Firma estadounidense Merck solicita aprobación del primer medicamento creado para tratar la COVID-19

La empresa farmacéutica estadounidense Merck solicitó el lunes a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos la aprobación del que sería el primer medicamento desarrollado específicamente para tratar la COVID-19. Los ejecutivos de Merck lo han descrito como un paso clave en la lucha contra el coronavirus.

La firma solicitó autorización para el uso de emergencia del fármaco oral molnupiravir. Los científicos de Merck explican que este inserta errores en el código genético del virus para impedirle replicarse.

Señalan que el medicamento evita que los pacientes que se encuentran en una etapa temprana de la enfermedad desarrollen síntomas graves. Detallaron que, durante los ensayos clínicos, redujo el riesgo de hospitalización o muerte en alrededor de un 50 % en comparación con los pacientes que recibieron un placebo.

Daria Hazuda, científica a cargo del desarrollo, detalló que el molnupiravir no está pensado para remplazar las vacunas. No obstante, la tasa de vacunación en muchos países continúa siendo baja, por lo que el fármaco sería una herramienta adicional para combatir el virus.

La empresa farmacéutica estadounidense Pfizer y la suiza Roche están llevando a cabo ensayos clínicos de sus propios medicamentos de administración por vía oral. Si se aprueban, podrían contribuir a aumentar el suministro de este tipo de fármacos.