ওওতানি আমেরিকান লিগের এমভিপি জিতেছেন

মেজর লিগ বেসবলের পিচার এবং ব্যাটার উভয় দিকেই পারদর্শী তারকা খেলোয়াড় ওওতানি শোওহেই চলতি বছরের আমেরিকান লিগের সবচেয়ে মূল্যবান খেলোয়াড় বা এমভিপি জিতে নিয়েছেন। তিনি হচ্ছেন দ্বিতীয় জাপানি খেলোয়াড় যিনি এই পুরস্কার জিতে নিলেন। প্রথমবার পুরস্কারটি পেয়েছিলেন ২০০১ সালে সুযুকি ইচিরো।

প্রতিটি লিগের এমভিপি বিজয়ীদের বেসবল লেখকদের আমেরিকার সমিতির ৩০ জন সদস্যের ভোটের মাধ্যমে নির্ধারণ করা হয়। ওওতানি’র জন্য এই সিদ্ধান্ত ছিল সর্বসম্মত।

ওওতানি বলছেন, এই পুরস্কার জিতে তিনি অত্যন্ত আনন্দিত এবং তিনি সাংবাদিকদের পাশাপাশি তার দলীয় সহ’খেলোয়াড় এবং ভক্তদের ধন্যবাদ জানাচ্ছেন।

ছোটবেলায় বেড়ে ওঠা ইওয়াতে জেলায় সংবাদপত্রের বিশেষ ক্রোড়পত্র প্রকাশিত হয়।

৫০’এর কোঠার একজন নারী বলেন, “তিনি আসলেই একজন চমৎকার খেলোয়াড়। তার এই পুরস্কার প্রাপ্তি সত্যিই অনেক বড় এক প্রাপ্তি, আর এমনটা আমরা সবাই আশা করেছিলাম”। ২০’এর কোঠার এক ব্যক্তি বলেন, “আমার এলাকার একজন হিসেবে আমি তার জন্য অনেক গর্ব বোধ করি। আমি আশা করছি তিনি তার সেরাটা দিয়ে যাবেন”।

ওওতানি’র হাইস্কুলের কোচ সাসাকি হিরোশি বলছেন, এই খেলোয়াড় বিশ্বের সেরা খেলোয়াড় হওয়ার তার ছোটবেলার স্বপ্নকে পূরণ করেছেন।

এই মৌসুম ছিল ওওতানি’র মেজরস’এ চতুর্থ মৌসুম এবং এখন পর্যন্ত পিচার এবং ব্যাটার উভয় হিসেবেও এটি তার সেরা।

তিনি অল-স্টার গেম’এ পিচার ও নেতৃস্থানীয় ব্যাটার হিসেবে খেলা শুরু করার জন্য এখন পর্যন্ত প্রথম খেলোয়াড়েও পরিণত হয়েছেন।