5センチの段差をなくしたい

(2018/9/21 さいたま局記者 直井良介)

大好きなお店で、熱々のカレーを食べたくても、店の入り口にある段差をひとりでは越えられず、いつもテイクアウト。子どもと毎日遊びに行く公園の入り口にも段差。
車いすの男性は「5センチの段差をなくそう」と働きかけを始めました。すると、周囲にも思わぬ変化が起き始めました。

普通のことを普通にしたい

車いすでは、たった5センチの段差ですら越えられないこと、知っていますか?

そう話すのは、埼玉県所沢市に住む森田圭さん(39)です。森田さんは、全身の筋肉が萎縮していく難病の「筋ジストロフィー」を患い、28歳の時から電動車いすで生活しています。

楽しみは、まだ小さな息子と近くの公園に行くことです

でも公園の入り口に段差があり、遠回りして別の入り口に行かなくてはなりません。休日に家族で行ってみたいレストランがあっても、前にわずかな段差があるだけであきらめることも多いのです。

普通のことを、僕たちも普通にしたいだけなんです

その言葉が重く感じられました。

街は段差にあふれている

私(記者)も電動車いすを借りて、森田さんと一緒に街に出かけました。横断歩道と歩道の境に、わずかな段差。歩道と飲食店入り口の間にも、数センチの段差。車いすの前輪がひっかかり、前に進めません。勢いをつけて乗り越えようとすると、前のめりに転倒しそうになります。

東京オリンピック・パラリンピックをきっかけに、バリアフリーのまちづくりが叫ばれています。でも街にあふれる段差のすべてを解消することは、物理的にも「無理だ」と感じました。

5センチの段差をなくそう

でも森田さんは、自分たちなりの方法で段差をなくす活動を始めています。強化プラスチック製のスロープを飲食店や美容室などに依頼して、店の前に置いてもらうことです。

スロープは折り畳み式で、ふだんは脇に置いておくこともできます

「5センチの段差をなくそう」森田さんはこのキャッチフレーズとともに、1年ほど前から車いすで生活する仲間たちと店を1軒ずつ訪ね、スロープの設置を依頼しているのです。

店で熱々のカレーを食べたい!

この日訪ねたのは、車いすで生活する友人がおすすめのインド料理店。友人は店の前の段差で店内に入れず、いつもテイクアウトでした。「お店で、できたて熱々のカレーを食べたい」といつも思っていました。
「スロープがあれば車いすだけではなく、ベビーカーを押す人も入りやすい店になるので、ぜひ設置してほしい」という森田さんのお願いに、店主はスロープの設置を快く引き受けてくれました。

“事故が起きたら誰が責任を負うの”

これまで1年余りの活動で、スロープを設置してくれたのは7店舗。

「スロープで事故が起きたら誰が責任を負うのか」「ほかの客の邪魔になる」と、断られることも少なくないのが現実です。

スロープがもたらした変化も

新所沢駅近くにあるイタリア料理店では、森田さんの依頼を受けて、去年12月に店にスロープを置きました。私たちが取材に訪れたこの日、車いすの男性2人が来店しました。すると店主の浅井修平さんは、手慣れた様子で案内する席のいすや、車いすの通り道にある物を片づけていました。

2人とも言葉が不自由だったため、注文に聞き間違いがないか、一つ一つメニューを指さして確認。手も少し不自由そうだとみると、食事をテーブルに並べたあとにフォークを手渡しすることも忘れません。

実はスロープを設置するまで、重い障害がある人が店を訪れることはほとんどなく、浅井さんは当初どう対応したらいいのかすら、わからなかったといいます。ところがスロープによって車いすの客が来店する機会が増えると、自然とわかるようになってきました。

レストランはお客さんに料理を楽しんでもらう場所です。一人一人の好みが違うように、手足が不自由な人、言葉が不自由な人、それぞれに少しだけふさわしい対応を考えるだけで、より多くのお客さんに料理を楽しんでもらえることができる。
浅井さんは、「スロープのおかげで、自分の価値感や考え方が変わってきた」と話してくれました。

人と人とをつなぐ懸け橋

スロープの設置は、店だけでなくお客さんにも変化をもたらしました。

この老舗の洋食屋は、森田さんの活動を快く受け入れ、毎朝、段差にスロープをかけています。店の利用客に話を聞くと、こう話してくれました。

「スロープが店の入り口にかかっているのを見て、街なかには段差が多いんだということに気付かされました。段差がない社会が広がればいいと思います」

「障害者の人と日常で身近に接することが少なく、わからないことが多いのですが、お店で食事をしているときに接する機会が増えたら、もっと理解し合えることが増えると思います」

障害者が本当の意味で身近に暮らす社会と、そこで深まる障害への理解。森田さんたちのスロープは人と人をつなぐ懸け橋になっているのです。

もっと人として関わってほしい

森田さんは、1台2万円ほどのスロープ購入のために、仲間とともに定期的に駅前で募金を呼びかけています。「もっと人として僕たちと関わってほしい」と協力を訴える森田さん。
「がんばって」と優しく声をかけて千円札を募金箱に入れる高齢の女性。車を止めて小走りに近づき、何も言わずにお札を箱に押し込んで去って行く男性。だっこした子どもの手から募金をする母親もいました。

森田さんたちからのメッセージです

世の中が変わってくれることを待つんじゃなくて、できることがあるならば、自分たちで動いていきたい。そこから世の中が変わっていくんじゃないかと思います。
そして「車いすはたった5センチの段差を越えられないことを知ってほしい」です。(森田圭さん)

寄せられたご意見[1件]

Nikki

2018/10/11 50代

私は幸いな事に健常者ですがアメリカに在住していて日本に帰ると気付くことが聞いてほしい事です。
5センチの段差の話がありましたがパラリンピックを開催するのに街の至るところ→続きを読むが障害者フレンドリーではありません。
駅のエレベーターが非常に小さく、しかも遠くて分かりづらいところにある。
駅のホームにエスカレーターが設置される様になりましたがそれもホームの一番端にあったりして遣いづらい、見つけにくい。
ホテルの玄関は正にこの5センチの段差や5-6段の階段があり、車椅子使用だと遠回りになる。
ホテルの部屋もお風呂など車椅子の人には使いづらくなっている。
スーパー等の店舗も通路が狭く車椅子やBabyStrollerなどでは通りにくい。
街全体が障害者にとっては迎え入れてもらえないという違和感があると感じます。
障害者フレンドリーにインフラを整備するのは大変かもしれませんがこういったサイトを設ける事が役に立つと想います。又、インフラは時間もコストもかかりますが各自の意識改革は直ぐに出来るのでは?

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