オリンピック 大会後半の“華” 陸上がいよいよスタート

メダルラッシュが続いている東京オリンピック。大会8日目の30日から後半の“華”とも言われる陸上がスタートします。
世界との差が大きく上位進出が厳しいと言われ続けてきた陸上ですが、東京オリンピックに向けて日本のレベルは急激に向上しています。各種目で日本記録の更新が相次ぎ、オリンピックのファイナリストに近づいていることを実感している選手も多く、また、ひと味違った強い思いを持って自国開催の大会に臨む選手もいます。
東京を舞台にしたオリンピックで、日本のアスリートがどこまで世界に迫れるのか。その見どころを日程ごとに紹介します

【7月30日】最初の決勝は男子10000m

最初の決勝種目に出場するのが、男子10000メートルの相澤晃選手です。
24歳の相澤選手は代表選考会となった日本選手権で、27分18秒75と圧倒的な日本記録を出して代表をつかみました。その相澤選手が強く意識する伝説の選手がいます。
1964年の東京オリンピックのマラソンで国立競技場を埋めた満員の観客を沸かせた円谷幸吉さん(銅メダルを獲得)です。
相澤選手はいまも語り継がれる伝説のランナーと同じ福島県須賀川市出身で、円谷さんゆかりの陸上クラブ「円谷ランナーズ」で陸上を始めました。まさに円谷さんの直系とも言える存在です。
その相澤選手が見据えるのは、東京オリンピックで円谷さんに並ぶこと。実は円谷さんは10000メートルにも出場し、入賞を果たしています。
ケニアやエチオピアなど、アフリカ各国に強豪が多いこの種目では決して簡単な目標ではありませんが、相澤選手は黙々と走る円谷さんの背中を追い続けます。

【7月31日】男子100m予選に多田・山縣・小池

過去3大会、あのウサイン・ボルトさんが頂点に立ち続けた男子100メートル。
日本選手の歴史をたどると「暁の超特急」と言われた吉岡隆徳さんが、1932年ロサンゼルスオリンピックで6位に入賞したほかは、決勝のスタートラインに立った選手すらいません。

今回、その決勝に挑むチャンスをつかんだのは、10秒01の自己ベストを持ち、日本選手権で優勝した多田修平選手。9秒95の日本記録を持つ山縣亮太選手。日本歴代3位の9秒98が自己ベストの小池祐貴選手の3人です。
89年ぶりにファイナリストの称号をつかむことはできるのか、そのための最初のレースとなる予選がこの日に夜に行われます。

また、午前のセッションでは、女子100メートルハードルの予選が予定されています。注目は、子育てをしながら日本記録を連発する寺田明日香選手です。
今シーズンだけで日本記録を12秒87まで更新したまだまだ伸びしろがある選手で、どこまで記録を伸ばし、準決勝、決勝とどこまで進めるのか、まずは予選の走りに注目です。

【8月1日】男子100m準決勝・決勝 男子走り高跳び決勝

この日の最大の注目は、人類最速の男が決まる男子100m決勝です。そのスタートラインに日本選手が立てるのか、期待は高まります。
同じ日に決勝を迎えるのが男子走り高跳びです。
この種目には戸邉直人選手と衛藤昂選手が出場します。
2日前の予選を通過することが条件ですが、戸邉選手の持つ2メートル35センチの日本記録は十分表彰台が狙える記録です。目標としてきた国立競技場の舞台で、どんな跳躍を見せるか、注目です。

【8月2日】男子走り幅跳び決勝

跳躍種目で上位進出が期待できる、もう1つの種目が男子走り幅跳びです。
8メートル40センチの日本記録を持つ城山正太郎選手、8メートル36センチの橋岡優輝選手、そして8メートル23センチの津波響樹選手の3人が出場します。
中でも橋岡選手は、直前の日本選手権で自己ベストを更新するなど大きなジャンプを連発し、好調を維持しています。
こちらも2日前の予選通過が条件ですが、決勝で自己ベストを更新するような大ジャンプを見せることができればメダルも見えてきます。

【8月3日】男子200m予選・準決勝

この日の注目は、男子200メートルの予選、準決勝です。
日本からはサニブラウン アブデル・ハキーム選手、飯塚翔太選手、山下潤選手の3人が出場します。
中でも期待されるのがサニブラウン選手。6月の日本選手権は左太ももの違和感のため欠場と心配されましたが、その後短期間で走りを修正するため、海外に渡って調整を積んできました。もともと200メートルを得意とする選手で、ユース時代には年代別の世界選手権で優勝した経験もあります。
どこまで調子を戻してこられるのか、ここでの走りが男子400メートルリレーの走順にも影響を及ぼしそうです。

【8月4日】男子110mハードル準決勝

午前のセッションで行われる男子110メートルハードル準決勝。日本選手としてはじめての決勝進出なるかの期待がかかります。
13秒06の日本新記録を持つ泉谷駿介選手、13秒16の金井大旺選手、13秒25の高山峻野選手。この3人はいずれも本来の力を発揮できればチャンスはあります。
中でも泉谷選手が日本選手権でマークした13秒06の日本記録は、リオデジャネイロオリンピックならば銀メダルに相当するタイムです。
前日の予選を通過後、万全のコンディションで臨むことができれば、決勝に届く走りが期待できます。

この日の最終種目は男子200メートルの決勝。日本選手がファイナリストに残れるのか、また世界のトップスプリンターがどんな記録を出してくるのかにも注目が集まります。

【8月5日】男子400mリレー予選 男子20キロ競歩

午前のセッションで行われる男子400メートルリレー予選は、金メダルを目指すチームジャパンにとって重要なレースとなります。
誰が何走を務め、バトンパスはうまくいくのか。順当に走れば決勝進出は間違いないですが、ここをミスなく走りきり勝負の決勝につなげていきたいところです。
午後4時半から札幌で行われる男子20キロ競歩は、金メダルへの期待が高まっています。山西利和選手は、おととしの世界選手権で金メダルを獲得、世界ランキングでも1位をキープしてきました。勝負どころを逃さず一気にスパートし海外勢との駆け引きを制することができれば、頂点が現実味を帯びてきます。

【8月6日】男子50キロ競歩 女子やり投げ 男子400mリレー決勝

午前5時半から札幌で行われる男子50キロ競歩はメダル獲得が有力な種目で日本記録保持者である川野将虎選手、歴代2位の丸尾知司選手に注目です。
4時間近く行われるレースでは暑さとの戦いになりますが、日本は本番のレースに向けて「暑熱対策」に力を入れてきました。こうした戦略が実を結べば表彰台は見えてきます。
国立競技場では女子やり投げの決勝が行われ、日本からは北口榛花選手が唯一この種目に出場します。3日前の予選を通過することが条件ですが、自己ベストの66メートルはメダル獲得が十分に狙える記録です。6月の日本選手権では助走を試行錯誤していて、それが本番でピタリとはまるか、注目されます。

午後10時50分からは男子400メートルリレー決勝が行われます。
日本は、前回リオデジャネイロ大会で銀メダルを獲得して以降、金メダル獲得を目標に掲げ準備を進めてきました。
そのなかで100メートルで9秒台の選手を4人生むなど、男子スプリント界の急激な成長につながりました。このレースでは最も速い4人が日本の期待を背負ってバトンをつなぎます。最大のライバルは9秒7台や8台のタイムをそろえるアメリカです。
しかし、バトンパスの技術では日本が大きくリードしており、日本が伝統のアンダーハンドパスを決めてベストな走りをみせれば、悲願の金メダルも夢ではありません。

【8月7日】女子マラソン

午前7時から札幌で行われるの女子マラソン。前田穂南選手、鈴木亜由子選手、一山麻緒選手の3人が出場します。
中でも好調なのが一山選手です。代表内定を決めた去年の名古屋ウィメンズマラソンの後、大阪国際女子マラソンで優勝、3か月前に本番と同じコースで行われたハーフマラソンでは自己ベストを更新するなど成長著しい選手です。当日のコンディションや海外勢のできしだいでは十分に上位進出をねらっていけます

国立競技場では、午後のセッションで女子10000メートルの決勝が行われます。新谷仁美選手、安藤友香選手、廣中璃梨佳選手の3人が、世界の強豪相手にどこまで食らいつくことができるのか。中でも新谷選手は、ことし国内では圧倒的な強さを見せ、世界を意識した練習を重ねてきました。アフリカ勢が強さを見せるこの種目で、どこまで上位に食い込んでいけるのか、粘りの走りに期待したいです。

【8月8日】男子マラソン

陸上の最後を締めくくるのが男子マラソンです。
日本からは中村匠吾選手、服部勇馬選手、大迫傑選手が出場します。
中でも注目は、今大会かぎりでの現役引退を表明した大迫選手です。
これまでマラソン大国のケニアでトレーニングを積み、東京オリンピックにすべてをかけてきました。世界とのタイム差は大きくメダル獲得は容易ではありませんが、勝負に徹するオリンピックでは何が起こるかわかりません。
「このレースで終わりなんだと決めたいま、自分の持てるすべての力が出せる気がしている」と、状態のよさをうかがわせた大迫選手。
低迷する日本マラソン界の復活が、この選手の走りにかかっています。