الفلبين والولايات المتحدة تجريان مناورات باليكاتان العسكرية المشتركة

بدأت الفلبين والولايات المتحدة تدريبات عسكرية مشتركة يوم الاثنين. وتأتي مناورات "باليكاتان" في وقت تتصاعد فيه التوترات بين مانيلا وبكين بشأن ادعاءات الملكية في بحر جنوب الصين.

ويشارك في المناورات السنوية أكثر من 16 ألف جندي من البلدين. وسينضم أيضًا حوالي 250 فردًا من فرنسا وأستراليا إلى التدريبات التي تستمر حتى 10 مايو/أيار.

وقال رئيس أركان القوات المسلحة الفلبينية الجنرال روميو براونر في مراسم الافتتاح "إننا ندرك أهمية التعاون البحري في مواجهة التحديات المعقدة التي تهدد السلام والأمن في منطقتنا".

ودأبت بكين على استعراض عضلاتها في المياه المتنازع عليها في بحر جنوب الصين، بما في ذلك عن طريق اعتراض سفن الإمداد الفلبينية وإطلاق مدافع المياه عليها.

وتهدف مانيلا إلى تعزيز التعاون الأمني ​​مع شركائها عبر التدريبات متعددة الأطراف لكبح جماح الصين.