El Reino Unido aprueba el uso de un fármaco antiviral de uso oral para tratar la COVID-19

La Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos para el Cuidado de la Salud del Reino Unido ha autorizado el uso de un fármaco antiviral de administración oral para tratar la COVID-19. Dice que es la primera vez que se aprueba un medicamento de este tipo.

La citada agencia anunció el jueves que había autorizado el llamado molnupiravir, un fármaco desarrollado conjuntamente por la firma farmacéutica Merck y la empresa de biotecnología Ridgeback Biotherapeutics, ambas de Estados Unidos.

Según la agencia británica, el fármaco se ha autorizado para personas que tengan una COVID-19 de leve a moderada y con al menos un factor de riesgo de desarrollar síntomas graves. Entre los factores de riesgo se incluyen la obesidad, la diabetes mellitus, enfermedades cardiacas y tener una edad por encima de los 60 años.

Asimismo, la agencia dice que el fármaco es especialmente efectivo cuando se toma durante las primeras fases de la infección, y recomienda su uso lo antes posible después de dar positivo en una prueba, y durante los primeros cinco días en que aparezcan los síntomas.

A principios de octubre, Merck y Ridgeback informaron de un análisis provisional de un ensayo clínico del molnupiravir. Las dos empresas declararon que el riesgo de hospitalización o de muerte había descendido en cerca del 50 % en las personas que recibieron el medicamento, en comparación con aquellas a las que se administró un placebo.