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Preguntas y respuestas acerca del coronavirus

(1) ¿Qué es el coronavirus?
(2) ¿Cómo se transmite el coronavirus? ¿Cómo podemos prevenir el contagio?
(3) ¿Qué medidas deben tomar las embarazadas?
(4) ¿Es necesario desinfectar la ropa?
(5) ¿Qué síntomas aparecen después del contagio?
(6) ¿Quién es más proclive a desarrollar síntomas graves?
(7): ¿Son proclives a desarrollar síntomas graves los menores?
(8): ¿Existe una terapia efectiva?
(10): ¿Cómo determinar que el brote infeccioso ha terminado?
(11): ¿Es mejor lavarse las manos con jabón o usar alcohol desinfectante?
(13): ¿Puede propagarse el virus por las tuberías de desagüe?
(14): ¿Pueden enfermar de gravedad los jóvenes?
(15): ¿Qué conlleva que el virus haya podido mutar?
(16): ¿Qué eficacia tiene el fármaco Avigan?
(17): ¿Cómo afecta la declaración del estado de emergencia a los ciudadanos en Japón?
(18): ¿Cómo influirá el estado de emergencia en la vida diaria?
(19): ¿Cómo se puede recibir la ayuda de 100.000 yenes del Gobierno japonés?
(20): ¿Las bebidas alcohólicas de alta graduación sirven para desinfectar?
(21): ¿Qué les ocurre a los pacientes asintomáticos?
(22): ¿Son útiles las mascarillas de usar y tirar y las reutilizables?
(23): ¿Qué se debe tener en cuenta a la hora de tomar el ascensor?
(24): ¿Qué precauciones hay que tomar si se infecta una persona con la que vivimos?
(25): ¿Los campos de golf son peligrosos?
(26): ¿Cómo se solicitan los subsidios del Gobierno para las pymes?
(27): ¿Qué debemos hacer cuando vamos al supermercado?
(28): ¿Es peligroso salir a pasear o a correr?
(29): ¿Cuáles son los criterios nuevos establecidos por el Gobierno japonés para la realización de pruebas?
(30): ¿Pueden salir a la calle los niños?

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(1) ¿Qué es el coronavirus? 

Los coronavirus son virus que se contagian a los humanos y a otros seres vivos. Por lo general, se propagan entre las personas. Sus síntomas son similares a los del resfriado común; es decir, tos, fiebre y secreción nasal. Algunos tipos pueden provocar neumonía u otros síntomas graves. Es el caso del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés), que se detectó por primera vez en Arabia Saudí, en 2012.

Esta nueva cepa de coronavirus ha causado una pandemia. Las personas afectadas desarrollan síntomas tales como fiebre, tos, fatiga, flemas, dificultad respiratoria (disnea), dolor de garganta o dolor de cabeza. El 80 por ciento de los pacientes se recupera después de haber sufrido síntomas leves. Sin embargo, cerca del 20 por ciento evoluciona hasta presentar cuadros graves como neumonía o incluso fallo multiorgánico. Los mayores de 60 años y las personas con patologías previas tales como hipertensión, diabetes, enfermedades cardiovasculares, afecciones respiratorias o cáncer son más proclives a desarrollar síntomas graves o incluso pueden morir. Entre la infancia se han detectado pocos contagios y, en todo caso, los síntomas son relativamente leves.




(2) ¿Cómo se transmite el coronavirus? ¿Cómo podemos prevenir el contagio?

Los expertos afirman que el nuevo coronavirus se transmite por las gotitas que emiten los portadores cuando tosen o estornudan. Del mismo modo que ocurre con el resfriado común o la influenza estacional, el contagio puede ser por contacto directo o al tocar una superficie contaminada. Por ejemplo, una persona puede infectarse al asir el pomo de una puerta o la barra/anilla de un vagón de tren y tocarse después la nariz o la boca con la mano contaminada. Se cree que el grado de infectividad del coronavirus es similar al de la influenza estacional.

Las medidas básicas de prevención son las mismas que se aplican para la gripe; es decir, lavarse las manos y guardar la etiqueta al toser.

Al lavarse las manos, se recomienda utilizar jabón y asegurarse de frotar todas las partes hasta la muñeca al menos durante 20 segundos. También se puede usar alcohol desinfectante.

En cuanto a la etiqueta, es importante respetar los buenos modales para contener la propagación del virus. Cuando se estornuda o se tose, hay que cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo de papel o con la manga para impedir que las gotitas contaminadas lleguen a otras personas.

Otras medidas de prevención efectivas son evitar lugares abarrotados y, si se está en un sitio cerrado, abrir las ventanas con frecuencia para facilitar la ventilación. En el caso de los trenes, en Japón, es potestad de cada compañía ferroviaria decidir si abre o no las ventanas de los vagones llenos. Los expertos opinan que la apertura de puertas y la salida y entrada de pasajeros en cada estación garantiza, en cierta medida, la ventilación.





(3) ¿Qué medidas deben tomar las embarazadas?

La Sociedad Japonesa de Enfermedades Infecciosas en la Obstetricia y la Ginecología, movida por el brote de coronavirus, ha hecho público un documento en el que ofrece recomendaciones a las mujeres gestantes y a aquellas que están pensando quedarse embarazadas.

Según esta institución, hasta ahora no existen datos de que las embarazadas sean más proclives a desarrollar síntomas graves ni tampoco informes de que el virus pueda causar problemas al feto. No obstante, la Sociedad advierte que, en general, las mujeres gestantes pueden enfermar de gravedad si desarrollan neumonía.

Por tanto, la Sociedad recomienda a las embarazadas que tomen medidas de precaución como lavarse bien las manos mojándolas primero con abundante agua y frotándolas después con jabón, sobre todo si han salido de casa y antes de comer, y utilizar alcohol desinfectante. Otras acciones aconsejadas son rehuir el contacto con personas que tengan tos y fiebre, llevar mascarilla y evitar tocarse la nariz y la boca con las manos.

Satoshi Hayakawa, profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad Nihon y autor del documento, dice comprender que las embarazadas puedan sentirse angustiadas. El consejo que les da es que actúen en función de datos confiables y precisos, ya que, según advierte, siempre circulan muchas informaciones inexactas cada vez que surge una enfermedad infecciosa.






(4) ¿Es necesario desinfectar la ropa?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La duda que se plantea hoy es cómo limpiar la ropa. ¿Desaparece el virus al lavar las prendas con el procedimiento habitual o es necesario usar alcohol desinfectante?

Erisa Sugawara, de la Sociedad Japonesa para la Prevención y el Control de Infecciones, sostiene que no es necesario utilizar alcohol desinfectante. Según su explicación, la mayoría de los virus se elimina con el procedimiento de lavado habitual, si bien este punto todavía no ha sido demostrado en el caso del nuevo coronavirus.

Sugawara recomienda dejar en agua hirviendo durante unos 15 o 20 minutos aquellas prendas que corren un riesgo mayor de contaminación como, por ejemplo, los pañuelos que se usan para cubrirse la boca al toser o estornudar.





(5) ¿Qué síntomas aparecen después del contagio?

Un grupo internacional de expertos en el que había especialistas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) llevó a cabo un análisis detallado sobre los síntomas de 55.924 personas que habían contraído el nuevo coronavirus en China hasta el 20 de febrero.

Según el informe dado a conocer por esta misión conjunta, el 87,9 por ciento de los pacientes desarrolló fiebre; el 67,7 por ciento, tos; el 38,1 por ciento, fatiga; y el 33,4 por ciento, flemas. Otros síntomas detectados fueron: dificultad respiratoria (disnea), dolor de garganta y dolor de cabeza.

Por término medio, la sintomatología apareció unos cinco o seis días después del contagio. En cerca del 80 por ciento de los casos, fue relativamente leve. Algunos pacientes no desarrollaron neumonía. Del total de infectados, el 13,8 por ciento enfermó de gravedad y presentó dificultadas respiratorias.

Según el informe, las personas más proclives a desarrollar síntomas graves o incluso morir fueron los mayores de 60 años y aquellos que tenían patologías previas como hipertensión, diabetes, cardiopatías, enfermedades respiratorias crónicas o cáncer. En cambio, hubo pocos casos de contagios infantiles o de menores en estado grave. Tan solo el 2,4 por ciento del total tenía menos de 19 años.

El doctor Satoshi Kutsuna, del Centro Nacional de Salud y Medicina Globales, que ha tratado a pacientes que dieron positivo en Japón, dice que estos tenían secreción nasal, dolor de garganta y tos; además, en todos los casos, presentaron fatiga y 37 o más grados de fiebre durante una semana aproximadamente. Algunos de ellos llegaron a tener fiebre más alta al cabo de una semana. El médico advierte que, en comparación con la influenza estacional o con otras enfermedades infecciosas, los síntomas suelen durar más.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 19 de marzo.





(6) ¿Quién es más proclive a desarrollar síntomas graves?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), muchas de las personas que han fallecido por el nuevo coronavirus padecían enfermedades previas que habían debilitado su sistema inmunológico como, por ejemplo, hipertensión, diabetes o alguna cardiopatía.

No cabe duda de que los inmunodeprimidos deberían tener un cuidado especial para no contagiarse, no solo del nuevo coronavirus, sino de infecciones comunes como la influenza estacional. Se incluye en este grupo a las personas con hipertensión, diabetes o alguna cardiopatía, a la población de avanzada edad y a aquellos que estén tomando fármacos inmunosupresores para tratar enfermedades como el reumatismo.
 
Los investigadores todavía no han podido establecer la conexión existente entre la gravedad de la enfermedad crónica de un paciente y la gravedad de los síntomas en caso de contagiarse del nuevo coronavirus.

Por lo que respecta a las embarazadas, no hay datos para afirmar que constituyan un grupo de alto riesgo. Ahora bien, por lo general, suelen ser vulnerables a los virus. Además, si desarrollan neumonía, son más proclives a desarrollar síntomas graves.

Tampoco hay datos sobre la sintomatología en los contagios infantiles. Al ser un segmento de la población que, de forma autónoma, no puede tomar medidas preventivas como lavarse las manos o evitar los lugares saturados, los padres o los tutores de los más pequeños deben dar todos los pasos necesarios para garantizar la protección de estos.





(7): ¿Son proclives a desarrollar síntomas graves los menores?

En China, no hay noticias de que los menores contagiados tiendan a presentar sintomatología de consideración. Según un análisis llevado a cabo por un grupo de expertos del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China, a fecha de 11 de febrero, con 44.672 infectados en el país, no se había registrado ninguna muerte en menores de 10 años y solo había habido un deceso en el segmento poblacional de 10 a 19 años. Por otro lado, según datos de un grupo de investigadores de la Universidad de Wuhan y otras instituciones, a fecha de 6 de febrero, nueve menores de entre 1 y 11 meses habían dado positivo en China continental, pero ninguno de ellos había enfermado de gravedad.

Tsuneo Morishima, profesor de la Universidad de Medicina de Aichi y experto en enfermedades infecciosas pediátricas, señala que, en cierto sentido, el nuevo virus es similar a otras cepas de coronavirus ya existentes. En su opinión, esto significa que los menores, que tienden a resfriarse con frecuencia, podrían tener cierto grado de inmunidad. No obstante, el profesor recomienda estar alerta, ya que el virus suele propagarse rápidamente por escuelas y guarderías. Por consiguiente, las personas a cargo de los menores deben garantizar que estos se laven bien las manos y mantener una buena ventilación en las habitaciones donde se encuentren.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 24 de marzo.





(8): ¿Existe una terapia efectiva?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Nurdian Syah, que sigue nuestra emisora desde Indonesia, quiere saber si en Japón se ha encontrado alguna medida eficaz para prevenir el contagio o alguna terapia efectiva para tratar la infección.

La respuesta es que, lamentablemente, no existe ningún fármaco que haya demostrado eficacia para combatir la COVID-19, ni siquiera aquellos que, como el Tamiflu o el Xofluza, se utilizan para la influenza. En Japón, al igual que está ocurriendo en otros países y territorios, los médicos se están centrando en tratar los síntomas con medidas tales como aporte de oxígeno (oxigenoterapia) o goteo intravenoso (terapia IV).

Si bien todavía no se ha desarrollado un fármaco eficaz contra el coronavirus, en Japón y en el resto del mundo, se están utilizando medicamentos concebidos para otras enfermedades, ya que se cree que podrían ser efectivos. Uno de ellos es el Avigan, un antigripal creado por una empresa farmacéutica japonesa hace seis años. Las autoridades chinas afirman que este fármaco ha dado buenos resultados en pacientes de coronavirus. Por otro lado, el Centro Nacional de Salud y Medicina Globales de Japón ha probado un antiviral que se usa para prevenir que infectados con el VIH desarrollen el sida. Según esta institución, al administrar este medicamento a personas con el coronavirus, se observa un descenso de la fiebre y una mejora en síntomas como la fatiga y las dificultades respiratorias.

Se está tratando de encontrar una terapia efectiva en varios países. Por ejemplo, un grupo de investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y expertos de otras instituciones probaron un antiviral para el ébola en un hombre que había desarrollado neumonía tras contraer el coronavirus. El resultado fue una mejora en los síntomas al día siguiente de iniciar el tratamiento: el paciente dejó de necesitar el aporte de oxígeno y le bajó la fiebre. En Tailandia hay otro caso reseñable. Según el Ministerio de Salud de este país, un paciente al que se administró una combinación de fármacos para la influenza y el sida empezó a recuperarse y, más tarde, dio negativo en coronavirus.

No obstante, en todos los casos aquí expuestos, conviene puntualizar que, según los expertos, es necesario hacer más estudios clínicos para determinar que dichas terapias son seguras y efectivas.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 25 de marzo.




(10): ¿Cómo determinar que el brote infeccioso ha terminado?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La cuestión que abordamos en esta ocasión es cómo determinar que el brote infeccioso ha terminado. Para ello, hemos recabado la opinión de Shigeru Omi, vicepresidente de la comisión gubernamental de expertos que se encarga de tomar medidas contra el nuevo coronavirus en Japón. Omi también es presidente de la Organización Japonesa de Salud Comunitaria y ha ejercido diversas funciones dentro de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la lucha contra enfermedades infecciosas.

En primer lugar, el experto aclara cuáles son los criterios establecidos para decretar el fin de un brote infeccioso: 1) se ha de haber interrumpido la cadena de transmisión, 2) no debe haber ninguna persona infectada. La OMS ha fijado unas directrices en cuanto al periodo de tiempo sin nuevos contagios; una vez cumplido lo estipulado, las autoridades sanitarias pueden decretar el fin de la infección. Por ejemplo, en el caso del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), que se propagó principalmente por China y otros puntos de Asia en 2003, la OMS dictó que el brote se había contenido ocho meses después de haber sido confirmado el primer contagio.

Por otro lado, Shigeru Omi señala que medidas tales como pedir a la población que no salga a la calle pueden contribuir a controlar la propagación por un tiempo en una zona o en un país determinado. Sin embargo, la infección puede volver a extenderse debido a la importación del virus. Por ejemplo, la influenza estacional afecta en invierno y después remite de forma temporal; ahora bien, el brote infeccioso nunca termina.

El experto afirma que las vacunas y los fármacos son eficaces para contener la propagación y evitar un agravamiento. Sin embargo, según advierte, la disponibilidad de estos remedios y la erradicación de una infección son dos cosas distintas.

Por último, Shigeru Omi garantiza que van a hacer todos los esfuerzos necesarios para contener el brote y poner fin a la infección.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 27 de marzo.





(11): ¿Es mejor lavarse las manos con jabón o usar alcohol desinfectante?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. ¿Qué diferencia hay entre lavarse las manos con jabón y utilizar alcohol desinfectante? Nos aclara esta duda Sakamoto Fumie, prevencionista de infecciones en el Hospital Internacional San Lucas de Tokio.

Sakamoto Fumie afirma que el jabón de manos resulta efectivo en cierta medida para eliminar el virus, ya que suele contener surfactantes que destruyen la membrana lipídica que envuelve el coronavirus. El alcohol también es eficaz, pero si las manos están sucias, advierte, a veces resulta complicado que el desinfectante penetre en el agente contagioso.

Por tanto, la recomendación de la experta es lavarse las manos con jabón de manera frecuente.




(13): ¿Puede propagarse el virus por las tuberías de desagüe?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Nos ha llegado la siguiente consulta: “Cuando ocurrió el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) en 2003, oí que hubo unos casos en los que el virus se propagó por un escape en una tubería de aguas residuales. Como dicen que la nueva cepa de coronavirus se parece al SRAS, me pregunto si podría suceder lo mismo en esta ocasión”.

El comentario de este oyente es cierto. El virus que ha provocado la pandemia actual y el agente causante del síndrome respiratorio agudo severo pertenecen a la misma familia de coronavirus. También es verdad que cuando el SRAS se extendió por varios lugares del mundo en 2003, se informó de un caso de contagio múltiple en un edificio de Hong Kong. Se presume que la causa fue el agua contaminada por el virus que se filtró de una tubería de desagüe gastada. Esto se debe a que el coronavirus causante del SRAS se multiplica no solo en la garganta y los pulmones, sino también en los intestinos.

A pesar de ello, Kaku Mitsuo, profesor de la Universidad de Medicina y Farmacia de Tohoku y especialista en prevención de infecciones, aclara que, en países donde las condiciones de higiene son relativamente altas, el riesgo de que el virus se propague por las tuberías de desagüe es bajo. Sin embargo, el experto apunta que es posible que el virus se adhiera a la superficie de inodoros y zonas circundantes; en este caso, el contagio podría producirse por el contacto con la mano. Su recomendación es bajar la tapa del sanitario antes de descargar la cisterna y, a continuación, lavarse bien la manos. Además, Kaku aconseja mantener unas pautas de higiene adecuadas en el vida diaria: desinfectar a fondo grifos y caños, lavabos, y picaportes.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 1 de abril.





(14): ¿Pueden enfermar de gravedad los jóvenes?

En un primer momento, los expertos explicaron que la infección tendía a provocar síntomas graves en personas de avanzada edad y en pacientes con patologías previas. Sin embargo, en marzo se informó de la muerte de una joven de 21 años en el Reino Unido y de una adolescente de 16 años en Francia. Ninguna tenía antecedentes patológicos. Hay otros casos recientes que demuestran que el virus puede afectar de gravedad a algunos jóvenes.

En Japón, también se ha constatado la existencia de personas relativamente jóvenes que enferman de gravedad. Kutsuna Satoshi, del Centro Nacional de Salud y Medicina Globales, que ha tratado a más de 30 pacientes, revela el caso de un varón de 40 y pocos años que desarrolló síntomas serios. En los primeros días, según apunta el doctor, el enfermo solo tenía fiebre y tos, pero al cabo de una semana desarrolló una neumonía grave y tuvo que ser conectado a un respirador debido al rápido empeoramiento de las dificultades respiratorias que padecía. El paciente se recuperó, pero este ejemplo demuestra que los jóvenes no deben confiarse, ya que también pueden enfermar de gravedad.

Otros organismos han elevado asimismo la voz de alarma. Así, la Organización Mundial de la Salud ha advertido del alto número de menores de 50 años hospitalizados. En Estados Unidos, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre el 2 y el 4 por ciento de las personas contagiadas con edades comprendidas entre 20 y 44 años se hallan en cuidados intensivos.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 2 de abril.





(15): ¿Qué conlleva que el virus haya podido mutar?

A principios de marzo, en China, un grupo de investigadores analizó las secuencias genéticas de muestras de coronavirus extraídas de más de un centenar de pacientes de varios países. En ese estudio, se detectaron diferencias que llevaron a la clasificación de dos cepas: L y S. Según los científicos chinos, el tipo S tiene un genoma similar al del coronavirus presente en los murciélagos, mientras que el tipo L, hallado sobre todo en Europa, parece ser una cepa posterior a la S.

Ito Masahiro, profesor de la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad Ritsumeikan, afirma que el coronavirus muta con facilidad y, según se cree, sufre alteraciones a medida que va propagándose y contagiando a más gente. En cuanto a la posibilidad de que una mutación aumente su capacidad de transmisión, Ito, que está estudiando las características del virus, señala que este todavía se encuentra en una fase en la que el genoma apenas ha cambiado. Por tanto, añade, aunque existan diferencias genéticas entre la cepa L y la cepa S, aún no hay información para determinar cuál de las dos provoca síntomas más graves.  

Según los datos hechos públicos, la gravedad de la COVID-19 y la letalidad del virus varían según el país. El profesor Ito apunta que estos cambios parecen deberse a las características de la población en sí; por ejemplo, el porcentaje de ancianos dentro de la sociedad, así como las costumbres culturales y los hábitos alimentarios.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 3 de abril.





(16): ¿Qué eficacia tiene el fármaco Avigan?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta entrega, compartimos los últimos avances sobre el uso del fármaco Avigan para mitigar los síntomas del coronavirus.

Avigan es el nombre comercial del favipiravir, un medicamento desarrollado hace seis años por una farmacéutica japonesa. Japón no ha autorizado que se administre a personas como las embarazadas, ya que en pruebas de laboratorio efectuadas con animales se detectaron efectos secundarios. Por ello, en la presente pandemia de coronavirus, solo se podrá utilizar en casos aprobados por el Gobierno japonés.

En la actualidad, ningún otro fármaco ha resultado ser eficaz para tratar el agente causante de la pandemia. En el caso del Avigan, se espera que pueda ser efectivo, ya que el nuevo coronavirus se multiplica de forma similar a los virus de la influenza. En cuanto a los efectos secundarios, en muchos países se están llevando a cabo investigaciones para esclarecer este punto.

En China, el Gobierno ha publicado el resultado de un estudio clínico realizado en dos instituciones médicas. En un centro hospitalario de la ciudad de Shenzhen, en la provincia de Cantón, se hizo una prueba con 80 pacientes contagiados. Los que no siguieron el tratamiento con Avigan necesitaron un promedio de 11 días para dar negativo en el test del coronavirus, mientras que los que sí recibieron el fármaco solo precisaron una media de cuatro días. Al hacer una radiografía a los 80 pacientes, se descubrió que el estado de los pulmones había mejorado en el 62 por ciento de los que no siguieron el tratamiento con Avigan y en el 91 por ciento de los que sí lo hicieron. Estos datos llevaron al Gobierno chino a incluir el medicamento japonés entre los fármacos recomendados para tratar a pacientes con el nuevo coronavirus.

En Japón, el Hospital de Salud Universitario Fujita, situado en la prefectura de Aichi, y otras instituciones están llevando a cabo desde marzo un estudio clínico con 80 pacientes con síntomas débiles o asintomáticos. El objetivo de los investigadores es determinar hasta qué punto se puede reducir el volumen de virus con el fármaco.

Por otro lado, la farmacéutica japonesa ha anunciado que ha empezado a hacer sus propias pruebas clínicas para obtener la autorización oficial. Si se demuestra la eficacia y la seguridad del Avigan en dichos ensayos, la empresa solicitará enseguida la aprobación del Gobierno japonés.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 6 de abril.





(17): ¿Cómo afecta la declaración del estado de emergencia a los ciudadanos en Japón?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. Mucha gente quiere saber en qué consiste el estado de emergencia decretado por el Gobierno japonés. A continuación, vamos a explicar algunos puntos y, en una segunda entrega, seguiremos detallando la situación.

1) ¿Se puede salir a la calle?
Los gobernadores de las prefecturas sujetas a la declaración de estado de emergencia pueden pedir temporalmente a los ciudadanos de las áreas designadas que se abstengan de salir a la calle si no es por un asunto esencial. No obstante, se puede ir al hospital, al supermercado y al trabajo. Además, es una medida no vinculante; es decir, no se prohíbe salir, sino que se pide a la ciudadanía que coopere en la mayor medida posible.

2) ¿Deben cerrar los centros educativos?
Los gobernadores pueden solicitar e incluso ordenar el cierre de los centros educativos según una ley especial promulgada en marzo. Dependiendo de la titularidad (municipal, prefectural o privada), existen varios supuestos: a) en el caso de las escuelas de secundaria superior prefecturales, los gobernadores tienen la potestad de clausurarlas; b) si se trata de un centro de secundaria superior privado o de una escuela primaria o secundaria básica de competencia municipal, pueden solicitar el cierre, en primer lugar, y pueden ordenarlo si la dirección del centro no accede a ello. En este último caso, no se prevén multas.

3) ¿Qué establecimientos deben cerrar?
Por ley, los gobernadores están autorizados a limitar el funcionamiento de instalaciones a fin de prevenir la propagación del virus. Por ejemplo, pueden solicitar que se restrinja el uso de espacios con más de 1.000 metros cuadrados de superficie o incluso ordenar su cierre. En caso necesario, pueden tomar la misma decisión con establecimientos más pequeños. Estás sujetos a este punto: teatros, salas de cine, salas de espectáculos y congresos, grandes almacenes o tiendas por departamentos, supermercados e hipermercados, hoteles y hostales, gimnasios y piscinas, museos, bibliotecas, bares y discotecas, escuelas de manejo o autoescuelas y academias de enseñanza. Los supermercados e hipermercados pueden mantener abiertas las secciones de alimentación, productos de higiene y limpieza y botica o farmacia. En caso de que un establecimiento no cumpla las directrices, los gobernadores pueden dictar una orden para que lo hagan y hacer público el nombre de dicho comercio.
 
4) Congresos, ferias, eventos
Según la nueva legislación, los gobernadores pueden solicitar a los organizadores de congresos, ferias u otro tipo de evento su cancelación. Al igual que en el punto anterior, si no se cumplen las directrices, se puede ordenar la suspensión y los gobernadores pueden hacer públicos los nombres de los organizadores a través de la página web del Gobierno prefectural o por otros medios.

5) Servicios esenciales
La declaración del estado de emergencia no afecta a los servicios esenciales. Ahora bien, se pide a las empresas proveedoras de electricidad, gas y agua que tomen medidas para garantizar un suministro estable. También pueden mantener su actividad los gestores de medios de transporte, servicios de telefonía, internet y correo. Si bien la legislación no establece límites o servicios mínimos para el transporte público, el primer ministro y los gobernadores pueden dar los pasos necesarios para garantizar el funcionamiento mínimo requerido.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 7 de abril.





(18): ¿Cómo influirá el estado de emergencia en la vida diaria?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. En esta entrega seguimos explicando en qué consiste el estado de emergencia decretado por el Gobierno japonés.

 
1)    ¿Qué ocurrirá con las mascarillas, que son un producto cada vez más difícil de encontrar en Japón?
En virtud de la Ley de Medidas Especiales contra el coronavirus, los gobernadores de las prefecturas pueden solicitar a los comercios que vendan mascarillas y otros bienes esenciales a los gobiernos locales. Si un negocio se niega a satisfacer dicha solicitud, el gobernador tiene la facultad de requisar sus productos.

El Gobierno central ya ha adquirido y repartido mascarillas a la población de Hokkaido, así como a centros hospitalarios, acogiéndose a una normativa anterior. Se trata de la Ley de Medidas de Emergencia para la Estabilización de las Condiciones de Vida, de 1973, decretada en respuesta a la crisis mundial del petróleo.

2) ¿Qué normas obligatorias pueden dictar los gobernadores de las prefecturas?
El estado de emergencia permite a los gobernadores tomar algunas medidas legalmente ejecutables, como el uso de terrenos y edificios sin el consentimiento de sus propietarios con el fin de construir instalaciones médicas provisionales.

También pueden ordenar a los comercios que almacenen suministros médicos, alimentos y otros bienes indispensables. Los comerciantes que incumplieran la orden, por ejemplo ocultando o desechando dichos productos, podrían enfrentarse a una condena de prisión de hasta seis meses, o bien a una multa de hasta 300.000 yenes (alrededor de 2.800 dólares).

Estas dos medidas son las únicas que pueden implicar sanciones. En realidad, la declaración del estado de emergencia contempla pocas normas de obligado cumplimiento. No tiene como objetivo confinar a la población, tal como ha sucedido en otros países, sino apelar a la conciencia de la ciudadanía y las empresas para que cooperen en los esfuerzos de contención del brote.

3) ¿Cómo afectará el estado de emergencia en el servicio de salud de Japón?
Los centros médicos no se encuentran entre las instalaciones que podrían ser clausuradas a petición de un gobernador. Por lo tanto, los hospitales permanecerán abiertos. Además, las visitas al médico se consideran desplazamientos esenciales y ni siquiera quedarían restringidas bajo una orden de confinamiento. No obstante, los gobiernos locales se preparan para hacer frente a un repunte de la epidemia, incluyendo la designación de hospitales dedicados principalmente a pacientes con coronavirus y el traslado de otro tipo de pacientes a diferentes centros. Asimismo, el Ministerio de Salud japonés planea relajar los requisitos para acceder a las consultas médicas en línea. En la actualidad, las consultas a través de internet se permiten después de haber acudido una vez a una consulta presencial con el doctor. Sin embargo, el Ministerio va a aceptar que la atención médica se ofrezca en línea desde el principio.

4) ¿Cómo se verán afectados los servicios de atención pública?
Los gobernadores de prefecturas sujetas al estado de emergencia pueden solicitar la clausura, o bien una reducción de las actividades, a los centros de día y de corta estadía. Los proveedores que hayan tenido que cerrar sus instalaciones serán instados a ofrecer servicios esenciales mediante métodos alternativos, tales como el envío de personal a los hogares de los usuarios. Los gobernadores no pueden, sin embargo, pedir el cese de actividades ni a residencias ni a proveedores de atención domiciliaria. Este tipo de servicios podrán continuar con sus actividades, pero se les reclama que extremen las medidas de prevención.

5) ¿Qué sucederá con las guarderías?
El gobernador podría limitar el uso de guarderías si esta medida fuera necesaria para evitar la propagación del virus, dando lugar a posibles clausuras temporales.

Incluso en el caso de que el gobernador no emita una solicitud de esta índole, cada municipio dentro de las áreas designadas puede sopesar la necesidad de reducir el número de niños que pueden ser aceptados en cada centro. Si los padres que pueden trabajar desde casa o pedir una baja laboral, se pedirá que se abstengan de llevar sus hijos a la guardería. Los municipios también tienen la opción de cerrar temporalmente un centro donde un niño o maestro haya sido contagiado, o en el caso de que se produzca un incremento significativo de infectados en la zona. No obstante, los municipios estudiarán otras medidas para garantizar el cuidado de los hijos de los trabajadores sanitarios, de personas cuyas labores se consideren vitales para mantener el funcionamiento básico de la sociedad, así como de las familias monoparentales que no puedan permitirse dejar de trabajar.

6) ¿Qué sucederá con las oficinas de inspección laboral y los centros de búsqueda de empleo?
Como norma general, las oficinas que tratan asuntos laborales mantendrán sus horarios habituales de apertura. Sin embargo, las agencias de búsqueda de empleo podrían reducir sus actividades según el nivel de infecciones de cada área.
 
7) ¿Qué ocurrirá con los servicios de transporte público?
El 7 de abril, momentos antes de la declaración de emergencia del primer ministro Abe Shinzo, el ministro de transporte Akaba Kazuyoshi anunció a la prensa que, incluso en el supuesto de un estado de emergencia, el transporte público y los servicios de logística se mantendrán en funcionamiento.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 8 de abril.





(19): ¿Cómo se puede recibir la ayuda de 100.000 yenes del Gobierno japonés?

El Gobierno ha revelado algunos detalles de su programa de ayuda de 100.000 yenes, o más de 900 dólares, que se entregarán a cada ciudadano mediante transferencia bancaria. Este plan forma parte del paquete de medidas económicas para hacer frente a la crisis del coronavirus.

El dinero estará destinado a todas las personas inscritas en el sistema de Registro Básico de Residentes, con independencia de su nacionalidad.

La ministra del Interior, Takaichi Sanae, explicó el programa en una rueda de prensa celebrada el 20 de abril.

Takaichi anunció que el reparto de las ayudas se llevará a cabo con celeridad. Tanto las solicitudes como los pagos se realizarán sin contacto humano, con el fin de prevenir contagios y reducir el trabajo administrativo en las oficinas municipales.

Se podrán beneficiar de este subsidio todos los ciudadanos inscritos en el Registro Básico de Residentes a fecha de 27 de abril. Esto significa que el programa cubre no solo a los residentes japoneses, sino también a los extranjeros registrados como residentes y en posesión de un visado de más de tres meses.

Los municipios enviarán los formularios de solicitud al cabeza de familia de cada hogar. Los solicitantes deberán aportar el número de cuenta bancaria donde deseen recibir el dinero, junto con una copia de su documento de identidad y otra de un documento con la información bancaria.

También se podrá tramitar la solicitud a través de internet mediante el sistema de identificación personal conocido como “My Number Card”.

Cada municipio decidirá la fecha de inicio del período de aceptación de solicitudes, que tendrá una duración de tres meses, así como los plazos para efectuar los pagos.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 22 de abril.





(20): ¿Las bebidas alcohólicas de alta graduación sirven para desinfectar?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es si es posible utilizar bebidas alcohólicas de alta graduación como desinfectante.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha dado luz verde al uso de bebidas alcohólicas de alta graduación como desinfectante debido a la escasez de este producto provocada por la pandemia de coronavirus. Esta decisión tiene como trasfondo el llamamiento de varias instituciones médicas y residencias de la tercera edad que no han podido conseguir productos desinfectantes que contengan alcohol.

En abril el Ministerio se puso en contacto con estas instituciones para comunicarles que las bebidas alcohólicas de alta graduación a la venta en la actualidad pueden hacer las veces de desinfectante si no se dispone del producto propiamente dicho. En concreto, se trata de bebidas que tengan entre un 70 % y un 83 % de alcohol, como pueden ser varios tipos de vodka.

Según representantes de la cartera, las bebidas alcohólicas de graduación superior desinfectan en menor medida, de ahí que sea necesario diluirlas. Además, el Ministerio hace hincapié en que se trata de una medida excepcional encaminada a paliar la escasez en los centros médicos principalmente. Por ello, con el objetivo de evitar los contagios, se insta a la ciudadanía a seguir llevando a cabo un lavado de manos exhaustivo en casa.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 27 de abril.





(21): ¿Qué les ocurre a los pacientes asintomáticos?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con aquellos pacientes que son asintomáticos a pesar de haber dado positivo en la prueba del virus.

Sakamoto explica que hay personas que no presentan síntomas y se recuperan sin necesidad de tratamiento médico. Según un grupo de investigadores en China, la mitad de los pacientes objeto de su estudio no desarrolló síntomas, o estos fueron muy leves. No obstante, la experta señala que es necesario hacerles un seguimiento de alrededor de una semana, ya que algunos enfermos van empeorando gravemente conforme pasa el tiempo.





(22): ¿Son útiles las mascarillas de usar y tirar y las reutilizables?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con la eficacia de las mascarillas desechables y de los modelos de algodón que se pueden lavar y reutilizar.

Sakamoto comenta que las pruebas efectuadas hasta la fecha han servido para demostrar que esas mascarillas tienen cierta eficacia a la hora de frenar la expulsión de las gotículas propias de la tos y los estornudos. No obstante, señala que se podría escapar cierta cantidad de estas pequeñas gotas, de ahí que recomiende no salir a la calle cuando se tosa o se estornude.





(23): ¿Qué se debe tener en cuenta a la hora de tomar el ascensor?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con los ascensores.

Sakamoto comenta que, para evitar contagios, conviene no tomar el elevador si ya hay mucha gente dentro, así como abstenerse de hablar con otras personas cuando no quede más remedio que usar un ascensor; por ejemplo, cuando vamos a un décimo o vigésimo piso y no podemos subir por las escaleras.

Además de estas medidas, la experta recuerda la importancia de no tocarse la cara con las manos después de pulsar los botones del ascensor. En caso de manipularlos, es fundamental lavarse las manos con agua y jabón lo antes posible.





(24): ¿Qué precauciones hay que tomar si se infecta una persona con la que vivimos?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con las precauciones necesarias en caso de que se contagie una persona con la que compartimos casa.

Sakamoto recuerda que, aunque cada inquilino dispone de su propio dormitorio, existen lugares de uso común como la cocina y el baño. Por ello, es importante desinfectar los objetos que se tocan con frecuencia; por ejemplo, los grifos y los interruptores de la luz. Para esta limpieza se puede usar detergente diluido o, de ser posible, un desinfectante que lleve alcohol.





(25): ¿Los campos de golf son peligrosos?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con el golf.

Sakamoto comenta que habrá quienes piensen que, cuando se practica este deporte, no hay riesgo de contagio debido a que es al aire libre. Sin embargo, lo que sí puede resultar peligroso es jugar con mucha gente. Bien es cierto que los campos de golf son espacios abiertos, pero conviene ser conscientes de que el riesgo aumenta si hacemos uso de los vestuarios o vamos en grupo a la zona de restauración. Además, es importante tener en cuenta que es posible contagiarse por tocar ciertos objetos que están al alcance de todo el mundo y luego llevarse las manos a la cara sin darse cuenta.





(26): ¿Cómo se solicitan los subsidios del Gobierno para las pymes?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy es acerca del proceso de solicitud de los subsidios gubernamentales para las pymes.

La Administración japonesa ha puesto en marcha un programa para dar subvenciones a las pequeñas y medianas empresas cuyos ingresos se han visto mermados por el brote de coronavirus. Pueden acogerse a esta iniciativa los negocios cuyos ingresos operativos correspondientes a cualquier mes de este año hayan disminuido más del 50 % en comparación con el mismo período de 2019. Las pymes podrán recibir hasta dos millones de yenes, mientras que el subsidio será de hasta un millón de yenes para los propietarios únicos, entre ellos los autónomos.

La solicitud se realiza en el sitio web: //www.jizokuka-kyufu.jp/. El pago se tramita unas dos semanas después de haberlo solicitado. 

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 8 de mayo.





(27): ¿Qué debemos hacer cuando vamos al supermercado?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con los supermercados.

Sakamoto recuerda que, antes de entrar a uno de estos establecimientos, es imprescindible desinfectarse las manos a conciencia; esto es, las palmas, las yemas de los dedos y las muñecas. Podemos hacerlo con el alcohol que suele haber colocado a la puerta. Asimismo, recomienda ir cuando haya menos gente.





(28): ¿Es peligroso salir a pasear o a correr?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con los riesgos derivados de salir a pasear o a correr.

Cuando el primer ministro japonés, Abe Shinzo, declaró el estado de emergencia, le pidió a la población que se abstuviera de salir de casa salvo que fuera estrictamente necesario o urgente. Sin embargo, el mandatario señaló que no había problema alguno en salir a pasear o a correr, lo cual se podría considerar contradictorio.

En este sentido, Sakamoto comenta que no debemos olvidar el principal objetivo del estado de emergencia: exhortar a la población a mantener ciertas distancias. Por este motivo, dice la experta, no es recomendable salir a correr acompañado, ya que puede haber un intercambio de gotículas mientras se conversa. Por el contrario, no hay riesgo alguno cuando se corre solo, en algún lugar donde no haya nadie más.





(29): ¿Cuáles son los criterios nuevos establecidos por el Gobierno japonés para la realización de pruebas?

Un grupo de expertos de la NHK responde preguntas de los oyentes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con la revisión de los criterios que establece el Gobierno de Japón para llevar a cabo las pruebas de detección.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social establecía que solo debían ponerse en contacto con los centros sanitarios aquellas personas que tuvieran 37,5 °C de fiebre, o una temperatura superior, durante cuatro días consecutivos. Sin embargo, de ahora en adelante, no se fija una cifra concreta, sino una serie de síntomas. Así pues, se recomienda solicitar asistencia en los siguientes casos: 1) cuando se tienen problemas respiratorios, fatiga aguda o fiebre alta; 2) cuando se tose, se tienen fiebre y otros síntomas leves similares a los de un resfriado durante cuatro días consecutivos o más.

Los expertos temían que los criterios anteriores fueran demasiado estrictos y, por lo tanto, se tradujeran en la realización de pocas pruebas.

Según la dependencia citada, ahora se pueden llevar a cabo más de 17.000 pruebas diarias. Sin embargo, se hacen muchas menos, en torno a unas 9.000.

Nishimura Hidekazu, director del Instituto de Investigación Vírica del Centro Médico de Sendai, considera que los criterios nuevos serán útiles. A su juicio, evitarán que el personal médico pase por alto a los pacientes cuya neumonía no sea grave pero podría empeorar. Además, comenta que existe el riesgo de que no se les pueda hacer la prueba a todas las personas que lo soliciten, sobre todo en núcleos urbanos como Tokio, donde el número de contagios es alto. Por ello, señala, es fundamental identificar correctamente a quienes más necesiten la prueba.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 12 de mayo.





(30): ¿Pueden salir a la calle los niños?

Sakamoto Fumie, experta en enfermedades infecciosas del Hospital Internacional Saint Luke (Tokio), responde algunas de las preguntas más comunes sobre el nuevo coronavirus. La pregunta de hoy tiene que ver con el riesgo que implica que los niños salgan a la calle y pasen tiempo con otros menores durante la pandemia.

Los centros educativos continúan cerrados prácticamente en todo Japón. No obstante, algunas escuelas primarias y secundarias han decidido permitir que los estudiantes acudan al patio a jugar. En este contexto, es posible que muchos padres se pregunten si hay riesgo de que sus hijos se contagien y, al mismo tiempo, quieran que estos jueguen con sus amigos y alivien así parte del estrés que conlleva estar en casa tanto tiempo.

Sakamoto dice que no parece que haya problemas de gravedad, siempre y cuando los padres controlen el número de niños que se juntan y el tiempo que lo hacen; esto es, que sea un grupo reducido y que se reúna durante poco tiempo. Además, es importante que los pequeños se laven las manos en cuanto lleguen a casa.

Todos los datos presentados en este artículo son a fecha de 13 de mayo.