月探査「アルテミス計画」大型ロケット 発射台に移動試験 NASA

将来の月探査計画に使われる大型ロケット「SLS」=スペース・ローンチ・システムが、打ち上げの準備段階に入り、17日、ロケットを発射台まで移動させる試験が行われました。

NASA=アメリカ航空宇宙局は、国際的な月探査計画「アルテミス計画」で、アポロ計画以来となる宇宙飛行士による月の探査を目指しています。
この計画で月への飛行に使われる宇宙船を打ち上げる大型ロケット「SLS」が初めての打ち上げの準備段階に入り、17日、実際に発射台まで移動させる試験が行われました。

フロリダ州のケネディ宇宙センターにある組み立て棟から姿を現したロケットは、クローラーと呼ばれる巨大な車両に載せられ、時速1.6キロというゆっくりとしたスピードで、およそ6キロ離れた発射台へ向かい、およそ12時間かけて発射台に到着しました。

このロケットは全長およそ98メートルで、最大27トンの宇宙船や貨物を月を回る軌道まで送り込むことができます。

最初の打ち上げは、ことし5月以降に予定されていて、搭載した宇宙船「オリオン」が無人で月を周回飛行し、将来の有人飛行に向けたデータを収集することになっています。
NASAは当初、2024年までに宇宙飛行士を月に降り立たせることを目指していましたが、ロケットの開発が遅れていることなどから、実現の時期に関心が高まっています。