos cardíaco y respiratorio. En combinación con factores como el ejercicio físico y un marcado aumento de la temperatura del aire, explica, utilizar una mascarilla puede elevar el riesgo de sufrir un golpe de calor.

El profesor Yokobori señala que es importante usar mascarilla para impedir la propagación de las gotitas respiratorias. Pero advierte que es igualmente esencial que las personas de edad avanzada y las que viven solas tomen precauciones suficientes para evitar los golpes de calor. Yokobori recomienda a aquellas personas vulnerables que, cuando se encuentran al aire libre, busquen un lugar a la sombra alejados de la gente para quitarse la mascarilla y descansar. También sugiere renovar la máscara tras cierto tiempo, ya que el flujo de aire puede verse obstaculizado cuando se humedecen con el sudor.

La información presentada en este artículo es a fecha del 5 de agosto.

(73): Directrices para la Industria - VII

En esta sección, NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos presentando nuestra serie acerca de qué precauciones deberían tomar las industrias con el fin de alcanzar un equilibrio entre prevenir los contagios y mantener las actividades sociales y económicas.

En esta nueva entrega, presentamos algunas de las directrices elaboradas para uso interno por empresas manufactureras que gestionan fábricas en donde es difícil implementar la modalidad de teletrabajo.

El fabricante de camiones Mitsubishi Fuso Truck and Bus Corporation estableció directrices para evitar contagios entre los empleados de su línea de producción.

En la planta situada en la ciudad de Kawasaki, cerca de Tokio, los trabajadores deben permanecer en sus puestos manteniendo al menos 1 metro y medio de distancia con otros empleados. Cuando necesitan aproximarse, por ejemplo, para cargar partes pesadas de a dos o más personas, utilizan un protector facial por encima de la mascarilla a modo experimental.

Todos los empleados deben cambiar sus guantes por un par nuevo tras medio día de trabajo y los vestuarios son desinfectados con frecuencia para prevenir la propagación del virus.

Consultamos a Baba Takashi, un ejecutivo de Mitsubishi Fuso. Señaló que tomar medidas preventivas es sumamente importante en las líneas de producción de camiones, donde la automatización es difícil y la mayor parte del trabajo que se realiza es manual.

Agregó que es probable que necesitemos seguir combatiendo la pandemia por un tiempo más y que desea escuchar las sugerencias de sus trabajadores para mejorar el ambiente laboral y que todos se sientan más seguros y a gusto.

A finales de marzo, Toyota Motor, fabricante de automóviles líder de Japón, decidió retrasar 30 minutos el horario de ingreso de los trabajadores nocturnos en diez centros de producción de la prefectura de Aichi. Con esto ofrece a los empleados del día y de la noche unos 90 minutos para salir y llegar, respectivamente, y reduce las probabilidades de que trabajadores de distintos turnos se crucen.

El fabricante de maquinaria pesada IHI Corporation dividió en dos grupos a los empleados de su fábrica de motores de avión a reacción, situada en la localidad de Mizuho, Tokio. Cada grupo se presenta a trabajar en la planta semana de por medio.

Otro fabricante de camiones, Isuzu Motors, triplicó, durante las horas pico de la mañana, la frecuencia del servicio de autobuses que ofrece para llegar a su fábrica en Fujisawa, prefectura de Kanagawa, con el fin de evitar las aglomeraciones en el servicio.

(72): Directrices para la Industria - VI

En esta sección, NHK responde a preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. Continuamos presentando nuestra serie acerca de qué precauciones deberían tomar las industrias con el fin de alcanzar un equilibrio entre prevenir los contagios y mantener las actividades sociales y económicas.

En esta nueva entrega, presentamos directrices elaboradas por la Federación Empresarial de Japón, o Keidanren, para que las empresas reanuden por completo sus actividades. Las directrices se dividen en dos categorías, para ambientes laborales de oficinas y de fábricas.

Las directrices sugieren varias formas de trabajo, como el teletrabajo, los horarios escalonados o una semana laboral de cuatro días, con el fin de reducir la frecuencia de los viajes al lugar de trabajo.

A los empleados de oficinas se les solicita considerar suspender viajes de negocio no urgentes y llevar a cabo reuniones, intercambios de tarjetas de presentación y entrevistas de contratación a través de internet.

Las directrices para fábricas incluyen medidas para diversas situaciones previstas. Por ejemplo, se recomienda que las reuniones matutinas y el control de asistencia, como pasar lista, se lleven a cabo en grupos reducidos o separados por sector.

Keidanren ha notificado a las compañías miembro de la federación de estas directrices. Además, ofrece esta información en su sitio web e insta a las empresas a seguir las recomendaciones en términos generales.

(71): Directrices para la industria - V

Nuestra emisora responde en esta sección a las preguntas de los radioyentes sobre el nuevo coronavirus. Hemos preparado una serie sobre las precauciones que deben tener las industrias para establecer un equilibrio entre la prevención de infecciones y la protección de las actividades sociales y económicas en medio de la pandemia.

En la quinta entrega, les vamos a hablar sobre las directrices relacionadas con las líneas ferroviarias y aéreas.

De conformidad con las pautas elaboradas por los grupos ferroviarios, incluyendo JR, las principales empresas privadas del sector y el metro, se recomienda a los administradores de trenes y estaciones que pidan a los pasajeros usar mascarillas y trabajar de manera remota para evitar aglomeraciones, así como a tratar de no usar el transporte público en horas pico.

También se pide a las empresas ferroviarias que desinfecten periódicamente los vagones y abran sus ventanas para mejorar la ventilación.

Además, la reserva de asientos en trenes exprés se debe hacer de tal manera que los pasajeros mantengan una determinada distancia física.

Por otra parte, las directrices de la Asociación de Aerolíneas de Japón recomiendan a las compañías del sector que pidan a los pasajeros usar mascarilla y al personal desinfectar periódicamente el interior de los aviones. También se insta a las compañías a servir a los pasajeros solamente bebidas envasadas.

Las directrices para las empresas que gestionan edificios aeroportuarios sugieren implementar métodos para conseguir que los pasajeros mantengan cierta distancia física durante la facturación y los procedimientos de chequeo de seguridad.

Asimismo, a los administradores se les pide desinfectar cuidadosamente los lugares que el público toca constantemente.

En caso necesario, se recomienda instalar paneles transparentes en las ventanillas de facturación para evitar la propagación de partículas. También se debe comprobar la temperatura corporal de cualquier pasajero que se sienta indispuesto.

En los seis principales aeropuertos de Japón, incluyendo los de Haneda, Narita y Kansai, se van a continuar utilizando termógrafos para comprobar la temperatura corporal de los pasajeros.

Esta información fue actualizada el 31 de julio.

(70): Directrices para la industria - IV

En esta sección, nuestra emisora responde a las dudas de los radioyentes sobre el nuevo coronavirus. Hemos preparado una serie sobre las precauciones que deben tener las industrias para establecer un equilibrio entre la prevención de infecciones y la protección de las actividades tanto sociales como económicas en medio de la pandemia.

En esta cuarta entrega les vamos a hablar sobre las directrices relacionadas con las instalaciones de hospedaje.

Los grupos industriales de hoteles y posadas en Japón elaboraron pautas para las medidas contra el nuevo coronavirus. La elaboración de las mismas estuvo a cargo de tres grupos: la Asociación de Ryokan y Hoteles de Japón, la Asociación de Ryokan y Hoteles Japoneses y la Federación de Hoteles Urbanos de Japón. En ellas se pide a los administradores de hoteles que confirmen si los huéspedes, a su llegada, presentan síntomas similares a la fiebre y les insten a desinfectarse las manos.

Asimismo, las directrices exhortan a los administradores de esas instalaciones a usar información escrita para explicar a los clientes dónde están sus habitaciones, en lugar de que el personal los acompañe a ellas.

Por otra parte, las directrices mencionan que en los salones de banquetes y restaurantes se debe pedir a los clientes que se sienten uno al lado de otro y se abstengan de servir a los demás bebidas alcohólicas para impedir que más de una persona toque una misma botella. También deben pedir a la gente abstenerse de compartir un mismo vaso.

De igual manera, las directrices recomiendan que, en la medida de lo posible, los platos de olla y los de sashimi se sirvan por separado a cada comensal para evitar que varias personas los compartan. Instan a los administradores a considerar la opción de suspender servicios tales como el buffet. Sin embargo, en caso de que se continúe ofreciendo buffet, se exhorta a prevenir el uso compartido de tenazas y palillos, pidiendo al personal del restaurante que sirva los platos en lugar de que los clientes lo hagan por sí mismos.

Las directrices también mencionan que los administradores deben limitar el número de personas que ingresan a los baños a fin de evitar aglomeraciones.

Los grupos de la industria del hospedaje planean difundir ampliamente las directrices entre las instalaciones integrantes y les va a exhortar a tomar las medidas apropiadas de acuerdo a la situación que cada una de ellas tenga que afrontar.

Esta información fue actualizada el 30 de julio.

(69): Directrices para la industria - III

En esta sección, nuestra emisora responde a las dudas de los radioyentes sobre el nuevo coronavirus. Les estamos presentando una serie sobre las precauciones que las industrias deben tener con el fin de garantizar un equilibrio entre la prevención de infecciones y la protección de las actividades, tanto sociales como económicas, en medio de la pandemia.

En la tercera entrega les hablaremos sobre las pautas para las empresas que gestionan restaurantes en Japón.

Un grupo relacionado con la industria de la restauración elaboró directrices para la reanudación total de los negocios y ha instado a los administradores de restaurantes a cerciorarse de mantener la seguridad de los alimentos y a poner en práctica medidas de higiene apropiadas, así como a buscar la manera de mantener la distancia entre la gente que come en este tipo de establecimientos.

En particular, las directrices indican que los restaurantes deben poner desinfectantes a disposición de la clientela e instalar letreros que pidan abstenerse de entrar a quienes presentan síntomas tales como fiebre y tos, entre otros.

Asimismo, piden a los restaurantes que limiten el número de parroquianos cuando hay una gran afluencia y que coloquen las sillas de tal manera que las personas no queden sentadas frente a frente y se mantenga una distancia de por lo menos un metro entre cada comensal. También se les insta a impedir que la gente comparta la misma mesa con otros grupos.

Desde que se empezó a propagar el coronavirus, la industria restaurantera depende más de las entregas a domicilio y el reparto de pedidos. A este respecto, las directrices exhortan a los administradores a pedir a sus clientes que consuman lo más pronto posible los alimentos con el fin de prevenir intoxicaciones alimentarias.

Takaoka Shinichiro, presidente de la Asociación para el Servicio de Alimentos de Japón, señala que las directrices son únicamente recomendaciones y que los restaurantes las aplican de manera voluntaria. Del mismo modo, expresa su esperanza de que se tomen las medidas apropiadas dependiendo de la situación para que los clientes se puedan sentir seguros mientras comen.

Esta información fue actualizada el 29 de julio.

(68): Directrices para la industria - II

En esta sección, nuestra emisora responde a las dudas de los radioyentes sobre el nuevo coronavirus. Hemos preparado una serie sobre las precauciones que deben tener las industrias para conseguir que haya un equilibrio entre la prevención de infecciones y la protección de las actividades tanto sociales como económicas en medio de la pandemia.

En esta segunda entrega hablaremos sobre las directrices que se ha autoimpuesto la industria del karaoke.

Tres asociaciones relacionadas con el negocio del karaoke en Japón han elaborado conjuntamente sus propias reglas de conformidad con las medidas para la prevención de contagios.

A través de ellas instan a los administradores de este tipo de establecimientos a mantener ventiladores encendidos en todas sus salas, a reducir el número de usuarios a la mitad de la capacidad habitual y a colocar los asientos de tal manera que los clientes se sienten uno al lado del otro y no frente a frente, y por lo menos a un metro de distancia entre sí, aunque, de ser posible, recomiendan dos metros de separación. Asimismo, les piden desinfectar con frecuencia micrófonos y controles remotos.

A los clientes les exhortan a usar mascarillas, a excepción de cuando están comiendo o bebiendo, y a mantenerse a un mínimo de dos metros de distancia de quienes estén cantando.

Kato Shinji, subdirector de la Asociación de Karaokes de Japón, explica que este tipo de actividad se enfrenta a una crisis en la que está en juego su existencia. Indica que la asociación podría implementar medidas más estrictas si considera que las directrices son insuficientes. Por último, Kato agrega que el gremio se está esforzando para proporcionar un entorno de karaoke seguro que permita a los clientes sentirse tranquilos.

Esta información fue actualizada el 28 de julio.

(67): Directrices para la industria - I

En esta sección, nuestra emisora responde a las preguntas que hacen los radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. Les presentamos una serie sobre las precauciones que deben tener las industrias con el fin de conseguir un equilibrio entre la prevención de la propagación de infecciones y la protección de las actividades tanto sociales como económicas.

En esta primera entrega, les vamos a hablar sobre las directrices que el Gobierno diseñó para tres tipos de negocios de entretenimiento, a saber, administradores de clubes o bares donde el personal atiende individualmente a los clientes, clubes nocturnos y locales donde se escucha música en vivo.

En junio, Nishimura Yasutoshi, ministro a cargo de la Revitalización Económica y encargado de las medidas frente a la pandemia en Japón, dio a conocer una serie de medidas que esos negocios deben cumplir. Se trata de lo siguiente:

Mantener una distancia de por lo menos un metro, o, de ser posible, dos metros, entre la gente.

Instalar paneles acrílicos sobre mesas y mostradores.

Instar al personal y a los clientes a usar mascarillas o protectores faciales.

Pedir a los clientes que anoten su nombre y número telefónico, y conservar esos datos durante un tiempo.

A los administradores de locales donde se escucha música en vivo se les exhorta a mantener una distancia de dos metros entre los artistas y el público. Si no es posible, se les pide tomar medidas para garantizar que no se propaguen las partículas. El Gobierno recomienda que las ventas de entradas se realicen a través de los sistemas de pago sin efectivo o de Internet.

A los bares o clubes donde el personal atiende individualmente a los clientes se les pide evitar que la gente cante karaoke junta o baile en pareja por el momento. También se les insta a pedir a los clientes que no compartan vasos.

Y en un intento por frenar la propagación de partículas en el aire dentro de los clubes nocturnos, se insta a estos establecimientos a reducir el volumen de la música al mínimo posible y a prohibir que la gente hable en voz alta.

Esta información fue actualizada el 27 de julio.

(66): ¿Qué precauciones se deben tener en cuenta cuando los niños sirven los almuerzos escolares?

Nuestra emisora responde aquí a las preguntas que hacen los radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. El tema de hoy se relaciona con las precauciones que es necesario tener en cuenta cuando los niños sirven los almuerzos en la escuela.

Kunishima Hiroyuki, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Santa Mariana y especialista en enfermedades infecciosas, señala que es importante que todos los niños, y en particular los que sirven los alimentos, se laven cuidadosamente las manos con jabón antes del almuerzo.

Agrega que también se debe prestar atención al uso de utensilios de cocina, como tenazas y cucharones. Nuestra emisora y el profesor Kunishima llevaron a cabo un experimento con 10 personas en el que analizaron cómo se propaga un virus en un comedor donde se sirve comida tipo buffet. Una de ellas, que representó el papel de paciente infectado, se untó un tinte fluorescente en las manos antes de disponerse a comer. En 30 minutos, el tinte se había dispersado por las tenazas, las tapas de los envases y otros objetos que utilizaron colectivamente, manchando finalmente las manos de las 10 personas que participaron en la prueba.

El riesgo de infección en los almuerzos escolares se puede reducir si todos los alumnos se lavan bien las manos, se ponen mascarillas y solo se permite que los niños encargados de servir la comida utilicen las tenazas o los cucharones.

Las ventanas del salón de clases deben estar abiertas a la hora del almuerzo y los niños no se deben sentar cerca uno de otro. Es esencial que se eviten los espacios cerrados, las aglomeraciones y el contacto cercano.

El profesor Kunishima indica que los niños no usan mascarillas cuando están comiendo y probablemente decidan sentarse más cerca entre sí que durante las clases. Asimismo, expresa su esperanza de que las autoridades escolares presten mucha atención con el fin de garantizar que se tomen siempre medidas tales como el lavado de manos y la utilización de lugares ventilados.

Esta información fue actualizada el 21 de julio.

(65): ¿Puede una persona contagiar el coronavirus antes de mostrar síntomas?

Nuestra emisora responde a las preguntas que hacen los radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. El tema de hoy está relacionado con la posibilidad de que una persona transmita el patógeno antes de mostrar síntomas como tos o fiebre.

Un equipo de científicos en Singapur sospecha que ya ha ocurrido en varias ocasiones. Rastreó las rutas de infección en casos singapurenses y publicó sus hallazgos en un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una entidad estadounidense. Después de realizar un análisis detallado, detectó casos de siete infecciones grupales donde se pensaba que había ocurrido contagio entre personas que no mostraban síntomas.

La gente asintomática empezó a desarrollar fiebre, a toser o a padecer catarro días después de haber estado en contacto con quienes posteriormente contrajeron el virus. Los científicos suponen que la gente asintomática propaga el virus durante su período de incubación a través de partículas y otras formas.

Algunas de las infecciones grupales ocurrieron en clases de canto. Los investigadores señalan que incluso si una persona no tosió, el virus se pudo haber transmitido a través de las partículas que propagó mientras cantaba en voz alta.

Conjeturan que así queda demostrado que el nuevo coronavirus se puede transmitir durante el período de incubación y señalan que aislar a la gente que ya presenta síntomas no es suficiente. Asimismo, advierten que es importante evitar las reuniones o la muchedumbre.

Esta información fue actualizada el 20 de julio.

(64): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Precauciones con respecto a la gestión de centros de refugio)

Respondemos a las preguntas que nos hacen nuestros radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. Estamos ofreciendo algunos consejos en caso de desastres naturales y otras emergencias que obligan a la gente a guarecerse en centros de refugio temporales.

Hoy les vamos a hablar sobre las precauciones con respecto a la gestión de centros de refugio en un intento por evitar que se propague el coronavirus.

Kanbara Sakiko, profesora de la Universidad de Kochi, aconseja a quienes gestionan refugios que midan la temperatura de la gente antes de que entre a las instalaciones. Asimismo, recomienda que busquen síntomas de fiebre, tos o fatiga extrema.

Según Kanbara, se deben asignar cuartos separados exclusivamente para la gente a la que se considera que representa un alto riesgo de contagio. Por ejemplo, si el refugio se instaló en el gimnasio de una escuela primaria, los salones de clases se deben usar para aislar a la gente que presenta síntomas.

Del mismo modo, la profesora hace hincapié en que los organizadores deben crear medidas para impedir que se propaguen las partículas de los estornudos y los accesos de tos. Agrega que si es difícil garantizar una distancia considerable entre la gente que se guarece en el refugio, se pueden elaborar divisiones usando cajas de cartón con el fin de prevenir la propagación de las partículas. Sin embargo, la gente se debe abstener, en la medida de lo posible, de tocar el cartón, ya que existe el riesgo de que la infección se transmita a través del contacto.

Kanbara también hace hincapié en la importancia de lavarse frecuentemente las manos y utilizar desinfectante. Insta a tener especial cuidado con los lugares que se usan de manera colectiva, debido a que las infecciones se pueden propagar fácilmente en esas áreas concurridas. Por ejemplo los baños, los picaportes, los interruptores eléctricos y las barandillas.

Otro aspecto en el que la profesora insiste en prestar mucha atención es la desinfección y el lavado de manos antes y después de tocar esas áreas. Afirma que es esencial que las personas supongan que ellas mismas podrían ser portadoras y tengan cuidado de no contagiar a los demás. De manera que es esencial desinfectarse las manos antes de tocar tales sitios.

Kanbara señala que los antisépticos a base de alcohol se deben colocar tanto en los accesos al refugio como cerca de las entradas de los baños a fin de que la gente se pueda desinfectar con frecuencia las manos. Agrega que también deben hacerlo antes y después de usar objetos que suele tocar mucha gente, como los suministros de socorro y las provisiones.

Esta información fue actualizada el 17 de julio.

Si tiene amistades o familiares en las áreas afectadas por las recientes lluvias torrenciales, le rogamos que comparta con ellos estos datos.

(63): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Acerca de las partículas que podrían flotar en el aire cerca del suelo en los centros de refugio)

Respondemos a las preguntas que nos hacen nuestros radioescuchas sobre el nuevo coronavirus. Estamos ofreciendo algunos consejos en caso de desastres naturales y otras emergencias que obligan a la gente a guarecerse en centros de refugio temporales.

La pregunta de hoy es: “¿Es cierto que las partículas que se generan al estornudar permanecen a menudo en el aire cerca del suelo?”

El profesor Sekine Yoshika, de la Universidad Tokai, es especialista en condiciones ambientales en interiores. Bajo su supervisión, la NHK, sede de nuestra emisora, llevó a cabo un experimento relacionado con las partículas. Se hizo una simulación en un lugar sin ventilación similar a un centro de refugio y se evaluó el impacto de las partículas que se generan cuando la gente estornuda o tose en un espacio cerrado.

Hemos utilizado un dispositivo especial para crear una cantidad de partículas parecida a la que se produce durante un estornudo y la grabamos con cámaras de video de alta definición.

Las imágenes mostraron que la mayoría de las partículas cae en una zona específica del suelo a aproximadamente un metro y medio de distancia.

También se pudo saber que el polvo contaminado con las partículas volaba y se mantenía flotando en el aire cuando la gente caminaba por ese lugar.

Cuando un estornudo o un acceso de tos hizo que el aire se moviera, aunque fuera un poco, el polvo contaminado del suelo también empezó a flotar, ascendiendo hasta unos 20 centímetros de altura.

Según indica el profesor Sekine, algunos científicos han dado a conocer que el coronavirus puede sobrevivir durante un período largo, particularmente en una superficie dura y uniforme con poca fricción, como el suelo de los gimnasios y otros lugares que se habilitan como refugios temporales.

Señala que cuando los damnificados utilizan esas instalaciones, es necesario que hagan frente al problema relacionado con las partículas.

También hemos conversado con Kanbara Sakiko, profesora de la Universidad de Kochi y especialista en medidas para prevenir enfermedades infecciosas en los centros de refugio.

Advierte que si la gente duerme hacinada en el suelo de un albergue, se podría incrementar el riesgo de contagio.

Nos comenta que un método eficaz para prevenir esta situación es dormir sobre camas de cartón temporales, a fin de mantener una cierta distancia desde el suelo.

Si tiene amistades o familiares en las áreas afectadas por las recientes lluvias torrenciales, le rogamos que comparta con ellos estos datos.

(62): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Qué hacer después de llegar al centro de refugio)

Esta información está dirigida en especial a los extranjeros que se hallan en Japón.

Nuestra emisora contesta a las preguntas de los radioescuchas con respecto al coronavirus. Les estamos presentando una serie de cinco episodios en donde les sugerimos qué hacer si se ven obligados a ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia. La pregunta de hoy está relacionada con lo que se debe tener en cuenta después de haber llegado a un centro de refugio.

Si ya se está guareciendo, dé la prioridad a evitar los espacios cerrados, los lugares atestados y el contacto cercano. Esto es lo que puede hacer: mantenga el lugar bien ventilado y procure guardar una distancia física de aproximadamente dos metros de otras personas. Asimismo, evite conversar con gente que se halle cerca de usted. Otros consejos útiles son sentarse dando la espalda a los demás en lugar de mirarlos a la cara e instalar divisiones de cartón. Si toma esas medidas, evitará que las gotitas que se generan al toser y estornudar alcancen a los demás.

Otra recomendación es el lavado y la desinfección de las manos. Asegúrese de lavárselas o desinfectarlas frotándolas con alcohol antes de comer y después de ir al baño. Proceda de manera similar si ha estado en contacto con objetos que ha tocado mucha gente, como picaportes o barandillas.

Mientras se encuentra en un centro de refugio, mídase con frecuencia la temperatura y compruebe su condición física. Informe a los coordinadores del lugar si ha notado algo extraño a fin de conversar con ellos sobre las medidas a tomar.

Cuando ocurren desastres, las infecciones tienden a propagarse rápidamente en los centros de refugio. Después del terremoto y el tsunami de 2011, decenas de personas se enfermaron de gripe en uno de la prefectura de Iwate. Asimismo, tras el terremoto de 2016 en la prefectura de Kumamoto, la gente contrajo la gripe y el norovirus en el refugio de Minami-Aso y sus alrededores.

Mañana continuaremos ofreciéndole más consejos útiles en caso de que acuda a un centro de refugio.

Esta información fue actualizada el 15 de julio.

(61): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Preparativos antes de acudir a un centro de refugio)

Esta información está dirigida en especial a los extranjeros que se hallan en Japón.

Nuestra emisora contesta a las preguntas de los radioescuchas con respecto al coronavirus. Les estamos presentando una serie de cinco episodios en donde les sugerimos qué hacer si se ven obligados a ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia. La pregunta de hoy está relacionada con los preparativos que debemos hacer antes de acudir a un centro de refugio.

Los centros de refugio tienden a llenarse de gente cuando hay riesgo inminente de desastre. Eso significa que existe un alto riesgo de contagio de coronavirus. Cuando se dirija a refugiarse, asegúrese de llevar mascarillas, desinfectante a base de alcohol y un termómetro clínico.

En caso de no tener mascarillas, puede usar una toalla o un trapo lo suficientemente grande como para cubrir la boca y la nariz. Si carece de desinfectante a base de alcohol, puede usar en su lugar toallitas antisépticas. Actualmente, en Japón están escaseando las mascarillas y algunos gobiernos locales no cuentan con suficientes reservas para la gente en los refugios. Le recomendamos que, en la medida de lo posible, trate de llevar sus propias mascarillas.

Es importante que compruebe con frecuencia su condición física para prevenir la propagación de contagios. Mídase frecuentemente la temperatura corporal. Algunos síntomas de posible infección de coronavirus son la fiebre, la tos y fatiga intensa.

En el siguiente episodio vamos a hablar sobre lo que se debe hacer después de haber llegado a un centro de refugio.

Esta información fue actualizada el 14 de julio.

Le rogamos compartir estos datos si tiene amistades o familiares en las áreas afectadas por las recientes lluvias torrenciales.

(60): ¿Cómo ponerse a salvo cuando ocurre un desastre en medio de la pandemia? (Lugares alternativos de evacuación)

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con qué cosas deberíamos tener en cuenta durante una evacuación en tiempos de pandemia.

Si un alto número de personas acude a un centro de evacuación en caso de desastre, el virus podría propagarse.

Por eso, de ahora en adelante, es importante que las personas de cada comunidad tengan en cuenta que pueden dirigirse no solo a los centros de evacuación designados, sino también a lugares alternativos, como la vivienda de un familiar o conocido, o un hotel. También deberían considerar como opción permanecer en su hogar o vehículo.

Si contamos con algún familiar o amigo de confianza que viva en una zona segura, deberíamos tener en cuenta la posibilidad de solicitar albergue allí para ayudar a evitar aglomeraciones en los centros de evacuación.

También podríamos permanecer en nuestro hogar, en caso de vivir en un piso elevado de un edificio de apartamentos o una estructura robusta, fuera de zonas de riesgo, como las áreas bajas, cerca de un río o al pie de una montaña.

Dormir temporalmente en un vehículo podría ser otra alternativa, siempre y cuando no se encuentre en zonas con riesgo de inundación, al pie de una montaña o cerca de construcciones dañadas. En caso de permanecer en el auto, es importante hacer ejercicio físico con regularidad y mantener el vehículo ventilado.

No obstante, si la zona o el entorno en donde nos encontramos nos genera preocupación, debemos dirigirnos a un centro de evacuación sin dudarlo.

La información presentada en este artículo es a fecha del 13 de julio.

(59): ¿Se puede usar desinfectante de telas para higienizarse las manos?

NHK y expertos responden preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy es si es posible utilizar desinfectante de telas para higienizarnos las manos.

Consultamos a dos fabricantes líderes de productos para consumo final: Kao y Procter & Gamble Japón (P&G). Ambas compañías fabrican y comercializan desinfectantes para telas. Advierten que se debería evitar utilizar este tipo de productos para higienizar las manos.

Kao explica que los productos desinfectantes son desarrollados con diferentes fines y que los que están hechos para telas no deberían aplicarse en la piel.

P&G Japón señala que los productos para desinfectar tejidos fueron creados para desodorizar e higienizar telas del hogar con el fin de mantenerlas limpias. Recomienda evitar utilizar este tipo de desinfectantes como aerosoles para el ambiente o para higienizar las manos o superficies duras, como perillas, picaportes o muebles.

La información presentada en este artículo es a fecha del 10 de julio.

(58): ¿Pueden los protectores faciales remplazar las mascarillas?

NHK y expertos responden preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy es si, para evitar el contagio, es posible usar protectores faciales, como los cobertores transparentes que utilizan los médicos y enfermeros, en lugar de las mascarillas.

Un protector facial se usa para cubrir el rostro completo. Su principal propósito es impedir que el virus ingrese al cuerpo a través de la membrana ocular. El personal que trabaja en centros de atención médica siempre utiliza una mascarilla en conjunto con un protector facial.

Hemos consultado sobre este tema a la profesora Sugawara Erisa, de la Escuela de Posgrado de la Universidad de Cuidados de la Salud de Tokio. Sugawara explica que tanto los protectores faciales como las mascarillas de tela son útiles cuando dos personas están conversando a corta distancia, dado que evitan que quien los utiliza esparza las gotitas que produce al hablar.

Sin embargo, agrega, el protector facial no ofrece suficiente cobertura para prevenir que quien lo lleva puesto se contagie. Detalla que es efectivo para impedir que la persona se toque la nariz o la boca con las manos, pero que no impide que el virus ingrese en el organismo por esas vías.

La profesora señala que cuando se usa un protector facial, debemos evitar tocar la superficie externa, ya que puede estar contaminada con el virus. Después de su uso, deberíamos limpiar el protector con alcohol o jabón.

Sugawara agrega que la forma más efectiva de evitar el contagio es minimizar el contacto personal y desinfectarse las manos con frecuencia.

La información presentada en este artículo es a fecha del 9 de julio.

(57): ¿Qué opinan los expertos acerca de usar la mascarilla sin cubrir la nariz?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con el uso apropiado de las máscaras faciales. ¿Cuál es la opinión de los expertos acerca de usar la mascarilla dejando la nariz descubierta?

El principal propósito de usar una máscara facial es evitar esparcir gotitas respiratorias y bloquear las gotas de mayor tamaño que emite una persona que pudiera estar infectada. Si la nariz queda expuesta, las gotitas expulsadas con un estornudo pueden esparcirse libremente. Además, cuando los humanos inhalamos, el 90 % del aire que ingresa en nuestro organismo lo hace a través de la nariz, por lo que dejarla descubierta incrementa el riesgo de infección.

Al quitarnos la mascarilla, debemos asegurarnos de encontrarnos a suficiente distancia física de otras personas. Se cree que las gotitas respiratorias pueden desplazarse hasta dos metros. Como medida para evitar un golpe de calor, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón recomienda quitarse la mascarilla cuando nos encontremos a al menos dos metros de distancia de la gente.

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), señala que no es necesario utilizar mascarilla todo el tiempo. Explica que tener la máscara puesta constantemente puede aumentar el riesgo de padecer un golpe de calor. Escoger el material adecuado de la mascarilla también es importante, especialmente en los meses de calor. Muchas personas han estado fabricando sus propias máscaras utilizando diversos materiales. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ofrece información acerca de la efectividad de los diferentes tipos de materiales, en relación con el grado de dificultad para respirar y la capacidad para filtrar las gotitas. La organización señala que el nailon tiene una alta capacidad de filtración, pero dificulta la respiración. El algodón utilizado para gasa, en cambio, permite respirar sin problemas, pero tiene una baja capacidad de filtración. La OMS explica que se debería combinar el algodón con otros materiales para aumentar la efectividad de filtración.

Un grupo de médicos especializados en pediatría advierte que no se debería colocar mascarillas a niños menores de 2 años, ya que existe riesgo de asfixia.

Sakamoto, del Hospital Internacional Saint Luke, explica que no solo utilizar mascarilla es de suma importancia, sino también tomar otras medidas básicas de prevención, como desinfectarse las manos y evitar las denominadas “tres C”, que son los espacios cerrados, los lugares concurridos y el contacto cercano con otras personas.

La información presentada en este artículo es a fecha del 8 de julio.

(56): ¿Cómo lavamos las mascarillas de tela?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy está relacionada con cómo debemos lavar las máscaras faciales de tela. El Gobierno de Japón ha distribuido mascarillas de este tipo a la ciudadanía y señala que pueden utilizarse más de una vez.

La clave está en no restregarlas cuando las lavamos.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón recomienda primero poner a remojar la mascarilla de tela en un recipiente con agua y detergente por unos 10 minutos. La cantidad de detergente dependerá del producto que se utilice, pero, en general, se deberían usar 0,7 gramos, que equivale aproximadamente a media cucharadita, por cada dos litros de agua.

A continuación, lavamos la máscara presionándola suavemente con las manos y, finalmente, utilizando solo agua en el recipiente, la enjuagamos bien.

En caso de preferir higienizarla en la lavadora, es recomendable colocar la mascarilla en una red para prendas delicadas que sea de un tamaño similar que la máscara.

Como último paso, debemos escurrir el exceso de agua con una toalla limpia, dando golpecitos suaves, sin frotar. La dejamos secar a la sombra, evitando el sol directo.

El ministerio explica que es preferible lavar las mascarillas de tela una vez por día y recomienda dejar de utilizarlas si se han deformado.

La información presentada en este artículo es a fecha del 6 de julio.

(55): ¿Son las máscaras faciales realmente efectivas para prevenir el contagio?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La consulta de hoy es: “Los profesionales de la salud utilizan máscaras faciales. Sin embargo, en las noticias se han informado casos de médicos y enfermeros que se han infectado con el virus. ¿Son las mascarillas realmente efectivas para prevenir contagios?”

No se ha podido confirmar si usar una mascarilla previene el contagio. Sin embargo, las máscaras desechables comúnmente utilizadas no bloquean por completo los virus, por lo que su eficacia para impedir la infección se cree que es limitada, incluso si son efectivas.

En centros de salud, el personal usa mascarillas junto con otras medidas de protección basadas en conocimiento especializado. Sin embargo, se cree que las máscaras por sí solas no ofrecen mucha protección.

Las máscaras faciales del tipo N95 son mascarillas médicas de gran rendimiento que muchos profesionales de la salud utilizan en unidades de terapia intensiva. Son capaces de filtrar virus, aunque, al mismo tiempo, pueden dificultar la respiración. Además, para un uso apropiado de las N95, es necesario aprender de antemano cómo deben colocarse y utilizarse de forma correcta.

Independientemente del tipo de mascarilla que se use, tocarse la cara antes de desinfectarse las manos elevará el riesgo de contagio.

Por otro lado, cuando alguien infectado con el virus las utiliza, supuestamente se reduce significativamente el riesgo de que esa persona propague el virus.

Hasta el momento, se sabe que la nueva cepa de coronavirus se transmite principalmente a través de gotas respiratorias minúsculas. También se ha determinado que una persona contagiada emite grandes cantidades del virus en el período entre aproximadamente dos días antes de desarrollar síntomas e inmediatamente después de presentarlos. Se cree que utilizar una máscara reduce enormemente la diseminación de las gotas minúsculas producidas al toser o estornudar, así como también de las microgotas, partículas muy pequeñas que se expulsan al hablar.

En comparecencia ante la prensa en mayo, Omi Shigeru, vicepresidente del comité de expertos creado por el Gobierno de Japón, solicitó que todos, ya sea que presenten síntomas o no, utilicen mascarilla para reducir el riesgo de propagación del virus. Agregó que a pesar de que existen diferentes opiniones respecto a su uso, se está alcanzado un consenso general en otros países y dentro de la Organización Mundial de la Salud.

La información presentada en este artículo es a fecha del 3 de julio.

(54): ¿Existe relación entre tener anticuerpos y el resultado de la prueba PCR?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La pregunta de hoy está relacionada con qué conexión hay entre tener o no los anticuerpos contra el virus y un resultado positivo o negativo de la prueba PCR (Reacción en Cadena de Polimerasa).

Primero nos enfocaremos en la prueba de anticuerpos. Esta se realiza para determinar si una persona posee un tipo de proteína denominada “anticuerpo”, que es creada por células inmunitarias en la sangre cuando combaten un virus que infecta el organismo. Para realizar la prueba, se extraen unas pocas gotas de sangre, que son luego colocadas en un kit de análisis. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la producción de anticuerpos lleva tiempo y estos no pueden detectarse inmediatamente después de una infección.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón examinó muestras de sangre de personas infectadas con coronavirus utilizando kits de análisis de anticuerpos que se encuentran disponibles en el mercado. Descubrieron que, en la mayoría de las muestras, los anticuerpos no eran detectados hasta dos semanas después de que los individuos desarrollaran síntomas.

Ahora hablemos de las pruebas PCR. Este análisis determina con gran precisión si una persona se encuentra infectada con el virus o no. Si el test da positivo, quiere decir que el virus se encuentra en el cuerpo. Sin embargo, es habitual que no se detecten anticuerpos debido a que el organismo todavía no los ha creado. Por otro lado, si la prueba PCR arroja un resultado negativo, es muy probable que sea porque no ha habido contagio. También podría significar que el organismo ha expulsado el virus tras la infección. En este último caso, es posible que la prueba de anticuerpos devuelva un resultado positivo.

Entretanto, se está desarrollando otro tipo de prueba que detectaría otra clase de anticuerpos que se sabe que aparecen en la sangre inmediatamente después del contagio con el virus. Existen grandes esperanzas de que, si se aprueba su uso, este test podría remplazar la prueba PCR. Sin embargo, todavía se deben resolver algunas cuestiones en torno a la precisión de los resultados.

La información presentada en este artículo es a fecha del 2 de julio.

(53): ¿Cómo funciona el sistema inmunológico y por qué es importante?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La pregunta de hoy está relacionada con el funcionamiento del sistema inmunológico y su importancia.

El sistema inmunológico del ser humano y otros seres vivos defiende el organismo detectando, atacando y eliminando virus, bacterias y otros agentes externos.

Las células inmunitarias, conocidas como glóbulos blancos, desempeñan un papel fundamental a la hora de combatir una infección viral. Existe un tipo de estas células que produce grandes cantidades de proteínas denominadas anticuerpos, que se ocupan de impedir que el virus se reproduzca dentro del organismo. Esto evita que se desarrolle la enfermedad.

Sin embargo, cuando un virus desconocido para el organismo, como el nuevo coronavirus, ingresa en él, las células inmunitarias no logran producir los anticuerpos a tiempo para evitar su propagación. Es entonces cuando el cuerpo se enferma.

Los humanos, no obstante, contamos con otros mecanismos inmunológicos además de la producción de anticuerpos. Existen otros tipos de células inmunitarias en la sangre y, si trabajan en conjunto, pueden ayudar a prevenir que enfermemos de gravedad o a acelerar el proceso de recuperación.

El profesor Motohashi Shinichiro es un experto en inmunología de la Escuela de Posgrado de Medicina de la Universidad de Chiba. Señala que una dieta balanceada y una cantidad adecuada de horas de sueño son necesarias para mantener las células inmunitarias saludables. Agrega que siempre debemos recordar que estas dos condiciones son esenciales para que este tipo de células funcionen de manera apropiada.

La información presentada en este artículo es a fecha del 1 de julio.

(52): Los mosquitos, ¿pueden transmitir el coronavirus?

NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es si es posible que los mosquitos transmitan el virus.

El sitio web de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice específicamente: “El nuevo coronavirus no puede transmitirse a través de picaduras de mosquitos”. Se explica que, hasta la fecha, no hay información o pruebas que indiquen que el virus pueda ser transmitido por los mosquitos.

El organismo internacional detalla que el nuevo coronavirus es un virus respiratorio que se propaga principalmente a través de las gotas minúsculas que genera una persona infectada al toser o estornudar, o mediante gotas minúsculas de saliva o secreciones de la nariz”.

La OMS recomienda protegerse higienizando frecuentemente las manos con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón. También aconseja evitar el contacto cercano con cualquier persona que tosa o estornude.

La información presentada en este artículo es a fecha de 30 de junio.

(51): Cepillarse los dientes, ¿ayuda a prevenir la propagación de coronavirus?

Un grupo de expertos de NHK responde preguntas de los oyentes acerca del nuevo coronavirus. La pregunta de hoy está relacionada con qué tan eficaz es cepillarse los dientes a la hora de prevenir el contagio.

Le preguntamos a Tonami Kenichi, profesor de la Universidad de Medicina y Odontología de Tokio. Tonami explica que, en el caso de un resfrío común, se cree que la saliva desempeña un papel importante en la prevención de la propagación de los virus, ya que ayuda a retenerlos en la cavidad oral.

Sin embargo, cuando no nos cepillamos los dientes, las bacterias que se encuentran en nuestra boca se multiplican. Estas liberan enzimas que crean condiciones que nos hacen propensos al contagio.

Por lo tanto, se cree que erradicar las bacterias bucales mediante el cepillado ayuda a prevenir este tipo de infecciones.

Tonami señala que, a pesar de que no se sabe con certeza si cepillarse los dientes tendría el mismo efecto sobre el coronavirus, se considera que, en términos generales, podría ser una medida preventiva.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha del 29 de junio.

(49): He oído que la pandemia de gripe de 1918 ocurrió en tres oleadas. ¿Podría darnos una explicación detallada al respecto?

En esta sección de preguntas y respuestas relacionadas con el coronavirus, la NHK responde a las dudas de nuestros radioyentes. Hoy les vamos a hablar sobre la llamada “gripe española”, que, según se dice, ocurrió en tres oleadas.

La pandemia de 1918 la ocasionó una cepa desconocida del virus de la gripe. Según la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente 500 millones de personas, o alrededor de la cuarta parte de la población mundial de ese entonces, se infectó, mientras que 40 millones de personas murieron.

Al principio, la enfermedad se propagó por todo el mundo en la primavera de 1918 y perdió virulencia en el verano. No obstante, en el otoño de ese mismo año hubo una segunda oleada; y otra más a principios de 1919.

Se piensa que la segunda oleada fue la más grave y que causó la muerte de por lo menos 20 millones de personas en todo el planeta.

En Japón, la pandemia ocurrió en tres oleadas entre el otoño de 1918 y la primavera de 1921. Consultando los archivos del Ministerio del Interior, se ha podido saber que se infectaron aproximadamente 23.800.000 personas y fallecieron unas 390.000.

En Japón, la primera oleada fue la más virulenta: comenzó en el otoño de 1918 y contagió a 21.200.000 personas, causando la muerte de 260.000 de ellas. La segunda oleada, a partir del otoño de 1919, fue menos contagiosa, con alrededor de 2.400.000 casos y unas 130.000 muertes. Sin embargo, la tasa de mortalidad en la segunda oleada fue la más alta.

Los expertos advierten que esta vez también podría ocurrir una segunda oleada, y hasta una tercera, de la pandemia del nuevo coronavirus, al igual que en la crisis sanitaria de 1918.

Esta información fue actualizada el 26 de junio.

Nota: Todas las estaciones del año que se mencionan en este artículo corresponden al hemisferio norte.

(48): ¿Bajo qué circunstancias se reproducen los virus y las bacterias?

La NHK cuenta con una sección en la que responde a las interrogantes de nuestros radioyentes. La duda de hoy es bajo qué circunstancias se reproduce el nuevo coronavirus.

Kunishima Hiroyuki, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Santa Mariana y experto en enfermedades infecciosas señala que los virus y las bacterias son algunos de los microorganismos que causan enfermedades.

Las bacterias son formas primitivas de vida unicelulares que se pueden reproducir por sí solas.

Por otra parte, los virus, mucho más pequeños que las bacterias, constan de genes y una capa protectora, pero carecen de células y no se pueden reproducir por sí mismos. Solo pueden hacerlo dentro de las células vivas de una persona o animal al que infectan.

Eso significa que el nuevo coronavirus no se puede propagar en la pared u otra superficie en la que se haya adherido. Sin embargo, se sabe que puede mantener durante algún tiempo su contagiosidad mientras permanece en esos lugares.

Según el profesor Kunishima, cuando la gente está en el exterior, tiende a tocar esas superficies contaminadas, incluyendo picaportes y pasamanos. Señala que si deseamos prevenir infecciones, debemos lavarnos bien las manos o frotárnoslas con un desinfectante con alcohol cuando llegamos a casa o a la oficina, o bien, antes de comer.

Esta información fue actualizada el 26 de junio.

(47): ¿Hay riesgo de infectarse con el uso del dinero en efectivo?

En esta serie de preguntas y respuestas relacionadas con el coronavirus, la NHK responde a las interrogantes de nuestros radioyentes. El tema de hoy es acerca del riesgo de contagiarse si se utiliza dinero en efectivo.

Mikamo Hiroshige, profesor de la Universidad de Medicina de Aichi y especialista en el control de enfermedades infecciosas, indica que la situación depende de la cantidad de virus que contengan los billetes o las monedas. Señala que si alguien tiene el virus en las manos y toca el dinero, lo mejor sería suponer que el patógeno va a continuar ahí durante algún tiempo.

A fin de prevenir infecciones, es importante lavarse muy bien las manos con jabón o desinfectarlas con alcohol y otros antisépticos antes de tocarnos la boca o la nariz.

El profesor también recomienda esas medidas no solo después de tocar el dinero sino también los productos.

Esta información fue actualizada el 23 de junio.

(46): ¿Cuánto dura el nuevo coronavirus en las superficies?

La NHK pone a disposición de ustedes esta serie en donde responde a las preguntas de los radioyentes. El tema de hoy está relacionado con la duración del nuevo coronavirus en las superficies.

De acuerdo con un informe científico de diversas organizaciones, incluyendo los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, la presencia del virus disminuye considerablemente en las superficies de los objetos con el paso del tiempo.

Indica que en el cobre se dejó de detectar después de cuatro horas, mientras que en el cartón, tras 24 horas.

Sin embargo, en el plástico, el virus seguía estando presente después de 72 horas y en el acero inoxidable, de 48.

Esta información fue actualizada el 22 de junio.

(45): ¿Qué pasa con el virus si se le congela?

En esta serie, expertos de la NHK responden a las inquietudes de nuestros radioyentes. La pregunta de hoy está relacionada con lo que le sucede al coronavirus si lo congelamos.

Esta es la respuesta de la profesora Sugawara Erisa, de la Escuela de Graduados en la Universidad de Atención Médica de Tokio, quien es experta en prevención de infecciones:

Aunque hay muchas cosas que se desconocen sobre las características del nuevo coronavirus, ya se han llevado a cabo investigaciones internacionales sobre el del SARS, una variedad similar de virus.

Como resultado de las investigaciones, el coronavirus del SARS murió durante pruebas en un entorno a una temperatura relativamente alta (56 grados centígrados). Sin embargo, pudo sobrevivir unas tres semanas congelado a temperaturas de hasta 80 grados centígrados bajo cero. La investigación deja entrever que el nuevo coronavirus podría ser poco resistente al calor, pero relativamente fuerte a las bajas temperaturas.

Según la profesora Sugawara, en caso de que, por ejemplo, se detecte el nuevo coronavirus en la superficie de los productos, esto llevaría a inferir que es capaz de sobrevivir en el refrigerador y en el congelador durante un período extenso. Por consiguiente, exhorta a la gente a desinfectar el exterior de las envolturas de los productos antes de meterlos al refrigerador o al congelador y a lavarse bien las manos antes y después de cocinar. Agrega que la mayoría de los productos se pueden comer sin preocupación si se les calienta.

Esta información fue actualizada el 19 de junio.

(44): Si un paquete de comida está infectado con el coronavirus, ¿podemos eliminarlo calentándolo en el horno de microondas?

La NHK responde a las dudas de nuestros radioyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es si el virus en un paquete de comida se puede eliminar cuando se le calienta en el horno de microondas.

Los hornos de microondas utilizan ondas electromagnéticas para hacer que las moléculas de agua dentro de los alimentos oscilen y se calienten.

La profesora Sugawara Erisa, de la Escuela de Graduados en la Universidad de Atención Médica de Tokio, quien es experta en prevención de infecciones, explica que los alimentos se pueden comer sin preocupaciones si se les calienta lo suficiente en un horno de microondas.

Sin embargo, señala que no hay evidencia de que calienten lo suficiente la superficie de los paquetes como para hacer que un virus adherido a ellos pierda su contagiosidad.

Según indica la profesora, es importante que nos lavemos muy bien las manos antes y después no solo de cocinar, sino también de comer.

Esta información fue actualizada el 18 de junio.

(43): ¿Es cierto que los países donde se usa la vacuna BCG contra la tuberculosis han experimentado menos muertes por coronavirus?

En este segmento, NHK responde a las preguntas de nuestros radioyentes con respecto al nuevo coronavirus. La duda de hoy es si está habiendo menos muertes por coronavirus en los países donde se usa vacuna contra la tuberculosis o BCG.

La vacuna BCG está hecha a partir de una cepa debilitada de un tipo de bacteria que causa la tuberculosis en las vacas, la cual es similar a la que causa la enfermedad en los seres humanos. En Japón, a todos los bebés se les administra la BCG antes de que cumplan un año de edad. A este respecto, la política de vacunación difiere dependiendo de cada país y territorio. Por ejemplo, los Estados Unidos e Italia no cuentan con un programa universal de vacunación BCG.

Según algunos científicos fuera de Japón, el coronavirus ha causado menos muertes en lugares con programas establecidos de vacunación BCG. En Australia y en los Países Bajos se están llevando a cabo ensayos clínicos para analizar si la BCG está relacionada con la prevención de contagios de coronavirus y evita que los síntomas se agraven.

El 3 de abril, la Asociación Japonesa de Vacunología presentó su punto de vista respecto a este asunto, señalando que la eficacia de la BCG contra el virus aún no se ha confirmado científicamente y que, por el momento, no recomienda la vacunación como medida preventiva.

La asociación menciona que algunas personas de las viejas generaciones no fueron vacunadas con la BCG y ahora están pidiendo que se les administre como medida de protección frente al coronavirus. Sin embargo, la asociación señala que el objetivo de la inoculación son los bebés y advierte que no se ha confirmado si es eficaz y segura para la gente mayor.

Asimismo, la asociación indica que es necesario evitar un aumento en el uso de la BCG para aplicaciones distintas a la prevista, ya que podría desestabilizar el suministro de la vacuna para los lactantes.

Esta información fue actualizada el 17 de junio.

(42): ¿Qué pasa con el virus en la piel humana? ¿Permanece en el cuerpo sin que la persona muestre síntomas?

NHK responde a las inquietudes de nuestros radioyentes con respecto al nuevo coronavirus. En esta ocasión vamos a hablar sobre lo que ocurre con éste cuando entra en contacto con la piel humana y si permanece en el cuerpo sin que la persona muestre síntomas.

Hemos hablado con el profesor Kunishima Hiroyuki, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina en la Universidad Santa Mariana. Nos comenta que el virus no se puede multiplicar a menos que penetre en las células de un animal vivo y las infecte.

Se sabe que el nuevo coronavirus contagia principalmente a la gente a través de las membranas de la nariz y la boca, y se multiplica en las células de su garganta, pulmones y otros lugares. El virus no se puede multiplicar si está tan solo en la superficie de las manos o los pies de una persona.

No obstante, si alguien que tiene el virus en sus manos se toca los ojos, la nariz o la boca, podría infectarse. El virus en la piel de una persona se puede eliminar mediante lavado con jabón. Por consiguiente, se insta a la gente a mantenerse aseada y a lavarse a conciencia las manos o a usar desinfectantes, como el alcohol, antes de tocarse la cara.

Algunos virus como el herpes, que causa la varicela, continúan en el cuerpo humano incluso después de que el enfermo se recupera. Sin embargo, el coronavirus es, por lo general, diferente. De manera que si alguien se contagia y desarrolla síntomas, las funciones de su sistema inmunológico lo harán desaparecer.

Esta información fue actualizada el 15 de junio.

(41): ¿El virus muere si se le expone a rayos ultravioletas o gas de ozono?

Nueva información sobre el coronavirus para el 12 de junio: En esta ocasión analizaremos si el virus muere al verse expuesto a los rayos ultravioletas o al gas de ozono.

Esta es una sesión más de preguntas y respuestas relacionadas con las inquietudes de nuestros radioescuchas respecto al coronavirus. La pregunta de hoy es: “Los rayos ultravioletas del sol o el gas de ozono para esterilización, ¿son eficaces para matar al nuevo coronavirus?”

El profesor Ohge Hiroki, de la Universidad de Hiroshima, quien se especializa en enfermedades infecciosas, nos contesta lo siguiente: Con respecto a los virus o bacterias, que causan muchas enfermedades, existe la esperanza de que si se les somete a una longitud de onda de rayos ultravioletas específica y de gran intensidad se logre reducir su contagiosidad.

También hay expectativas acerca de la lucha contra el nuevo coronavirus mediante la utilización de aparatos existentes que emiten rayos ultravioleta de gran potencia. Uno de ellos se está usando en las habitaciones del Hospital de la Universidad de Hiroshima que estuvieron ocupadas por pacientes de coronavirus y que ya han sido dados de alta. Los rayos ultravioleta se aplican por toda la habitación.

Por otro lado, se piensa que la luz solar no es eficaz para matar virus similares que sí se pueden destruir con el aparato antes mencionado. Si bien la luz solar es un rayo ultravioleta, contiene otros de diversas longitudes de onda y no es tan potente como los que emiten esos aparatos.

Con respecto al gas de ozono, según un informe que publicó en mayo un grupo de científicos de universidades en Japón, se descubrió que la contagiosidad del nuevo coronavirus desaparece después de que se le expone aproximadamente una hora a gas de ozono altamente concentrado. El profesor Ohge menciona que el gas de ozono que se empleó en el experimento tenía una concentración de entre 1ppm y 6ppm, un nivel dañino para el ser humano.

Los aparatos de esterilización y desodorización que se venden para uso general no emplean gas de ozono en concentraciones tan altas. No se ha podido confirmar si el gas de ozono en concentraciones relativamente bajas es eficaz para combatir el nuevo coronavirus.

La Oficina del Consumidor de Japón insta a los usuarios a confirmar con los fabricantes si tienen bases científicas para asegurar que sus productos, incluyendo los que usan gas de ozono, son eficaces contra el coronavirus.

Esta información fue actualizada el 12 de junio.

(40): ¿Qué precauciones debemos tomar si usamos mascarilla en verano?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con las precauciones necesarias cuando se usa mascarilla en verano.

Ante la inminente llegada del período estival en el hemisferio norte, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón recuerda que este año será necesario tomar más precauciones para evitar los golpes de calor, ya que mucha gente llevará mascarilla como medida de protección contra el coronavirus. No obstante, recomienda quitársela si se puede respetar una distancia mínima de dos metros. Además, insta a abstenerse de hacer ejercicio y trabajos arduos con la mascarilla puesta y a hidratarse de forma adecuada; es importante beber agua con frecuencia, incluso si no se tiene sed.

El profesor Yokobori Shoji, de la Escuela de Posgrado de la Universidad de Medicina Nippon, dice que usar mascarilla no implica necesariamente que haya riesgo de sufrir un golpe de calor. Sin embargo, recuerda que su uso puede dificultar la respiración. De hecho, se ha demostrado que el pulso y la respiración aumentan un 10 % si se lleva mascarilla. Además, el profesor señala que la carga añadida que representan el ejercicio o las altas temperaturas incrementa las posibilidades de que se produzca un golpe de calor.

Yokobori exhorta a las personas de la tercera edad y a aquellas que vivan solas a extremar las precauciones contra los golpes de calor, aunque es consciente de la importancia de evitar las infecciones. Por ello, recomienda que, cuando se salga a la calle, se hagan paradas para quitarse la mascarilla y descansar en lugares poco concurridos; por ejemplo, debajo de un árbol. Asimismo, aconseja cambiar de mascarilla si se ha sudado, ya que se respira peor cuando esta está húmeda.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 11 de junio.

(39): ¿A qué debemos prestarle atención si usamos el aire acondicionado?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con las precauciones necesarias cuando se usa el aire acondicionado.

Ante la inminente llegada del verano en el hemisferio norte, es posible que haya quienes se preocupen por la ventilación de los lugares con aire acondicionado. La mayoría de los aparatos de uso doméstico no incluyen una función para ventilar y se limitan a hacer circular el aire del interior. Además, mucha gente suele dejar las ventanas cerradas cuando el aire acondicionado está encendido.

Yamamoto Yoshihide, profesor asociado de la Universidad Politécnica de Tokio, propone hacer un uso combinado del aire acondicionado y la ventilación natural. Yamamoto, que pertenece al Instituto de Arquitectura de Japón, es experto en temas como la ventilación de los edificios.

El profesor recomienda que, en los lugares donde hay cuatro estaciones, se abran ligeramente las ventanas para que entre corriente cuando se encienda el aire acondicionado a principios de verano, época en la que el calor aún no es sofocante. Cuando haga demasiado calor en una habitación, se puede enfriar el ambiente cerrando las ventanas un rato o arrimándolas sin llegar a cerrarlas del todo.

En plena época estival, cuando aumenta el riesgo de golpes de calor, Yamamoto aconseja usar los extractores de aire que suelen estar instalados en el cuarto de baño y la cocina en lugar de abrir las ventanas. Esta recomendación sirve también para las zonas tropicales.

La mayoría de las viviendas están diseñadas para que entre aire de la calle cuando se usan estos dispositivos. En este caso, se genera una corriente de aire entre el interior y el exterior de los edificios, incluso si las ventanas están cerradas. Es aconsejable consultar con un experto para enterarse de cómo funciona la ventilación de cada hogar.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 10 de junio.