野口さん搭乗の民間宇宙船 半年ぶり地球帰還 クルー全員が無事

国際宇宙ステーションに滞在していた日本人宇宙飛行士の野口聡一さんら4人の飛行士が乗った民間宇宙船の1号機は、日本時間の2日午後4時前にアメリカ・フロリダ州の沖合に着水し、およそ半年ぶりに地球に帰還しました。

国際宇宙ステーションに去年11月から滞在していた日本人宇宙飛行士の野口聡一さんら4人の飛行士は、地球に帰還するためにアメリカの民間宇宙船、「クルードラゴン」の1号機に乗り込んで国際宇宙ステーションを離れ、午後3時40分すぎに大気圏に突入しました。
そして、宇宙船はパラシュートを開いて降下し、午後3時57分ごろに、アメリカ・フロリダ州の沖合のメキシコ湾に着水し、およそ半年ぶりに地球に帰還しました。

宇宙船はこの後、専用の船に回収されることになっています。

帰還した宇宙船は、打ち上げに使用したあと、宇宙ステーションにおよそ半年間とどまっていた1号機で、民間としては世界で初めて運用段階に入った宇宙船の1号機のミッションはこの帰還によって終わりました。

また、今回の宇宙飛行が3回目となった野口さんは、宇宙ステーションの滞在中に船外活動を行って新しい太陽電池パネルを取り付けるための作業をしたほか、無重力でiPS細胞を培養したり植物を育てたりする実験などを行いました。

帰還では、天候の影響で2回、日程が延期されたため、野口さんの宇宙滞在日数は通算で344日と9時間余りとなり、日本人で最も長い滞在記録をもつ若田光一さんの347日にあと3日ほどに迫る記録になりました。

宇宙船 パラシュート開き水しぶき上げて海に着水

日本時間の午後4時前、NASA=アメリカ航空宇宙局が夜間でも撮影できる特殊なカメラで捉えた宇宙船は、2回にわたってパラシュートを開いて速度を落としてゆっくりと落下し、水しぶきをあげて海に着水していました。

着水した宇宙船 回収作業の船近づく

野口さんら4人の宇宙飛行士が乗った民間宇宙船が日本時間の午後4時前にアメリカ・フロリダ州の沖合に着水すると、近くで待ち構えていた数隻の船が、光を照らしながら、海上に浮いている宇宙船を回収する作業を行うため近づいていました。

宇宙船回収

日本時間の午後4時半前、海に浮かんだ宇宙船は専用の船のクレーンでつり上げられ、船の上に回収されました。

宇宙船の表面は広い範囲が、焦げたような黒っぽい色に変色していました。

ハッチ開き 飛行士が元気な姿を見せる

船に引き上げられた宇宙船は、機体のチェックのあと、ゆっくりとハッチが開けられ、宇宙飛行士が1人ずつ宇宙船の外に出てきました。

最初にハッチから出たマイケル・ホプキンス船長は、スタッフに支えられながらもしっかりとした足取りで歩き腕を回して喜びを表現するなど元気な姿を見せていました。

このあと、野口さんもハッチから宇宙船の外に出ていて、JAXAによりますと、クルー全員が無事だという情報が入っているということです。